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Traduction Philibert Secretan CH - Genve

Franz Brentano THOMAS DAQUIN 1


1908 Le texte ouvre sur des considrations que lon peut rapporter lauteur lui-mme. Il sagit pour lessentiel dun hommage la mixit culturelle telle quelle fvorise la cration intellectuelle et telle quil la partage en tant que sujet de lempire multiculturel de lAutriche-Hongrie ; puis plus particulirement au croisement entre latinit et germanit quil a sans doute port en lui de par ses origines la fois italiennes et autrichiennes : Franz Brentano. (Rsum par Philibert Secretan)

Comment diffrentes nationalits peuvent conjuguer leurs forces dans une uvre scientifique : voila ce quillustre dune manire clatante Thomas dAquin dans sa relation avec Albert le Grand .... Albert et Thomas ont renouvel la comprhension de la philosophie aristotlicienne, qui reprsentait le sommet de la spculation antique ; et cela dune manire telle que son influence a pntr la pense de toute lEurope alors rajeunie. Lewes dit une fois dAristote que son influence sur lhistoire de lhumanit fut aussi colossale que justifie. Nulle influence (celle de quelques fondateurs de religions mise part) nest comparable celle dAristote. Mais ajoutons que cette influence naurait jamais t aussi profonde sans le travail de transmission d Thomas d Aquin.
Brentano dnonce ensuite une thse, son sens absurde, selon laquelle ce serait en corrigeant Aristote, voir en le trahissant, que Albert et Thomas auraient cr une uvre autrement retentissante. Ou encore, que ntant pas parvenus commenter Aristote, ils aurait atteint un autre but, bien suprieur. Non, les deux grands commentateurs mdivaux dAristote navaient en vue que de le comprendre ...

Si lon demande comment cela fut possible, il faut dune part rappeler que Thomas disposait de plus de moyens quon ne le pense en gnral. On voit que Themistius, avec ses fragments pars de Thphraste, Simplicius, Alexandre dAphrodisie et autres commentateurs antiques, sert commenter certains passages particulirement difficiles. Mais Thomas a aussi ses cts le frre Guillaume de Moerbeke, qui, matrisant le grec, a cherch corriger danciennes versions fautives et tablir un texte fiable. Dautre part, Thomas utilise une mthode qui seule peut conduire au succs lorsquil sagit de passages brefs, parfois fragmentaires et ambigus dans le dtail. Thomas a toujours sous les yeux le tout de la doctrine dAristote, dans laquelle vit sa propre pense, et il cherche comprendre le dtail partir de lensemble. Cela exige plus quun talent philologico-critique, cela exige une congnialit philosophique.
Lauteur tablit ensuite un parallle avec la mthode de Cuvier reconstituant un animal partir dun vestige, ou dun sculpteur capable de rtablir le tout dune statue partir de fragments pars.

Pourtant, mme ainsi arm, il ntait pas facile au Moyen-ge de pntrer et de propager une telle doctrine. Lhistoire montre les rsistances que provoquait lintroduction de cette pense. Ctait dabord lobstination conservatrice dune ancienne cole de thologie, qui ne reconnaissait que la philosophie augustinienne ne du contact avec le noplatonisme, puis la mfiance que les autorits de lEglise opposaient tout innovation, mme lorsquelle reprsentait un vritable progrs. *
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Ecrit en mars 1908, le jour danniversaire de la mort de Thomas dAquin ; publi dans : Neuen Freien Presse , Vienne, le 18 avril 1908. Pour la traduction : Franz Brentano, Die vier Phasen der Philosophie und ihr augenblicklicher Stand : nebst Abhandlungen ber Plotinus, Thomas von Aquin, Kant, Schopenhauer und Auguste Comte ; mit Einleitung, Anmerkungen und Register hrsg. von Oskar Kraus, Leipzig : Verlag von Felix Meiner, 1926, pp. 61-80.

