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CAPITULO II

La geografa como ciencia espacial

Una forma de tratar con problemas complejos consiste en simplificarlos... Nuestra tierra es casi infinitamente compleja... La forma ms fcil de simplificar este problema para que empecemos a ver su naturaleza consiste en imaginar una tierra ideal poblada por personas hipotticas. Crter, George, 1975. Man and Land: A Cultural Geography, New York, Holt Rinehart and Winston, p. 34 (citado por Butler, 1986: 89). El problema de la ubicacin real puede distinguirse respecto a la ubicacin racional. No es necesario que ambas coincidan (Lsch, August, 1954. TVie Economics of Location, New Have, Yale University Press (citado por Butler, 1986: 123).

LOS FUNDAMENTOS DE UN NUEVO PARADIGMA

A mediados del siglo XX, la geografa entr en una etapa de cambio de paradigma, y una revolucin cientfica socav los cimientos de la geografa regional. De dicha revolucin surgi una geografa distinta que se conoce en la historia de la disciplina como la "Ciencia espacial", "Geografa cuantitativa" o "Nueva geografa", cuyo proceso de consolidacin como ciencia normal fue realmente de corta duracin. En 1963, el gegrafo lan Burton escribi que la revolucin cientfica iniciada por la geografa a finales de los cuarenta y comienzos de los cincuenta, ya se haba consumado en 1960, pues "una revolucin intelectual se ha realizado cuando las ideas aceptadas se descartan o se modifican para incluir nuevas ideas" (Burton, 1982: 414). La revolucin cientfica reseada por Burton constituye la primera aproximacin de los gegrafos al campo formal de la teorizacin epistemolgica (Barnes, 2001) y tuvo su inicio en los Estados Unidos de Amrica, en la Universidad
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de Washington bajo la direccin de William Garrison y Edward Ullman, y en la Universidad de lowa de la mano de Harold McCarthy. En Europa fueron personajes clave Peter Haggett y Richard Chorley en el Reino Unido, y Torsten Hgerstrand en Suecia. Las nuevas ideas o ideas revolucionarias, que ya en los sesenta formaban parte del conocimiento convencional de la geografa, provenan de la filosofa, de las matemticas, de la fsica, y desde dominios vecinos como la economa. Pero, sobre todo, fue el inters de los gegrafos por la teora lo que constituy el rasgo fundamental de la metamorfosis disciplinaria, pues, como lo reconoci el mismo Burton (1982: 418), la revolucin "se inspir en una necesidad genuina de hacer la geografa ms cientfica y en u n inters por desarrollar un cuerpo terico. En las races de la revolucin cuantitativa se encuentra la insatisfaccin respecto a la geografa idiogrfica". Barnes (2001) sostiene que la denominada "revolucin cuantitativa" introduj o por primera vez en el mbito de la geografa econmica anglo-americana -tradicionalmente pobre o carente de teora- la verdadera idea de teorizacin "epistemolgica", cuya tarea central era "desarrollar vocabularios abstractos que reflejaran - a u n q u e parcialmente- una realidad externa e independiente" (Barnes, 2 0 0 1 : 546). Esos vocabularios abstractos, formales y racionalistas formalizados en hiptesis, leyes, modelos y representaciones cartogrficas constituyeron el ncleo de la teora para producir explicaciones de fenmenos geogrficos observados en el m u n d o real. El mismo Barnes (2001) recalca que el lenguaje de la teorizacin "epistemolgica" de la geografa provino, inicialmente, de las ciencias naturales y de las ciencias sociales modeladas a su imagen - u n a especie de "fsica social"-, e ilustra su comentario con el ejemplo de la introduccin del vocabulario de la fsica en la geografa econmica durante los cincuenta, por parte de William Warntz, quien, a partir de la descripcin de los lugares como puntos dentro de un campo gravitacional, desarroll los modelos de gravedad y de potencial, en cooperacin con gegrafos, astrnomos y fsicos. Los fundamentos epistemolgicos para la construccin terica de la nueva geografa como una ciencia esencialmente espacial fueron encontrados en las ideas del "positivismo lgico", "empirismo lgico" o "neopositivismo", movimiento intelectual asociado con los filsofos pertenecientes al "Crculo de Viena", y cuyos objetivos y caractersticas estaban claramente definidos hacia 1930. Sin embargo, Barnes (2001) argumenta que en un principio los gegrafos comprometidos con el nuevo paradigma no fueron conscientes de su vnculo con el neopositivismo, aunque desde el comienzo sus formulaciones tericas tuvieron el carcter fundacional y cerrado propio de ese marco epistemolgico. 34

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El positivismo lgico afirma que la ciencia se ocupa de las proposiciones con sentido, es decir, de las proposiciones empricas que deben ser sometidas al rigor del anlisis lgico y a los mtodos ms refinados de verificacin. Busca alcanzar una visin unificada del m u n d o y de la ciencia, y propende a u n lenguaje neutral para expresar proposiciones y resultados libres de la subjetividad de los lenguajes comunes. Uno de los postulados bsicos del positivismo lgico es el de la unidad de la ciencia. Con un lenguaje fisicalista y de pretensiones universalistas, la ciencia unificada es u n sistema no contradictorio de protocolos y de leyes; es una actividad normativa, aunque no rigurosamente determinista, que ni hace demarcaciones entre ciencias naturales y ciencias sociales, ni reconoce la posibilidad de hacer juicios axiolgicos o de valor, ratificando as su neutralidad. El positivismo lgico no establece diferencias metodolgicas sustanciales entre las ciencias naturales y las ciencias sociales. Como indica Capel (1981: 376), "se abord el estudio del hombre y de la realidad social postulando que stos pertenecen plenamente al m u n d o fsico y que como tales han de ser estudiados, y aceptando que las regularidades que se encuentran en la naturaleza aparecern tambin en las diversas esferas de la realidad sociocultural". Esta afirmacin garantizaba de hecho la unidad metodolgica de toda la ciencia, unidad que se expresaba en el uso comn del mtodo cientfico hipottico y deductivo, cuyos refinamientos se alcanzaron en las ciencias naturales y se extendieron a buena parte de las ciencias sociales. La geografa no fue la excepcin, y la revolucin que se est glosando incursion tambin en el campo metodolgico, pues los gegrafos deban proceder en adelante resolviendo los problemas geogrficos con la misma metodologa com n a toda la ciencia. Parte de la conversin a la nueva ciencia geogrfica consisti en aprender el mtodo cientfico positivista, por lo que a partir de entonces los cursos de metodologa cientfica constituyeron u n elemento central en los programas de formacin y entrenamiento de los gegrafos. La discusin metodolgica sobre el problema de la induccin y la deduccin constituye una de las disputas internas ms fuertes dentro del movimiento neopositivista, pero la ascendencia de las corrientes deductivistas llev a la mayora de los cientficos a tomar partido por una va metodolgica hipottico-deductiva, muy cercana a las propuestas de Popper (Capel, 1981). Las crticas a la geografa del paisaje, o de la tradicin regional, se hicieron corrientes en los aos cincuenta y se incrementaron a medida en que las ideas del positivismo lgico fueron acogidas, en buena parte sin tener conciencia del hecho, por las nuevas generaciones de gegrafos (Barnes, 2001). A mediados del siglo XX, Schaefer "abri la puerta a la admisin formal del positivismo lgico 35

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dentro de la geografa" (Gregory, 1984: 48) y sta se transforma paulatinamente en una "ciencia espacial" terica y emprica, con nfasis en el orden espacial y en la bsqueda de las leyes generales de la organizacin espacial, mediante un mtod o cientfico naturalista. En el nuevo paradigma, el espacio es considerado, por una parte, como espacio concreto referido a la actual superficie de la tierra con toda la variedad del m u n d o real, y por otra, como espacio abstracto referido a la estructura espacial no visible. Peet (1998: 32) se refiere as a esta transformacin disciplinar: En los 1940s la geografa se sinti de nuevo segura internamente como descripcin regional pero vulnerable externamente en razn de las crticas a su naturaleza cientfica y a su utilidad prctica. El perodo de la posguerra conoci una geografa redefinida como la ciencia del espacio -el espacio no en los trminos de la escuela de Berkeley como la superficie de la tierra transformada por la accin humana en un paisaje cultural, sino del espacio a imagen de la fsica, espacio reducido a la distancia entre puntos-, con la conducta espacial como minimizacin de la distancia, y la geometra como lenguaje disciplinar. Con tal espacio se pudo emplear el moderno mtodo cientfico, inicialmente midiendo regularidades estadsticas en forma inductiva, eventualmente con la lgica matemtica como una ciencia deductiva. Pero lo esencial no era la cuantificacin en s misma, como pudiera creerse si nos atenemos al remoquete de "Revolucin cuantitativa" con el que fue calificada, o al hecho de que muchos gegrafos creyeran ingenuamente en el aserto positivista de que "sin calcular es imposible razonar"; se trat, ante todo, de una forma distinta de ver las cosas en geografa. Como resultado de esta revolucin, la geografa abandon sus pretensiones de ciencia singular, se torn abstracta, y el paisaje, como objeto principal de estudio, cedi su puesto al espacio (Yeates, 1972; Holt-Jensen, 1980; Stoddard, 1982; Butler, 1986; Haggett, 1994). En palabras de Unwin (1995: 173), "los intereses centrales giraban en torno al espacio, a la cuantificacin y a la elaboracin de teoras". La nueva definicin de la geografa como la ciencia que busca "explicar la variacin espacial de los fenmenos sobre la superficie terrestre" (Stoddard, 1982), p o n e en claro que el mbito de la "Nueva geografa" se reduce a la superficie de la tierra como espacio concreto, y que los problemas que debe formular el gegrafo tienen que ver con la distribucin de todo tipo de fenmenos sobre dicho espacio. As que cualquier fenmeno, si su distribucin es cartografiable, es decir, si se p u e d e hacer un mapa de ella, es susceptible de ser estudiado geogrficamente, y su distribucin espacial se puede explicar en relacin con otras distribuciones espaciales de fenmenos asociados, por medio de u n a teora abstracta que refleje como u n espejo su ocurrencia en el m u n d o real. 36

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El resultado de esta nueva definicin del objeto fue una variedad de geografas, tantas como distribuciones espaciales de fenmenos de todo orden se puedan cartografiar, tales como geografas de las enfermedades, geografas electorales, geografas de los precios del suelo, geografas de la vegetacin, etc. Queda tambin sentado que tales distribuciones constituyen una estructura espacial abstracta y ordenada cuyo orden se debe explicar en trminos cientficos. Como ejemplo, y para ilustrar lo expuesto en el prrafo anterior, a partir de un mapa que muestre la distribucin espacial de las carreteras que comunican lugares en u n espacio determinado, se p u e d e n identificar patrones de densidad vial; pero al mismo tiempo, los lugares se pueden identificar como nodos; las carreteras se pueden transformar en una red abstracta analizable en trminos locacionales, para detectar el estado de desorden de la misma y proponer los correctivos que eleven su grado de ordenacin, teniendo como referencia u n modelo ideal o normativo de redes. En las mismas condiciones, el trfico de personas, mercancas e informacin se puede conceptualizar como movimiento; las ciudades, lugares centrales, pueblos o conglomerados de poblacin se p u e d e n identificar como nodos de una red, es decir como puntos de cruzamiento o vrtices de la red. El nuevo discurso geogrfico se expresa con claridad en la siguiente cita (Gmir, et al., 1995: 91) de u n manual sobre anlisis espacial: En el anlisis espacial, los nodos o vrtices de la red pueden venir constituidos por los puntos de origen y destino de los intercambios (ciudades, puertos, aeropuertos o centros de zona -denominados centroides, si trabajamos a escala urbana, a los que se atribuyen las caractersticas del rea que representan-). Los arcos o aristas se identifican con las rutas, tanto si tienen una estructura fsica o soporte (rutas terrestres) como si no cuentan con ella (rutas martimas, areas, o referidas a teleflujos), o con los flujos (pasajeros, mercancas, flujos telemticos...) que por ellas circulan, cuando se trata de redes valorizadas. En las redes urbanas de transporte pblico, como puede ser, por ejemplo, una red de metro, los nodos pueden venir constituidos por las paradas de las lneas de la red (o de forma ms simple, por los puntos de origen y destino de las mismas) y las aristas pueden identificarse con los recorridos de las lneas... Los resultados de este tipo de anlisis de cara a la planificacin permiten potenciar nodos a travs de las mejoras en las conexiones de la red. Es evidente oue este tioo de trabaio imolica oue el gegrafo tenea u n conocmiento profundo de la geometra de las redes y la teora de los grafos, las cuales le permiten hacer comparaciones precisas entre la conectividad y la configuracin de las redes (Haggett, 1976), lo mismo que u n dominio de medidas de centralidad, dispersin de reas y puntos, anlisis de vecindad, de las tcnicas de anlisis 37

