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La tradicin republicana, la doctrina bolivariana Y LA CONSTITUCIN DE 1999 Ricardo Combellas 1.

La nocin de constitucin mixta1[2], donde la autoridad no se concentra en una nica y pura fuente de poder, sino que se mezcla y distribuye en variadas fuentes que gracias a su concurso contribuyen a la estabilidad del conjunto y a la consecucin del objetivo supremo del bien comn. La forma poltica concreta donde se manifiesta con sus perfiles ms acerados la nocin de constitucin mixta es la Republica romana. Cicern nos lo argumenta2[3]: Me gusta que haya en la Repblica un poder eminente y monrquico, que exista tambin algo encomendado y atribuido a la autoridad de los prncipes, y que haya as mismo otras cosas reservadas al juicio y a la voluntad de la multitud. Esta constitucin ante todo tiene una cierta igualdad, de la que a duras penas pueden carecer durante mucho tiempo los pueblos libres, y en segundo lugar estabilidad puesto que las tres primeras formas indicadas [Cicern se refiere a las formas puras de gobierno, monarqua, aristocracia y democracia] fcilmente degeneran en los vicios contrarios, de suerte que de un rey surge un tirano, de los optimates una faccin, del pueblo la anarqua y el desorden, y porque esos gneros fcilmente se ven suplantados por otros nuevos; esto en cambio en esta constitucin armnica y sabiamente templada no sucede, a no ser por grandes vicios de los gobernantes. No hay motivo de revolucin en un gobierno en que cada uno ocupa firmemente el puesto que le corresponde y no hay ningn grado inferior en que pueda venir a caer. 2. La tradicin republicana no comulga con la idea moderna de la divisin de poderes. Ni la idea de separacin orgnica ni la idea de separacin funcional, como tampoco la triloga (Legislativo, Ejecutivo y Judicial) de poderes, verdadero dogma y divisa del constitucionalismo liberal, son consustanciales a la tradicin republicana. Para los republicanos la libertad revela un estatus unido a la condicin de ciudadano, no un telos de la divisin de poderes. Su configuracin constitucional no se liga necesariamente ni al nmero de tres, en lo que concierne a las ramas del poder, ni a una rgida separacin funcional en la distribucin de competencias de los entes del Estado. 1. El enaltecimiento de las virtudes cvicas constituye un aspecto cuya centralidad es indiscutible en la tradicin republicana. La clave de la robustez de la repblica est en la formacin cvica y la participacin de los ciudadanos en la res pblica, la cosa pblica que a todos nos concierne.
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Dentro de las virtudes cvicas destaca el amor a la patria, en palabras de Rousseau3[6], un sentimiento dulce y vivo, que une la fuerza del amor propio a toda la belleza de la virtud (...) la pasin ms heroica explicada por Robespierre4[7] como el resorte del gobierno democrtico o popular, lo que lo sostiene y lo hace moverse. El republicanismo apuesta por la fortaleza cotidiana de las virtudes cvicas, sostn de la repblica, por lo que la erosin de aquellas conlleva la decadencia de sta. De all la relevancia que se le da a la formacin ciudadana, as como la preocupacin permanente por los efectos deletreos de la corrupcin. Celo e instituciones vigilantes ( el republicanismo institucionaliza el poder moral ) no bastan y menos las soluciones jurdicas 5[8] a una problemtica como la de la corrupcin que se concepta como de naturaleza primordialmente moral, por lo que Maquiavelo6[9] concluir inexorablemente en que a un pueblo corrompido se le hace muy difcil mantenerse libre. 4. La tradicin republicana insiste en el estatus de ciudadano activo y participativo, que da vida y fortalece con su accin la arquitectura institucional para la gloria de la repblica. De all un concepto central del republicanismo, esquivo para cultores del ideario republicano a lo largo de la historia, desde la polis griega hasta los Padres Fundadores de los Estados Unidos, respecto a la ominosa institucin de la esclavitud. Me refiero a la igualdad ante la ley, ley calificada por el atributo de la generalidad, en consonancia con la abolicin del privilegio, un pilar indiscutible del Estado de derecho. 5. La dicotoma liberal Estado sociedad civil, donde el hombre se realiza como individuo protegido por la libertad negativa7[12], es rechazada por la tradicin republicana, pues en sta lo pblico resplandece por sobre la esfera de la vida privada. El concepto de ciudadano sobresale como ejemplificacin por antonomasia del hombre que se realiza ejercitando las virtudes cvicas en el espacio pblico. Las libertades - participacin adquieren un relieve particular, cierto que inscritas en un piso de igualdad que se adquiere con la posesin de bienes gracias al ejercicio del derecho de propiedad privada. La condicin social (aparejada a las ideas de lo social y la cuestin social) del ser humano, y los imperativos de la estatalidad social, encarnados en los conceptos correlativos de Estado social y ciudadana social, traen consigo una fuente de permanente tensin en la tradicin republicana, y de eventual escisin entre el republicanismo ortodoxo8[13] y el republicanismo abierto a la jerarquizacin del novedoso concepto de justicia social. Lo que no admite disidencia es la subordinacin de la sociedad civil burguesa e individualista, regida por criterios mercantiles, al estatus de ciudadana y el relieve y fortaleza de la accin y decisin de los asuntos pblicos.