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Lorsquau tournant du XIIe et du XIIIe sicle, dans lOccident chrtien, sajoutent aux crits logiques dAristote, connus depuis plus ou moins longtemps, ses autres ouvrages, transmis par les Arabes, un dcret de 1210 en interdit ltude. Le concile de la province de Paris, tenu Sens, interdisait sous peine dexcommunication la lecture des ouvrages de science naturelle dAristote, cest--dire leur interprtation dans des cours publics ou privs. Et cinq ans plus tard, le lgat du pape, Robert de Couron, renouvelait le mme interdit notifi aux coles parisiennes. En 1231, Grgoire IX adoucit quelque peu ces condamnations, certes en maintenant linterdit sur ces ouvrages, mais en laissant entrevoir pour plus tard une tude partielle de ces uvres, lorsquon aurait eu le temps de sparer le bon du dommageable. Ce tri ne fut jamais fait et ne pouvait pas tre fait en raison de la nature mme de la chose. Ainsi linterdit papal restait en vigueur. De droit, mais pas de fait. Car mme cette poque, o Rome exerait une autorit incomparablement plus grande quaujourdhui, le pape ne pouvait pas arrter un puissant courrant de pense. Ltude des ouvrages mis lindex se poursuivit, voire se gnralisait. Preuve en soit le rglement universitaire de la nation anglaise en 1252, qui exigeait de tout bachelier qui aspirait au grade de matre quil ait suivi les cours sur les trois livres de lme, et celui de 1255 qui posait comme condition dadmission la connaissance des ouvrages de physique et de mtaphysique, et des traits De anima, De sensu et sensibili, De memoria et reminiscentia, De somno et vigilia, De juventute et senectute, De vita et morte, De coelo et mundo, De generatione et corruptione, et dautres ouvrages en partie authentiques, en partie faussement attribus Aristote. Puis parut en 1263, en signe du maintient de linterdit, et de ce que tout cela se passait contre la volont de Rome, un nouvel avertissement dUrbain IV, qui rappelait les dispositions de Grgoire IX. Mais l encore sans succs. Ce sont au contraire les efforts dAlbert le Grand et de Thomas dAquin pour apaiser progressivement les craintes de la curie romaine, voire pour la rendre favorable un mouvement de rforme philosophico-thologique, qui lemportrent. Comme on la dit, ce nest pas seulement sige pontifical mais plus encore un parti thologique rtrograde et assis sur son hritage qui se complut dans une rsistance acharne contre le mouvement moderne. Cest ainsi que quatre ans avant sa mort, Thomas se vit somm, lors dune disputatio en Sorbonne, par tout ce qui lui tait saint, de rpudier certaines thses pripatticiennes juges dangereuses. Toujours affable, il reut ces reproches sans humeur et en dclarant de si bonne foi disposition obir lEglise que ses adversaires interprtrent sa conduite comme si, par l mme, il leur donnait raison. Mais nous le retrouvons qui, dans ses crits, soutient ces thses controverses avec la mme assurance quauparavant. Aussi longtemps que vivait Thomas, la facult de thologie de la Sorbonne demeura hostile ses innovations. Seule la facult des Arts, o se trouvaient runies les sciences profanes, suivait ses impulsions. Cest celle-ci qui, lorsque Charles dAnjou lappela Naples pour donner un lan lUniversit nouvellement cre, en appela au chapitre de lOrdre des Prcheurs pour que celui-ci ne les prive pas trop longtemps dun Matre si apprci. Et lorsque cette prire ne fut pas entendue et quune mauvaise fivre emporta, en Italie, celui qui navait pas atteint sa quarante-huitime anne dge, nous les entendons crire une nouvelle missive, dans laquelle ils prient le chapitre de lOrdre runi Lyon, de pouvoir au moins garder le corps de cet homme merveilleux, afin quil repose l o il avait uvr avec tant de fruit. Voila un exemple dadmiration, unique dans tout le Moyen-ge. Il nous faut chercher plus prs dans les temps modernes pour trouver quelque chose de comparable, savoir le moment o la France demanda la Sude le retour des cendres du grand Descartes qui reposaient dans la crypte royale de Stockholm. Ce ntait pas, ou sen souvient, toute la Sorbonne, ni en particulier la facult de thologie, mais la runion des trois facults des sciences profanes, qui prit linitiative de cet hommage.