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de interaccin espacial, y de correlacin y autocorrelacin espacial (Gmir, et al., 1995). En los trminos de u n nuevo paradigma, la geografa como ciencia espacial debera tener las mismas finalidades de prediccin de toda la ciencia positiva. Pero esta transformacin de la disciplina no constituye u n hecho aislado y mucho menos autnomo, pues como lo seala Unwin (1995: 172): Un inters por modelar la organizacin espacial de la sociedad y por elaborar descripciones matemticas y geomtricas de las relaciones sociales qued as perfectamente establecido en diferentes disciplinas en los Estados Unidos en los aos 1940 y 1950... No obstante, fue en el campo de la geografa donde este nuevo enfoque alcanz una posicin de preeminencia, pues ofreci a los gegrafos una justificacin fundamental de su disciplina. La conceptualizacin de la geografa como ciencia del espacio abri una alternativa marcadamente diferente a la tradicin cada vez ms desacreditada de la geografa regional. Aunque en un principio algunos gegrafos regionales pusieron en duda la emergencia de una "Nueva geografa", alegando que todas las geografas anteriores haban sido nuevas, o que la geografa siempre haba utilizado estadsticas (Vil, 1983), lo cierto es que la ruptura epistemolgica - p a r a usar los trminos de Bachelard- con la geografa regional, no slo fue clara sino definitiva. Como lo expresa Chisholm (1975), una comparacin entre la obra de Hartshorne, The Nature of Geography (1939) y la de Harvey, Explanation in Geography (1969), permite captar la esencia del cambio. Chisholm anota que en la obra de Hartshorne la aproximacin es explcitamente inductiva y la geografa es una ciencia corogrfica, relacionada con la naturaleza de los diferentes lugares, de modo que los fenmenos que interactan en cada una de las reas crean la diferenciacin de las mismas. En esta situacin, el papel del gegrafo es integrar y sintetizar conocimientos producidos por otras disciplinas que tienen visiones particulares y parciales de la realidad. En la obra de Harvey, en cambio, se persigue una meta diferente de la propuesta por Hartshorne, que identifica a la geografa como una ciencia que difiere de la simple acumulacin de hechos, que debe aplicar el mtodo cientfico hipottico-deductivo para alcanzar el carcter explicativo, de manera que la geografa se pueda definir como una explicacin positiva de la forma como funcionan el m u n d o o segmentos de ste. En la propuesta de Harvey, los objetos de investigacin geogrfica son problemas de carcter espacial que reclaman una explicacin en los trminos de la ciencia positiva, por lo que la tarea de la geografa tiene que ver con la formulacin de leyes generales, ms que con el estudio de casos nicos. 38

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Para Chisholm (1975), Hartshorne y Harvey representan la anttesis entre una visin mstica o romntica de la geografa, asociada con la tradicin filosfica alemana del siglo XIX, y una aproximacin ms analtica basada en la aceptacin de los cnones del mtodo cientfico naturalista e inspirada en el pensamiento de los filsofos del positivismo lgico y del racionalismo. As que la "Nueva geografa" es u n nuevo paradigma en el que la obra de Hartshorne representa el fin y la de Harvey el comienzo del mismo. Treinta aos despus de la publicacin de The Explanation in Geography en 1969, Harvey responde en entrevista a los editores de New Left Review (Harvey, 2001: 4, en traduccin) que: En Explanation in Geography trataba de buscar una respuesta a lo que consideraba un problema central de la disciplina. Tradicionalmente, el conocimiento geogrfico haba estado extremadamente fragmentado, orientado a enfatizar en gran medida lo que se denominaba "excepcionalidad". De acuerdo con la doctrina establecida, el conocimiento adquirido mediante la investigacin geogrfica es diferente a cualquier otro tipo de conocimiento. No es posible establecer generalizaciones o sistematizarlo. No existen leyes geogrficas; no existen principios generales a los que se pueda apelar; lo nico que se puede hacer es salir ah afuera y estudiar, pongamos por caso, la zona seca de Sri Lanka, y pasarse toda la vida tratando de comprenderla. Quera hacer frente a esta concepcin de la geografa insistiendo en la necesidad de comprender el conocimiento geogrfico de un modo algo ms sistemtico. En aquel momento me pareca evidente que haba que recurrir a la tradicin filosfica del positivismo que, en la dcada de 1960, continuaba incorporando como parte de s un poderoso sentimiento, proveniente de Carnap, acerca de la unidad de la ciencia. Este es el motivo por el que me tom a Hempel y a Popper tan en serio; pens que deba existir algn modo de usar su filosofa de la ciencia para contribuir a la construccin de un conocimiento geogrfico ms unitario. Se trataba de un momento en el que, en el seno de la disciplina, exista un fuerte movimiento que apostaba por la introduccin de tcnicas estadsticas y nuevos mtodos cuantitativos a la investigacin. Se podra decir que mi proyecto consista en desarrollar la vertiente filosfica de esta revolucin cuantitativa. La ruptura con la geografa regional se not en la adopcin de nuevas formas de organizar y analizar la informacin, especialmente mediante el uso creciente de modelos. Chorley y Haggett publicaron en 1971 una antologa titulada La geografa y los modelos socioeconmicos, en la que varios autores dan cuenta del uso ascendente de modelos de distinta clase en varias ramas de la geografa terica y aplicada, al mismo tiempo que exponen las razones que justifican su adopcin. En la introduccin de esta obra se argumenta que: 39

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La informacin geogrfica se puede tratar en los trminos de la teora general de la informacin, de manera que la relevancia de u n dato se establece nicamente dentro de u n marco terico, y la informacin se organiza en varias escalas, puesto que la regularidad de la misma puede darse o desaparecer al cambiar de escala. 2. La organizacin y el anlisis de la informacin requieren una seleccin previa que separe la regional de la local y elimine todas las formas de ruido informativo. 3. Es normal que se intente establecer los tipos de regularidad que se presentan en la informacin geogrfica en las correspondientes escalas espaciales y temporales. Es necesario buscar el orden en la realidad en funcin de las caractersticas del conjunto, en vez de concentrarse en las diferencias especficas. Los modelos geogrficos, agregan Chorley y Haggett (1971), pueden ser una teora, una ley, una hiptesis o una idea estructurada; p u e d e n ser una funcin, u n a relacin, una ecuacin o u n a sntesis de datos. En todos los casos, deben servir para razonar sobre el m u n d o real. La construccin y aplicacin de modelos obedece a una necesidad de idealizacin y de simplificacin de la realidad, que facilite su entendimiento. Tales modelos se asumen como estructuraciones simplificadas de la realidad que presentan en forma generalizada, facetas y relaciones simplificadas de la misma; son aproximaciones inexactas, altamente selectivas y subjetivas, pero realzan los aspectos fundamentales y desechan los detalles sin importancia. Por contera, los modelos deben ser de carcter especulativo y sugestivo, y lo bastante simples para que se p u e d a n manejar y comprender con facilidad. Los modelos geogrficos, insisten Chorley y Haggett (1971), son necesarios para salvar las diferencias entre la observacin y la teora, y por supuesto, deben satisfacer las demandas de simplificacin, reduccin, concrecin, experimentacin, accin, extensin, establecimiento y explicacin de teoras. Y agregan que entre las funciones que ellos p u e d e n cumplir se pueden sealar las siguientes: a) Funcin psicolgica, pues permiten comprender y abarcar grupos de fenmenos que por su complejidad sera imposible abordar de otra forma. b) Funcin adquisitiva y organizativa, porque proporcionan una base para definir, recoger y ordenar la informacin. c) Funcin de fertilidad, porque permiten la extraccin del mximo de informacin. d) Funcin lgica, que facilita la explicacin de la aparicin de un fenmen o particular, y explicar los sistemas complejos por medio de sistemas simples. 40

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Funcin normativa, que hace posible la comparacin de ciertos fenmenos con algunos ms conocidos. f) Funcin sistemtica, porque la construccin sucesiva de modelos permite la exploracin y comprobacin de los sistemas. g) Funcin constructiva, como elementos bsicos en la construccin de teoras y leyes de alta probabilidad, y h) Funcin cognoscitiva, porque p u e d e n promover la difusin de las ideas cientficas. Bunge (1982) tambin haba sugerido en los comienzos de los sesenta la necesidad de asumir un paradigma basado en modelos, que sustituyendo los campos de especializacin temtica del tipo climatologa, geografa de la poblacin o morfologa del suelo, se especializara en campos tericos espaciales relacionados con puntos, zonas y descripcin de superficies matemticas, problemas de lugares centrales, etc. Harvey (1983) reconoce que a finales de los setenta, los modelos geogrficos ya formaban parte del saber geogrfico institucionalizado, y comenta que su uso no dejaba de ser problemtico y hasta peligroso, amn de la dificultad misma de construirlos. Y agrega que la insistencia en su utilizacin se debi a que dado el escaso desarrollo de la teora geogrfica, no se tena otra alternativa que acudir a ellos. Sin embargo, l mismo pone en guardia a los gegrafos frente al peligro generado por la tentacin de usar indiscriminadamente los modelos, sugestionados p o r su variada funcionalidad, y sentencia que no se debe pasar por alto "que en trminos de investigacin bsica, la funcin principal de la modelizacin en geografa debe apuntar a la creacin de teora geogrfica" (Harvey, 1983: 181). El cambio ya aludido implic asumir el espacio como elemento articulador de la disciplina y como objeto mismo de teorizacin. Esto trajo como consecuencia u n viraje en los mtodos, en el lenguaje, en las formas de representacin y en las relaciones tericas con ciencias poco exploradas por los gegrafos, como la matemtica, la estadstica, la teora econmica neoclsica y la teora de sistemas, entre otras. Con nuevos problemas, nuevos marcos tericos y nuevas metodologas y tcnicas, se reconstruy el discurso geogrfico (Lounsbury y Aldrich, 1979).

e)

LOS CONTENIDOS DEL NUEVO DISCURSO GEOGRFICO

El nuevo discurso espacial (Gregory, 1994) se present como u n entramado metafrico emparentado con los discursos de la economa neoclsica y lleno de modelos lgicos y analogas de la ciencia fsica. El inters mayor se centr en la formulacin de hiptesis y en la construccin de teoras acerca de la organizacin
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del espacio. En este escenario floreci la teora locacional, como un intento de integrar la dimensin espacial con la teora econmica clsica, para explicar y predecir las decisiones geogrficas resultantes del agregado de decisiones individuales. Esto explica el inters de los gegrafos por los trabajos pioneros de Von T h n e n , Christaller y Weber, entre otros, en los que se encontraron las bases para la construccin de modelos normativos de interaccin y difusin espacial. Tales modelos hacen nfasis en la racionalidad econmica de agentes maximizadores de beneficios con el mnimo esfuerzo, y en el papel determinante de la friccin de la distancia como restriccin espacial en la oferta y demanda de bienes y servicios. El nuevo discurso geogrfico pone su mayor inters en los asuntos relacionados con la organizacin espacial (De Souza, 1992), es decir, con la forma como los individuos y las sociedades organizan el espacio para ajustarlo a sus necesidades. Este concepto provee una estructura apropiada para analizar e interpretar las decisiones de localizacin y de movimiento, al igual que las estructuras espaciales relacionadas con patrones de uso del suelo, localizacin industrial, asentamientos humanos, etc. Las agencias del gobierno encargadas de la planificacin, o las empresas privadas interesadas en optimizar los rendimientos del capital, demandaban conocimientos de esta naturaleza, y la geografa trat de responder con estudios que se apoyaron en la cuantificacin y la experimentacin con un amplio rango de tcnicas estadsticas. La idea central de este nuevo discurso es que lo real es una estructura espacial abstracta y ordenada, cuyo orden es posible revelar y representar a partir de teoras, leyes y modelos generales, como elementos constitutivos de la nueva ciencia espacial. Esta forma de abordar el estudio del espacio trajo nuevas demandas, pues en adelante los gegrafos tuvieron que tratar con los asuntos de los mtodos de anlisis locacional, relacionados con la recoleccin y anlisis de los datos; con la descripcin de las localizaciones absolutas y relativas y con el problema de su representacin; con la construccin y delimitacin de las regiones, y con la formulacin y verificacin de las hiptesis mediante analogas y mtodos estadsticos. En los primeros aos de la dcada de los setenta, el discurso de la "ciencia espacial" ya se encontraba bien sistematizado y expuesto en textos y manuales utilizados en la formacin de gegrafos (Harvey, 1969; Abler, Adams y Gould, 1972; Haggett, 1976; Lounsbury y Aldrich, 1979). Uno de esos textos es el publicado en 1972 p o r Ronald Abler y Peter Gould, de la Universidad de Pensilvania, y por J o h n S. Adams de la Universidad de Minnesota, que se titula Spatial Organization: The Geographer's View ofthe World, y cuyo objetivo principal es "introducir a los estudiantes a la forma como los gegrafos piensan acerca del mundo". Este libro,
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que hace una profunda exposicin de los elementos constitutivos del discurso cientfico predominante en la comunidad geogrfica de la poca, es la fuente principal de la exposicin que sigue sobre este tema, aunque en la misma se utilizan otras obras cuya referencia se har oportunamente; por tanto se advierte al lector que, en ausencia de otras referencias, debe entenderse que lo expuesto proviene de la fuente en comentario. Abler, Adams y Gould (1972) consideran que la geografa h u m a n a es una ciencia social y del comportamiento que analiza las actividades humanas en el espacio terrestre. El carcter cientfico de la geografa no difiere del de otras ciencias, y por tanto su esencia debe ser un conjunto de problemas y un mtodo para resolverlos; el mtodo cientfico es universal, es decir comn, y lo que distingue a unas ciencias de otras es el tipo de problemas o preguntas no resueltas que tratan de explicar. El mtodo de la geografa es igual al de todas las ciencias, pero su pregunta fundamental y que la distingue de otras prcticas cientficas es: Por qu las distribuciones espaciales estn estructuradas en la forma en que ellas estn? De modo que los gegrafos tienen que ver ante todo con distribuciones espaciales y con procesos espaciales. Una distribucin espacial se refiere a la frecuencia con que u n fenmeno sucede en el espacio, y su naturaleza depende de la escala en que tal distribucin es observada, pues u n a distribucin puede presentar, por ejemplo, u n patrn de aglomeracin en una escala de observacin, o u n patrn disperso en otra. Pero, aunque la distribucin de un fenmeno en el espacio es el punto de partida para el anlisis geogrfico, es necesario tener en cuenta que las distribuciones en s mismas no son el objetivo para el gegrafo, sino que lo que a ste le interesa es por qu las distribuciones varan en patrn e intensidad de u n lugar a otro. Por otra parte, el inters tradicional por la descripcin exacta de la localizacin absoluta de las distribuciones se ha abandonado para centrarse principalmente en la localizacin relativa de unos fenmenos con respecto a otros, la cual se p u e d e expresar en unidades relativas de distancia medidas en tiempo o de costos de transporte, por ejemplo. Estas localizaciones relativas pueden cambiar a travs del tiempo, aunque sus localizaciones absolutas, es decir, sus posiciones en u n sistema convencional de coordenadas, permanezcan constantes, como ocurre con las medidas de latitud y longitud que sirven para localizar u n lugar en la superficie terrestre. Del concepto de distribucin espacial se derivan los conceptos de "estructura espacial" y de "procesos espaciales". La estructura espacial es la organizacin interna de una distribucin, y se refiere tanto a la localizacin de cada elemento con relacin a cada u n o de los otros, como a la localizacin de cada elemento con relacin a todos los otros tomados en conjunto. Como ejemplos pueden darse la 43

