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POLMEROS ARTIFICIALES E INDUSTRIA AEROSPACIAL

NDICE
POLMEROS ARTIFICIALES E INDUSTRIA AEROSPACIAL............................1 INTRODUCCIN HISTRICA......................................................................................3 SITUACIN ACTUAL....................................................................................................4 PERSPECTIVAS DE LA NAVEGACIN AREA........................................................5 RESUMEN........................................................................................................................5 EL POLMERO PEEC. 8 Grficos 10

INTRODUCCIN HISTRICA El 14 de diciembre de 1903 el Flyer volaba impulsado por su motor de explosin una distancia de 32 m en 3 s, pilotado por uno de sus constructores y diseadores, Wilbur Wright, y se abra una nueva era en el mundo de la tecnologa, de las comunicaciones y de los ingenios militares. Casi de inmediato se descubrieron las potencialidades de los ms pesados que el aire. La primera gran guerra constituy el gran impulso a la industria aeronutica. La potencia de los motores pas de una decena de HP a 200, la autonoma se hizo de horas y la velocidad super los 200 km/h. Desde los primeros albores de la aviacin se vio la necesidad de conseguir materiales ligeros, resistentes y con una serie de condiciones y cualidades mecnicas. Por otra parte, an en los ms primitivos sistemas de construccin, madera, bamb y lino, hacan falta colas y barnices resistentes, slidos y seguros. En el campo de los barnices, los nitrocelulsicos desplazaron a los tradicionales al aceite para proteccin y tensado de los materiales textiles con que se construa la mayor parte del revestimiento de los aeroplanos, sin embargo el primer uso de polmeros sintticos en este campo se debi a razones de tipo estratgico. Se trataba de conseguir disimular los aviones de combate y una idea fue construir el avin transparente, es decir revestir la estructura, a la sazn bastante simple, de una material lo ms transparente posible que debera hacer al aeroplano invisible. La idea la desarroll el austriaco Petrocz von Petroczy en 1912 recubriendo un Lohner-Etrich Taube 1 con una pelcula transparente de Emaillit, que era un derivado del celuloide, muy semejante qumicamente al barniz del mismo nombre y su impacto entre los especialistas se resume en una nota publicada en la revista Flight segn la cual slo la estructura y los pasajeros del avin resultaban visibles desde el suelo, presentando un blanco muy difcil para los tiradores de fusil, dada la gran velocidad a que se desplazaban (esta sera de unos 100 km/h). Para reforzar el Emaillit el francs Moreau reforz la lmina nitrocelulsica con un tejido de tul y vol en un monoplano recubierto por un sistema formado por dos lminas de Emaillite de 0,35 mm de grosor que encerraban un tul de seda natural (1913). En Alemania el ingeniero Anton Knubel en Mnster dise y construy dos monoplanos tipo Taube recubriendo uno con un material que el mismo haba patentado, llamado Aeroid y otro con un acetato de celulosa, llamado comercialmente Cellon, desarrollado por Rheinische-Westflische Sprengstoff AG de Colonia. Este material, inastillable, pronto encontr aplicaciones como sustituto del vidrio en automocin y en aeronutica. El Cellon no era explosivo, ni excesivamente inflamable, lo que le daba bastantes posibilidades de uso, adems seco tensaba muy bien lo que le haca un excelente revestimiento de superficies amplias, como los planos de los aviones
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El nombre de Taube, en alemn mariposa se dic, no a un tipo de avin en concreto, sino a toda una lnea de aeronaves, cuya caracterstica, a parte de una estructura por entonces convencional, a base de abundantes riostras y tensores, consista en carecer de alerones y hacer el mando de alabeo por reviramiento de las puntas de los planos.