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Et cela nous prpare un peu ce qui se passa trois ans aprs la mort de Thomas. En 1277, lvque de Paris, Etienne Tempier, loccasion dun fameux concile diocsain, fit condamner comme hrtiques non seulement une longue srie de thses grossirement irrecevables, mais 20 propositions dfendues par Thomas, menaant dexcommunication tous ceux qui continueraient les dfendre. Ce nest pas par hasard quil ait choisi pour ce faire le 7 mars, jour anniversaire de la mort de Thomas dAquin. Ainsi nous ftons aujourdhui non seulement lanniversaire de sa mort, mais celui de la svre condamnation de ses thses par une haute autorit ecclsiale. Moins de 15 jours plus tard survint en Angleterre, par larchevque de Cantorbry, Robert Kilwardby, bien que celui-ci ait appartenu au mme Ordre des Prcheurs, et sous une forme moins dure, une condamnation dautres propositions de notre philosophe, que lvque de Paris se dpcha de condamner son tour. Les chroniques rapportent les plus sombres plaintes des milieux intresss par les progrs de la science, regrettant les perturbations apportes aux tudes par le soupon qui pesait, au centre mme de la culture philosophico-thologique, sur les crits de ce matre minent et dont on ne pouvait retirer quun vritable avancement du savoir. On demandait instamment que, expurges dventuelles erreurs, son uvre soit rendue accessible la recherche commune. Or, le choc en retour ne se fit pas attendre. LOrdre dominicain fit en sorte que larchevque, ennemi du mouvement novateur, soit cart par une promotion Rome et que soit ainsi lev le principal obstacle la pntration de la philosophie thomiste en Angleterre. Elle y gagna, comme partout ailleurs, de plus en plus de terrain. Le matre gagna en renomme et en 1323 il fut canonis, loccasion de quoi son uvre fut considre comme un miracle , en 1567 le pape Pie V lui confra solennellement le titre de Docteur de lEglise, titre quauparavant navaient port que Ambroise, Augustin, Jrme et Grgoire le Grand. Ainsi lEglise avait amplement rpar le dshonneur qui lui avait inflig, et que le vieil Albert le Grand avait ressenti comme une grave offense. Mais le pape avait nglig une chose, qui et t driger sur une place publique un monument la gloire du philosophe. A sa place, on peut contempler la statue de Giordano Bruno qui, en ce qui concerne sa philosophie et son influence historique, comme l Ars Magna de Lulle, reste en arrire de la logique dAristote et incomparablement en retrait de Thomas dAquin. Le crime dun ge intolrant, qui avait livr Bruno au feu, comme martyr du sacr devoir de la recherche, exigeait des temps du progrs une telle rparation. Pourtant, la jeune Italie na pas oubli Thomas dAquin. Sur le Pincio ( Rome) se trouve parmi les bustes de marbre des Italiens clbres, dont Mazzini proposa lrection en 1849, celui de Thomas dAquin ; par hasard il trouve proximit de celui de Napolon, de sorte que lon peut facilement comparer le traits de ces deux hommes extraordinaires. On est alors surpris par leur ressemblance. Mis a part une certaine rondeur adipeuse due une vie sdentaire et une nourriture purement vgtarienne, les traits du philosophe se caractrisent par une expression de calme bont, la diffrence de la duret du Csar avide de pouvoir. La domination dAristote a dur plus longtemps que celle dAlexandre le Grand. On peut dire la mme chose de la domination de la doctrine thomiste par rapport lempire napolonien. Et elle fut largement bnfique. Encore Leibniz, qui la diffrence du radicalisme rvolutionnaire de Descartes savait apprcier leur juste valeur les traditions du pass, se disait souvent tributaire de Thomas. Pour de bonnes raisons, notre poque devrait faire de mme, moins quelle ne veuille, pleine de prjugs, lignorer totalement. Les errances et les oscillations incertaines de la philosophie la plus rcente ne jettent pas sur elle une lumire telle quelle nait plus regarder, lexemple du grand Leibniz, vers le anctres. Et combien Rudolf von Jhering na-t-il pas regrett, aprs avoir crit Der Zweck im Recht (La finalit en droit) de ne pas avoir pris connaissance de la doctrine si percutante de Thomas dAquin. Encore faut-il admettre que ce nest pas tout impacte que quelquun exerce sur