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estructura espacial de la distribucin de los hospitales en una determinada regin, o la estructura espacial de la distribucin de los centros comerciales u otros centros de servicios en una ciudad. Si tomamos el caso de los hospitales, la estructura espacial tiene en cuenta tanto la localizacin de cada hospital con relacin a cada u n o de los otros hospitales, como la localizacin de cada hospital con relacin al conjunto de los hospitales de la regin. Los procesos espaciales se refieren a los mecanismos que producen las estructuras espaciales de las distribuciones espaciales. Procesos y estructuras espaciales son circularmente causales y se determinan mutuamente. Los procesos son espacialmente variables y tienen distribuciones como fenmenos concretos, de d o n d e se deriva que la estructura espacial es un concepto aplicable tanto a la distribucin esttica como a los procesos dinmicos. Se puede decir que procesos y estructuras son "la misma cosa", pero que veamos procesos o estructuras depende de la perspectiva de tiempo que adoptemos y de la rapidez con que transcurren los procesos. As, por ejemplo, los movimientos de personas en vehculos o a pie son procesos espaciales que se estructuran en objetos como redes de carreteras, caminos, ferrocarriles, aeropuertos sobre la superficie terrestre. O de forma similar, las decisiones por una actividad econmica como la agricultura, la industria o el comercio, se expresan en estructuras econmicas espaciales de uso de la tierra. Aunque en los mapas las estructuras se presentan estticas, es obvio que las distribuciones y sus estructuras estn en constante cambio y debemos asumirlas como muy dinmicas. Esto ltimo no es obstculo para que tomando intervalos de tiempo tales estructuras se consideren estticas y como u n ndice del estado presente de u n proceso en marcha. Los problemas o preguntas sobre procesos y estructuras espaciales del tipo cul es la estructura espacial de los eventos, y cmo la estructura espacial y los procesos interactan, son las que diferencian a la geografa de otras ciencias, pues ninguna otra disciplina cientfica se interesa en forma consistente por los procesos y las estructuras espaciales, ni hace ni resuelve preguntas acerca de la localizacin, aunque localice sus objetos de anlisis y reconozca su ocurrencia en el espacio. Tambin es propio del nuevo discurso un contexto espacial distinto, que se fundamenta en la naturaleza relativa del espacio. Hasta la mitad del siglo XX, los gegrafos pensaron y elaboraron hiptesis acerca de distancia y espacio en trminos absolutos, como ya se indic cuando nos referimos a la geografa regional; pero a partir de entonces se inici el cambio progresivo hacia un contexto espacial relativo, cambio considerado como el ms fundamental en la historia de la geografa, pues abri un nmero casi infinito de nuevos mundos para explorar y cartografiar. La utilizacin del concepto de distancia relativa como base del 44

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espacio relativo conllev a la incorporacin de geometras no euclidianas y gener nuevas posibilidades de anlisis espacial. As, por ejemplo, mientras en el espacio euclidiano la distancia ms corta entre dos puntos es una lnea recta, en el espacio de Riemann la distancia ms corta entre dos puntos es una lnea curva, lo cual resulta ms apropiado para describir y explicar la conducta espacial de los seres humanos, caracterizada por las percepciones y valoraciones psicolgicas de los factores de la relacin costo-tiempo-espacio. Las representaciones del espacio relativo se desvan de las tcnicas tradicionales de representacin de las relaciones espaciales, y surgen nuevas formas que superan los mapas de localizacin absoluta. Las nuevas formas de representacin incluyen, entre otras, los cartogramas rcales de Erwin Raisz, popularizados en los aos treinta; las proyecciones logartmicas de Edgar Kant, que Hgerstrand utiliz en estudios de migracin en Suecia; los mapas de iscronas y las matrices. Las matrices se consideran muy tiles cuando se trabaja con distancias que no son simtricas, y son muy eficientes a la hora de presentar redes complejas que se tornan confusas cuando se dibujan en mapas. Adems, su simplicidad facilita el tratamiento mediante ordenadores. Es preciso sealar que el nuevo discurso mantiene las preguntas tradicionales de la geografa, pero las replantea en el nuevo contexto espacial relativista. Aun la pregunta por el dnde se mantiene, considerando que la accin del hombre cambia permanentemente la localizacin y que, incluso, las cosas que siempre se consideraron fijas, como el fondo de los ocanos o las masas continentales, estn localizadas en u n espacio relativo si se consideran largos perodos de tiempo, como puede colegirse de las explicaciones cientficas de procesos como la deriva continental, la tectnica de placas o la expansin de los fondos ocenicos. El concepto de convergencia espacio-tiempo desarrollado por Donald G. Janelle, expresado en lenguaje comn como "encogimiento" o "compresin" del m u n d o , se constituy en una herramienta til en el seguimiento o monitoreo de los cambios locacionales en el espacio relativo, puesto que es posible medir la rata a la que los lugares localizados sobre la superficie terrestre se aproximan o se separan unos de otros en distancia-tiempo. Este concepto, que tiene efectos significativos en el comportamiento humano, fue utilizado en los aos 80s por David Harvey, para explicar la experiencia del espacio y del tiempo en la condicin p o s m o d e r n a o etapa actual del capitalismo, caracterizada por la experiencia sensorial y cultural de u n m u n d o que se contrae p e r m a n e n t e m e n t e , como consecuencia del desarrollo de las nuevas tecnologas del transporte y de la comunicacin (Harvey, 1989). Otro caso de recontextualizacin similar ocurre con los conceptos de regin y regionalizacin. La construccin de taxonomas en el espacio relativo produjo 45

DEBATES SOBRE EL ESPACIO EN LA GEOGRAFA CONTEMPORNEA

MOVIMIENTOS

REDES

NODOS

V 4

'

JERARQUAS

SUPERFICIES

Figura 1. Estadios en el anlisis de los sistemas regionales. Fuente: Haggett (1976:28)

regiones de naturaleza distinta a las identificadas en el contexto del espacio absoluto. Las clasificaciones rcales en el espacio absoluto generan regiones uniformes compuestas por fenmenos estticos y con poca variacin en la densidad y en la intensidad de su ocurrencia. Pero, en cambio, las regiones nodales, identificadas en el espacio relativo, d e p e n d e n de fenmenos en movimiento cuya intensidad y densidad del flujo es significativamente variable dentro de las mismas. Las regiones nodales son sistemas espaciales constituidos por la interrelacin de lugares con funciones similares. Estas regiones se pueden definir por los flujos de personas, de dinero, de mercancas, de mensajes, entre otros, que varan de acuerdo con la distancia desde un centro o nodo. Haggett (1976) propuso organizar el anlisis locacional alrededor del concepto de la regin nodal como un sistema espacial abierto constituido por movimientos o flujos, redes, nodos, jerarquas y superficies y gradientes, representables en u n modelo geomtrico abstracto, e identificables en la realidad emprica en movimientos de personas, mercancas e informacin; en redes de carreteras; ciudades de distinto rango y tamao como nodos articuladores de las redes, con sus respectivas reas de influencia (figura 1). Dicho sistema, con su orden y sus componentes, se puede reconocer, medir, conocer en su funcionalidad y en sus 46

LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL

relaciones internas. Tambin se puede regular, modificar o reordenar en su estructura y funcionamiento, de acuerdo con las intencionalidades e intereses de los actores econmicos o de las instituciones organizadoras del espacio. Haggett (1976), en contraposicin a la definicin de la regin como sistema cerrado que predomin en la geografa regional tradicional, propone considerar las regiones nodales como sistemas espaciales abiertos, en los que es necesario fijarnos primero en sus caractersticas propias y comprobar su existencia dentro del sistema regional. Siguiendo a Chorley, Haggett (1976: 28), seala que los sistemas abiertos poseen algunas de las caractersticas siguientes: (1) la necesidad de un suministro de energa para el mantenimiento y preservacin del sistema, junto a la capacidad de (2) llegar a un "estado esttico" en el cual la importacin y la exportacin de energa y material se ve compensada por ajustes de forma, (3) regularse a s mismo por medio de ajustes homeostticos, (4) mantener magnitudes ptimas durante perodos de tiempo; (5) mantener su organizacin y su forma a travs del tiempo en lugar a tender (como ocurre en los sistemas cerrados) hacia un mximo de entropa y (6) comportarse de modo "equifinal", en el sentido de que condiciones iniciales diferentes puedan conducir a resultados finales semejantes. Segn Haggett (1976), considerar la regin como un sistema espacial abierto permite dirigir la mirada hacia los vnculos entre proceso y forma, lo cual coloca a la geografa en condiciones similares a las de otras ciencias biolgicas y sociales que organizan su pensamiento de forma parecida. Volvamos a nuestra fuente principal (Abler, Adams y Gould, 1972) para continuar la exposicin del discurso de la geografa como "ciencia espacial". En el contexto del espacio relativo, son muchas las posibilidades combinatorias de las preguntas dnde?, cundo?, qu?, por qu?, y la espacialidad de las mismas es casi infinita. Las preguntas dnde? y qu est dnde?, que en la tradicin regional basada en el espacio absoluto fueron consideradas como fines en s mismas, en el contexto del espacio relativo son preguntas preliminares en la bsqueda de explicaciones. De modo que los nuevos fundamentos de la geografa ya n o estn en la descripcin de la organizacin espacial del mundo, sino en la explicacin por medio de leyes y teoras, en procura de ser una ciencia diagnstica y prescriptiva; aunque no debe olvidarse que la descripcin de distribuciones, de estructuras y procesos espaciales constituye el punto de partida. El inters en la distribucin se enfoca siempre sobre las estructuras y procesos que las producen, y sobre las interrelaciones resultantes. Como ejemplo, los movimientos (flujos) a travs del espacio generan sistemas de movimiento (redes) que influyen en los nuevos movimientos; los sistemas de movimiento favorecen algunos lugares a expensas de otros, de m o d o que las relaciones entre 47

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movimientos (procesos) y sistemas de transporte (estructuras) no son de u n solo sentido, sino reflexivas y circularmente causales. De igual manera, los sistemas de movimiento son poderosos determinantes de la localizacin de actividades h u m a n a s ; en tanto que los lugares que son nodales y contenedores de actividad h u m a n a intensa, tienen gran influencia sobre los sistemas de comunicacin y transporte. En sntesis, la interaccin entre procesos y estructuras es u n aspecto fundamental de cualquier problema locacional, ya sea que se trate de explicar u n a d e t e r m i n a d a distribucin, o de decidir d n d e localizar u n elemento - u n hospital, una escuela, una estacin de bomberos, e t c . - para atender a u n a poblacin con determinada distribucin espacial; en ambos casos el problema se p u e d e analizar en trminos de los procesos, las estructuras y sus interacciones. Otro aspecto importante del nuevo discurso es el relacionado con la medicin. El anlisis en trminos de procesos, estructuras e interacciones lleva implcito el asunto de la medicin cuyo objetivo es refinar la descripcin. Se parte del supuesto positivista de que, en geografa, como en toda ciencia, todo es mensurable en el continuo cualidad-cantidad, y se argumenta que sin medicin es imposible hacer ciencia. La medida, en todas sus formas, se asume como la asignacin de valor a las cosas de acuerdo con reglas claras y bien definidas, que pueden ser tan simples como dar valores de uno (1) o cero (0) a una variable, o tan sofisticadas como asignar valores que permitan establecer intervalos. El gegrafo dispone de varias posibilidades de medicin, entre las cuales cabe resaltar: a) Mediciones binarias y nominales, cuyo objetivo es establecer dicotomas como S-No, Presente-Ausente, Uno-Cero. b) Mediciones en escala ordinal, con el objetivo de establecer rdenes de magnitud, para lo cual se usan criterios como tamao (mayor que, menor que) o distancia (cerca de, lejos de), y se asigna el rango 1, 2, 3, 4... N. Se usa por ejemplo para ordenar preferencias. c) Mediciones en escala de intervalo, que establecen intervalos como por ejemplo la distancia entre puntos. El caso ms clsico en geografa es el de la localizacin usando latitud y longitud. d) Mediciones en escala de proporcin, cuyo objetivo es comparar proporciones, como por ejemplo distancias o tiempos de viaje entre ciudades, reas de pases, densidades de poblacin, etc. La geografa como ciencia espacial hace nfasis en el estudio de las relaciones geogrficas, como se ha venido reseando. Pero es conveniente aclarar qu se entiende por una relacin geogrfica y qu implica decir que una cosa est relacionada con otra. Por una relacin geogrfica se entiende la forma en que u n fen m e n o vara en el espacio con respecto a otro, como en la forma elemental de Y = f(X), aunque formas ms complejas de variaciones pueden ser abordadas. Con 48

LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL

Y = f(X) se dice que Y es alguna funcin de X o que Y covara con X. Es posible bajo esta forma expresar relaciones del tipo "Y vara con la localizacin de X", "el tamao de Y cambia con la poblacin de X", o "la interaccin de Y es una funcin de la distancia X". Especificando exactamente una funcin y describiendo la forma de la variacin de modo regular, por ejemplo mediante u n modelo, es posible hacer predicciones sobre dichas relaciones espaciales, aunque es necesario tener en cuenta que es poco factible que la conducta humana pueda ser predicha en forma determinista, por lo que las predicciones de relaciones espaciales pertenecen ms bien al campo de las probabilidades. Las relaciones geogrficas son de varios tipos: Localizacin de yuxtaposicin o proximidad: si dos objetos tienen la misma localizacin o son prximos, podemos esperar que entre ellos exista alguna relacin. b) Grado de regularidad espacial de eventos a travs del tiempo, como, por ejemplo, procesos de colonizacin y ocupacin del espacio, patrones de poblamiento en el tiempo asociados con caractersticas espaciales de relieve, clima, suelos, etc. c) Covariacin de dos o ms variables en el espacio geogrfico, como en el caso en que una alta densidad de rutas corresponde con el rea en donde se encuentran los principales centros de poblamiento, lo cual se puede combinar con la variable preferencia por residencia, de modo que en una superficie se p o d r n observar picos (altos) y valles (bajos) de preferencia, o reas favorables y desfavorables. d) La tendencia regular de una variable en una regin. En la descripcin de las relaciones enumeradas, los gegrafos tradicionalmente utilizaron mtodos como la superposicin de mapas, para examinar el grado de correspondencia entre los patrones representados en cada uno, y con base en esos anlisis elaboraban juicios subjetivos sobre la fuerza de las relaciones entre las variables. Pero, argumentando que el ojo no siempre es el mejor instrumento para captar las relaciones espaciales, la "Nueva geografa" incorpor herramientas de anlisis ms sofisticadas, como los diagramas de dispersin, o las medidas de correlacin, regresin y asociacin. El anlisis cuantitativo de las relaciones espaciales recurre a tcnicas de correlacin y regresin simple, modelos de regresin mltiple, anlisis de varianza en superficies y regiones, o modelos de curva logstica y cadenas de Markov para describir y explicar patrones espaciales de tiempo y difusin (Yeates, 1972). a)

Ay

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LOS MODELOS DE INTERACCIN ESPACIAL

Una caracterstica importante de la geografa como ciencia espacial es la tendencia a la construccin de modelos espaciales tanto descriptivos como normativos. La necesidad de idealizacin era corriente a fines de los aos sesenta, y se reconoca la simplificacin de la realidad como u n camino obligatorio y seguro para su comprensin, pues permite prescindir de los detalles que no tienen inters p a r a la definicin y explicacin de u n sistema. La simplificacin es la clave para la construccin de modelos de la realidad que se supone presentan formas generalizadas de la misma, y que aunque son aproximaciones subjetivas y no incluyen todas las dimensiones, s realzan los aspectos fundamentales de la realidad, evitando los detalles incidentales que dificultan encontrar el orden. En fin, los modelos se consideran necesarios para integrar los niveles de la observacin y la teora y para la simplificacin, reduccin, concrecin, experimentacin, accin, extensin, globalizacin, establecimiento y explicacin de teoras (Chorley, y Haggett, 1971). Chorley y Haggett (1971) hacen una exposicin detallada del uso de modelos socioeconmicos en la geografa de los aos sesenta. Tras describir las funciones de los modelos, su naturaleza y sus caractersticas fundamentales, dan cuenta de que la prctica del modelamiento espacial se ha extendido tanto, que bien se puede considerar que el nuevo paradigma geogrfico tiene como base el uso de modelos. Segn los autores citados, la disciplina cuenta con modelos de geografa urbana y localizacin de centros de poblamiento, de localizacin industrial, de localizacin de la actividad agrcola, de difusin y de toma de decisiones locacionales, entre otros. Con el propsito de ilustrar un poco ms las caractersticas del discurso geogrfico en comentario, se describen a continuacin los modelos de potencial de interaccin y de gravedad, siguiendo de nuevo el texto de Abler, Adams y Gould (1971).

El modelo de potencial

El modelo de potencial supone que, dado u n conjunto de centros o lugares especializados localizados en un determinado contexto espacial, cada centro tendr algn potencial de interaccin con cada uno de los otros centros de la regin. La pregunta sobre cunta interaccin se p u e d e esperar nos indica que el concepto de potencial sugiere una medida, y que, por tanto, es posible estimar dicho potencial. El modelo utiliza analgicamente las ideas de la fsica de Newton, y supone que se pueden esperar entre unidades sociales las mismas regularidades que se observan entre unidades fsicas. Por consiguiente, es lcito pensar que dos objetos sociales (dos ciudades, por ejemplo), se atraen uno al otro con una fuerza
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LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL

gravitacional que vara directamente con el producto de las masas de los objetos y disminuye en razn del cuadrado de la distancia entre ellos. As, aplicando en forma de analogas esas ideas gravitacionales, es posible derivar una medida de interaccin potencial para cada localizacin, de modo que el potencial de un punto es simplemente una medida agregada de la influencia de todos los lugares distantes sobre dicho punto. Este modelo se puede aplicar al estudio del mercado, la migracin, los intercambios de poblacin (commuting), la comunicacin y otras clases de problemas. Por ejemplo, el mercado potencial es u n ndice de la intensidad de la interaccin espacial posible entre productores y mercados. Otro asunto crtico del modelo de potencial es el relacionado con las definiciones de la masa y la distancia. En este modelo, la medida apropiada de la masa depende de la clase de interaccin que se est considerando. El modelo de mercado potencial, por ejemplo, utiliza como medida las ventas al detalle (minorista). Pero en otros casos pueden ser la poblacin, las ventas, el poder de compra, el nmero de familias, los carros registrados, las camas de hospital, la inversin en tractores y equipo agrcola, el valor agregado de la manufactura, el producto regional bruto, la circulacin de peridicos o la matrcula escolar, entre otras, las medidas que se utilicen para establecer la masa. En suma, la clase de interaccin estudiada es la que determina el tipo de medida utilizada para definir la masa de un lugar.

El modelo de gravedad

Este modelo es de gran simplicidad e integra la complementariedad geogrfica con la friccin de la distancia. En ciencias sociales ha sido utilizado para explicar muchas de las variaciones espaciales de los movimientos de personas, bienes e informacin. Es una representacin de hechos acerca de la interaccin espacial, y sus bases lgicas establecen que dos lugares interactan entre s, en proporcin directa al producto de sus masas e inversamente de acuerdo con alguna funcin de la distancia entre ellos. Esto es:

h f-jr1a i

MM,

en donde / y es el nmero de interacciones entre i y j durante un perodo de tiempo; Les la distancia entre i y j . M es la medida del tamao o masa del par de lugares en interaccin.
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DEBATES SOBRE EL ESPACIO EN LA GEOGRAFA CONTEMPORNEA

MOVIMIENTO, ESTRUCTURAS ESPACIALES Y GEOMETRA DEL MOVIMIENTO

El asunto del movimiento de personas, de mercancas o de informacin sobre la superficie terrestre es u n o de los temas dominantes en el discurso de la ciencia espacial, de m o d o que las preguntas sobre el mismo, sobre su estructuracin y sobre la forma de representarlo y explicarlo ocupan buena parte de las tareas de los gegrafos. Los movimientos, de todo tipo, crean estructuras espaciales que u n a vez establecidas tienen gran influencia en los movimientos subsecuentes, tal como ocurre con las migraciones que redistribuyen la poblacin en u n perodo, y de esa forma inciden en los movimientos siguientes de la misma o en la distribucin espacial de centros comerciales en una ciudad, que afecta la localizacin de nuevos centros. U n a vez ms acudimos a Abler, Adams y Gould (1972) para presentar u n ajustado resumen de los elementos ms significativos del discurso geogrfico sobre estos aspectos. Los planteamientos fundamentales son los siguientes: 1. Las estructuras espaciales estn recprocamente asociadas a los procesos de movimiento. Todos los movimientos de personas, mercancas o informacin se dan entre nodos y a travs de redes. El movimiento se realiza siguiendo la ley del mnimo esfuerzo. Las cosas se mueven en la naturaleza para alcanzar una meta haciendo el menor esfuerzo, y los movimientos ocurren por la ruta ms fcil. En el espacio, el menor esfuerzo se traduce en la reduccin de la distancia para ir de un lugar a otro o en rebajar el costo de mover los objetos; es decir, se persigue la optimizacin del movimiento. El movimiento se estructura en patrones espaciales de movimiento que generan redes. Es posible descubrir cmo se mueven las cosas y establecer las leyes del movimiento, y por esta va predecir y controlar eventos sociales y naturales. Al descubrir u n principio que gobierne muchos movimientos es posible considerar todas las implicaciones de dicho principio. 4. La principal preocupacin de la sociedad es si las estructuras espaciales del movimiento, es decir, las redes, permiten el flujo eficiente de personas, bienes y mensajes, en condiciones de bajo costo, precisin, velocidad y confort. Por eso es pertinente la pregunta sobre cmo aumentar la eficiencia de las redes existentes, o cmo disear redes ptimas para rebajar los costos de operacin de los usuarios. Para dar respuesta a las preguntas anteriores es necesario construir modelos normativos contra los cuales comparar las redes y los patrones de movimientos existentes. El grado de coincidencia entre los patrones

2.

3.

5.

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LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL

observados y los modelos normativos constituye una medida de la eficiencia de tales patrones.

ANLISIS DE REDES Y FLUJOS

Uno de los problemas ms importantes en el estudio de los movimientos en el espacio es el que se deriva de su representacin. En efecto, los modelos de movimiento se construyen con puntos, lneas, reas y volmenes, que son la base del lenguaje cartogrfico con el que se elaboran los distintos tipos de mapas. Pero las tcnicas que se utilizan para describir las distribuciones espaciales, como los mapas de puntos, de isopletas o de coropletas, no son adecuadas, dado su carcter de representaciones estticas que no permiten mostrar el dinamismo del movimiento. Incluso los mapas de flujo, que representan orgenes, destinos y magnitud del movimiento no logran satisfacer las necesidades aludidas, pues no se puede representar en ellos el cambio de los flujos a travs del tiempo. Esta situacin, que muestra las limitaciones representativas y analticas de la cartografa convencional para hacer anlisis de redes y de flujos en el nuevo paradigma, fue resuelta, en parte, acudiendo a formas ms efectivas como las ofrecidas por la teora de grafos y el anlisis de matrices. Haggett y Chorley (1969) definieron las redes como un conjunto de localizaciones geogrficas interconectadas en u n sistema por un nmero de rutas, y desarrollaron ampliamente el anlisis de redes teniendo como base la consideracin de que los distintos sistemas funcionales de flujos, de los que se ocupan tanto los gegrafos fsicos como los gegrafos humanos, tienen en comn la propiedad fundamental de que ocurren a travs de u n canal o de una red de canales. Su estudio comienza con el reconocimiento de las redes tal y como existen en el m u n d o real y con el anlisis de su estructura espacial en trminos de sus componentes topolgicos y geomtricos, para luego proceder a su evaluacin y optimizacin, y al anlisis de su crecimiento y transformacin en el tiempo. Para el anlisis de las redes (Abler, Adams y Gould, 1972) se desarrollaron algunas medidas de la estructura de u n a red y sus posibilidades de flujo, y se implementaron tcnicas para medir la estructura de una red y la localizacin relativa de los lugares dentro de ella. Estas medidas permiten la comparacin de una red con otra en la misma regin o en otra diferente, a la vez que la contratacin de una reu emprica con una rea normativa es consiueraua como mcuio idneo para establecer el grado de ajuste de la realidad a los modelos de perfeccin o ideales.

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DEBATES SOBRE EL ESPACIO EN LA GEOGRAFA CONTEMPORNEA

Una de las formas ms elementales del anlisis de redes y flujos es la reduccin de u n a red a un grafo, y la transformacin de ste en una matriz de conectividad (figuras 2, 3 y 4). La teora de grafos es una rama de la topologa ampliamente desarrollada a partir de los aos cuarenta del siglo XX (Haggett y Chorley, 1969). Los grafos y sus respectivas matrices permiten representar una red de transportes completa y sus partes como u n sistema total. Un grafo est constituido por bordes que representan rutas y vrtices que indican nodos o lugares. Los grafos tienen muchas propiedades en comn con las redes de transporte, como que: 1. 2. 3. 4. Cada red tiene un nmero finito de lugares. Cada ruta conecta dos lugares diferentes. Un par de lugares es conectado por una sola ruta. Las rutas permiten el movimiento en doble va.

