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I.

COMPREHENSION ET PRODUCTION ECRITES

(50 points)

Lisez les documents suivants.

DOSSIER :
FAUT-IL AVOIR PEUR DUNE SOCIETE DE VIEUX ?
Document n1

Le vieillissement de la population
La socit franaise continue vieillir. Consquence du recul de la fcondit, puis
d'une plus grande longvit, le vieillissement de la population se manifeste par une
lvation de l'ge moyen, qui est pass de 32,4 ans en 1901 39,5 ans en 2005,
augmentant de sept annes en un peu plus d'un sicle. L'ge mdian, qui divise la
population en deux parties de mme effectif, en est un autre tmoin : il frlait les 38 ans
en 2001 (32,8 ans en 1982).
Le vieillissement dmographique ne se dfinit pas seulement par l'importance
numrique des personnes ges, mais plus prcisment par l'cart entre leur nombre et
celui du restant de la population, en particulier des plus jeunes. Ainsi, la proportion des
personnes ges d'au moins 65 ans (ge conventionnel d'entre dans la vieillesse
gnralement retenu par les dmographes) s'accrot rgulirement depuis vingt-cinq
ans, pendant que la proportion des moins de 20 ans, elle, s'amenuise.
En 2005, les 65 ans et plus reprsentent 16,2 % de l'ensemble de la population au lieu
de 14 % en 1980. Au cours de la mme priode, la proportion des jeunes de moins de 20
ans est tombe 25,2 % contre 30,4 %. La France occupe en Occident une position
intermdiaire entre des pays comme l'Italie, dont la population vieillit plus rapidement,
et des pays comme les Etats-Unis, o se conjuguent une fcondit lgrement
suprieure et un apport migratoire plus important. [] Le vieillissement de la population
rsultant de l'allongement de la vie ne peut ds prsent que s'accentuer avec l'arrive
la soixantaine des gnrations nombreuses du baby-boom (nes partir de 1945).
Que disent les projections ?
L'Insee* prvoit que le nombre de personnes ges d'au moins 65 ans doublera en
France au cours des prochaines dcennies, pour s'tablir aux alentours de 18,7 millions
en 2050. Le nombre de personnes ges de 75 ans et plus s'lverait 11,6 millions,
dont 4,8 millions de personnes ges de 85 ans et plus, soit des effectifs multiplis
respectivement par trois et par quatre. La part des personnes ges dans l'ensemble de
la population dpasserait alors celle des jeunes. []
Il est tentant de trop en faire dire un exercice qui consiste strictement prolonger
selon plusieurs hypothses les donnes actuelles dans un avenir plus ou moins lointain.
De telles estimations n'indiquent en rien la faon dont les populations futures vieilliront,
ni le type de socit dans laquelle elles vieilliront. Si l'expansion dmographique des
personnes ges est un fait indniable et irrversible, les implications de ce phnomne
indit sont sujettes polmique.
Les critiques alarmistes voient dans le dsquilibre annonc entre actifs et inactifs les
prmices d'une perte de productivit et de conflits intergnrationnels, voire du dclin
de la population. Des analyses plus optimistes font en revanche valoir l'impact dcisif
que peuvent avoir les politiques sociales et l'volution de certains comportements,
spcialement en matire d'activit. Selon la belle formule du sociologue canadien David
Cheal, la dmographie n'est pas un destin .
Existe-t-il un pouvoir gris ?

Le vieillissement d'une socit recouvre des enjeux minemment politiques.


L'importance numrique des personnes ges influe-t-elle sur les choix sociaux et sur la
vie dmocratique ? Assisterait-on l'mergence d'une nouvelle force politique ouvrant la
voie une grontocratie ? Dans la plupart des pays occidentaux, le poids lectoral
croissant des ans et leur propension voter davantage que le reste de la population
incitent parler d'un pouvoir gris , en rfrence l'action de ce groupe pour la
dfense de ses propres intrts au sein du dbat sur la politique de la vieillesse. Le
sociologue franais Jean-Philippe Viriot Durandal a examin les organisations de retraits
depuis la moiti des annes 90. Il a identifi la varit de leur pouvoir de pression, des
activits de veille et d'information la cration de partis politiques, en passant par les
consignes de vote. L'impact de ces organisations sur les programmes politiques peut se
traduire par une polarisation autour de la dfense des retraites et des services de sant,
au dtriment de mesures en faveur de la jeunesse et de la famille. []
J.-P. Viriot Durandal nuance la relle porte de l'action politique des personnes ges. Ce
n'est pas forcment la puissance numrique qui fait la force d'un groupe, mais bien
davantage sa capacit se mobiliser. Or le sociologue met en doute la cohrence
identitaire d'un tel groupe que seuls l'ge et le statut runissent, et qui se rvle
politiquement et socialement trs htroclite. Plutt que de s'inquiter de la volont de
participation des ans aux dcisions, il est temps de rflchir au rapport que la socit
entretient avec l'avance en ge.
Revue Sciences Humaines, Sandy Torres, aot 2005
* Insee : Institut national de la statistique et des tudes conomiques

