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Les parents aux horaires atypiques, prsents envers et contre la montre Je lisais depuis dj un petit bout de temps sur

les difficults concilier le travail et la famille pour les parents qui travaillent hors des horaires traditionnels du 9 5 lorsque Johanne et Jean-Benot et moi nous sommes mis parler un peu carrire : Le Cirque du Soleil faisait appel aux talents dingnieur de Jean-Benot un peu partout depuis dj plusieurs annes. Johanne, son pouse, une infirmire passionne, avait quitt regret son emploi de nuit, il y a quelques annes et sapprtait maintenant se chercher dun poste de jour. Parfait, mexclamais-je, vous tes les candidats quil me faut pour tmoigner propos des horaires hors-normes des parents. Si tu veux viter dassister une chicane de couple, nen demande pas plus, sil te plat. Des attentes de plus en plus typiques Pas videntvraiment pas, de parvenir rencontrer des parents aux horaires atypiques et den discuter avec eux. Cela na pas t vident non plus pour Catherine Des Rivires, lorsquelle a interview des employes dpicerie et de restauration: La voix de ces travailleurs-l est trs rarement entendue et sans laide des syndicats, nous ny serions jamais parvenus. remarque-t-elle. Et pourtant, avec la mondialisation, le tltravail et les heures de plus en plus prolonges des commerces, le sujet est plus dactualit que jamais : Cela peut savrer une solution pour plusieurs personnes des problmatiques familiales, mais en mme temps, cela cre beaucoup de perte de repres en ce qui a trait la structure familiale et aux rles traditionnels, plus particulirement celui des femmes. rsume M. Karen Harutyunyan, psychologue. Les femmes interroges par Catherine Des Rivires voquent notamment la responsabilit quelles ressentent du bien-tre de toute la famille, malgr les discours qui se veulent plus galitaires : Elles mont parl de la difficult vivre avec leurs horaires atypiques comme un problme de femmes beaucoup plus que de couple. Mme si, dans les couples, les hommes excutent, les femmes se sentent encore aussi responsables du rsultat et si lenfant se rend lcole sans lunch, elles sont encore les premires blmes. Mais ce ntait pas vraiment le partage des tches qui tait remis en question dans leur discours autant que la difficult grer leurs horaires variables. Et les employes des supermarchs quelle rencontrait disaient souffrir de limprvisibilit de leurs horaires , ce qui les obligeait mobiliser chaque semaine une grande nergie pour trouver des solutions de dernire minute. Cela crait parfois chez elles beaucoup de dtresse : Elles recevaient les horaires le vendredi pour une semaine qui commenait le dimanche. se souvient-elle. Une telle imprvisibilit, selon Karen Harutyunyan, peut aussi gnrer beaucoup dangoisse chez les enfants : Pour les enfants, ce qui est difficile, ce nest pas tant les horaires atypiques que les variations constantes qui amnent de linstabilit dans leur monde; a rend plus difficile pour eux lacquisition de la permanence de lobjet; lassurance que, mme si maman nest plus l, elle va revenir. Cest encore plus problmatique pour les plus jeunes. Lanxit cause par les absences rptes des parents peut alors sexprimer diffremment selon lge. partir de 2 ans, cela peut prendre la forme de conflits, de la possessivit envers le parent, ou dans certains cas l'enfant manifeste du recul sur les acquis de lapprentissage (propret, alimentation, langage etc.). Avant 2 ans, lanxit se manifeste surtout travers les jeux, par les difficults interagir, la peur des inconnus ou encore par des malaises psychosomatiques comme les problmes de sommeil, les coliques ou les troubles de lalimentation. Nadia Lazzari Dodeler qui a fait une recherche sur la conciliation travail-famille des infirmier(res) et des ambulanciers(res) a mme entendu certaines de ses participantes, conscientes de ces contraintes dans leur propre vie, admettre se sentir obliges de choisir entre le rve davoir des enfants et le fait doccuper une carrire exigeant autant de disponibilit : Les travailleuses ne pouvaient tout simplement pas imaginer tre coupes de leur famille 7 jours sur 14, surtout lorsque leurs enfants ont

