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A comida dos favelados

Marie-Caroline Saglio-YatziMirSkY

Aspectos antropolgicos da questo da nutrio e da pobreza comporta em si um paradoxo, ou pelo menos uma certa ironia: a dimenso antropolgica da alimentao que diz respeito ao aspecto simblico da comida, dos hbitos, das tradies e representaes, dos ritos e tabus reduzida pobreza, definida como a condio de no-satisfao de necessidades humanas elementares, como comida, vesturio, educao etc. (Monteiro, 2003). Como o instinto de sobrevivncia do homem [...] faz com que suas necessidades alimentares tenham precedncia sobre as demais (ibidem),1 desenvolvem-se estratgias de sobrevivncia alimentar na situao de pobreza. Assim, o favelado pode resistir fome, mas no escapa deficincia nutricional, definida como o aporte alimentar insuficiente em energia ou nutrientes (ibidem). A qualificao dos aspectos sociolgicos dos favelados em relao alimentao revela que, em situao de pobreza, a alimentao no mais um fator de sociabilidade, mas, ao contrrio, de excluso. O questionamento das estratgias de sobrevivncia desenvolvidas pelos pobres permite compreender as redes organizacionais e comunitrias que podem fortalecer um sistema nutricional. Sabe-se, entretanto, que a alimentao a mais elaborada e sofisticada das prticas de sobrevivncia humana. A antropologia mostra que, mesmo em situao de misria, a alimentao traduz a identidade do grupo social, as suas representaes; ela evidencia a dinmica cultural da alimentao e permite questionar o habitus alimentar das populaes pobres, que se enrazam em mitos alimentares. Para investigar esses temas, realizamos um estudo com moradores de favelas, os quais constituem um dos grupos mais vulnerveis desnutrio no Brasil. Sabe-se que parte deles migrante, tendo vindo para a periferia das grandes cidades para trabalhar; eles abandonaram a produo local agrcola e costumam alimentar-se com comidas energticas e de rpida absoro, e sobretudo baratas. O estudo foi realizado em duas favelas de So Paulo: a favela Maravilha e a antiga favela Vila Prudente, esta de acesso relativamente fcil e com infra-estrutura mnima (os esgotos foram construdos em sistema de mutiro). O outro campo investigado mais precrio: a favela Maravilha cresceu nos anos 1980, no bairro Cidade Tiradentes, perto dos conjuntos habitacionais da Cohab (Companhia Metropolitana de Habitao de So Paulo), na beira da mata do Parque do Carmo. Dez mil famlias vivem l, a maioria de migrantes do Nordeste, em ruas de terra, em barracos de madeira ou de alvenaria, com teto de chapas de amianto. A renda mdia no atinge um salrio mnimo.
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Foram as agentes comunitrias do posto de sade do Programa de Sade Famlia/PSF, moradoras da prpria favela, que nos acompanharam para entrevistar algumas famlias.2 Deliberadamente, privilegiamos o relato dos favelados nas pesquisas elaboradas.