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II. Bolvar fue hijo de la Ilustracin y un lector acucioso por fuentes de primera o segunda mano, de las formas polticas del mundo antiguo 9[14]. Producto de su meditacin sobre la construccin institucional de las nuevas repblicas hispanoamericanas, elabor una original sntesis, donde la sinuosa ruta de la tradicin republicana siempre est presente10[15], en algunos casos de manera intensa y apasionada. Si bien el vocablo doctrina no deja de ser discutible a la hora de estudiar su pensamiento11[16], lo cierto es que es permisible su utilizacin en una de las acepciones del DRAE, en tanto conjunto de ideas y opiniones (en nuestro caso filosfico polticas y constitucionales) sustentadas por una persona, el Libertador Simn Bolvar, amn de la relevancia, como analizar infra, del mandato normativo contenido en el primer artculo de la Constitucin Venezolana de 1999. Sus ideas y conceptos (en definitiva su doctrina) se acrisolan particularmente en sus reflexiones y aportes constitucionales (manifestados principalmente en discursos, mensajes y proyectos de constitucin), como respuesta al ingente reto de fundar repblicas y activar los correspondientes procesos constituyentes que le toc directamente 12[17] afrontar . A continuacin intentare realizar una sntesis de los rasgos ms sobresalientes del aspecto republicano en la doctrina bolivariana: 1. En primer lugar es de resaltar la apuesta de Bolvar a favor del gobierno y la constitucin mixtos, consecuencia de su admiracin por la antigua Repblica romana como por su rechazo al principio de la divisin rgida de poderes y su materializacin en tres ramas exclusivas y excluyentes: Legislativo, Ejecutivo y Judicial13[18]. Un sugestivo pasaje del Discurso de Angostura vale la pena citar aqu textualmente: La Constitucin Romana es la que mayor poder y fortuna ha producido a ningn pueblo del mundo; all no haba una exacta distribucin de los poderes. Los Cnsules, el Senado, el Pueblo, ya eran Legisladores, ya Magistrados, ya Jueces; todos participaban de todos los poderes14[19]. Si bien es cierto que Bolvar resalt en Angostura el principio de divisin de poderes como una de las bases del gobierno republicano, confirmado por el artculo 2 del ttulo V de su Proyecto de Constitucin, al sealar que el Poder Soberano estar dividido en su ejercicio en Legislativo, Ejecutivo y Judicial, no es menos cierto que su fuente de legitimidad es diversa, con un cuerpo neutro, el Senado Hereditario, amn de la incorporacin del Poder Moral y del establecimiento de un sistema fluido de relaciones entre ellos, en aras de la consecucin de los fines del Estado. En su Proyecto de Constitucin para la Repblica Boliviana del ao 1826 aade una cuarta rama a la tradicional triloga (el Poder Electoral), al unsono de proponer instituciones sugestivas y en su momento altamente polmicas, como la Presidencia Vitalicia15[20], y en menor medida la divisin del Poder
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Legislativo en tres cmaras: Tribunos, Senadores y Censores. Adems en este Proyecto, al igual que en la Constitucin definitivamente aprobada, si bien el Presidente es el jefe de la Administracin, la responsabilidad de su accin corresponde al Vicepresidente (nombrado por el Presidente y ratificado por el cuerpo legislativo), en su condicin de jefe del ministerio, un asombroso adelanto del sistema semipresidencial contemporneo. En suma, como ha hecho patente Polanco (1999:93), ms que un principio rgido de divisin de poderes Bolvar ide un original y peculiar enfoque que no se atiene al dogma hipostatizado de la concepcin montesquiana, sino a un mecanismo de equilibrio de poderes que tiene como razn de ser la defensa de las garantas ciudadanas y de manera especial la libertad humana. 2. Bolvar atiende el reto de congeniar la visin de su poca de la idea de democracia con su republicanismo16[21]. La realidad hispanoamericana, sin tradiciones cvicas y el floreciente espritu que hace germinar la democracia, form en l un juicio cauto, alrgico a la tentacin demaggica que arrastraba tal visin. Adems la democracia para Bolvar es democracia absoluta17[22], radical diramos hoy, frgil y permanentemente jaqueada, como lo recogan sus lecturas de la antigedad griega y romana, por el despotismo tirnico y la anarqua18[23]. Bolvar se adhiere al principio popular representativo como base de sustentacin del gobierno constitucional. Popular pues la soberana reside en el pueblo, fuente primera y ltima de la legitimidad de los poderes del Estado, y representativo pues su