4 y poda aplicarse por cosido o encolado. El principal problema que presentaba es que con la humedad se destensaba y restaba cualidades aerodinmicas a las superficies portantes por lo que su uso debi descartarse, Sin embargo hay pruebas de abundantes aviones alemanes recubiertos en parte(porciones del fuselaje, secciones de los planos de cola etc) con este material, ya no con objeto de hacerles invisibles, sino de mejorar la visibilidad de las tripulaciones. El descubrimiento de la utilidad del metacrilato, bajo sus nombres comerciales de Perspex o Plexigls permiti su aplicacin como sustituto del vidrio en parabrisas y coberturas de cabinas, permitiendo la construccin por moldeo de cabinas de visn total, tipo gota de agua. Por otra parte al ir mejorando las caractersticas de los aviones, se exigan materiales con propiedades ms selectivas. En el campo de los pegamentos, por ejemplo y en los aos treinta se desarrollaron, por una parte los derivados del formaldehdo, especialmente en Alemania y la Unin Sovitica, por otra las resinas epxicas, comercialmente Araldit, en Gran Bretaa. Ello hizo posible la construccin de aviones de elevadas caractersticas de madera, como el De Havilland Mosquito, ingls, fundamentalmente de contrachapado de maderas ligeras encoladas con Araldit. Los soviticos desarrollaron cazas de las series Lagg, de madera de abedul impregnada en resina de formaldehdo y los el bimotor Focke Wulf Ta 154. Todos estos aviones alcanzaban velocidades superiores a los 600 km/h y soportaban elevadas aceleraciones, como corresponde a aviones de caza que eran. En la inmediata posguerra los estadounidenses usaron un material en Sadwich de madera de balsa y aluminio en finas lminas encoladas con Araldit, con el que construy el caza embarcado Cutlass, propulsado por reactor

Este modelo histrico est construido bsicamente por polmeros naturales, madera y tela, tensada a base barnices nitrocelulsicos.

SITUACIN ACTUAL Los cuadros adjuntos dan una idea sobre la evolucin de las aeronaves. Podra hablarse tambin de su masa y capacidad, desde unos pocos centenares de kg y uno o dos pasajeros a los gigantes civiles y militares. Lgicamente los materiales que se usen debern sufrir una evolucin parecida. Si a ello se aade la evolucin en la tecnologa de los materiales el panorama queda suficientemente encuadrado. Resumiendo y con referencia a los materiales polimricos estos se pueden utilizar.

5 - Como materiales de decoracin, relleno etc. En este caso no difiere mucho su utilizacin de los materiales usados en automocin. La mayora de tapiceras de revestimientos interiores, de tabiques etc de las aeronaves civiles y militares se construyen con los mismos materiales que la industria del automvil es decir polmeros termoplsticos que une a su baratura y facilidad de mecanizacin y mantenimiento, con tratamientos ignfugos que mejoran sus condiciones de seguridad. No se va a hacer un tratamiento detallado de ellos. - Uso en aeronaves ligeras, avionetas de entrenamiento o turismo, ultraligeros etc. Siguen usndose los mismos materiales, y los tejidos tipo naylon o rayn o dragn en alas de ultraligero o ala delta as como en paracadas como sustituto ventajoso de la seda natural o del lino. Adems las resinas epxicas reforzadas con fibra de vidrio se usan en fuselajes semimonocasco o monocasco por sus condiciones de ligereza, baratura facilidad de moldeo y de reparacin. Un campo de especial utilizacin de estos materiales as como las espumas de poliuretano est en los veleros. - Aeronaves de altas prestaciones, sean civiles o militares. PERSPECTIVAS DE LA NAVEGACIN AREA. En un futuro prximo se prev la navegacin area en cuatro niveles. 1.- Subsnica de bajas velocidades 2.- Subsnica de altas velocidades 3.- Supersnica 4.- Hipersnica transatmosfrica Los dos primeros niveles son los habituales hoy da en la aviacin comercial y ligera, tambin en ellos cabra incluir a los helicpteros. El tercer nivel es hoy casi del dominio exclusivo de la aviacin militar, siendo slo de un modelo, el Concorde, las aeronaves en explotacin comercial con elevado nmero de Mach, 3 aproximadamente, cuya rentabilidad no parece excesiva. El cuarto nivel es absolutamente nuevo. En un futuro no muy lejano entrarn en servicio naves transatmosfricas, que se piensa que vuelen a unos 30.000 m de altura y a Mach 8, capaces de unir la costa oeste de EE.UU. con Asia oriental en unas dos horas. En su vuelo las temperaturas del revestimiento oscilaran entre unos 750 C en la parte posterior del fuselaje y unos 1700 en el cono de penetracin, aunque hacer predicciones en este campo es bastante arriesgado, vese por ejemplo lo ocurrido con el Concorde, sin sucesor por el moento y con problemas y con el transporte areo en general a partir, por citar una fecha , el problema posiblemente estuviera ya latente, del 11 de septiembre. RESUMEN La idea genrica podra resumirse en ms rpido, ms seguro, ms barato y con mayor radio de accin. Ello significa no slo una mejora en las prestaciones y el consumo de los motores, sino un reduccin del peso de los aviones que pasa por un diseo ms evolucionado y por la introduccin de nuevos materiales en consonancia con las exigencias demandadas. Estas naves debern construirse con materiales fuertes, ligeros y resistentes al calor. Un ejemplo podra ser algo as como el que sigue. Alas y estabilizadores construidos en material hbrido carbono-carbono. Fuselaje metlico, de nuevas aleaciones; conducto y toberas hbridos de matriz