alimentao dos favelados: abordagem sociolgica


Alimentao e favelados Nas favelas das cidades brasileiras, a condio de vida dos pobres caracteriza-se por baixa escolaridade, gravidez na adolescncia, desemprego ou subemprego, violncia e isolamento social, drogadio e alcoolismo, condies de moradia e saneamento inadequadas, no-acesso a sade e educao. Todos esses fatores confluem para criar condies e causas de desnutrio: adolescentes com uma dieta imprpria durante a gravidez do luz bebs desnutridos; mes no amamentam porque precisam trabalhar; o leite materno substitudo por leite de caixa e/ou leite em p, insuficientes em micronutrientes e sujeitos contaminao no preparo. Essas mes no tm como educar seus filhos do ponto de vista alimentar, e, quando eles crescem, compram para eles o que sacia a fome e mais barato na venda. Instala-se o crculo vicioso. As grandes tendncias da alimentao das pessoas de baixa renda so bem conhecidas: proporo maior de gasto com alimentos no oramento familiar, maior suscetibilidade s variaes de preo, resistncia informao alimentar, consumo no domiclio, dieta montona e pobre, com pouca diversidade. As preparaes mais comuns levantadas por uma pesquisa em Macei so estas: arroz, feijo, cuscuz, macarro, po, biscoito, carne (Sawaya et al., 2003, p.22). Nas duas favelas aqui estudadas, os alimentos mais preparados so: fub, arroz, feijo, po, leite de caixinha. A fruta no faz parte da dieta, ingerem-se pouca verdura e pouca carne, muito acar e gordura. No existe uma refeio completa, ou seja, com arroz, feijo, carne e salada juntos. Desestruturao da famlia e desestruturao da comida Em razo da migrao, do trabalho e da grande mobilidade que ele ocasiona, e pela prpria condio de pobreza, a famlia nuclear se desarticula. Os padres encontrados nas favelas so de trs tipos: famlias reconstitudas com crianas de pais diferentes; trs geraes convivendo juntas (a me com os filhos casados e os netos); e mes vivendo sozinhas com seus filhos. A famlia como estrutura social, organizada, ritualizada, com papis diferenciados, deteriora-se. O desemprego parece ser mais acentuado entre os homens do que entre as mulheres, as quais realizam pequenos servios, como distribuir folhetos em sinal de trnsito nos finais de semana, fazer faxina, lavar roupa. O fato de a me trabalhar fora de casa um fator de risco para a criana. Mas a maioria das pessoas, mulheres ou homens, no tem emprego. Alm do problema da qualidade da comida, h o da quantidade. As pessoas acordam tarde, s dez horas, por hbito, por falta de trabalho, por depresso
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latente. A criana toma o desjejum ao meio-dia e almoa s quinze horas: s come uma vez por dia. E quando dorme, a fome passa. Nessa famlia deteriorada, a alimentao no mais estrutura o ritmo cotidiano. As pessoas no comem juntas e a alimentao perde seu papel de promotora da convivncia: no d para convidar os vizinhos ou comer com eles. a alimentao torna-se um fator de isolamento e no mais de socializao. Na favela: televiso e cultura alimentar industrial A desestruturao da comida se agrava na cultura urbana, portadora do alimento industrializado e da televiso. Ao contrrio dos pobres rurais, os favelados no tm como consumir produtos agrcolas prprios. Entretanto, tm maior acesso a uma comida variada e industrializada expresso no consumo dirio de refrigerantes, salgadinhos e biscoitos , bem como informao por intermdio da televiso. Tambm a comida de poro se desenvolve: geralmente no equilibrada (salgados, pizza, frituras etc.), tem a vantagem de ser barata. comum ver a criana comer batatinha e biscoito. Por 1 real, a me compra um pacote de biscoito que sacia a fome. Os favelados tm na televiso sua fonte quase exclusiva de lazer. A televiso fica no cmodo nico, o cmodo familiar onde a criana permanece grande parte do dia porque, muitas vezes, no tem como brincar fora, no existe rea de lazer. As crianas das duas favelas pesquisadas conhecem as marcas de biscoito e de refrigerante de que mais gostam e pedem para os pais. Alm de expor os espectadores propaganda, a televiso contribui para a reduo da atividade fsica. Resumindo, no existe famlia em situao de risco nutricional quando j no h famlia que existe o risco alimentar. O papel estrutural da comida se torna um papel desestruturante em meio pobre. Estratgias de sobrevivncia Os moradores das favelas pesquisadas desenvolvem vrias estratgias de sobrevivncia, na preparao da comida, nas compras, no acesso a ajuda. estratgia de preparao de comida Existem estratgias de preparao para no gastar, para ter mais. Por exemplo, o arroz no refogado (Fabiana fala de arroz cru), o fub cozido s com gua, o leite misturado com gua. Geralmente no h leo, mas banha de porco, comprada em pedao e frita para dar gordura. A camada que se solta quando frita, o torresmo, comida tambm. O leo, quando h, sempre reaproveitado vrias vezes. Quando no tm gs, as pessoas preparam o fogo no cho: bastam dois tijolos, fogo e uma pea de lato para dividir do resto do cmodo. Na favela Maravilha a gua da Sabesp, mas no existe canalizao de esgoto. Muitas crianas tm diarrias, mas as famlias no fervem a gua por falta de costume. estratgias de compras Na Maravilha, as pessoas compram na feira. Vo fazer a xepa ou pegar o que sobra: folha de couve-flor, folha de cenoura, de