ejercicio reside en los poderes que establece la constitucin. Difanamente lo recoge el artculo 15 del titulo I, seccin 1 del Proyecto de Constitucin de 1819: La igualdad es el derecho de todo ciudadano para contribuir a la formacin de la ley, como miembro del soberano. Para conciliar este derecho con el orden, tranquilidad, circunspeccin, prudencia y sabidura que exigen la discusin y sancin de la ley, y que no puede hallarse en las reuniones populares, siempre tumultuosas, se ha inventado la Representacin Nacional, que elegida por el pueblo es el rgano que expresa legtimamente su voluntad19[24]. No constituye sin embargo para Bolvar el principio representativo una suerte de curso unidimensional que traspasa uniformemente los poderes, revelador de la presencia permanente de las antiguas instituciones republicanas en su pensamiento. As, el estatus de ciudadano (pueblo y ciudadana son sinnimos en Bolvar) requiere cumplir con requisitos censitarios y saber leer y escribir, las cualidades para ejercer determinadas magistraturas son exigentes (poseer virtudes pblicas en el caso del Aerpago del Poder Moral, o no haber sido jams condenado ni por faltas leves, en el caso de los Censores de la Constitucin Boliviana), y la condicin vitalicia o hereditaria de las magistraturas (el Senado Hereditario de Angostura y la Presidencia Vitalicia de Bolivia), morigeran, sin duda alguna, la naturaleza del rgimen representativo.
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En conclusin, sin traicionar su fidelidad al republicanismo de raigambre clsica, Bolvar amalgam la tradicin liberal representativa de su poca a su particular concepcin del gobierno ms adecuado a los desafos fundamentales que le toc afrontar en estas tierras. 3. Donde el republicanismo bolivariano entierra sus races ms profundas es en las cuestiones relacionadas con la moral pblica. Dos aspectos resaltan: En primer lugar, la importancia de la virtudes cvicas como fundamento de la robustez de la repblica. La formacin moral y cvica, la ardua tarea de educar ciudadanos, y su angustia existencial ante las graves carencias que sobre el particular mostraban nuestros pueblos20[25], conforman una constante de preocupacin a todo lo largo de su elipse vital, que en definitiva lo llevar amargado a la tumba. En el Discurso de Angostura resuenan elocuentes frases que podran extrapolarse del ms genuino discurso republicano21[26]: porque a veces son los hombres, no los principios, los que forman los Gobiernos; los Cdigos, los sistemas, los estatutos por sabios que sean, son obras muertas que poco influyen sobre las sociedades; hombres virtuosos, hombres patriotas, hombres ilustrados constituyen las Repblicas!. En innumerables citas de su epistolario, de sus mensajes, discursos, decretos y proclamas, Bolvar nos dej testimonio de la relevancia que tena para l el cultivo de las virtudes cvicas por sobre las construcciones institucionales. En la ereccin de stas podramos inventar y errar, pero seran siempre construcciones precarias si no se soportaban en un piso de cultura cvica y ciudadana activa. Como lo seal en otra oportunidad22[27]: La relacin entre el gobierno y la moral se nos aparece en la obra bolivariana como una relacin dialctica. El gobierno republicano se fundamenta en principios morales, a su vez el gobierno tiene una ineludible responsabilidad en cimentarlos y reproducirlos. Bolvar era consciente de darle un piso moral a las nuevas repblicas, que de forma sorpresiva, rpida y cruenta se haban independizado del imperio espaol. Frases como: Moral y luces son los polos de una Republica; moral y luces son nuestras primeras necesidades23[28], sin moral republicana, no puede haber gobierno libre24[29], se han convertido en banderas del ideario bolivariano. Los pueblos hispanoamericanos no posean tradiciones republicanas y menos el cultivo de virtudes cvicas. La sbita independencia planteaba entonces, reitero, el formidable reto de formar ciudadanos y elevar el espritu republicano, fuente de permanente angustia del Bolvar estadista. El otro aspecto de la reflexin bolivariana sobre la moral pblica lo es la invencin institucional propiamente dicha, y que se refleja tanto en su meditacin de Angostura el ao 19 como en su meditacin sobre la fundacin de la Republica Boliviana el ao 26. La primera desemboca en el Poder Moral y la segunda en la Cmara de Censores. El republicanismo antiguo es rescatado por Bolvar en una audaz propuesta de contemporaneidad. Afirma en