moins de 7 ans. . Dautres encore choisissent dattendre davoir assez danciennet pour accder des horaires plus leur convenance, ce qui peut souvent ncessiter plusieurs annes. Mais Catherine Des Rivires considre que les dfis de la conciliation des horaires atypiques vont bien au-del des premires annes ou de la rsignation devoir envoyer son enfant au camp de jour : Les horaires contraignants de lcole, les devoirs qui ont besoin dtre superviss, les activits de plus en plus nombreuses des enfants en grandissant, qui exigent que les parents les vhiculent et les accompagnent. Pourtant, cette mme chercheure constate aussi que les ressources, ou le manque de ressources joue parfois un rle presque aussi important que les besoins dans les choix que doivent parfois faire les parents dans lducation de leurs enfants, et dans leur manire daccompagner les tapes charnire de leur vie, comme lvolution vers ladolescence : partir de quel ge lenfant dont les parents travaillent le soir est-il assez responsable pour se garder tout seul? Cest parfois lorsque les parents nont plus les moyens de payer une gardienne. Je me souviens dune mre monoparentale qui devait laisser son enfant de 10 ans seul la maison pendant une journe entire. Elle disait Je suis contente que ma fille soit aussi responsable. Mais elle navait pas vraiment le choix de la laisser pour nourrir sa famille. Elle ne se donnait mme pas le droit elle-mme de se considrer comme trop malade pour aller travailler, alors, ctait la mme chose pour sa fille; elle devait grandir vite. Sentraidersans battre en retraite Malgr limportance de ces problmatiques, les parents avouent hsiter aborder leur ralit familiale au travail. Pour eux, il serait mme parfois plus facile dappeler et de se prtendre malades la dernire minute que de demander un amnagement dhoraire pour amener leur enfant chez le mdecin, et ce, pour viter de dcevoir le patron mais aussi les pairs : Pour les travailleuses, ctait comme un tabou qui relevait de la vie prive, alors elles ne savaient pas trop quel point dautres personnes pouvaient partager leur ralit. Et puis, elles apprhendent aussi la raction des autres qui disent Moi je lai fait, pourquoi tu toi ny arriverais pas? rapporte Madame Des Rivires. Beaucoup de jeunes envient les avantages de leurs ans tout en attendant la retraite de ces derniers pour gagner eux-mmes dans lordre danciennet, un systme auquel les parents tiennent malgr tout, pour les protger de larbitraire et des meilleurs choix dhoraires accords au mrite aux employs plus disponibles queux pour les heures supplmentaires. Le contexte devient donc propice, comme le souligne madame Dodeler, aux conflits de gnrations, mme si, au fond, le dsir dune mme qualit de vie est une variable commune pour tous. Mme sans enfants, les horaires imprvisibles ou hors-normes sont difficiles grer et peuvent laisser limpression dtre prisonnier de son travail. Les parents de jeunes familles ont des valeurs et des intrts diffrents, mais dans le fond, plusieurs personnes plus ges reconnaissent, avec le recul que les jeunes ont raison de privilgier la famille, de prendre leur place et de magasiner un peu avant de faire leur choix. . En ce sens, les spcialistes ont tendance penser que les employs auraient tout avantage trouver ensemble les moyens de sinformer et dchanger sur leurs besoins et leurs droits de manire dvelopper dautres stratgies afin dy rpondre. Les initiatives pour sduire les nouveaux professionnels peuvent aussi venir de plus haut. Ainsi le 5 avril de cette anne, la ministre Yolande James a mis en place une certification, inspire de la Norme ISO 2000, mais cette fois-ci, pour les entreprises ayant pris des mesures afin de faciliter la conciliation