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beterraba. O problema que as pessoas tm vergonha de pedir, e em geral mandam as crianas. Elas pedem mais freqentemente. Fazem fila perto da barraca de pastis no dia da feira e pedem s pessoas para ganhar um. Os moradores da favela Vila Prudente tm acesso a uma rede de comrcio maior, e se quiserem podem ir at o supermercado no bairro vizinho. Algumas mes fazem ronda no supermercado para achar produtos mais baratos. Existe tambm o sistema de atacado, reservado s famlias mais ricas: trs ou quatro famlias compram e dividem as compras. estratgias de crdito H o sistema do vale e do crdito com o perueiro ou com a venda, o que parece bastante comum. O limite das estratgias de crdito dado pelo receio de no haver devoluo do vale. Uma das leis tcitas da favela caracterizada pela narcoeconomia a do pagamento das dvidas. s vezes, as pessoas preferem no comer a ficar devendo. estratgias de ajuda comunitria e solidariedade A organizao da prpria comunidade no que concerne alimentao parece quase inexistente. As pessoas no batem na porta do vizinho (prtica da qual ouvimos falar nos conjuntos da Cohab). A troca no existe. De vez em quando, na favela Maravilha, uma ou duas mes fazem comida uma tem o arroz, a outra tem gs em casa e mandam para outras crianas, sobrinhos, vizinhos. Maria, da favela Maravilha, testemunha: Tem famlias pedintes, mas que pedem fora do bairro. Porque no prprio bairro elas tm vergonha, e tambm porque aqui tudo se vende, mas nada se d. estratgias de acesso ajuda alimentar Existem vrios programas de ajuda, como o de doao de cesta bsica, de leite etc. Na favela Maravilha, a Associao de Joo, que tambm anima o centro de umbanda, prope um programa de cesta bsica e de doao de leite. Muitas famlias esto cadastradas para receber a cesta, composta por dez quilos de arroz, lata de leo, feijo, macarro ou farinha e acar. H tambm o programa Viva Leite,3 mas as pessoas se queixam de muita roubalheira no sistema. E as mulheres se queixam dos homens que trocam o leite por cigarros. H crianas que so mandadas pelos pais ao posto de sade para revender o leite que a famlia recebeu. O carto alimentar, que se troca por 60 reais para comprar comida, beneficia tambm algumas famlias. Mas, para Fabiana, a cesta melhor do que o carto-alimentao, porque o chefe da famlia que recebe o dinheiro vai gastar no em alimentao bsica, mas em cigarro e pinga. Entretanto, o carto distribudo teoricamente s mulheres. O posto de sade tambm desenvolve estratgias de distribuio: as agentes comunitrias dividem uma cesta bsica entre trs famlias, segundo as respectivas necessidades. Em 2004, o posto organizou um caldo de galinha, com a contribuio de 1 real por pessoa. Havia sessenta crianas, e cada uma tomou mais de trs copos, mostrando uma fome enorme.
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O posto de sade de Cidade Tiradentes (Hospital Santa Marcelina) desenvolve a prtica da multimistura.4 As mes vm pedir um pacote no posto, ou a agente comunitria os distribui. Alm de ser uma preparao questionada pelos profissionais da sade, principalmente por causa de risco de contaminao, a multimistura limitada em sua utilizao: algumas mes no a oferecem do modo certo. Limites das estratgias Existem muitos mal-entendidos e preconceitos tanto por parte dos moradores das favelas como por parte do restante da populao, o que impede uma maior organizao da comunidade para enfrentar o problema da alimentao. Por parte dos moradores, as queixas mais comuns so a falta de credibilidade das aes governamentais, a falta de aes realistas e concretas. Para as agentes do posto de sade, o problema maior a falta de vontade e de mobilizao dos favelados. Uma agente da favela Maravilha diz: No tem aes da comunidade. Ela espera benefcios imediatos. Os pobres se apresentam como vtimas: vo ao posto de sade e reclamam. Vm para levar a multimistura e vo embora. Ela traz o exemplo do incio do recente programa de assistncia: Tinha reunio com os moradores. Na primeira reunio houve uma grande participao, s que s teve discusso. Assim, as pessoas no voltaram na segunda sesso. As pessoas se desanimam muito rapidamente. Na terceira, foram distribudos cartes para comprar comida. Na quarta reunio, todo mundo voltou. Outro problema a falta de amor-prprio e de conscientizao. Por que Fabiana continua a engravidar quando j tem trs filhos que ela no tem como alimentar e criar? As pessoas sofrem de um certo fatalismo: No d pra fazer nada, assim.... As agentes acham que os programas precisam de uma participao maior da populao: a prpria comunidade deveria cozinhar a multimistura ou a sopa. Por parte da sociedade e dos polticos, alm da falta de informaes sobre essas estratgias de sobrevivncia, existem preconceitos: os pobres so vistos como folgados, preguiosos, sujos, alm de viverem no mundo da violncia e da droga. Esses preconceitos limitam necessariamente as aes e a mobilizao da sociedade civil.