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Angostura25[30]: Meditando sobre el modo efectivo de regenerar el carcter y las costumbres que la tirana y la guerra nos ha dado, me he sentido la audacia de inventar un Poder Moral, sacado del fondo de la obscura antigedad, y de aquellas olvidadas Leyes que mantuvieron algn tiempo la virtud, entre los griegos y romanos; y justifica as los Censores de Bolivia26[31]: Los Censores ejercen una potestad poltica y moral que tiene algunas semejanza con la del Aerpago de Atenas y de los Censores de Roma () Son los Censores los que protegen la moral, las ciencias, las artes, la instruccin y la imprenta. La ms terrible como la ms augusta funcin pertenece a los Censores. Condenan a oprobio eterno a los usurpadores de la autoridad soberana, y a los insignes criminales. Conceden honores pblicos a los servicios y a las virtudes de los ciudadanos ilustres. El fiel de la gloria se ha confiado a sus manos: por lo mismo, los Censores deben gozar de una inocencia intacta, y de una vida sin mancha. Si delinquen, sern acusados hasta por faltas leves. A estos Sacerdotes de las leyes he confiado la conservacin de nuestras sagradas tablas, porque son ellos los que deben clamar contra sus profanadores. El Poder Moral no fue aprobado por el constituyente del 19 y la Constitucin de Bolivia tuvo una vida efmera, lo que signific ninguna experiencia viva de las novedosas ideas. De alguna manera volvieron a sepultarse en el pasado ante la hegemona de las ideas liberales y, as sea en lo formal, el predominio garantista de las libertades negativas. Mientras, Bolvar araba en el mar, despidindose del ltimo congreso constituyente (el Congreso Admirable, instalado a principios de 1830) y del mando con una frase trgica27[32]: Conciudadanos! Me ruborizo al decirlo: la independencia es el nico bien que hemos adquirido a costa de los dems. 4. No podramos dejar de anotar en este trabajo una dimensin del pensamiento bolivariano que entronca con la mejor tradicin republicana, el universalismo cvico, gracias al cual el sentimiento de comunidad no se encierra en los estrechos cartabones del nacionalismo, pues aspira construir unidades supranacionales con la consiguiente ampliacin del concepto de ciudadana. Salvo el preclaro antecedente de Miranda, las ideas de Bolvar en torno a la unidad poltica de los pueblos hispanoamericanos se quedaron truncas ante la incomprensin y la cortedad de miras de sus contemporneos. Su concepcin de la Liga Anfictinica de Panam como proyecto de creacin de una nacin de repblicas, que superara las limitaciones espaciales de las desarticuladas republiquetas criollas, gracias al desarrollo de una nacionalidad extensa, donde se cultivara el civis hispanoamericanus, aporte del nuevo mundo al telos de la ciudadana universal, expresin del ideal de fraternidad del republicanismo revolucionario francs, constituye todava en nuestros das un desidertum reiteradamente postergado de la conciencia hispanoamericana28[33]. 5. Por ltimo vale aqu una reflexin sobre la concepcin y la praxis de la dictadura en Bolvar. Sabido es que la dictadura constituye una institucin de
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raigambre republicana, perfilada en sus contornos por la Repblica romana como una magistratura extraordinaria con una duracin limitada (6 meses), designada por los Cnsules previa autorizacin del Senado, con el propsito de afrontar peligros internos y externos que jaquearan la estabilidad de la Repblica. El Dictador era en Roma legibus solutus y gozaba de un poder sin restricciones, incluso de disponer sobre la vida y la muerte de los ciudadanos29[34]. Bolvar estudi la magistratura romana y fue consciente de sus perfiles distintivos del concepto de tirana30[35], as como de su idoneidad para atacar situaciones existenciales lmite donde se pone en peligro la existencia, integridad y salud de la repblica. Bolvar ejerci la dictadura en tres oportunidades, 1813-1814, 1824-1826 y 1828-1830, bajo circunstancias excepcionales, peculiares en cada caso, que aqu no nos corresponde abordar31[36]. No obstante podemos inferir del pensamiento y la praxis bolivariana tres consideraciones: en primer lugar, la dictadura es una institucin extraordinaria soportada siempre en algn mecanismo de legitimacin popular; en segundo lugar, la dictadura es transitoria, cediendo sus poderes a los representantes del pueblo una vez superadas las motivaciones que le dieron origen; y en tercer lugar, sus decisiones tienen efectos jurdicos contingentes, no permanentes, en la medida en que una vez finalizada la voluntad soberana del pueblo constituido en asamblea, tiene la potestad