travail-famille des leurs employs. Ces accrditations, cherchant courtiser une nouvelle gnration demploys qualifis qui nacceptent plus ncessairement autant de sacrifices que les prcdentes pour le travail et veulent valoriser davantage la famille, favorisent des mesures comme les dcalages dhoraire entre les deux parents et de la possibilit dun travail temps partiel pour lun dentre eux. Parfois aussi, les postes des retraits sont scinds en deux postes temps partiel. Mais ces solutions ne conviennent pas ncessairement un parent monoparental ou des parents qui auraient plusieurs bouches nourrir, qui rvent davoir des jours de cong colls ou de soires libres, ce qui porte Catherine Des Rivires croire que le premier pas dune entreprise vers une meilleure

rtention de ses employs serait simplement plus de prvisibilit et une plus grande coute des besoins individuels. Bien que les employeurs ne soient pas encore tous sensibiliss aux avantages dune bonne conciliation travail-famille, Madame Des Rivires demeure convaincue quils pourraient, eux aussi, tirer profit dune meilleure comprhension des demandes de leurs employs : Trouver de bons employs et en former des nouveaux est un problme rcurrent dans les piceries et les restaurants, cela leur cote trs cher et les dsorganise. Pour pallier le problme, on engage souvent des tudiants qui, eux non plus, ne sont plus prts tout sacrifier pour le travail; a va peut-tre jouer en notre faveur. Ritualiser son union familiale, envers et contre la montre Alors, les horaires atypiques, sont-ils un obstacle majeur la vie de famille? Jtais porte le croire jusqu ce que mon collgue tienne vienne son tour me raconter son histoire de travailleur encore plus atypique Au moment de la naissance de ma fille, Maria et moi avons dcid de travailler sur des horaires dcals, pour tre plus longtemps avec elle. La nuit, la tche tait moins lourde alors javais le temps de discuter avec mes amis, me reposer. Nos parents nous aidaient en prenant la petite quelques heures par jour. Je me reposais un peu, ensuite, jallais la chercher et javais ma fille pour moi tout seul toute la journe, jadorais a.. Ces propos confirment toutefois ce que M. Karen Harutyunyan, qui a dj eu loccasion dobserver: alors que pour une famille, les horaires atypiques apparaissent comme une contrainte, pour dautres, il se rvleront une solution: tre parent nest pas un statut donn et uniforme. Chaque parent a son histoire et chaque famille a ses raisons davoir des enfants. Il en va de mme pour la faon de penser lunit familiale et la place que le travail y prendra. Des raisons quasi opposes peuvent alors mener les parents se tourner vers le travail atypique. Cela peut rpondre aux besoins dune mre, plus fusionnelle, dune part, qui aimerait partager ses journes avec son enfant et ne travailler que le soir, ou, au contraire, dune autre qui entend miser davantage sur le rseau social ou familial pour laider dans dducation de ses enfants. Idalement, Karen Harutyunyan considre tout de mme que le choix daccepter ou non ces horaires qui les obligent se plier un autre rythme de vie que le reste de la famille devrait tre srieusement rflchi et mme discut, avec les enfants plus vieux, mais encore faut-il que ce choix soit rel, ce qui nest pas toujours le cas dans les emplois de subsistance. Pour sa part, Nadia Lazzari Dodeler a rencontr des mres passionnes de leur carrire paramdicale pour qui le questionnement tait tout aussi difficile envisager au dpart, puisquelles ont connu la passion pour leur travail avant dtre en ge de fonder une famille. Elle observe aussi que beaucoup dinfirmiers finissent par se retrouver en couple avec des infirmires, des ambulanciers avec des ambulancires : Pour parvenir assumer leurs responsabilits familiales, ils sarrangent pour couvrir des quarts de travail diffrents. Cest celui qui se retrouve la maison ce moment-l qui prend la relve des tches, comme les devoirs ou les bains. Ils disent quils ne