Habitus populares e mitos alimentares


O habitus popular O habitus popular manifesta-se na representao do que a comida para as pessoas perguntadas: feijo com arroz,5 ou arroz-feijo-batata frita-carne. No h salada na lista: No somos coelho para comer folha, diz o dito popular. Comer bem comer uma comida que sustenta, que fica na barriga. Quando se fala de carne, participa-se da mitologia sangnea, aquela que assimila a carne fora do boi (Barthes, 1957, p.77).

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O socilogo francs Pierre Bourdieu (1979) desenvolve o conceito de habitus definindo-o como um sistema de disposies, representaes e prticas sociais, resultado da interiorizao das estruturas objetivas; caracteriza-se por um sistema comum a um grupo ou classe. Assim, o gosto depende tambm da idia que cada classe tem sobre o prprio corpo, sobre as prprias necessidades, a fora, a sade. Camadas populares, atentas fora corporal, preferem alimentos nutritivos, energticos e baratos. O habitus alimentar popular ligado s representaes do corpo: sabe-se tambm que nas classes pobres a ateno ao corpo e aparncia fsica no to importante quanto nas demais. A comida como marcador de identidade regional No h o desaparecimento total das tradies culinrias. A comida aparece como um marcador de identidade e de distino regional. surpreendente ver a variedade de preparaes culinrias dos favelados, mesmo sem recursos. Por exemplo, nas comunidades nordestinas, existem diversas preparaes muito especificas, diferindo de acordo com a regio: Bahia, Maranho, Alagoas, Pernambuco. Na favela Vila Prudente, onde a renda mdia um pouco mais alta e a variedade dos produtos maior, existe essa tradio: numa festa ou durante um fim de semana cozinham-se comidas tpicas baio-de-dois e cuscuz com galinha caipira, munguz, tapioca salgada com carne-seca do Cear, canjica meio doce, fava com carne-seca de Salvador etc. A famlia do Cear no conhece o que comem os vizinhos de Salvador, e reciprocamente. Na favela Maravilha, observamos que nas famlias nordestinas o arroz-feijo no to comum. Existem famlias nas quais no se come arroz; no jantar come-se caldo de feijo e po, cuscuz de fub etc.
Foto Eder Chiodetto/Folha Imagem - 24/1/2002

igor dos reis, morador da favela de Vila alda, caiu da escada ao tentar pegar o chinelo.

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as filhas da costureira Maria das graas Silva olham pela janela do barraco venda na favela da Vila Prudente, em So Paulo, por causa do alto ndice de violncia na regio.