Document n2
Le papy-boom ne ralentira pas la consommation
Faut-il avoir peur des effets du vieillissement de la population franaise sur le
dynamisme de l'Hexagone ? Les dmographes ont tendance en attendre une
catastrophe invitable en matire de retraite et de vitalit socitale : seuls les jeunes
seraient porteurs d'avenir, de consommation et de dveloppement. Ces alarmes
n'entranent pas la conviction des conomistes et des statisticiens qui jugent le futur plus
riche de potentialits que la pyramide des ges ne le fait croire la sensibilit commune.
Il est exact que le vieillissement modifie le comportement. Jean-Michel Hourriez,
responsable de la division revenus et patrimoine des mnages l'Insee, rsume cette
volution dans le domaine de la consommation en affirmant que les dpenses qui
dcroissent avec l'ge sont celles qui sont tournes vers l'extrieur et celles qui
croissent sont tournes vers l'intrieur . Avec l'ge, nous consommons plus de
prestations de sant, de services domicile, de chauffage, de tlvision et de magazines
et moins de voitures, de dplacements et de loisirs. []
Les seniors sont aussi plus riches que le reste de la population. Selon l'Insee et le Centre
de recherche pour l'tude et l'observation des modes de vie (Credoc), le niveau de vie
des moins de 50 ans s'tablit, en francs constants 1994, 86 000 francs et celui des plus
de 50 ans 110 629 francs. Autant dire que, mme s'ils consomment 5 % de moins que
leurs cadets, comme l'estime Robert Rochefort, directeur du Credoc, cela ne devrait pas
se traduire par des bouleversements.
Il conteste d'ailleurs les prvisions des Cassandre qui annoncent l'impossibilit de
maintenir, dans les quinze ans, le niveau des retraites. Ce qui compte, affirme-t-il, ce
sont les revenus des mnages, et ceux-ci vont progresser de 10 % 15 % dans les
prochaines annes, car les classes qui arrivent l'ge de la retraite seront composes
de mnages dans lesquels les femmes jouiront d'une pension plus complte. Mme si
l'homme voit sa retraite reculer de l'indice 100 aujourd'hui l'indice 80, sa compagne
profitera d'une pension l'indice 60 au lieu de 20. Au total, le couple profitera d'un
revenu 140 au lieu de 120. Ce n'est donc pas parce qu'on aura du mal payer les

retraites en l'an 2010 que les revenus des retraits ne vont pas continuer progresser.
[]
Jean-Paul Trguer est intarissable sur le potentiel des plus de 50 ans. Ils reprsentent
50 % du march des produits de beaut, 45 % de celui des voitures neuves et 60 % du
tourisme organis, s'exclame-t-il. Aux Etats-Unis, l'un des plus gros tirages de la presse
magazine avec 22,6 millions d'exemplaires est Modern Maturity, de l'association des
retraits AARP, dont le slogan est : la vie avant 50 ans est juste un chauffement...
Selon lui, le vieillissement sera normment crateur de richesses parce qu' il va
falloir redesigner un monde conu pour des yeux, des oreilles, des corps jeunes . Les
quais des gares devront tre rehausss, les planchers des bus abaisss. On devra revoir
les baignoires malaises, les bouchons des bouteilles difficiles ouvrir, les signaux
d'alarme qui ne comportent pas assez de sons graves ou les siges des voitures. Si l'on
ne fait rien, avertit Jean-Paul Trguer, on risque d'engendrer exclusion et souffrance .
Quant Robert Rochefort, il s'attend que les retraits deviennent les passeurs vers
une socit entrepreneuriale. Beaucoup de jeunes chercheront s'installer leur
compte, explique-t-il. Ils trouveront les fonds auprs de leurs parents et de leurs grandsparents. Les retraits ont des capitaux, de l'exprience et du temps : ils peuvent devenir
les accoucheurs d'une socit post-salariale. De toutes les faons, dit Anne-Marie
Guillemard, professeur de sociologie Paris-V, il va falloir que les pouvoirs publics et les
entreprises prennent en compte le vieillissement de la main-duvre, car si elles
continuent faire du ``jeunisme `` et mettre la retraite les plus de 55 ans, il n'y aura
bientt pas d'autre solution que l'immigration pour maintenir la production. Selon elle,
le remde consiste en un allongement de la carrire, ce qui implique une adaptation des
postes de travail, et surtout une formation maintenue au-del de 40 ans, ge partir
duquel les entreprises rechignent former leur personnel. Tous les pays dvelopps
sont concerns par le phnomne, souligne Anne-Marie Guillemard, mais la France est
en retard, car le Japon subventionne dj les salaris de plus de 50 ans demeurant au
travail, et les grands magasins britanniques conservent des vendeurs gs qui rassurent
une clientle vieillissante et qui sont plus fiables et moins absents que les jeunes...
Alain Faujas, Le Monde, 7 avril 1998