se voient pas beaucoup, mais que cest leur choix. Lorsquils se retrouvent ensemble, une fin de semaine sur deux, ils essaient dtre totalement disponibles les uns pour les autres. Ces parents trouvent donc, leur manire, les moyens de se montrer trs consciencieux pour crer des gestes, mme les petites actions quotidiennes, qui permettront de crer une constance, laisseront des traces du temps partag et permettront denvisager le retour. On sait que papa sen va, mais quil sera l tel moment; on peut se raconter une histoire qui rassure et permet de sen souvenir et qui rappelle aussi que papa pense lui. Ainsi, des parents de ltude de Nadia Lazzari Dodeler avaient pris lhabitude de se lever tous les matins, mme aprs une nuit de travail, pour voir leurs enfants et de prserver aussi le rituel du dodo, dautres encore se laissaient des petits mots doux sur le frigo. Encore faut-il, prcise Karen Harutyunyan, respecter les douces promesses de constance que lon laisse planer Pour que le lien se maintienne, il faut aussi se rappeler que cest le moment dappeler la maison et

de parler aux enfants. Habituellement ceux qui parviennent le mieux sadapter leur situation atypique tout en demeurant unis sont ceux qui ne saccrochent pas leur rle et parviennent les interchanger. Il y aurait tout lieu desprer que le fait de partager une mme situation de variabilit dhoraire favorise cette comprhension. Mais madame Dodeler constate que beaucoup dautres facteurs aussi jouent en sa dfaveur : Cela demeure prouvant aussi pour la vie sociale du couple, davoir des horaires si diffrents des autres, et pour le couple lui-mme, qui doit inventer des compromis, mais trouve trs peu de temps pour se ressourcer. Un parent dont les horaires sont plus compatibles avec ceux des enfants se retrouve en position de parent monoparental. Celui qui revient ensuite est plutt dcal de la ralit familiale; il est oblig de se radapter rapidement parce qu la maison, il y a plein de choses faire; cest comme recommencer une deuxime vie. Il y est dautant plus difficile de sy intgrer par rapport aux rythmes sociaux des autres puisque ces familles aux horaires particuliers prfrent souvent privilgier le temps o ils ne travaillent pas pour se retrouver ensemble plutt quavec les amis. Karen Harutyunyan constate que ces familles plus vulnrables lisolement peuvent en ressentir les consquences jusque dans leur dynamique interne : Une culture, a se construit partir des exigences de la vie communautaire, avec sa rgularit, ses ritualisations. Pour les parents privs de la possibilit de se joindre aux rituels sociaux comme les ftes ou les temps de fin de semaine en famille ou entre amis, cela peut devenir une grande source de frustration pour la famille. Le risque de sisoler et de rduire sa vie au travail est alors plus grand, dautant plus que le travail atypique peut dj tre un moyen, pour certains individus de sadapter une situation de solitude sans ncessairement la sentir aussi douloureusement. Lisolement peut alors paratre lourd au parent qui demeure seul avec ses enfants, mais aussi lenfant qui risque de devenir le complice de ses peines : Lenfant se sent alors le substitut du parent absent, ce qui est un rle trs exigeant pour lui, et qui le confirme dans son ide quil est le centre du monde. , ajoute ce psychologue. Si la famille trouve une solution qui lui convient pour laider affronter linconnu, une situation stable de substitution viendra prendre la place de la prsence constante des parents ou du cadre traditionnel et un autre quilibre pourra alors stablir : Lorsque les enfants dont les parents ont des horaires variables russissent se dvelopper de manire saine, cest parce que quelque chose, habituellement une personne, a pu se substituer leur absence de manire efficace. . Bien sr, cela nexclut pas la ncessit de la prsence des parents qui peuvent veiller ce que cette tierce personne qui ouvre leurs enfants une autre porte sur le monde aille dans le