Quantidade versus qualidade Entre os mitos6 fundadores da alimentao, existe um que parece valer tanto para as camadas mais altas quanto para as mais pobres: o da abundncia. Roberto DaMatta (1986, p.56) fala da mistura simblica do preto com o branco no feijo com arroz esta comida que at mesmo usada como metfora para a rotina do mundo dirio e tambm do papel da farinha de mandioca (ou farofa), que serve como o cimento para ligar a comida. Segundo DaMatta, a comida brasileira se caracteriza pela mistura do slido com o lquido, de muitos ingredientes, tanto na feijoada como na moqueca nordestina. A comida brasileira ligao, culinria relacional que expressa de modo privilegiado uma sociedade igualmente relacional (ibidem, p.63). Mais do que essa ligao simblica, achamos que um dos critrios de satisfao do paladar a abundncia basta ver as redes mais comuns de restaurantes, os quilos e o rodzio. O que isso significa no caso de populao carente? As churrascarias so certamente inacessveis a ela. Mas um dos prazeres, quando se tem um mnimo de dinheiro, ser procurar a quantidade, e no a qualidade.

Concluso
Vimos que a alimentao vem sendo analisada com diferentes abordagens interligadas: a econmica (relao entre renda e acessibilidade, preos etc.), a sociolgica (voltada para as associaes entre a alimentao e a disposio social do trabalho, os diferentes estilos de vida) e a antropolgica (habitus alimentar de classe, hbitos culturais, representaes corporais e da alimentao).
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Foto Evelson de Freitas/Folha Imagem 6/12/1999

Pudemos observar tambm que o problema da nutrio integra a questo da estrutura familiar, da moradia, da higiene, da gua e do esgoto, da vacina, do trabalho das crianas. Nas favelas, temos uma multiplicao de todos os fatores de risco alimentar: vida sedentria, comida muito rica em gordura e acar, refeies desorganizadas. exceo das aes das agentes comunitrias,7 parece-nos que o limite das demais polticas atuais est no fato de serem antes de tudo assistenciais e no participativas. E, mais do que a distribuio pontual de alimentos, so polticas de emprego e de educao macia que podero solucionar, em longo prazo, o desafio da nutrio em meio pobre. Uma soluo antropolgica seria combater os mitos. Algumas aes de comunicao teriam um impacto maior sobre as pessoas mais carentes se, por exemplo, no horrio das novelas, uma publicidade com a seleo brasileira de futebol apregoasse este slogan: Criana come comida de campeo: legume e verdura, frutas e leite, ou se a apresentadora Xuxa falasse do seu lanche brasileiro de banana e mexerica.
Notas
1 A pobreza geralmente medida pela renda familiar e a desnutrio, pela insuficiente relao peso/altura. 2 Pesquisa de campo realizada em maio e junho de 2005, com o apoio financeiro do Institut de Recherche pour le Dveloppement. 3 O Programa Viva Leite, parceria da Secretaria Estadual de Agricultura e Abastecimento e da Secretaria Estadual de Sade, distribui cerca de doze litros de leite por ms para crianas de seis meses a seis anos de idade. Beneficia famlias com renda de at dois salrios mnimos ou desempregadas. 4 Preparao feita de farinha de trigo, semente de girassol, casca de ovo (clcio), folha verde (p de chuchu ou mandioca, que fornece o ferro), fub e amendoim ou castanha de caju. Depois de secar, os produtos so socados e peneirados. Uma colher deve ser misturada na sopa, no leite ou no caldo de feijo. As enfermeiras do posto de sade se queixam das dificuldades para encontrar os ingredientes: as cascas de ovo so geralmente coletadas nas padarias e as folhas verdes, nas feiras. 5 Cf. Brasil o pas do arroz com feijo consumido em todas as camadas sociais, Folha de S.Paulo, 26 de junho de 2005. Em relao ao prato nacional, os paradigmas interpretativos de Bourdieu no parecem funcionar to bem: na elite ou na classe pobre, o prazer de uma boa feijoada o mesmo. 6 O mito consiste em uma forma de linguagem que se apropria da realidade e a representa, em uma dupla cadeia semiolgica; o signo (o total de um conceito, o significado, e de uma imagem) se torna s significante (cf. Barthes, 1957, p.201). 7 As agentes comunitrias encaminham famlias cadastradas, visitam, controlam o crescimento das crianas graas s carteiras individuais e s tabelas de controle, distribuem multimistura, falam da alimentao, promovem o consumo de frutas e legumes e recomendam comer trs vezes por dia.