Como tal, un grafo slo muestra la posicin topolgica de un nodo, la cual es calculada en trminos de su posicin sobre el grafo, sin tener en cuenta su

Figura 2. Transformacin de un mapa de una red de transportes (a) en un grafo (b). Fuente: Haggett y Chorley (1969: 5)

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LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL

Figura 3. Formas topolgicas derivadas del grafo de la figura 2. Fuente: Haggett y Chorley (1969: 5)

Vrtices (V) I I "0 2 0 3 I 4 0 5 0 6 0 7 0


i

Lados (E) 3
i

2
0 0 I 0 0 0
T

I 0 I I 0 0

4 0 0 I 0

r
i

o
4 I
i

5 0 0 I I 0 0 I

6 0 0 0 I 0 0
I

7 0 I 0 0 I I 0.

I 2 3 4 5 6

I 0
i

Regiones (R) I 2 3 4 I 0
I

I I 0 0 7 0 8 0 9 .0

2 I 0 I 1
I

0 0 0 0

3 I I 0 I 0 I I 0 0

4 I 1 I 0 0 I 0 I 0

5 0 I 0 0 0 0 0
I

6 0 0 I I 0 0 I
I

7 0 0 I 0 0 I 0 0
1

8 0 0 0 I I I 0 0 r

9 0 0 0 0 I 0 I T 0

I
.1

2 I 0 I
I

r
i

0
i

I OJ

/ = Conectado 0 = Desconectado

Figura 4. Matriz de conectividad basada en el grafo de la figura 2. Fuente: Haggett y Chorley (1969:6).

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DEBATES SOBRE EL ESPACIO EN LA GEOGRAFA CONTEMPORNEA

posicin en el m u n d o real, y por tanto n o se registran ni las coordenadas ni la escala del mismo. La distancia entre nodos no se expresa en unidades mtricas sino mediante los intervalos entre los nodos. En u n grafo, una ruta conecta dos lugares, y un curso o una trayectoria es el conjunto de rutas que conecta una serie de lugares diferentes, es decir, en trminos topolgicos, el nmero de rutas del grafo. La distancia topolgica entre dos lugares es la longitud de la trayectoria ms corta entre los dos. El nmero asociado de un nodo es la distancia topolgica de ese n o d o al nodo ms lejano de la red, de modo que cada nodo tiene u n nmero asociado y, topolgicamente, el lugar ms central en una red es el lugar con menor nmero asociado, y el mayor nmero asociado constituye el dimetro de la red. Utilizando estos conceptos y su definicin es posible establecer qu tan bien conectados estn los lugares en una red y cul es la localizacin relativa o accesibilidad de los diferentes nodos. Es conveniente aclarar que el tratamiento de las redes en el contexto de la teora de grafos tiene sus ventajas y sus desventajas, reconocidas desde el comienzo por los pioneros de su uso en geografa. Haggett y Chorley (1969) identificaron como ventajas el alto nivel de abstraccin que se logra con la transformacin, la relativa facilidad con que se puede manipular u n gran nmero de redes complejas y su gran flexibilidad que permite tratar tanto sistemas fsicos como sistemas n o fsicos. Entre sus desventajas sealaron la simplicidad y la prdida de mucha informacin relevante. Los grafos se p u e d e n transformar en matrices de conectividad (figura 4). Una matriz es una disposicin de nmeros ordenada en filas y columnas que permite describir una red en la que se identifican orgenes, destinos y sus respectivas distancias. Los lugares en el grafo identifican las filas y las columnas en la matriz, cuyos totales de fila y de columna, indican el nmero de destinos que se pueden alcanzar directamente desde u n origen en la columna o en la fila, es decir el nmero de rutas servidas por cada lugar. El anlisis de la matriz algebraica permite medir el grado de conectividad de una red, comparando el nmero existente de rutas con el mximo nmero de rutas posibles. Si una red de M nodos representada en u n grafo se transforma en una matriz M x M M 2 , como la de la figura 4, y si se sustraen los valores redundantes de la diagonal, puesto que u n lugar n o se puede conectar con l mismo, entonces la mitad de la matriz simtrica describe el mximo de rutas posibles, es decir, Vz (M 2 - M) = fi^,, El nmero de rutas observadas dividido por el nmero de rutas posibles es el ndice de conectividad (IC). La contraparte de Rmax es el nmero mnimo de rutas posibles para conectar M nodos, o Rmm, que es (M 1). 56

LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL

As, el Rmm para 2 es 1, para 3 es 2, y si un nodo no est conectado Rmm = 0. Entonces, el ndice de conectividad IC puede variar entre 0 y 1. Como IC = Rutas observadas/ Rmax, se pueden tener los siguientes casos: 1. 2. 3. No conectividad absoluta = 0 / Rmax = 0; Conectividad mnima = (Ai - 1) / Vz (M2 - M) = 2 / M; Conectividad intermedia = Rutas observadas / i max ;

4. Conectividad mxima = Rmax I R ^ - 1 Las redes son consideradas como estructuras nodales jerarquizadas, en las cuales las actividades especializadas de toda ndole como negocios, servicios gubernamentales, servicios educativos, servicios bancarios, etc., se concentran segn el nivel jerrquico de cada nodo. Cada actividad en u n nodo mantiene un conjunto regular de contactos funcionales con actividades relacionadas en otro nodo. Tales contactos se pueden medir por medio de la direccin y el volumen de los flujos de carga, pasajeros, llamadas telefnicas, etc. Estos contactos funcionales se tornan muy complejos con el paso del tiempo y forman patrones predominantes en el espacio geogrfico que constituyen estructuras organizadoras de la funcionalidad. Esas estructuras de funcionalidad son las regiones nodales que se componen de u n nodo principal y u n rea tributaria o zona de influencia, y que pueden contener u n nmero de pequeas regiones nodales de orden inferior. Esta estructura jerrquica en que u n centro o nodo organiza el espacio a su alrededor mediante las relaciones funcionales es multiescalar. El anlisis de los flujos permite revelar las estructuras jerrquicas que permanecen ocultas para el observador.

LA LOCALIZACIN DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS, EL PROBLEMA LOCACIONAL Y LA TEORA LOCACIONAL

Una buena parte del programa de investigacin de la geografa a partir de la segunda mitad del siglo XX estuvo copada por a que se denomin la "teora locacional". Muchas de las teoras geogrficas acerca de la localizacin tienen antecedentes remotos en ideas que fueron desarrolladas primero por los economistas alemanes T h n e n , Weber y Losch, quienes se interesaron por una teora econmica con fundamentos espaciales. La otra fuente importante del nuevo discurso fue la "teora de los lugares centrales" desarrollada p o r el gegrafo alemn Walter Christaller. Por ser de gran importancia para la comprensin del discurso de la teora locacional, en seguida se describen brevemente las caractersticas esenciales de estos modelos. 57

DEBATES SOBRE EL ESPACIO EN LA GEOGRAFA CONTEMPORNEA

hSXVrtfTREsS/JV

,^>Mercado del poblado " ~""j Hortalizas ; granjas lecheras Productos forestales |ii!i|i!'i! Produccin de gramneas , , . , 1i 11111 i I , , li ' ' " (mas intensiva) Produccin de gramneas (menos intensiva) Produccin de gramneas (la menos intensiva) Pastoreo de ganado

^ V E S T R U S ^
Figura 5. Uso de la tierra en el modelo de V. Thnen. Fuente: Butler (1986: 98)

El modelo de Von T h n e n (figura 5) sobre el uso de la tierra agrcola es considerado como el primero en tener en cuenta los aspectos espaciales para explicar la ubicacin econmica. El origen del modelo se remonta a 1826 cuando Christaller public el trabajo El Estado aislado, basado en sus observaciones sobre el escenario econmico en el norte de Alemania, en el que not y se pregunt por qu los lotes de tierra con idnticas caractersticas ambientales tenan diferentes usos (Butler, 1986), asunto que pona en duda la teora de la renta econmica de David Ricardo basada en las diferencias del medio ambiente. Von T h n e n parti de la idea de que todas las personas tienen el mismo comportamiento econmico, hbitos de consumo similares y conocimiento completo de las condiciones del mercado, a la vez que buscan racionalmente obtener el mximo beneficio con el mnimo esfuerzo. Supuso la existencia de un Estado aislado del resto del mundo, constituido por un poblado grande con funciones de comercio, rodeado de una planicie isotrpica de fertilidad homognea, un ambiente homogneo, un sistema de transporte nico (el carro con caballo), poblacin uniforme de agricultores que proveen el poblado y recursos distribuidos uniformemente. La variable nica del modelo de uso de la tierra fue la distancia entre una granja y el pueblo, y "mostr que la renta est generada por el factor de la
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LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL

distancia, incluso si se supone que el medio ambiente es el mismo en todas partes. A este tipo de renta se le aplica el trmino de renta de ubicacin" (Butler, 1986: 91. nfasis de Butler). De tales condiciones hipotticas surgi un modelo de uso agrcola constituido por zonas especializadas y concntricas alrededor del centro de mercado. En dicho modelo, el costo del transporte aumenta con la distancia de las granjas al mercado, de modo que los rendimientos o rentas obtenidas por el agricultor son mayores en la medida en que ste se localiza ms cerca al mercado. Ms tarde, T h n e n introdujo algunas modificaciones al modelo. stas incluan (Chorley y Haggett, 1971: 414) un ro navegable, con transportes ms rpidos y costos equivalentes a la dcima parte del transporte por tierra, u n centro de mercado secundario con su propia zona de influencia, y la diferenciacin zonal en la fertilidad de las tierras de la llanura que rodea al centro principal. La teora locacional de Alfred Weber est relacionada con la localizacin de la industria mediante la solucin del costo mnimo y de la distancia como variable clave para explicar la variacin espacial en la renta econmica respecto de la oferta y la demanda. Basado en la observacin del escenario econmico del norte de Alemania, que para las primeras dcadas del siglo XX experimentaba u n proceso de industrializacin, Weber public en 1909 u n modelo aplicado a la localizacin de la manufactura en el que intentaba desarrollar u n a teora pura aplicable en cualquier lugar dentro de cualquier sistema social o poltico (Butler, 1986). El modelo de Weber utiliza los costos de la distancia y el transporte como la variable principal, y asume los centros de mercado como fijos en el espacio; pero, a diferencia del modelo de Thnen, sus supuestos de partida no consideran u n espacio o ambiente natural homogneo, sino uno en el que algunos recursos, como el carbn y el hierro, estn localizados espadalmente en forma irregular, en tanto que otros, como el agua, la arena, la arcilla y la piedra, son ubicuos. Estos recursos o materias primas pueden ser ms o menos mviles segn pierdan o ganen peso en el proceso de transformacin. En este espacio o ambiente heterogneo los empresarios localizarn sus industrias en los puntos de costo mnimo, que resultan de la relacin entre los costos de transporte, de la mano de obra y de la aglomeracin. Como el costo de los transportes es una funcin del peso y la distancia, entonces el punto de menor costo de transporte es aquel en el que se d a n los mnimos desplazamientos de materia prima desde sus lugares de origen y de los productos terminados al mercado (Chorley y Haggett, 1971). Weber (Butler, 1986: 103) "observ que la localizacin de la produccin orientada a la transportacin est relacionada tanto con la distancia a los recursos localizados como con la distancia al mercado... y reconoci que la localizacin de la planta est influenciada algunas veces por otros dos 59

DEBATES SOBRE EL ESPACIO EN LA GEOGRAFA CONTEMPORNEA

factores: diferencias espaciales en los costos de la mano de obra y eficiencia de la aglomeracin de la empresa". El modelo de Weber (figura 6) utiliza el tringulo de localizacin de Launhardt (Chorley y Haggett, 1971), en el cual la solucin locacional para una planta manufacturera que produzca un solo producto es el punto geomtrico que representa el menor costo (Butler, 1986). Para mostrar lo relativo a la mano de obra, que no consider invariable espacialmente sino como un factor de costos diferenciales y como un factor subsidiario de la ubicacin, Weber utiliz una grfica en la que alrededor del punto P de costo de transporte mnimo se trazan las lneas concntricas de igual valor llamadas isodapanes -donde todo se iguala-, que muestran cmo los costos totales de transporte se incrementan con el aumento de la distancia al punto P (figura 7). La isodapan cuyo valor es el mismo que el de los ahorros en el costo de la mano de obra se denomina isodapan crtica. Otro factor subsidiario de localizacin considerado por Weber es el generado por los efectos de la aglomeracin. Este factor se refiere a que unas empresas se

P = Punto de produccin C = Punto de consumo M I = Localizacin de la fuente de material 1 M2 = Localizacin de la fuente de material 2 A, b y c son distancias X, y y z reprsentan los "jalones" ejercidos por las esquinas respectivas del tringulo de ubicacin

Figura 6. Tringulo de ubicacin industrial en el modelo de Weber. Fuente: Butler (1986:104)

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LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL

= Punto de produccin con costo de transporte mnimo s = Costo de la mano de obra LI = Fuente de mano de obra de bajo costo L2 = Fuente de mano de obra de bajo costo con incremento de costos por transporte M I = Localizacin de la fuente de material 1 M2 = Localizacin de la fuente de material 2 = Punto de consumo Figura 7. Isodapanes en el modelo de Alfred Weber. Fuente: Butler (1986: 108)

pueden favorecer en sus beneficios por el hecho de localizarse j u n t o a otras con las que comparte mano de obra especializada, servicios y mercados. Los beneficios que se logran por los ahorros del efecto de aglomeracin se saturan en el momento en que la congestin y la competencia por la tierra elevan los otros costos (Butler, 1986). Las principales crticas al modelo de Weber se relacionan con el hecho de que, adems de sobreestimar los efectos espaciales de la demanda, no se valoraron los cargos terminales en el transporte ni los ahorros que se obtienen cuando se manejan cargamentos grandes. Igualmente se critic por su restriccin a unos pocos recursos, por no tener en cuenta la posibilidad de operar plantas mltiples, por no contemplar la relacin entre el precio y la disponibilidad del producto ni considerar las implicaciones de las economas de escala. Pero estas limitaciones eran plenamente reconocidas por el autor como necesarias para lograr la construccin de una teora general y abstracta, aplicable a casos reales. Como lo expresa Butler (1986: 109), "el modelo weberiano representa, como todos los modelos, un compromiso entre la generalidad abstracta y su aplicabilidad al m u n d o real. Enfatizando la importancia de la ubicacin de recursos masivos y localizados, l pudo dar una buena explicacin respecto a los patrones espaciales de las industrias de manufactura pesada...".
fe

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La teora del gegrafo alemn Walter Christaller, publicada en 1933, se relaciona con la distribucin espacial de la demanda del consumidor y los patrones de ubicacin de los servicios, y con la distribucin espacial y las funciones de los centros urbanos; marca los inicios de la llamada "teora del lugar central", y se p u e d e considerar como u n complemento de la teora de Von T h n e n (Butler, 1986). Butler (1986: 110) seala que "el modelo de lugar central de Christaller ayuda a explicar dos aspectos interrelacionados del desarrollo urbano: (1) la ubicacin de los asentamientos humanos como centros ptimos de distribucin para los servicios y ciertas mercancas, y (2) la forma en la cual estos servicios y mercancas se distribuyen dentro del sistema espacial de los lugares urbanos". En el modelo de Christaller, las ciudades y poblados son centros de intercambio que tienen como funcin abastecer de bienes y servicios a sus propios habitantes y a los que se encuentran en su rea de influencia; es decir, son lugares centrales con respecto a su rea de influencia o de mercado. Las actividades

(ip Lugar central de pi'imer orden (ciudad grande) O Lugar central de segundo orden (ciudad pequea) Lugar centi-al de tercer orden (poblado) Lugar central de cuarto oi'den (casero) Rutas de transporte en linea recta que conectan las grandes ciudades

Figura 8. Jerarqua de lugares centrales en el modelo de W. Christaller. Fuente: Butler (1986: 121)

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comerciales y de servicios prestadas por cada centro se organizan en una jerarqua determinada por la frecuencia de su uso y la demanda. Como cada bien o servicio requiere u n determinado nmero de consumidores para que sea rentable, se espera, segn el modelo, que aquellos productos de alta demanda, uso muy frecuente y costos bajos se ofrezcan en todos los centros, como ocurre con el pan, la leche y los servicios de peluquera; en tanto que los productos de menor demanda, uso menos frecuente y costo ms alto se ofrezcan slo por un nmero reducido de empresas en algunos centros que cubren reas de mercado ms amplias, verbigracia las ventas de automviles y algunos servicios muy especializados. Puesto que los consumidores, en cada caso, slo estn dispuestos a costear cierta distancia para adquirir lo que demandan, y como los bienes slo se pueden transferir dentro de cierto rango de distancia sin que se pierda su rentabilidad, la relacin entre estas dos variables define el rea de mercado o regin complementaria servida por cada centro. De acuerdo con los anteriores supuestos (Mndez, 1997), los lugares centrales se jerarquizan segn sus funciones y sus reas de mercado, tendiendo a una distribucin espacial regular, con cada centro generando un cono de demanda y un rea de mercado de forma circular. Como esas reas circulares dejan intersticios sin servir, el modelo se ajusta a formas hexagonales, consideradas como las ms eficientes para abastecer a toda la poblacin con el menor nmero de lugares centrales. As, las reas de mercado se articulan unas a otras formando redes jerarquizadas de centros dispuestos regularmente dentro del territorio (figura 8). En el discurso de la geografa como ciencia espacial, la explicacin de la localizacin geogrfica de las actividades humanas y de los patrones espaciales estructurales resultantes se basa en el anlisis de los procesos de toma de decisiones espaciales por los actores. El asunto de la toma de decisiones acerca de la localizacin o "problema locacional" se resuelve de manera distinta por las diferentes corrientes tericas de la geografa. Para el caso que ahora nos ocupa, el nuevo paradigma asumi u n modelo normativo en el que los tomadores de decisiones son actores pblicos o privados racionales, que buscan minimizar el esfuerzo y alcanzar el mximo beneficio. El tomador de decisiones, considerado dentro de u n modelo ideal o normativo y no en el m u n d o real, es un individuo o una firma constituida por individuos; es un actor racional con conocimiento completo de la informacin que afecta las decisiones locacionales. Este actor toma decisiones racionales con base en informacin, tratando de alcanzar el mximo beneficio posible. Su comportamiento es el de un homo economicus que busca optimizar el factor locacional y su incidencia en la generacin de renta. Los patrones espaciales o estructuras locacionales son el resultado de las decisiones de los actores econmicos, de modo que para 63

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p o d e r explicar dichos patrones es necesario penetrar en los procesos de toma de decisiones que los originan. El "problema locacional" (Abler, Adams y Gould, 1972) incluye preguntas del siguiente estilo: Por qu estn estructuradas las distribuciones espaciales de una forma determinada? Cmo los tomadores de decisiones pblicos o privados deciden localizar algunos objetos en el espacio geogrfico, como por ejemplo un buzn de correos, una taberna, una librera, una planta de energa o cualquier otra cosa? Qu criterios son importantes en una decisin, y qu tipo de patrones de distribucin se crean cuando se toman decisiones de localizacin en forma racional y deliberada? Qu patrones de localizacin surgirn si los tomadores de decisiones no estn perfectamente informados o actan en forma azarosa? Cul es el ptimo locacional para una nueva localizacin, teniendo en cuenta las estructuras locacionales, del mismo tipo o complementarias, ya existentes? El problema locacional que se ha venido describiendo es variado y complejo en su temtica y en su escala geogrfica. Abler, Adams y Gould (1972) y Haggett (1976) plantean que el estudio de la localizacin de las actividades humanas se enfoca, p o r una parte, en la conducta locacional o espacial de individuos, empresas o gobiernos, y por otra, el nfasis se hace en el examen de los patrones de localizacin que tales actores crean. Ambos tipos de investigacin se pueden e m p r e n d e r en cualquier escala espacial micro, meso o macro, desde un vecindario, la ciudad, la regin, la nacin o el m u n d o . Si los estudios locacionales tienen un sesgo econmico, se debe al hecho de que la mayor parte de las actividades humanas tienen este componente, pero esto no implica que obligatoriamente se tengan que reducir a los asuntos econmicos. Las decisiones de localizacin afectan el inters pblico y el privado, por lo que es necesario investigar los efectos de las localizaciones y si en la toma de decisiones debe primar el inters pblico o el privado. Es vlido preguntarse, por ejemplo, cmo afecta a una determinada localidad la localizacin de una planta industrial, un basurero, una estacin de suministro de gasolina, una estacin de polica, etc.? Cmo se afectan los valores de las propiedades? Aumentar la congestin del trnsito y los niveles de contaminacin? Del mismo modo, es importante tener en cuenta que la localizacin bajo el capitalismo de libre empresa produce desequilibrio entre regiones en las oportunidades econmicas: la industria incrementa la aglomeracin, y las decisiones de localizacin se orientan hacia las regiones de mayor crecimiento porque ofrecen ms ventajas al capital y al capitalista interesado en maximizar los beneficios. La investigacin geogrfica de estas situaciones problemticas implica la descripcin y el anlisis de la toma de decisiones espaciales locacionales, que unas veces tratan de maximizar un valor como la renta por hectrea, el disfrute 64

LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL

familiar o los beneficios netos por ao, y otras intentan minimizar algn aspecto como el desempleo, los costos de transporte o los costos de operacin de una empresa, el esfuerzo o la distancia para acceder a un lugar, etc. En todos los casos, el discurso terico locacional considera eventos de cualquier clase, en diferentes escalas y en distintos niveles de desarrollo econmico, los cuales son susceptibles de una aproximacin abstracta y normativa, suponiendo que es posible descubrir las leyes de la localizacin y formular teoras dentro de un marco general de propiedades espaciales.

EL CASO DE LA GEOGRAFA ECONMICA COMO "CIENCIA ESPACIAL"

U n a de las aplicaciones ms importantes de la nueva ciencia espacial de carcter positivista es la desarrollada por la geografa econmica, que centr su objeto de estudio en la integracin espacial y en la denominada "teora locacional" (Barnes, 2001), y que llev a gegrafos y economistas a interesarse por la explicacin de relaciones espaciales a partir de las teoras econmicas llamadas "neoclsicas". Las caractersticas ms importantes del nuevo discurso de la teora locacional en la geografa econmica se exponen en los prrafos que siguen, tomando como fuente el texto Location and change de Healey e Ilbery (1990). La geografa econmica como teora locacional se interes en desarrollar generalizaciones y principios para buscar y explicar regularidades en los patrones espaciales de la actividad econmica, y para ello asumi que 1) existe u n orden identificable en el m u n d o material; 2) las personas son agentes que toman decisiones racionales y que responden de la misma forma ante estmulos iguales; 3) las personas que toman decisiones econmicas estn completamente informadas y buscan obtener el mximo beneficio, y 4) la actividad econmica se desarrolla en u n ambiente de libre competencia y dentro de un marco espacial uniforme o isotrpico. El nfasis se enfoc en el desarrollo de modelos y teoras dentro de un contexto espacial, para lo cual la teora econmica neoclsica suministr los fundamentos tericos que sustentaron modelos de actividad econmica. Dichos modelos de carcter inductivo, entre los que se cuentan los ms conocidos de von T h n e n (1826) sobre el uso de la tierra agrcola, de Christaller (1933) sobre la teora de los lugares centrales, y de Weber (1909) sobre la localizacin industrial, fueron tomados como base para generar nuevos modelos normativos mediante procedimientos de razonamiento deductivo y no a partir de la observacin emprica. Esos modelos no mostraban la realidad, ni pretendan mostrarla, sino que estipulaban patrones espaciales de agricultura, industria y servicios que deberan 65

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presentarse desde unos supuestos dados acerca de los procesos que regulan y ordenan las distintas actividades econmicas en el espacio. Utilizando a menudo procedimientos matemticos y estadsticos, gegrafos y economistas disearon modelos de localizacin ptima, en los que la distancia fue considerada como la variable explicativa principal, al tiempo que se minimizaron otros factores locacionales, tales como las condiciones ambientales o los desequilibrios demogrficos, considerados como ruido dentro de los modelos, por no tener suficiente significancia locacional. Este tipo de geografa econmica supuso tambin que la explicacin de los patrones espaciales considerados deba encontrarse dentro de los patrones espaciales mismos y no en el contexto local, regional o global en el que se desarrollan las actividades econmicas; es esta descontextualizacin la que permite no tener en cuenta la influencia de factores externos de carcter social, cultural, econmico, poltico o del ambiente fisio-bitico. Los principales conceptos que articularon el discurso de la geografa econmica como ciencia espacial los organiz De Souza (1992: 15-21) bajo los apartados de propiedades del espacio, procesos espaciales y estructuras e interaccin espacial, y se resumen as: Propiedades del espacio. Algunas veces los gegrafos consideran el espacio como tridimensional (volumen), otras como espacio unidimensional (una lnea entre dos puntos), pero la mayora de las ocasiones lo representan en dos dimensiones (mapas). El espacio se puede considerar como abstracto o como concreto. Como abstracto es isotrpico e independiente de cualquier referencia a la superficie terrestre y permite elaborar modelos idealizados de estructuras y organizacin. Como espacio concreto corresponde a la actual superficie de la tierra con toda la variedad y diferenciacin del m u n d o real. La descripcin, la definicin y la medida del espacio requieren pocos elementos. Una representacin bidimensional del espacio abstracto se puede solventar mediante puntos, lneas y reas, a partir de los cuales es posible definir los conceptos bsicos de distancia, direccin y conectividad, o los de aglomeracin y accesibilidad como extensiones del concepto de distancia (figura 7). Tales conceptos y sus extensiones son absolutos cuando se aplican en una superficie isotrpica. En el espacio concreto tambin se p u e d e n aplicar medidas absolutas o relativas. As, por ejemplo, la localizacin relativa p u e d e ser medida en trminos de los costos o del tiempo requerido para vencer el obstculo de la distancia. Esos costos son definidos como friccin de la distancia. Procesos espaciales y estructura espacial. Por proceso espacial se entiende un movimiento o flujo en el espacio, o una localizacin estratgica de u n objeto. La estructura espacial se refiere a la organizacin interna de u n a distribucin de elementos u objetos espaciales; estas estructuras limitan, canalizan o controlan los 66

LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL

procesos espaciales. Por ejemplo, se puede afirmar que todo movimiento en el espacio se da entre nodos a travs de redes, por lo que los atributos de localizacin, distancia, accesibilidad o conectividad son asuntos crticos para cualquier elemento del sistema, de modo que la estructura es un determinante de los procesos y stos, a su vez, son determinantes de la estructura. Interaccin espacial. Los flujos de mercancas, personas e informacin se reconocen como interaccin espacial, fenmeno cuya cantidad tiende a decrecer con el aumento de la distancia. Este es un principio conocido como distance-decay effect y se considera vlido para toda clase de cosas en todas las escalas geogrficas. La interaccin es tambin una funcin del tamao de los nodos del sistema espacial, de donde se desprende la importancia del concepto de jerarqua. Para la explicacin de la interaccin espacial se desarrollaron los conceptos de complementariedad, oportunidad de intervencin y transferibilidad, bajo la hiptesis de que el movimiento entre dos lugares es una funcin de la oferta de bienes o servicios en u n lugar y de la d e m a n d a por esos mismos bienes y servicios en otro lugar (complementariedad); de la oportunidad de intervencin de otro lugar, y de la razn costo-distancia (friccin de la distancia). Se supone que el incremento de los costos del movimiento con la distancia tiene u n umbral ms all del cual la transferibilidad se hace imposible a pesar de la complementariedad o de la ausencia de oportunidades de intervencin de otros lugares. Dada la importancia de los conceptos de complementariedad, de oportunidades de intervencin y de transferibilidad para comprender los fundamentos de la integracin espacial, a continuacin se expone ms a fondo el significado de los mismos, siguiendo el texto de Able, Adams y Gould (1972). La complementariedad es u n requisito bsico para la integracin espacial. Para que entre dos lugares haya interaccin se necesita que u n producto tenga demanda en u n o y oferta en el otro. Por ejemplo, si en la ciudad A se demanda carne y en la ciudad B se ofertan cereales, en este caso la oferta y la demanda no son complementarias, y los cereales no fluyen de B hacia A porque se d e m a n d e carne en A. Sin complementariedad, los movimientos y la interaccin espacial no tienen lugar. La complementariedad entre lugares puede generar intercambio slo en el caso de que u n tercer lugar tenga oportunidad de intervencin. As, si se considera el movimiento entre A y B, es necesario tener en cuenta cualquier lugar C entre
A v B rme nijerja a e r u a r r> i n t e r v e n i r r n m n or tren o d e s t i n o a l t e r n a t i v o , rmeme n o

siempre esa oportunidad de intervencin anula la interaccin a larga distancia, pues puede ser complementario y constituir una red con los otros centros. La transferibilidad o "friccin de la distancia" es u n a medida en tiempo real y en costos monetarios. Si el tiempo y los costos de atravesar u n a distancia son 67

DEBATES SOBRE EL ESPACIO EN LA GEOGRAFA CONTEMPORNEA

muy grandes, es posible que el movimiento no tenga lugar a pesar de la perfecta complementariedad y de la ausencia de oportunidades de intervencin. La transferibilidad difiere entre lugares, entre clases de movimientos y entre modos de movimiento, y es muy cambiante a travs del tiempo como consecuencia de los cambios en las condiciones tecnolgicas y en los costos del transporte. Mercancas que anteriormente eran circunscritas al consumo en reas de mercado pequeas, hoy son transferibles a muchos lugares del m u n d o gracias a que se ha rebajado su costo de transporte. Un buen ejemplo es el de las cervezas que pueden ser distribuidas desde un centro en una amplia rea de mercado de carcter mundial. En resumen, cuando la interaccin espacial ocurre es porque se cumplen las condiciones de complementariedad, oportunidad de intervencin y transferibilidad. Y si dos lugares no estn en interaccin, podemos considerar u n o o ms de esos factores como la razn de dicha situacin. Desde luego, el discurso de la geografa como ciencia espacial no cubri slo la geografa econmica. Como ya se indic, el nuevo paradigma tuvo pretensiones unificadoras, y las categoras, los conceptos, y el mtodo fueron transferidos a todos los subcampos, tanto del orden fsico-bitico como del dominio de la geografa humana. En geografa fsica, el positivismo lgico sent sus reales con ms complacencia y menos sentido crtico que en la geografa humana (Bauer, 1999), y el concepto de espacio absoluto p u d o convivir con el de espacio relativo modelado en trminos de sistemas, redes, nodos y superficies. La geografa fsica, especialmente la geomorfologa, fue pionera en la incorporacin de la teora general de sistemas como marco terico y metodolgico, el cual fue rpida y ampliamente aceptado (Bauer, 1999). Como rama de la geografa, la geografa fsica tambin hace nfasis en las relaciones espaciales, entendidas como la disposicin sistemtica de los elementos ambientales en patrones regionales sobre la superficie terrestre, y pretende explicar las causas de esos patrones (Strahler y Strahler, 1992); utiliza modelos dinmicos de procesos espacio-temporales y apela a mtodos geoestadsticos para hacer predicciones espaciales (Wilson y Burroug, 1999). En la actualidad, la geografa fsica permanece orientada metodolgicamente por el positivismo, en tanto que la geografa humana se acerca cada vez ms a los mtodos no positivistas de las ciencias sociales. Este hecho hace que la unificacin de la geografa en un discurso nico sea difcil de lograr, pues en vez de una convergencia metodolgica entre los dos grandes campos, se nota una continua divergencia que las propuestas de utilizacin de mtodos mltiples parecen no resolver.

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CRTICA

Desde los aos setenta las crticas a la "ciencia espacial" se hicieron sentir con rigor, particularmente desde orillas filosficas opuestas al positivismo lgico como el marxismo, la fenomenologa y las epistemologas posmodernistas. Las razones de la crtica son varias y se refieren a su pretendida objetividad, a su marcado carcter abstracto, lo mismo que a su alejamiento de la realidad social y sus compromisos con los intereses de las clases sociales en el poder. Haber concentrado sus esfuerzos cientficos en las estructuras espaciales como si ellas fueran autnomas, autosuficientes y ahistricas le vali la asociacin de su prctica con u n verdadero "fetichismo espacial" (Gregory, 1994). El descontento de algunos gegrafos con la geografa cuantitativa era algo comn en las discusiones internas de la misma disciplina, a mediados de la dcada del setenta. Para ilustrar el caso podemos traer a colacin las quejas de Brian J. L. Berry, uno de los ms connotados representantes de la "nueva geografa", sobre las limitaciones de la "ciencia espacial" y de los peligros que se corran al considerar el carcter simple y ordenado del espacio isotrpico que dominaba en la teora locacional, j u n t o con el uso indiscriminado de tcnicas estadsticas como los anlisis de correlacin, de regresin, factoriales y otros semejantes, bajo el supuesto, tambin errneo, de la linealidad y la independencia de las variables consideradas, tal como lo reflejaban muchos estudios de geografa humana. En efecto Berry (1975: 13-15) expresa su insatisfaccin en los siguientes trminos: Pensando acerca de las implicaciones de las teoras del campo espacial, me haba ido sintiendo ms frustrado cada vez respecto de lo que con demasiada rapidez se haba convertido en geografa estadstica "tradicional", con su descuidada utilizacin de la estadstica deductiva convencional y de las medidas de asociacin en la investigacin geogrfica, sin prestar atencin alguna a la validez de sus presunciones. ... Al propio tiempo, los "nuevos" ambientalistas -verdaderos ecoactivistas de nuestros das- venan sealando lo irrelevante que resulta teorizar sobre el plano uniforme tan querido de los tericos de la localizacin... De aqu que el plan de mi trabajo consista en expresar, en primer lugar, la naturaleza de mi actual insatisfaccin respecto del estado en que se encuentra la geografa estadstica. Las conclusiones obtenidas de tal estudio crtico conducen naturalmente hacia una preferencia filosfica por una "metageografa del proceso", la cual, a su vez, lleva hacia un paradigma de la gestacin de las decisiones ambientales y de localizacin en los sistemas complejos, por el que yo me inclino, como orientacin directriz para la prxima generacin de investigacin geogrfica. Haggett y Chorley (1971), quienes fueron, sin duda, responsables directos de los desarrollos ms significativos de la geografa como ciencia espacial, no fueron tampoco ajenos a las crticas que desde entonces se hacan a los modelos y teoras 69

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simplificadoras. Su mirada se diriga precisamente al fundamento del paradigma mismo que consideraba que la complejidad de la realidad slo era abordable mediante la simplificacin. Ellos (Haggett y Chorley, 1971: 17), advertan que: El peligro de la generalizacin desorbitada y del desprecio por los aspectos particulares ha sido avisado por muchos filsofos, que han considerado que la realidad es demasiado compleja para ser susceptible de racionalizarse por analogas y que se han preguntado si realmente la utilizacin de modelos distorsiona excesivamente el proceso de la razn. El gegrafo marxista Richard Peet (1998: 32-33) hace nfasis en el carcter instrumentalista de la geografa cuantitativa y recoge el sentido general de las crticas en la siguiente forma: A pesar de su gran funcionalidad, la geografa humana como ciencia espacial fue aislada de la ciencia social en general, que tuvo dificultades para reconocer la significancia de "toda esta teora acerca del espacio". La revolucin espacial tambin produjo un dualismo entre espacio y ambiente, irnicamente en el momento en que los problemas ambientales ganaban importancia (geografa como el estudio de los efectos sociales sobre la naturaleza). Aunque sin pretender hacer una crtica profunda y detallada de la geografa econmica de orientacin locacional, se puede sealar que los principales reparos a su discurso, los cuales se pueden hacer extensivos a la geografa como "ciencia espacial", hacen notar su carcter descriptivo ms que explicativo de casos empricos de escala micro en firmas econmicas, fincas u oficinas y no en sistemas econmicos, al mismo tiempo que resaltan su desvinculacin del m u n d o real de las condiciones sociales, dado el carcter esencialmente abstracto de sus modelos. Un resumen (Healey e Ilbery, 1990) de las que se consideran como las principales limitaciones de dichos modelos se presenta en la siguiente lista: 1. Los supuestos neoclsicos de hombre econmico, la maximizacin del beneficio, el conocimiento completo y la capacidad perfecta para utilizar y manejar la informacin por parte de los actores econmicos es insostenible, puesto que las razones no econmicas tambin son importantes para comprender la conducta o el comportamiento econmico. Los modelos basados en estos supuestos no consideran que el conocimiento de la gente es imperfecto; que todos los actores no tienen la misma oportunidad de acceder a la informacin, ni de comprenderla y manejarla para tomar decisiones, as la informacin est a su disposicin. Por otra parte, tales modelos no tienen en cuenta elementos esenciales en la conducta espacial humana como las motivaciones, las preferencias, las percepciones, las actitudes y las valoraciones que los individuos hacen de los distintos

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ambientes, e ignoran los condicionantes histricos y contextales que afectan la toma de decisiones. Estos modelos desconocen la variedad de respuestas humanas ante un mismo estmulo y naturalizan el concepto de hombre econmico, pues asumen que u n individuo siempre responde de forma natural y nica a la misma clase de estmulos. 2. La mayor parte de estos modelos carecen de contenido emprico y no son realistas. Como ya se expuso, los modelos normativos se basan en el "deber ser" y en espacios ideales y abstractos que no describen ni explican la realidad existente. 3. No es posible derivar explicaciones sobre los patrones espaciales y su variacin desde dentro de los mismos patrones, porque muchas de las causas que los generan son externas a ellos. Por tanto, las explicaciones en el mbito de la firma carecen de valor explicativo real, pues desconocen los factores contextales de escala que estructuran tales patrones. 4. La mayor parte de los modelos son estticos, y la teora no permite predecir los cambios sociales y econmicos que ocurren en el m u n d o real. sta es una limitacin que pone en entredicho una de las principales aspiraciones de la ciencia espacial positivista, que tiene el objetivo de ser una ciencia explicativa y predictiva, mediante teoras, leyes y modelos espaciales. 5. Los modelos neoclsicos ignoran la historia y la posicin de las firmas dentro del sistema econmico en las diferentes escalas geogrficas. La conducta locacional se aisla de su contexto histrico, pretendiendo explicar las decisiones fuera de los condicionantes del modo de produccin o formacin econmica dentro de la cual se realiza la actividad econmica. _ 6. Los modelos locacionales se consideran independientes de la realidad econmica y cultural, sin tener en cuenta que son los procesos sociales y sus relaciones los que tienen una forma espacial, y que no existe ningn proceso espacial en s mismo. Estos modelos deberan referirse a los contextos sociales en que fueron creados y solamente a esa situacin particular, sin pretensiones de generalizar. Dado que la generalizacin est viciada por el carcter aislado y particularista de los modelos, las pretensiones de construir teoras a partir de los mismos carecen del suficiente rigor cientfico. Otra fuente de crticas a los modelos mormativos y mecanicistas de la interaccin hombre-medio ambiente es la de algunas de las vertientes de la geografa del comportamiento desarrollada a comienzos de los aos sesenta. La insatisfaccin con estos modelos llev a algunos gegrafos a proponer que una comprensin 71