Document n3

Tout recommence 50 ans


() Plaisir. Le voil, l'tendard des quinquas du XXIe sicle, leur cri de ralliement. Et ils
n'ont pas l'intention d'y renoncer, malgr le temps qui passe, les rides qui creusent le
front et les kilos qui lestent la silhouette. Ils sont au mitan de leur existence d'adulte. En
effet, le fantastique allongement de l'esprance de vie (76,7 ans pour les hommes, 83,8
pour les femmes) droule trois belles dcennies devant eux. Leurs enfants sont grands
(ceux du premier lit du moins), leurs emprunts rembourss, leurs revenus souvent
confortables - ils dtiennent 60% de la richesse nationale et 50% du revenu net des
mnages franais - ils sont propritaires de leur logement dans 8 cas sur 10 et
possdent un autre bien immobilier dans 1 cas sur 3. Ils hritent 55 ans, en moyenne.
Aprs la guerre, on a "invent" l'adolescence, quand les tudes se sont allonges et
que la sexualit est devenue plus prcoce. De la mme manire, on assiste aujourd'hui
la naissance d'un nouvel ge, analyse le sociologue Jean Viard, 56 ans. A 50-55 ans
dbute la deuxime vie adulte, laquelle il faudra donner un nom, un statut, un
contenu. L'inventer est la nouvelle aventure des enfants de 1968, qui ne veulent pas
tre rangs des voitures de la vie amoureuse, sexuelle, professionnelle, sociale.
Plus le temps de se tromper de dsir
Car les quinquas et les sexas d'aujourd'hui sont les enfants du baby-boom d'hier. Ces
rejetons gts des Trente Glorieuses ont instaur la dictature de la jeunesse, dynamit
les valeurs de leurs parents, accapar les leviers du pouvoir politique, conomique,

culturel, mdiatique. C'est la gnration "moi, moi, moi", qui prfre


l'accomplissement l'accumulation de biens, la jouissance l'abngation , note JeanPaul Trguer, 50 ans, patron de l'agence de pub Senioragency et pionnier du marketing
en direction des seniors. Un Franais sur trois a plus de 50 ans. Ces nouveaux seniors
ne joueront pas faire de la figuration, pronostique Robert Rochefort, directeur gnral
du Centre de recherche pour l'tude et l'observation des conditions de vie (Credoc) et
auteur de Vive le papy-boom (Odile Jacob). De par leur nombre, leur poids conomique
et surtout l'habitude d'avoir t tout au long de leur vie le nombril du monde, ils
continueront faire valoir leurs droits. Ils sont bien dcids vivre fond leur
deuxime ge adulte. Quitte tout changer, tout reconstruire.
Les quinquas sont face une page blanche, juge Patrice Angot, l'un des fondateurs du
site Internet Seniorplanet. Ils doivent crire le script des trente ans qui s'ouvrent devant
eux.
L'Express, 07 mars 2005

Document n4
Pourcentage de personnes ges dans le monde
En 2000

En 2050

Documents iconographiques

Epreuve crite
Vous tes journaliste pour un magazine mensuel destin aux personnes ges.
Le magazine souhaite lancer un forum sur son site Internet et vous a charg de la
rdaction du courrier ditorial qui prsentera aux lecteurs les enjeux de ce nouveau
service.
A laide du dossier joint et darguments personnels, vous rdigez un texte structur, en
cherchant impliquer les lecteurs par un style appropri et convaincant.
(700 mots minimum)
Lusage de dictionnaires monolingues franais / franais est autoris.
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