6 cermica; tren de aterrizaje, hbridos de matriz metlica,; piezas internas, hbridos de matriz orgnica y los herrajes de titanio. Muchas de las tcnicas se han experimentado en las actuales lanzaderas espaciales. NUEVOS MATERIALES En los ltimos aos se han producido dos notables avances en este campo: sntesis de nuevos materiales y el empleo de nuevos hbridos composites en estructuras aerospaciales. Por otra parte nuevas tcnicas de trabajo como son solidificacin rpida (RST, en la jerga tcnica), conformado superplstico, soldadura por difusin y la sinterizacin. La primera de estas tcnicas se aplica fundamentalmente a los metales, consiguiendo aleaciones de aluminio y nquel de caractersticas muy especficas, de gran resistencia a la temperatura o propiedades mecnicas muy buenas. El conformado superplstico consigue grandes cambios en el material a alta temperatura y baja presin. La soldadura por difusin pone en contacto las piezas ensamblar a presin y temperatura elevadas lo que hace los tomos se difundan a travs de esta superficie sin provocar su fusin, como ocurre en la soldadura convencional. La sinterizacin obtiene las piezas a partir del polvo del material base comprimido en moldes cermicos, de vidrio o de acero. Estas tcnicas pueden emplearse con polmeros termoestables. MATERIALES HBRIDOS. Respecto a los nuevos materiales y prescindiendo de los nuevos metales, realmente nuevas aleaciones o aleaciones tradicionales sometidas a tratamientos, en general trmicos o mecnicos, que deben conferirles propiedades especiales, son muy importantes los materiales hbridos, en general formados por una matriz polimrica y un entramado de fibras de alta resistencia. Este tipo de materiales hbridos presentan propiedades mecnicas nicas as como gran resistencia a la corrosin y a la temperatura, a la par que son ligeras y resistentes, lo que las hace especialmente adecuadas para la industria aerospacial. Como puede verse los materiales hbridos son de capital importancia. Estos materiales tambin pueden usarse en misilstica. Cada kg de peso muerto eliminado permite aumentar el alcance de un misil medio en unos dos kilmetros, ms o menos. Sustituyendo todo el metal de un cohete actual por grafito, su alcance aumentara en ms de 600 km. Tambin en las naves espaciales, inicialmente construidas en costosos metales se est observando la tendencia a los nuevos materiales. En ellos por una parte se combinan las distintas caractersticas de los que integran el material, pero no slo eso sino que se pueden aprovechar alguna propiedades de algunos materiales, eliminando sus inconvenientes. Los materiales estructurales fundamentales para su fabricacin se reducen a unos pocos elementos, fundamentalmente C, Al, Si, N y O capaces de formar entre s enlaces estables y fuertes. El grafito, las cermicas de xido de aluminio, carburo de silicio o dixido de silicio. Cermicas de estos materiales, e incluso el grafito por si solo, presentan notable resistencia a los agentes qumicos y a las temperaturas, son ligeros y sus constituyentes abundantes, sin embargo, son frgiles, un pequeo rasguo en su superficie es suficiente para