sens de leurs valeurs, quitte rectifier le tir, au besoin. Les mamans interviewes racontent avoir souvent confi ce rle de passeur des rituels leur mre et elles sont loin de se plaindre lorsque celle-ci leur offre de se mler des affaires de la famille. Le parent et les proches qui demeurent auprs de lenfant se voient aussi confier le rle prcieux de prserver, aux yeux de lenfant, la prsence chaleureuse et attendue du parent absent. La manire dont le parent absent garde sa place dans la vie de la famille, et est encore prsent comme un complice du parent prsent peut empcher la dyade mre-enfant ou pre-enfant, de se refermer sur elle-mme : Quand une femme exprime des phrases comme quand ton pre sera l elle fait une place pour lui dans la vie de ses enfants en mme temps que dans ses propres dsirs. Semble-t-elle toujours due ou a-t-elle hte de le revoir? Cest une peu toute lhistoire de lorigine de la famille qui se construit partir de l dans la tte de lenfant. Il peut sentir alors que, mme si les deux parents ne sont pas ensemble plus souvent avec lui, il sent quand mme quil a t dsir par un couple et pas seulement par la personne qui reste auprs de lui la maison. Devant le dfi que reprsente cette ritualisation, pas toujours facile atteindre, Madame Des Rivires croit toutefois quil faut viter de jeter la pierre trop vite des parents qui font ce quils peuvent, et

russissent souvent assez bien, malgr les contraintes que leur imposent les ingalits sociales : Que veux-tu quils fassent dautre? Ce que je vois, ce nest pas seulement des carriristes qui ont dcid de faire passer leur famille aprs le reste qui se retrouvent dans cette situation. Alors les culpabiliser ne fait que leur rajouter une pression inutile. . Et mme lorsque le travail occupe une place importante dans la vie et lidentit des parents, Karen Harutyunyan pense que la solution ultime au bien-tre de toute la famille ne devrait pas ncessairement se trouver dans le renoncement un travail qui tient cur au parent : Ce nest pas tous les parents qui trouvent leur accomplissement dans leur rle de parents seulement. Certains ne veulent qutre parents, mais pour dautres, laccomplissement doit passer par autre chose. Si on narrive pas substituer cette valeur, qui nous fait nous sentir signifiants pour le monde extrieur, par une autre, on va perptuer cette insatisfaction et on peut en venir considrer notre enfant comme la cause de notre privation. Nadia Lazzari Dodeler croit mme que limportance que le parent accorde au choix qui lamne sloigner peut aider lenfant donner sens labsence et laider aussi construire sa propre identit familiale : Quand tu es parent dans la sant, il faut prendre le temps dexpliquer aux enfants pourquoi ta ralit nest pas celle de tout le monde. Tu es l pour aider les autres, cest important que lenfant le sache; dire il faut que jaille travailler ce nest pas comme savoir que cest important ce que tu fais et pourquoi tu le fais. Catherine Des Rivires suggre aussi que les parents qui ne partagent pas une telle passion du travail peuvent nanmoins y trouver un idal transmettre leur famille : Les travailleuses que jinterviewais rvaient davoir une belle maison dans un beau quartier et elles travaillaient fort pour y parvenir. Ce nest pas du temps, mais a fait quand mme une diffrence pour les projets qui unissent la famille et les modles que lon offre. Pour en savoir plus sur la nouvelle accrditation du Ministre de la famille pour les entreprises pour favoriser la conciliation Travail-Famille, consulter le site : Nadia Lazzari Dodeler, Doctorante en administration la Tluq, qui a fait une recherche sur la conciliation travail-famille dans le domaine paramdical. Karen Harutyunyan, Psychologue, Coordonnateur clinique de lAssociation Iris Catherine Des Rivires, chercheure principale dune tude sur la conciliation travail-famille ralise la demande de la FTQ http://www.mfa.gouv.qc.ca/fr/Famille/travail-famille/norme/Pages/index.aspx