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Referncias bibliogrficas BARTHES, R. Mythologies. Paris: Seuil, 1957. (Coll. Points) BOURDIEU, P. la distinction. Paris: Minuit, 1979. BRAGA, V. Cultura alimentar: contribuio da antropologia da alimentao. Sade revista, Piracicaba, 2004, v.6, n.13, p. 37-44. Disponvel em: <http://www.unimep. br/phpg/editora/revistaspdf/ saude 13art05.pdf>. Acesso em maio de 2006. DaMATTA, R. o que faz o brasil, Brasil? Rio de Janeiro: Rocco, 1986. FOLHA DE S.PAULO. Brasil o pas do arroz com feijo. So Paulo, 26 de junho de 2005. LVI-STRAUSS, C. le triangle culinaire. Aix-en-Provence: LArc, 26, 1965. MACIEL, M. E.; MENASCHE, R. Alimentao e cultura, identidade e cidadania. O Brasil tem fome de qu? Disponvel em: <http://brazil-brasil.com/index. php?option=content&task =view& id=228>. Acesso em maio de 2006. MONTEIRO, C. A. A dimenso da pobreza, da desnutrio e da fome no Brasil. estudos avanados, So Paulo, v.17, n.48, maio-ago. 2003. O ESTADO DE SO PAULO. Nas salas de aula de So Paulo, 25% esto desnutridos e obesos. So Paulo, 22 de maio de 2005. SAwAyA, A. L. et al. Os dois Brasil: quem so, onde esto e como vivem os pobres brasileiros. estudos avanados, So Paulo, v.17, n.48, maio-ago. 2003.

ao propor uma qualificao dos aspectos sociolgicos dos favelados em relao alimentao, observa-se que a alimentao, em situao de pobreza, no mais um fator de sociabilidade, mas, ao contrrio, de excluso. A abordagem econmica (constrangimento financeiro, acessibilidade) e a abordagem sociolgica (famlias desestruturadas, desemprego, estilo de vida) explicam parte das prticas alimentares dos favelados e as estratgias de sobrevivncia alimentar que eles desenvolvem. Alm disso, a abordagem antropolgica relaciona as prticas com o habitus alimentar de classe, os hbitos culturais e as representaes corporais dos pobres, oferecendo elementos para a compreenso da desnutrio.
resumo

Favelados, Famlia, Excluso, Desnutrio, Pobreza, Prticas e habitus alimentares, Classe social.
palavras-chave:

when considering a qualification of the sociological aspects of the slumdwellers in relation to feeding, we may note that nutrition, in context of poverty, is not anymore a factor of sociability, but, on the opposite, of exclusion. The economic approach (financial constraint, accessibility) and the sociological one (fragmented families, unemployment, style of life) explain part of the diet of the slum-dwellers, and the
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strategies of survival they develop in relation to food. Moreover, the anthropological approach relates practices with habitus of class, cultural habits and corporal representations of the poor, offering elements for the understanding of the malnutrition. Slum-dwellers, Family, Exclusion, Malnutrition, Poverty, Practices and habitus, Social class.
keywords:

Marie-Caroline Saglio-Yatzimirsky, antroploga, professora doutora no Institut National des Langues et Civilisations Orientales (Inalco, Frana), pesquisadora associada ao Institut de Recherche pour le Dveloppement (IRD, Frana), e pesquisadora visitante do Instituto de Estudos Avanados da USP. @ saglio@free.fr; marieyat@hotmail.com Recebido em 15.5.2006 e aceito em 16.6.2006.

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