7 iniciar una fractura. Sin embargo si estos materiales se constituyen en partcula pequeas o en fibras, su resistencia til se multiplica. Por ejemplo, el vidrio normal es muy resquebrajable, sin embargo, tejido en forma de fibras finas opone una resistencia a la traccin del orden de 3.109 Pa,. El acero presenta una resistencia a la traccin de slo 5.108 Pa. La razn de este aumento espectacular de las propiedades es fundamentalmente de tipo estadstico, as, si una de las fibras presenta un defecto, este no se propaga a las dems. Por otra parte, en un conjunto tipo pelos de bigote, la probabilidad de que una fibrilla tenga un defecto es mucho menor que lo presente un gran bloque, y ello no solamente por razones estadsticas sino porque las fibrillas son desde el punto de vista cristalogrfico cristales tericamente perfectos. La idea general puede aplicarse tambin a ciertos polmeros orgnicos, este tipo de materiales como es sabido, estn constituidos por largas cadenas de tomos, en general de carbono, unidos por enlaces covalentes. En la mayora de casos las cadenas estn dbilmente ligadas o cristalizadas en esquemas complejos. Si las cadenas pueden separarse con cierta facilidad el resultado es un material ligero y flexible, sin embargo, si las cadenas se orientan en la direccin de la tensin el resultado es un material muy fuerte y rgido. En algunos polmeros, el hilado para producir fibras lleva parejo la alineacin de las cadenas segn el eje de las fibras, por ejemplo las fibras de aramida, y tambin el modesto polietileno, cuyas cadenas flexibles pueden convertirse en sumamente resistentes si se orientan sus molculas, mediante tcnicas adecuadas, segn el eje de la fibra. Las fibras por si solas no son suficientes para garantizar sus ventajas, por ejemplo, si una fibra se rompe, queda inutilizada y la carga que soportara se reparte entre las restantes, de modo que poco a poco la resistencia de la fibra se va haciendo menor. Para evitar este problema y otros, se engloba las fibras en una matriz de otro material cuya misin es, por un parte, servir de aglomerante, uniendo las fibras y dando solidez al conjunto, por otra proteger al entramado de fibras de las tensiones del entorno y de daos fsicos que pudieran provocar la aparicin de grietas. En su conjunto el hbrido estar constituido por fibras que podrn presentarse en forma de cortas fibras, de fibras largas dispuestas paralelamente entre s o entrecruzadas formando un tejido base el cual a su vez podr ser un entramado sencillo biaxial (Cuadrcula) o triaxial (rejilla exagonal) o un tejido con dos o ms tipos de fibra e incluso con estructuras tridimensinales, en forma de trenzado construccin cilndrica u ortogonal, etc, dependiendo de las propiedades que se vayan a requerir al material hbrido, todo ello embebido en una matriz Las propiedades del material hbrido, fibras-matriz, as conformado sern por una parte debido al entramado, especialmente su resistencia y rigidez, otras a la matriz, como las conductividades trmica y mecnica o la resistencia a los agentes qumicos, pero adems se dar un efecto sinergtico entre ambos medios, de modo que las propiedades resultante no sern una simple adicin de los constituyentes por separado, sino que se vern reforzados por la simbiosis. El material con el que se fabrique la matriz depender del intervalo de temperatura a los que deber trabajar el hbrido. Concretamente si no se van a sobrepasar los 200 C lo ms habitual es que la matriz sea un polmero orgnico, que engloba fibra de vidrio. Concretamente la forma ms habitual es

