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la gestion de leau des mines

La gestion de

leau des mines


en phase post-extractive
La fin de lextraction minire peut entraner des dsordres multiples dont la modification du fonctionnement hydrogologique du bassin minier. Lennoyage des galeries cre des rservoirs potentiellement utilisables comme ressource en eau. Cependant cette eau est souvent trop minralise pour tre directement utilisable pour lalimentation en eau potable, et dans certains cas extrmes, elle est une source de contamination importante de lenvironnement. Tout cela impose une vritable gestion de leau des mines abandonnes.

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leau des mines

Robert Fabriol
Gochimiste Service EAU - BRGM Prsident du GISOS r.fabriol@brgm.fr

exploitation dune mine souterraine perturbe lquilibre hydrogologique en crant des drains artificiels qui modifient les coulements naturels et qui ncessitent d'vacuer leau (lexhaure) scoulant par gravit vers les points les plus bas des travaux. Pendant la priode dexploitation, une mine de grande dimension produit, en climat tempr, plus deau que de minerai. Cest le cas des mines de fer en Lorraine o, en fin dexploitation, 20 m3 deau devaient tre pomps pour chaque tonne de minerai extraite. la fin de l'exploitation, larrt de lexhaure entrane une monte du niveau de leau dans les rseaux de galeries et dans les aquifres autour de la mine. Un nouvel quilibre hydrogologique, diffrent de lquilibre naturel avant exploitation va alors progressivement se mettre en place.

La gestion de leau pendant la priode dexploitation : lexhaure


Les galeries constituent des drains o l'eau s'coule plus rapidement que dans les aquifres environnants alors que les techniques dexploitation utilisant le foudroyage (effondrement provoqu par torpillage des piliers), dstructurent les terrains au toit des galeries et crent des courts-circuits hydrauliques entre la surface et les travaux miniers (fig. 1). Leau de pluie est alors rapidement draine par gravit depuis la surface vers les points les plus bas de la mine avec pour consquence la diminution du dbit des sources (qui peuvent, dans certains cas, disparatre) et des rivires.

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Dispositif dexhaure dans un puits dune mine de fer (Lorraine, France). Dewatering device in an iron mine shaft (Lorraine, France).
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Carte simplifie du bassin ferrifre lorrain. Simplified map of the Lorraine iron basin.
BRGM

Lorraine

Quand le point bas de la mine se situe au-dessus du niveau de base des rivires du secteur et que la pente des galeries est bien oriente, l'eau peut s'couler par gravit vers l'extrieur. Dans le cas contraire, leau doit tre pompe pour garder la mine sec et assurer lexploitation. Dans le bassin nord des mines de fer de Lorraine, lexhaure repose sur un systme complexe de drains convergeant vers des albraques (rservoirs souterrains) qui servent de rserve deau pour les pompes dexhaure regroupes dans des salles souterraines diffrents niveaux jusqu 200 m de profondeur (fig. 2). La puissance totale des pompes permet dextraire un dbit quivalent aux pics de crues cinquantennales (environ 7m3/s). Cette eau dexhaure est utilise pour lalimentation en eau potable et industrielle, ainsi que pour le soutien dtiage des rivires dont le dbit a t fortement modifi par lexploitation de la mine.

Lennoyage du bassin sud des mines de fer en Lorraine (fig. 4) a provoqu la remonte du niveau de la nappe alluviale de la plaine de l'Orne Moyeuvre Grande o l'arrt de l'exhaure a eu pour consquences lapparition de fontis, la fissuration de maisons et linondation de caves. Des mesures correctives ont t prises et notamment le creusement d'une galerie de dbordement plus basse qui a permis d'abaisser le niveau gnral du rservoir minier de trois mtres ainsi que celui de la nappe alluviale (Wojtkowiak et al., 2002 ; Vaute et al., 2004). Pendant l'exploitation, l'eau d'exhaure est rejete en plusieurs points du rseau hydrographique, rpartissant ainsi les dbits dans diffrentes rivires. larrt de l'exhaure, le point de dbordement de la mine ennoye devient le point de convergence de l'ensemble des coulements du bassin aliment par la pluie. Le dbit de crue converge en un seul point, ce qui peut ncessiter de recalibrer la rivire partir du point de confluence.