de modificarlas libremente, como poder constituyente originario. En suma, la dictadura no es en Bolvar una institucin constitucional sino extraconstitucional , por lo que no la incorpor a sus proyectos constitucionales. En otras palabras, surge de un quiebre constitucional y por tanto es res facti, con vocacin de construir lo ms inmediatamente posible un nuevo orden constitucional o reconstruir el orden quebrantado. III. La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela refrendada por el pueblo (por primera vez en nuestra historia republicana) el 15 de diciembre del ao 1999, tiene buena parte de su fuente de inspiracin en la doctrina bolivariana, recogiendo en su seno elementos de la tradicin republicana dignos de atencin por su originalidad y ambicin, si se aprecia en el contexto de las tendencias predominantes en el constitucionalismo contemporneo. En constatar y analizar dichos elementos, recalco, consiste el propsito del presente estudio. 1. El nombre de Bolvar aparece citado expresamente en el Prembulo como invocacin de su ejemplo histrico como Libertador, amn del cambio de denominacin de la Repblica en su honor como Bolivariana, lo cual justifica la Exposicin de Motivos de la Constitucin en los siguientes trminos 32[37]: Al mencionar la figura paradigmtica de esa revolucin inicial [ se refiere a la gesta emancipadora], el Libertador Simn Bolvar, se recoge el sentimiento popular que lo distingue como smbolo de unidad nacional y de lucha incesante
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y abnegada por la libertad, la justicia, la moral pblica y el bienestar del pueblo, en virtud de lo cual se establece que la Nacin venezolana, organizada en Estado, se denomina Repblica Bolivariana de Venezuela. Dos artculos constitucionales, el primero y el 107 se refieren explcitamente al bolivarismo, el primero mencionado como doctrina y el segundo como ideario. Sin duda el artculo primero de la Constitucin tiene una gran relevancia por el hecho de ubicarse dentro del titulo I dedicado a los principios fundamentales. El ttulo incluye conceptos clave para definir el Estado (Estado democrtico y social de Derecho y de Justicia), sus fines esenciales, la soberana popular, la legitimidad democrtica y los valores superiores, entre otros, reveladores de su centralidad en el ordenamiento constitucional, base del sistema normativo y fuente primersima de interpretacin. Por ende, el fundamento del patrimonio moral y los valores que dan sentido a la Repblica en la doctrina de Simn Bolvar, el Libertador, como lo seala el artculo primero, conlleva un riguroso esfuerzo, en absoluto retrico, de definicin tanto poltica como jurdicoconstitucional. La doctrina bolivariana obliga a decantar no slo la innegable estelaridad del ejemplo histrico de Bolvar, sino principalmente el conjunto de ideas fuerza, valores y principios que orientaron su elipse vital y de manera especial sus ideas y proyectos constitucionales, donde como hemos visto supra la tradicin republicana cumple un rol significativo. En suma, gracia al mandato implicado en el articulo primero, el pensamiento de Bolvar no se constrie a ser, lo que ya sera bastante, un pensamiento vivo, sino tambin un pensamiento vinculante para la Constitucin. Por cierto, de acuerdo a ello, la Constitucin no podemos definirla nicamente por sus coordenadas liberales, como escudo protector de libertades, pues debemos tambin contemplarla como un pacto de vivificante actualidad gracia a la participacin ciudadana y el cultivo de las virtudes cvicas que contribuyan al fortalecimiento de la comunidad poltica, en el sentido que le da Pitkin 33[38] como proceso permanente de experiencia civil. Este espritu de promocin de lo que, siguiendo a Dolf Sternberger (2001) podramos definir como patriotismo constitucional, donde la participacin ciudadana y su cultivo de las virtudes cvicas, ante todo el amor a la patria, encuentra cobijo en la constitucin concebida como soporte de los lazos de integracin de la comunidad poltica. 2. La tradicin republicana, a travs (aunque no nicamente) de la doctrina bolivariana, trasversaliza impregnando de sentido el texto constitucional de 1999. En algunos casos esa trasversalizacin es manifiesta y explcita como ilustrativamente se patentiza en diversas normas constitucionales. As: - La tica como valor superior que debe propugnar el Estado democrtico y social de Derecho y de Justicia (art. 2 CB). La tica debe entenderse aqu como fundamento de la moral pblica y no como disciplina filosfica que se dedica a la reflexin sobre la moral34[39].