8 un entramado de fibras cortas de vidrio en una matriz de polister. Su utilidad es amplsima, se manejan fcilmente, son baratas, de fcil reparacin y pueden moldearse en formas complejas que una vez solidificadas dan piezas de gran resistencia. Su aplicacin es grande en la industria de construccin naval, para cascos y superestructuras de barcos, en la automovilstica para construccin de carroceras. En el terreno aeronutico su utilidad se reduce zonas que no soporten altas temperaturas. En elementos estructurales que deban soportar elevadas temperaturas o a los que se requieran esfuerzos estructurales importantes, este tipo de materiales requieren fibras de mayor consistencia que la fibra de vidrio, por ejemplo se usan fibras de grafito o aramidas y el polmero matriz ser alguno con mayor resistencia a la temperatura que el polister. En estos casos son frecuentes polmeros termoestables. Un polmero ser termoestable si existen enlaces en sus cadenas que bloqueen la estructura molecular para dar una red tridimensional rgida que no se pueda fundir. Las resinas termoestables ms usadas son las epxicas. Sin embargo se estn desarrollando otra clase de resinas, las poliimdicas, cuya capacidad de resistir de forma prolongada temperaturas de ms de 300 C las hacen especialmente adecuadas para su uso en aeronutica. Las matrices termoestables, no obstante presentan algunos problema, concretamente requieren un curado de su estructura, o dicho de otro modo, debe ser sometida a unas condiciones que permitan el entrecruzado de las cadenas de polmero y la formacin de los enlaces a los que ha hecho referencia y que son los responsables de su termoestabilidad. Concretamente, el hbrido deber someterse durante muchas horas a presiones y temperaturas elevadas.

EL POLMERO PEEC.
Hoy se est investigando en matrices termoplsticas que no obstante soporten temperaturas elevadas sin reblandecerse, por ejemplo el polmero de polieteilenterccetona (PEEC) que funde a 334 C, ofrece muy buenas posibilidades. Adems, la mayora de polmeros termoplsticos son ms tenaces que los termoestables. En los aos 30 Wallace Carothers trataba de conseguir fibras sintticas, en principio trabaj con polisteres pero los abandon por su bajo punto de fusin, recurriendo a las poliamidas, inventando el nylon comercial. En 1939 J.R. Whinfeld y J.T. Dickinson basndose en consideraciones tericas buscaron polisteres de alto punto de fusin, llegando al tereftalato de polietileno, Terylene, comercializado en 1955. En 1957 se comercializaban los policarbonatos. En comn este tipo de fibras tenan la existencia de anillos aromticos en sus cadena. Eran satisfactorios a temperaturas ordinarias. En la bsqueda de polmeros resistentes a temperaturas altas se orient la investigacin hacia las polisulfonas poliaromticas. Se conocan polisulfonas no aromticas y se saba que la difenilsulfona poda destilarse a 390 C. Esta molcula consta de dos anillos bencnicos unidos por una estructura de azufre y oxgeno (O=S=O). Se buscaba un monmero que permitiera la unin repetitiva de esta estructura, lo que originara una polisulfona resistente a altas temperaturas. Al fin se logr un polmero que resista sin fundir temperaturas