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profunda de la interaccin hombre-medio ambiente slo se poda alcanzar por medio del anlisis de los procesos psicolgicos a travs de los cuales el hombre conoce el ambiente donde vive, y mediante el examen de la forma en que esos procesos influyen sobre el comportamiento resultante. C o m o consecuencia de lo anterior, la teora locacional ha introducido variaciones considerables, y en varios casos los modelos normativos basados en el concepto de homo econmicas han sido remplazados p o r modelos probabilsticos que asumen la toma de decisiones como un asunto con alto grado de incertid u m b r e y riesgo, en contextos poco o nada conocidos por los individuos. Se p u e d e citar como ejemplo la aplicacin analgica de la "teora de los juegos" como u n a estructura conceptual normativa para analizar la toma de decisiones espaciales como u n problema complejo, en el que el individuo asume el papel de u n j u g a d o r y el ambiente o naturaleza es considerado u n adversario poco conocido y frente al cual se p u e d e n escoger varias estrategias para vencer o para minimizar el riesgo. Otros modelos probabilsticos se enmarcan en estructuras descriptivas no normativas, asumiendo que si bien es cierto que en un alto nivel escalar es posible descubrir regularidades en el comportamiento, en escalas pequeas e individuales nunca se renen las condiciones de la conducta racional y la informacin completa. La corriente comportamental hace nfasis en la toma de decisiones en el mbito individual, y da mucha importancia a lo actuado y a las actividades que se desarrollan dentro de la mente. Se parte de la afirmacin de que las leyes morfolgicas que describen los patrones geomtricos son insuficientes para comprender cmo se han formado dichos patrones espaciales, y se argumenta que los procesos slo se pueden descubrir si se dirige la atencin hacia las actividades de toma de decisiones en que estn involucrados los agentes creadores de los patrones. El razonamiento seguido por esta geografa del comportamiento es de carcter inductivo y descriptivo, y se enfoca sobre dos grandes campos de investigacin relacionados con el anlisis del comportamiento espacial y con la percepcin del ambiente, temas que fueron abordados principalmente por una corriente de carcter emprico y otra de carcter humanstico. A la categora de los estudios empricos pertenecen los que hacen nfasis en los procesos de toma de decisiones por las que los seres humanos se ajustan a los riesgos naturales. Los primeros trabajos se iniciaron en la Universidad de Chicago con el objetivo de mejorar la planificacin y manejo de las planicies inundables, y se basaron en un tipo de agente geogrfico definido como un animal racional con limitaciones, alejado del ideal del homo econmicas. Este agente geogrfico busca u n grado de "satisfaccin" en vez de una decisin "ptima". 72

LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL

Los estudios empricos demostraron mucho inters por la observacin de la conducta humana y la construccin de modelos inductivos de los procesos que operan en la mente del actor, con la premisa de que el conocimiento de las actitudes facilita la prediccin del comportamiento. El supuesto bsico es que los individuos obtienen informacin sobre el ambiente mediante la percepcin sensorial, evalan esta informacin en el marco de un sistema de valores y construyen una imagen cognitiva, con respecto a la cual toman las decisiones. As, el concepto de "cognicin ambiental" es el ms importante en la investigacin de la geografa del comportamiento. La geografa del comportamiento de carcter humanstico no reconoce la existencia de leyes reguladoras de la conducta humana. Hace nfasis en la comprensin del m u n d o tal como ste es visto por los individuos. El paisaje, por ejemplo, es algo que nos rodea y que es permanentemente creado y recreado, aunque no siempre en forma consciente, a la vez que es imbuido de significado simblico y cultural. Los gegrafos humanistas argumentan que los individuos tienen mundos personales subjetivos que regulan sus comportamientos. Dichos mundos subjetivos dependen de factores como la edad, el gnero, el nivel socioeconmico o el grado de educacin. La relacin con el ambiente se da en trminos de espacio-tiempo y es mediada por la subjetividad, lo que hace posible que su estudio se pueda abordar desde una perspectiva experiencial, como lo proponen Tuan (1974)ySack(1997). Tuan (1974) acu el trmino topofilia para describir las percepciones, la afectividad, las actitudes y las valoraciones que desarrolla la gente ante los lugares. Sack (1997) explora la naturaleza geogrfica de los seres humanos, y las consecuencias empricas y morales de nuestra condicin de homo geographicus, mediante una estructura terica que integra la naturaleza, las relaciones sociales y los significados, y que conecta el m u n d o en las experiencias del espacio y el lugar. Esta perspectiva del espacio en la geografa humanstica ser tratada con ms detalle en un captulo aparte de este trabajo. Las crticas de la geografa del comportamiento a las teoras de la geografa econmica sobre la localizacin econmica y el cambio locacional resaltan el reduccionismo de la conducta espacial de la categora de homo economicus, que no tiene en cuenta la influencia de las motivaciones, los valores, las preferencias, las percepciones y las opiniones de los individuos en la formacin de los patrones de actividad econmica. El concepto de "ptimo econmico" se sustituye por el de "grado de satisfaccin", "conducta de satisfaccin" o "conducta no ptima", como gua del comportamiento individual que se manifiesta en alguna forma espacial expresada en movimientos o patrones. 73

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Los gegrafos del comportamiento no comparten la categora de homo economicus, entre otras razones por las siguientes: a. b. c. d. e. f. g. h. i. j. El conocimiento de la gente es imperfecto. La gente acta sin informacin suficiente. La evaluacin intelectual de los problemas es insuficiente. Las elecciones se hacen dentro de un rango limitado de posibilidades. La maximizacin del beneficio es apenas una de las metas de los individuos. Los niveles de aspiracin pueden ser bajos segn factores de personalidad, o por bajos niveles de aspiracin de la sociedad. Las decisiones se basan en experiencias histricas de xito o fracaso. Cuando se toma u n a decisin, todas las opciones deseables p u e d e n no estar disponibles. Las decisiones son afectadas por el optimismo o el pesimismo, considerando las consecuencias de la accin. En las comunidades, las decisiones no las toma una sola persona aislada, sino en el mbito de hogares con diferencias de ingresos, necesidades, etc.; dentro de familias o entre familias, y en organizaciones en el contexto de relaciones internas de poder y en respuesta a un determinado problema. Las decisiones se toman teniendo en cuenta las limitaciones externas internalizadas, como por ejemplo, las normas sociales percibidas, los estndares de oportunidades y la conducta aceptable en la sociedad.

k.

Hay que advertir tambin que las ideas sobre el espacio y el reduccionismo de la distancia han sufrido cambios importantes dentro de la geografa como ciencia espacial. Adems de que la teora geogrfica de corte positivista incorpor varias de las consideraciones del enfoque comportamental, especialmente en el anlisis de la toma de decisiones espaciales individuales en estructuras descriptivas no normativas, algunas variantes de la teora locacional han desarrollado modelos complejos que incorporan muchas variables y varias perspectivas tericas en el anlisis de la toma de decisiones de los actores en el espacio. La llamada "dictadura de la distancia" ha sido fuertemente criticada internamente por la misma ciencia espacial y desde otros discursos geogrficos, y en lugar de este reduccionismo y de la isotropa espacial, se estructuran modelos de anlisis que contienen varios contextos en interaccin, sin que ninguno tenga prioridad explicativa permanente sino circunstancial. Estos modelos multivariados y de perspectivas tericas mltiples (Healey e Ilbery, 1990) incluyen el contexto ambiental, el contexto histrico, el contexto 74

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demogrfico, el contexto cultural, el contexto organizacional, el contexto de los factores de produccin (tierra, trabajo y capital), el contexto tecnolgico, el contexto de los transportes y las redes de comunicacin y el contexto poltico, entre otros, cuando se quiere explicar la conducta de los tomadores de decisiones, sean stos individuos o firmas. Incluir y analizar estos contextos significa reconocer la variabilidad en su distribucin espacial, considerando el espacio como la superficie terrestre. Tambin implica aceptar la posibilidad de que en un momento dado uno de estos contextos, o varios a la vez, sean decisivos en la conducta espacial analizada. La aceptacin de la complejidad de las estructuras espaciales en la nueva teora locacional no significa un cambio esencial en la concepcin del espacio objetivo como contenedor de objetos, ni como espacio relacional generado por las relaciones econmicas que se dan en el espacio objetivo en escalas locales y globales. Como se advirti antes, los modelos que reconocen la complejidad de la toma de decisiones locacionales no son modelos espaciales sino formas analticas y estructuras de razonamiento sobre los factores que pueden afectar las decisiones en el espacio, en las cuales u n determinado contexto puede ser definitivo en un momento dado, o puede pasar inadvertido en otro caso. La idea de que las pequeas influencias no pueden ser ignoradas para privilegiar una variable principal, y de que estas pequeas influencias p u e d e n amplificarse y definir la conducta espacial en un momento dado, ha permitido al anlisis locacional contemporneo incorporar elementos ignorados por el pensamiento neoclsico positivista, tales como las influencias climticas, las cualidades del suelo, las polticas gubernamentales, o el "clima poltico de un lugar". Desde luego, esta transformacin del discurso locacional n o se da en el marco del positivismo en estado puro, sino que se propone un hbrido terico y metodolgico que involucra una combinacin de diferentes perspectivas tericas, incluidos el positivismo, el conductismo o el realismo, dentro de u n marco estructuralista. Un ejemplo de esta mirada hbrida o mixta es la adoptada en el trabajo ya citado de Healey e Ilbery (1990) titulado Location and Change, en el que esta aproximacin se ha empleado para analizar la naturaleza compleja de la toma de decisiones locacionales en el uso de la tierra y en el cambio locacional en los sectores primario, manufacturero y de servicios. Pero la geografa como ciencia espacial de orientacin predominantemente positivista no ha desaparecido de la escena, y su vigencia se nota, por ejemplo, en la gran demanda de informacin espacial de carcter emprico-analtico e inters tcnico y en el incremento del uso de los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG). Y su vigencia tiene explicacin en el hecho de que el conocimiento generado por este tipo de geografa tiene alta d e m a n d a en los sectores hegemnicos de 75

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la sociedad. Para e n t e n d e r el p o r qu de su vigencia, p u e d e ser til la tesis de H a b e r m a s de que el conocimiento tiene races histricas y sociales, y que ste d e p e n d e de los intereses cognoscitivos que p u e d e n ser tcnicos, prcticos o emancipatorios (Unwin, 1995). De este modo podemos asociar el discurso de la geografa como ciencia espacial, como conectado especficamente con el inters tcnico. En tanto se mantenga este inters, la produccin de conocimiento tcnico no desaparecer. Actualmente sigue teniendo inters la localizacin ptima de firmas o cualquier otro objeto en el espacio objetivo, lo mismo que la funcionalidad del espacio en trminos de flujos, conectividad o accesibilidad. Colocar en el espacio objetivo, es decir localizar, digamos por caso un nuevo almacn para distribuir productos al por menor, requiere conocer las caractersticas de la disposicin espacial de los otros almacenes existentes, y de aquellos otros objetos que tengan relacin, como las vas de acceso, la localizacin de estacionamientos, zonas de carga, etc. Como indica Mndez (1997: 256), "aunque la geografa econmica ha ampliado sus perspectivas... los estudios sobre localizacin continan siendo uno de sus principales activos y una temtica de amplio desarrollo actual". Y agrega el mismo Mndez (1997: 256) que los estudios sobre localizacin de actividades econmicas se caracterizan por: 1) la descripcin de las pautas de localizacin propias de cada tipo de actividades y de empresas; 2) la identificacin de patrones de localizacin; 3) el establecimiento de asociaciones espaciales entre empresas y actividades, sin que se suponga siempre una relacin de causa-efecto; 4) el anlisis del dinamismo espacial de las actividades; 5) la elaboracin de clasificaciones o tipologas de espacios, y 6) la consideracin del impacto territorial de la localizacin de las actividades econmicas sobre la movilidad y estructura de la poblacin, la urbanizacin, el crecimiento econmico, el bienestar social o el medio ambiente. Hay que reconocer tambin que tales preocupaciones por la localizacin abarcan todas las escalas geogrficas, y que recientemente la geografa econmica se ha preocupado por comprender y explicar el comportamiento espacial de actores globales como las empresas multinacionales, y los patrones espaciales resultantes, lo mismo que la interdependencia entre las escalas (Dicken, 1986; Mndez, 1997). La creciente d e m a n d a de datos espaciales de alto valor agregado, relacionados con la localizacin y distribucin de fenmenos sobre la superficie terrestre, y la tendencia de especialistas de muchas disciplinas a espacializar sus datos y relacionarlos con otros datos espacializados es clara evidencia de que las concepciones y las prcticas cientficas basadas en las ideas de espacio objetivo absoluto y 76

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relacional mantienen plena vigencia. Digamos, por ejemplo, que los especialistas en salud consideran de suma importancia un mapa que muestre la variacin espacial de una determinada enfermedad, o la variacin espacial de la asignacin del presupuesto en salud, de la misma manera que a u n poltico le parecer de gran utilidad un mapa electoral que muestre la variacin espacial o distribucin de los votos en una determinada regin. Y qu decir de la utilidad del mapa que muestra la variacin espacial de la criminalidad en una ciudad. Tambin puede ser de gran utilidad para los planificadores del transporte urbano o interregional disponer de mapas y bases de datos espaciales que especifiquen las redes de carreteras y el volumen de los flujos de pasajeros y carga entre los distintos nodos de la red. Esto se hace evidente en el tipo de informacin espacial que se maneja en los planes de ordenamiento territorial de los municipios. El manejo automatizado de grandes cantidades de informacin espacial por medio de los SIG es tambin una muestra contundente de la vigencia de las mencionadas ideas espaciales. Lo que s debe quedar claro es que el discurso de la geografa como ciencia espacial con enfoque positivista ya no es hegemnico; la unidad de la geografa ha quedado otra vez cuestionada por la emergencia de una gran variedad de corrientes (Peet, 1998). La geografa como ciencia espacial comparte y disputa con otras tendencias y otros intereses un puesto en la prctica disciplinar y profesional. Del discurso espacial de los gegrafos "radicales" marxistas, con intereses no tcnicos sino crticos y emancipatorios, se ocupar el captulo siguiente.

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