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- El amor a la patria y las virtudes cvicas como conceptos positivos que debe promover el Poder Ciudadano (art. 278 CB). Como seala Montesquieu35[40]: Se puede definir esta virtud [la virtud poltica] como el amor a las leyes y a la patria. Dicho amor requiere una preferencia continua del inters pblico sobre el inters de cada cual; todas las virtudes particulares, que no son ms que dicha preferencia, vienen dadas por aadidura. El amor a la patria es un amor exclusivamente republicano, pues como seala De la Bruyere, no hay patria alguna en el despotismo36[41]. - La educacin de acuerdo con la Constitucin no es exclusivamente un derecho sino tambin un deber y un proceso fundamental para alcanzar los fines esenciales del Estado (artculos 3 y 102 CB), donde la educacin ciudadana adquiere un estatus constitucional. Dentro de ella la enseanza de los principios del ideario bolivariano (art. 108 CB) conforma un mandato constitucional. - En el captulo de los deberes de los venezolanos se consagra expresamente el de honrar y defender la patria, dentro de un conjunto de deberes (art. 130 CB) todos ellos con asidero en la tradicin republicana. Adems el amor a las leyes implica un deber de obediencia (art. 131 CB) y el reconocimiento de la supremaca constitucional (art. 7 CB), que encuentra como mecanismo de proteccin en situaciones lmite de usurpacin, fraude y despotismo constitucional, el deber de la desobediencia legtima y la resistencia a la opresin, abarcando incluso la posibilidad de legitimar la rebelin constitucional, en fidelidad a la tradicin republicana de nuestro pueblo, como lo recalca la norma contemplada en el artculo 350 de la Constitucin. 3. El principio de la soberana popular y su ejercicio gracias a la participacin del pueblo en las acciones y decisiones de Estado consagran al poder popular como el concepto pivote de la legitimidad democrtica del Estado venezolano. En efecto, el artculo 5 no pudo ser ms enftico en la renovada relevancia del principio de la soberana popular: La soberana reside intransferiblemente en el pueblo, quien la ejerce directamente en la forma prevista en esta Constitucin y en la ley, e indirectamente, mediante el sufragio por los rganos que ejercen el Poder Pblico. Los rganos del Estado emanan de la soberana popular y a ella estn sometidos. Dicho artculo engarza con el artculo 6, donde se expresa la definicin participativa del gobierno de la Repblica y con el artculo 62, donde se reconoce el derecho ciudadano de participar libremente en los asuntos pblicos, directamente o por medio de representantes electos. En definitiva el modelo de democracia es participativo, con dos modalidades, directa y representativa37[42], lo cual rompe por primera vez en la historia venezolana con el modelo liberal representativo, cierto que ste en buena medida desfigurado por la imposicin partidocrtica, y al mismo tiempo una disidencia respecto al modelo popular representativo que gui los proyectos constitucionales de Bolvar. En conclusin, en el modelo popular participativo que se erige como principio fundamental en la Constitucin de 1999, convergen la tradicin republicana popular y la tradicin democrtica
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radical, que inspirndose en la polis griega alienta la participacin directa y consciente del pueblo en los asuntos pblicos, como crtica a la exclusiva y excluyente democracia representativa y en desmedro de los excesos de elitismo y oligarquizacin de la vida poltica de los gobiernos representativos contemporneos. 4. La Constitucin de 1999, al incorporar a la convencional triloga de poderes dos nuevos, el Poder Ciudadano y el Poder Electoral, rompe con el dogma clsico, pretendiendo inspirarse en dos instituciones bolivarianas: el Poder Moral y el Poder Electoral. En este punto no nos debemos engolosinar con la magia de las palabras. Como apunta GarcaPelayo (1991, III: 2942):lo que caracteriza a la divisin de poderes no es que a cada poder un rgano constitucional le corresponda una funcin, sino que a cada uno de ellos le corresponde un complejo de competencias para cumplir o participar en el cumplimiento de determinadas funciones. Ya esto muestra que la divisin de poderes en la actualidad es ms compleja que en el esquema de Montesquieu, complejidad que se acrecienta cuando aumenta el nmero de los rganos constitucionales y las relaciones entre ellos. Entonces la divisin de poderes es un principio de organizacin que dota de racionalidad a la constelacin institucional del Estado (tanto en su horizontalidad como en su verticalidad ), gracias a la interpretacin del guardin por antonomasia de la constitucin en el Estado contemporneo, que no es otro el papel de la justicia constitucional. En suma, el principio de organizacin distingue competencias para cumplir mejor las funciones, colaborando las ramas del Poder Publico entre s para realizar mejor los fines del Estado (se reitera as en al artculo 136 CB el principio contenido en artculo 118 de la derogada Constitucin de 1961). Con la digresin anterior no pretendo restar significacin a la constelacin de poderes de la Constitucin vigente, sino destacar la fuerza cierto que crptica y soterrada, ante el resplandor simblico del mito trinitario, del espritu del equilibrio de poderes prevaleciente en el constitucionalismo contemporneo, y que Bolvar recoge y reinterpreta de la tradicin republicana. Evitemos espejismos. El constituyente de 1999 se inspir ms en la forma que en el contenido de las instituciones bolivarianas. Una elemental lectura del texto de 1999 nos pone inmediatamente en evidencia que tanto el Poder Ciudadano como el Poder Electoral tienen una conformacin y unos propsitos (acaso pudo ser de otra manera?) radicalmente diferentes a las ingeniosas creaciones del Libertador. 