La gestion de leau labandon de la mine : lennoyage


Larrt de lexploitation est suivi dune phase de mise en scurit avant labandon de la mine. Gnralement il est dcid darrter lexhaure, ce qui conduit lennoyage progressif de la mine (fig. 3), le niveau deau dans les galeries remontant en mme temps que le niveau dans les aquifres autour. Pour le bassin sud des mines de fer de Lorraine, quatre annes ont t ncessaires pour atteindre le point de dbordement du rservoir de 230 millions de m3. La remonte du

Gosciences numro 2 septembre 2005

niveau de leau peut conduire lapparition de zones humides dans les secteurs affaisss laplomb de lexploitation. Cest notamment le cas dans certains secteurs des anciennes mines de charbon de la rgion Nord - Pas-de-Calais et dans certains fonds de valles pour les mines de charbon en Lorraine mais avec moins d'ampleur.

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la gestion de leau des mines

La qualit de leau de la mine pendant lexploitation


Avant louverture de la mine, la roche est en quilibre chimique dans son environnement gologique. Aprs louverture des galeries, cette roche est brutalement mise en contact avec loxygne de lair qui circule dans les travaux miniers. Des ractions doxydation des sulfures contenus dans la roche (comme la pyrite) se produisent alors avec production dacide sulfurique. Ce type de ractions trs rpandu produit les effluents acides des mines, connus sous le nom de drainage minier acide (DMA). Les tas de striles en surface soumis au lessivage par la pluie sont le sige des mmes ractions doxydation. Laugmentation de lacidit de leau, dont le pH peut atteindre dans les cas extrmes des valeurs infrieures 2, va favoriser lattaque des minraux de la roche avec mise en solution de contaminants comme le plomb, larsenic, le zinc, le cuivre qui seront alors transports vers les rivires et les aquifres. Le drainage minier acide est un des problmes majeurs de l'industrie extractive (Banks et al., 1997) et peut atteindre une ampleur catastrophique comme, par exemple, dans les mines mtalliques de la ceinture pyriteuse sud ibrique. lacidit de leau. La raction de neutralisation par dissolution de ces minraux est observe, dans les mines de charbons en Ecosse, dans la mine mtallique de Largentire, ainsi que dans les mines de fer de Lorraine o le pH est proche de 7 (Collon et al., 2004). Ce type de mcanisme est appel drainage minier neutre (DMN). Mais le pH neutre ne rend pas pour autant l'eau potable : cette eau est en effet gnralement fortement sulfate et peut contenir des lments chimiques qui la rendent impropre la consommation.

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Dans certains contextes gologiques particuliers, la prsence de minraux carbonats ou silicats dans la roche permet une neutralisation naturelle in situ de

Fig. 2 : Schma de fonctionnement hydrogologique pendant lexploitation du bassin sud des mines de fer de Lorraine. Fig. 2: Schematic of hydrogeological functioning during mining of the South Basin of the Lorraine Iron Mines.
Source : BRGM

Le drainage minier acide est un des problmes majeurs de l'industrie extractive et peut atteindre une ampleur catastrophique.