9 altas pero a cierta temperatura se descompona. Su utilidad prctica requera que a una temperatura alta fundiera sin descomponer, a fin de permitir su tratamiento por medio de la maquinaria habitual, extrusoras y moldeadoras por soplado. La solucin vino al sustituir el grupo sulfo por oxgeno como puente de unin en algunos anillos. Eran las polietersulfonas (PES), que si cumplan las condiciones de termoplasticidad a temperatura elevada requeridas. Con todo el problema no estaba resuelto, porque desde su descubrimiento en 1962 hasta que se dispuso de cantidades sustanciales de PES transcurrieron unos diez aos, tal era lo anmalo de su qumica. La empresa ICI, que la haba descubierto ni siquiera se haba atrevido a adelantar un precio estimativo. Adems, aunque como se ha dicho, la maquinaria requerida era similar a la habitual, al trabajarse a temperaturas substancialmente ms elevadas, se impona su reemplazamiento. Hoy el PES se ha introducido en el mundo de los plsticos pero posee algunos inconvenientes, por ejemplo es amorfo, no es cristalino, tiende a volverse cristalino en algunos disolventes y no es muy resistente a la fatiga ni a la abrasin. En los aos setenta se estudiaron las polietercetonas, estas ya cristalinas, de estructura semejante a las polietersulfonas, pero sustituyendo el grupo sulfona por el cetona (C=O). Por fin en 1977 los tcnicos de ICI descubrieron las polietertercetonas, con doble de uniones ter (-O-) que cetona el polmero se comercializ como victrex. Su primera aplicacin fue como aislante en la industria aerospacial, hoy tiene aplicaciones en todos los campos desde adhesivo hasta elemento estructural. Es un 30% ms ligero que el aluminio, su resistencia qumica es muy alta, e incluso soporta bien la accin de las radiaciones ionizantes, soporta temperaturas del orden de los 340 C. Su principal problema es su precio, que es del orden de 50 veces el del polietileno. Un ejemplo de su utilizacin son los radomos radar de los aviones Hrcules convencional.
HBRIDOS CARBONO-CARBONO

Los hbridos de matriz polimrica, con todo, no son adecuados para temperaturas superiores a los 300 C y estas temperaturas se alcanzan en muchos puntos de un avin. La solucin estar en usar otras matrices, ya sean de tipo cermico, o de tipo metlico. Por ejemplo el vidrio de borosilicato reforzado con fibras de carburo de silicio se comporta muy bien hasta los 1000 C. Matrices de carburo de silicio o de nitruro de silicio o de xido de aluminio soportan en buenas condiciones de resistencia hasta los 1700 C, incluso en este tipo de matrices la tenacidad aumenta con la temperatura debido a que entre los granos cristalinos que las integran aparecen regiones vtreas que se ablandan al aumentar la temperatura, deteniendo las posibles fracturas. Sin embargo esta misma resistencia a la temperatura dificulta su elaboracin, por lo que en muchos casos debe recurrirse a la sinterizacin. Propiedades semejantes tienen los hbridos carbono-carbono aunque por razones diferentes. En estos materiales el reforzante es grafito, una forma semicristalina del carbono y la matriz carbono amorfo. Estos materiales mantienen casi perfectamente sus caractersticas mecnicas y qumicas a temperaturas del orden de los 2500 C y son ideales por ejemplo, para los conos de los cohetes o de los vehculos de reentrada extraterrestres, sin

10 embargo, a altas temperaturas pueden oxidarse por lo que se recubren de una capa cermica delgada. Su fabricacin consiste en los siguientes pasos. Primero se impregna las fibras de grafito de una resina fenlica. El conjunto se calienta en atmsfera inerte con lo que la resina se pirroliza parcialmente, por un mecanismo semejante al usado antiguamente para obtener carbn de madera, con lo que queda un residuo carbonoso. El conjunto resultante se vuelve a impregnar de resina fenlica a alta presin y se vuelve a pirrolizar. Si el proceso se reitera muchas veces se consigue una matriz de carbono amorfo prcticamente exenta de poros. Otro mtodo que tambin se usa consiste en la descomposicin del vapor de un compuesto qumico rico en carbono, orgnico, de modo que el carbono resultante se introduzca entre las fibras de grafito.

Grficos
T E M P E R A T U R A D E R E V E S T IM IE N T O
1800 1600 T E M P . / C 1400 1200 1000 800 600 400 200 0 C aza 1920

C aza 1945

C aza 1980

L a n z a d e r a 1 " O r ie n t Ex p r

A V I N Y P O C A T e m p e r a tu r a (C )

Figura 5-1
TEM P E R ATU R A D E M OTOR
2000 T e m p . / 0 I GM aos 1930 " F a n Je t" M o tor T u rb o re a c t " S c ra n je t " 500 1000 1500

Figura 5 -2

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