5. La Constitucin de 1999 abre tal amplio campo de actuacin al Estado que nos autoriza a hablar de una estatalidad social y econmica fuerte, tal como lo anuncia el ttulo I dedicado a los principios fundamentales, con especial nfasis el artculo 2 al consagrar el principio del Estado democrtico y social de Derecho y de Justicia y el conjunto de valores superiores que tiene por cometido propugnar; como el artculo 3, al destacar la vastedad de sus fines esenciales en cinco grandes categoras: la defensa y el desarrollo de la persona y el respeto a su dignidad; el ejercicio democrtico de la voluntad popular; la construccin de una sociedad justa y amante de la paz; la promocin de la prosperidad y bienestar del pueblo; y la garanta del cumplimiento de los principios, deberes y derechos consagrados por la Constitucin. Como se observa, una exigencia de responsabilidad muy grande

que se desarrolla en una generosa constitucin social as como en un amplio campo de intervencin econmica. Al unsono, la normativa constitucional fortalece la responsabilidad del Estado en su sometimiento al Estado de derecho, con particular nfasis en el garantismo judicial (obsrvese la amplitud del artculo 26 CB) y en general dada su irrenunciable misin en garantizar el goce y ejercicio de los derechos humanos. No es criatura de la tradicin republicana esta hipertrofia del estatismo constitucional, ms bien unido (amn de las peculiaridades endgenas a nuestra cultura populista y clientelista ) al desarrollo de la idea de democracia en su paso de la democracia poltica a la democracia social y econmica, y a la estatalidad promotora de la justicia social, consustancial a la idea y el concepto de Estado social. No obstante, nuestra Lex Superior introduce un novedoso concepto constitucional (indiferentemente de su solera y aejamiento como concepto sociopoltico) que no es otro que el de sociedad civil, pues al acompaarlo la Constitucin con las ideas de corresponsabilidad, solidaridad y participacin en la definicin de las instituciones y objetivos colectivos, incluida nada ms y nada menos que la seguridad de la nacin (fundamentada en la corresponsabilidad entre el Estado y la sociedad civil, como lo pauta el artculo 326 CB), confluye con la tradicin republicana, cierto que de forma transmutada a travs de un concepto como lo es el de sociedad civil, de raigambre liberal asociado a la emancipacin de la sociedad burguesa a partir del siglo XVIII. En efecto, el concepto de sociedad civil de la Constitucin no es ni mucho menos un concepto liberal burgus y an menos mercantilista enrejado en la nocin de libertad negativa, pues se asocia ms bien como concepto a la idea de ciudadana activa y de libertad positiva unida al concepto de participacin. La interaccin Estado sociedad civil no es ya un puro concepto sociopoltico sino un concepto jurdico constitucional, donde se extiende con insospechados desafos la nocin de civilidad as como la difuminacin de lmites entre el Estado y la sociedad civil, obligndonos a rediscutir las ideas de lo pblico y lo privado as como la nocin tradicional de sociedad poltica, asociada en las modernas democracias de partidos a las organizaciones poltico partidistas. 6. La idea de igualdad, jerarquizada como valor superior por el texto de 1999, se despliega como exigencia de garanta de los derechos de la persona humana, gracias a la obligacin que se impone a la legislacin de garantizar las condiciones jurdicas y administrativas para que la igualdad ante la ley38[43] sea real y efectiva (articulo 21,2 CB), amn de su funcin limitativa respecto a la actuacin de los rganos del Poder Pblico, que deben tener en el desarrollo del valor de la igualdad un objetivo a cumplir. 7. El universalismo cvico encuentra cobijo en la Constitucin de 1999 en dos vertientes: una de estirpe bolivariana, recogida en su artculo 153, de fomento de la integracin latinoamericana en aras de avanzar a una comunidad de naciones; y la otra, unida a la universalidad de la carta de derechos humanos consagrada por el artculo 23 de la Constitucin, en consonancia con su desarrollo progresivo tal como Bobbio (1991) lo recoge en tres grandes fases histricas: de la universalizacin abstracta de los derechos naturales, a la