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Fig. 1 : Schma de principe de fonctionnement hydrogologique dun site minier pendant lexploitation. Fig. 1: Schematic of the hydrogeological functioning of a working mine.
Source : BRGM

Surveillance de la qualit de leau dans les mines de fer ennoyes (Lorraine) . Monitoring water quality in flooded iron mines (Lorraine, France).
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Fig. 4 : Schma de fonctionnement hydrogologique aprs abandon et ennoyage du bassin sud des mines de fer de Lorraine. Fig. 4: Schematic of hydrogeological functioning after closure and flooding in the South Basin of the Lorraine Iron Mines.
Source : BRGM

Gosciences numro 2 septembre 2005

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Fig. 3 : Schma de principe de fonctionnement hydrogologique dun site minier aprs abandon et ennoyage. Fig. 3: Schematic of the hydrogeological functioning of a mine after closure and flooding.
Source : BRGM

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Bassin de dcantation deffluents miniers (Limousin, France) Settling pond for mine effluents (Limousin, France)
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La qualit de leau de la mine larrt de lexploitation

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Lennoyage des mines nest pas sans consquence sur la qualit de leau. Pendant la phase de remplissage, leau va lessiver les parois des galeries et la roche fragmente des zones foudroyes. Ces zones, o la fragmentation de la roche augmente la ractivit, sont lorigine de l'lvation rapide des concentrations en lments chimiques dans leau. Par ailleurs, leau va dissoudre et entraner les restes de produits chimiques qui ont t utiliss durant lexploitation et qui nauront pas pu tre vacus en surface. En contrepartie, lennoyage des travaux miniers freine loxydation des minraux sulfurs, car loxygne ne diffuse que trs lentement dans leau.

Il existe plusieurs techniques de remdiation du drainage minier acide en surface (Brunet, 2000). Le traitement des effluents par ajout de roche calcaire ou de chaux est classique, mais il conduit la prcipitation de boues riches en sulfate et en mtaux lourds. L'utilisation de zones humides artificielles, par l'action conjugue du systme Trouver des solutions racinaire des vgtaux, des bactconcrtes de prvention ries et de la matire organique, permet un traitement efficace et de traitement des des effluents miniers. Cependant, drainages miniers est un un nouveau problme apparat objectif de recherche concernant la stabilit long terme des composs organiques pluriannuel du BRGM. ou minraux qui ont pig les contaminants au cours de ces traitements. Une modification ultrieure du milieu par asschement ou apport d'eau, peut entraner un relargage des contaminants dans l'environnement. Trouver des solutions concrtes de prvention et de traitement des drainages miniers est un objectif de recherche pluriannuel du BRGM.

La gestion de leau des rservoirs : prvoir lvolution de la qualit de leau


L'ennoyage des travaux provoque une modification de la qualit de l'eau dans la mine par rapport la priode d'exhaure. Pendant l'exploitation des mines de fer en Lorraine, leau dexhaure tait de qualit suffisante pour lalimentation en eau potable d'une population de 300 000 personnes. Lcoulement rapide dans les travaux miniers et un temps de sjour limit dans les albraques font que les ractions chimiques n'ont pas le temps de modifier notablement la composition de l'eau pendant son trajet dans la mine. Les concentrations, notamment en sulfate, ont augment lennoyage et ont atteint des valeurs suprieures aux normes de potabilit, rendant leau des rservoirs impropre la consommation. Pour les pouvoirs publics, la consquence directe a t la restructuration du rseau de distribution deau potable. La question qui se posait alors tait de savoir si l'eau de ces rservoirs redeviendrait potable et dans quel dlai.

Cette question se pose chaque ennoyage de mine (Younger, 1997), mme sil n'existe pas de rponse gnrale, valable pour tous les sites. En effet, chaque mine sinscrit dans un contexte hydrogologique et gochimique qui lui est propre et qui contrlera l'volution de la qualit de l'eau du rservoir. La dmarche de prvision de l'volution reposera, d'une part, sur une reconnaissance des coulements dans le rservoir de la mine ennoye, et d'autre part, sur une caractrisation des ractions chimiques contrlant la composition de l'eau. Les modles actuels permettent de prdire l'volution de la qualit de l'eau au point de dbordement des mines dans diffrents contextes : mines de charbon en Angleterre et en Ecosse (Adams et Youger, 2001), mine mtallique de l'Argentire (Schmitt et al., 2003), mines de fer de Lorraine (Collon, 2003). Mais dans le cas de rservoirs de grandes amplitudes, la seule prvision de la qualit de l'eau au point de dbordement ne suffit plus, car la ressource est exploite partir de puits de pompage situs dans diffrentes zones de la mine. Il est alors ncessaire de prendre en compte la rpartition spatiale des caractristiques hydraulique et gochimique dans la mine (fig. 5), afin d'tablir un modle prdictif de la qualit de l'eau. Le dveloppement de ces outils d'aide la gestion de ces grands rservoirs fait partie des travaux en cours au BRGM dans le cadre du GISOS (Groupement dIntrt scientifique sur lImpact et la Scurit des Ouvrages Souterrains).