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particularidad concreta de los derechos positivos naturales, para confluir en la universalidad concreta de los derechos positivos universales. La innovacin de la Constitucin en materia de integracin est no slo en su fuerza normativa (Las normas que se adopten en el marco de los acuerdos de integracin sern consideradas parte integrante del ordenamiento legal vigente y de aplicacin directa y preferente a la legislacin interna , artculo 153, parte final), lo que ya de por s constituye un paso de avance, sino tambin por la apertura a la construccin de una comunidad latinoamericana de naciones, acorde con el ideario bolivariano tal como se recoge en la sugerente frase: Para nosotros, la patria es la Amrica. La universalizacin de los derechos humanos es una encrucijada donde diversos entronques ideolgicos convergen en torno a la idea de dignidad humana, independientemente de las fronteras geogrficas y culturales, donde nos reconocemos como ciudadanos del mundo39[44] y el proyecto de una ciudadana cosmopolita se convierte en un desafo no slo poltico (la superacin de la exclusin) sino tambin moral. 8. Pasados cerca de doscientos aos de las revoluciones de la independencia en Hispanoamrica los conceptos de constitucin y dictadura se han disociado de tal forma40[45] que la dictadura se identifica hoy como una forma de gobierno desptica y a todo evento anticonstitucional. El trmino dictadura constitucional ha cado en desuso siendo sustituido por los estados de excepcin, un mecanismo del Estado de derecho para afrontar sin romper con sus principios pilares (derechos humanos, equilibrio de poderes y principio de legalidad), las situaciones excepcionales. En este sentido las ideas bolivarianas sobre la dictadura han perdido necesariamente actualidad, no revistiendo en este punto el rango de principio rector de la doctrina bolivariana, tal como es contemplada sta por la Constitucin de 1999. Sin embargo, la Constitucin recoge una curiosa institucin, la Asamblea Nacional Constituyente, concebida como procedimiento de revisin constitucional, que ofrece algunas caractersticas del concepto de dictadura soberana de Carl Schmitt (1968), en la medida en que como res facti subordina los poderes constituidos a sus designios. Como seal en otra oportunidad (2001: 252): El tipo de asamblea que recoge en su seno la Constitucin bolivariana es una asamblea constituyente originaria. Se trata verdaderamente de una rara avis, un originalsimo aporte del constituyente venezolano al novsimo Derecho Constitucional. Su consecuencia, la verdad sea dicha, es terrible para la Constitucin, al abrir consciente y directamente la posibilidad de la convocatoria del poder constituyente originario y conllevar explcitamente su propia destruccin. La Constitucin como res juris se autolimita y deja el cauce abierto al poder constituyente originario con el objeto de transformar el Estado, crear un nuevo ordenamiento jurdico y redactar una nueva Constitucin. IV. Como hemos intentado constatar, la tradicin republicana, en algunos casos difanamente, en otros por intermedio de los meandros ms insospechados, adquiere un relieve particular distintivo en la Constitucin de
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1999 dentro de la retrospectiva constitucional venezolana, principalmente, aunque no nicamente, a travs de la inspiracin de la doctrina bolivariana. En las constituciones de nuestro tiempo cierto que se entremezclan variadas tradiciones doctrinarias e ideolgicas, en un entramado consensual al cual contribuye el elevado grado de abstraccin de muchas de sus normas, que adquieren sus perfiles ntidos de actualizacin gracias al empuje que le imprimen, sin violentar el marco constituyente, las fuerzas polticas predominantes en una coyuntura determinada. Pero hay tradiciones de tradiciones en grados de influencia. Y as como la tradicin socialdemcrata se insert en la hegemnica corriente liberal del constitucionalismo decimonnico, el revival de la tradicin republicana encuentra un novedoso punto de apoyo en la Constitucin venezolana de 1999. No fue el propsito del presente estudio evaluar la relevancia del republicanismo en nuestra Carta Magna, y tampoco su acomodo con otras tradiciones, y menos inquirir en la sinceridad del constituyente ni en los reales propsitos del discurso constitucional. Todas ellas son tareas atractivas y ambiciosas que desafan el talante investigativo. Por ahora nos hemos circunscrito a la constatacin planteada, con lo cual no pretendemos evadir el reto del pensamiento de Constant (1991): Para conocer si una constitucin es una buena constitucin es necesario ponerla en prctica, slo la experiencia nos mostrar sus debilidades. Reto sugerente en una nacin como Venezuela empapada de tantos sueos como frustraciones constitucionales. El hecho de que no lo asumimos en las lneas anteriores no es la constatacin de un escape sino del esfuerzo de honestidad ante la pasin por desbordar los alcances y lmites que sobriamente nos propusimos

Los grandes hombres no nacen cuando sus madres alumbran, sino en el momento en que sus ideas comienzan a iluminar a la humanidad Simn Rodrguez, maestro del Libertador, Simn Bolvar Se me ha honrado de mil manera: genio de la guerra, magistrado de justicia, y hasta se me ha lisonjeado como alfarero de repblicas. Quiero asegurar despus de mi muerte una memoria que merezca el ttulo de Libertador, y eso lo resumo en una palabra: PERSEVERANCIA Simn Bolvar