2000 Concentration en mg/l

1000

0 0 5 10 15 Temps (annes) 20 25

dbordement

Bibliographie : Adams R., Younger P.L., (2001). A strategy for modelling ground water rebound in abandoned deep mine systems, Groundwater, Vol. 39, No 2, p. 249-261 Brunet J.-F., (2000). Drainages Miniers Acides Contraintes et Remdes Etat des connaissances. Rapport BRGM/RP-50504-FR, 299 p. Collon P., (2003). Evolution de la qualit de leau dans les mines abandonnes du bassin ferrifre lorrain. De lexprimentation en laboratoire la modlisation in situ. Thse de lInstitut National Polytechnique de Lorraine, Nancy, France, 246 p. Collon P., Fabriol R., Bues M. (2004). Ennoyage des mines de fer lorraines : impact sur la qualit de l'eau. C. R. Geoscience Vol 336, Issue 10, p 889-899 Schmitt J.M., Combes P., Ledoux E., (2003). Qualit des eaux aprs fermeture des mines : remplissage initial, volution transitoire, stabilisation long terme et gestion environnementale. Colloque Aprs-mines 2003, Nancy. ISBN 2-85555-057-2, 10 p Vaute L., Nguyen The D., Fabriol R., Pinault J.-L., Baubron J.-C. (2004). Une mthode de modlisation hydrogologique inverse applique un problme d'ingnierie : l'abaissement du niveau d'un rservoir minier ennoy dans le bassin ferrifre lorrain. Revue franaise de Gotechnique. N 106-107, p. 85-94 Younger P.L. (1997). The longevity of minewater pollution: a basis for decision-making. The Science of the Total Environment 194/195, pp. 457-466 Wojtkowiak F., Baubron J.C., Cattaert P., Vassiliadis G. (2002). Matrise de l'impact hydraulique, sur le bti de surface, de l'ennoyage de mines souterraines arrtes du bassin ferrifre lorrain (France) 9me congrs Soc. Internat. de Gol. de l'Ing. et de l'Env. (IAEG), Durban, 09/2002.

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SO4 simul SO4 mesur

Fig. 5 : Simulation de lvolution de la concentration en sulfate dans leau dune mine de fer ennoye (modle de racteurs en rseau). Fig. 5. Modelling the evolution of the sulphate concentration in the water of a flooded iron mine (reactor network model).
Source : BRGM

Underground or opencast mine workings modify natural flow paths and enable water to drain rapidly to the bottom of the mine. During mining, water must be pumped out in order to keep workings above the water level. Air flowing in presence of moisture through workings causes the oxidation of sulphides very commonly present in the surrounding rock. This oxidation produces acidic water known as acid mine drainage. In some geological environments, mine drainage is neutral due to the neutralisation of the acidity by dissolution of carbonates. In this case, the water flowing rapidly in the mine workings will be of good quality and can be used for the drinking water supply. When mining ceases and pumping stops, the mine floods until the water level rises to the discharge point. The water in this reservoir is a potential resource for the water supply. However, it is often of poor quality when flooding begins and is usually unusable for several years, until the reservoir rock has been naturally leached. The efficient management of this resource requires an understanding and prediction of the hydraulic and chemical behaviour of mine reservoirs.