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vous, mais seulement celui qui correspond son sens et son intention, qui peut tre considr comme une emprise quil continue exercer. On ne pouvait donc plus parler dune domination dAristote, lorsque, lui qui avait tant contribu aux progrs de la science, servit aux XVIe et XVIIe sicles de caution aux entreprises les plus rtrogrades. Ressuscit alors, on ne let certainement pas trouv du ct des prtendus aristotliciens, mais du ct de ceux qui prparaient la science une re nouvelle. On ne peut pas exclure quelque chose de semblable au sujet de Thomas dAquin, et nous sommes en droit de dire quil se serait plus dsol dun tel destin et quil laurait considr comme un plus grand dshonneur que la condamnation de ses thses, sous la menace des plus svres sanctions ecclsiastiques, prononce par lintolrant vque de Paris. Thomas tait le plus beau joyau de son Ordre. Il est comprhensible, voire de plus lgitime, quil dsire que les mrites de Thomas soit partout reconnus. Mais toute bonne intention peut, par excs, se renverser en son contraire ; et cest ainsi que je me souviens dune lettre que Heinrich Denifle, de son scolasticat, mcrivit un jour Wrzburg une lettre dans laquelle, lme en peine, il mcrivait comment on leur apprenait que Thomas avait achev pour toujours la philosophie ; quon ne pouvait faire plus que dexposer sa doctrine et la dfendre contre toute attaque. Avec le sens historique dont le mritant diteur du Chartularium Universitatis Parisiensis fit preuve par la suite par de riches travaux littraires, il semblait ressentir toute labsurdit dune telle affirmation. Pourtant, ds aprs la mort de Thomas, une semblable opinion avait commenc se rpandre parmi les dominicains, au point que bientt tout novice qui entrait dans lOrdre devait revtir avec lhabit la philosophie thomiste. Semblablement, les franciscains ne juraient que par Duns Scot, ce qui fait quau lieu de lexpression de libres intrts scientifiques on connut ces dbats troitement partisans et ratiocinants ipsissimis verbis qui conduisirent la ruine de la philosophie au Moyen-ge finissant et qui assurent le discrdit de la scolastique. Certes, Thomas sest appuy sur lautorit dAristote. Lui-mme, qui est essentiellement un commentateur, aurait donn pourrait-on dire lexemple dune philosophie purement commentatrice. Pourtant, combien trange serait celle-ci, si elle ntait que le commentaire dun commentateur. Ce que fit Thomas, il le fit avec une juste apprciation de la situation de son sicle, compar celle, infiniment plus propice, dAristote au sommet de la culture antique. Ctait lpoque de lapprentissage pour une Europe rajeunie. Lapprenti doit suivre un matre, au risque dtre entran quelques erreurs. Cest alors que Goethe peut, avec son sens pratique, le rassurer : Se tromper avec lui est un gain pour toi . Mais les annes dapprentissage doivent tre suivi les annes de voyage et les annes de matrise. Aussi laccent mis chez Thomas sur lautorit dAristote tait tout autre chose que le des pythagoriciens, qui devait faire dfinitivement cesser toute contradiction. Il enseigne au contraire quun argument dautorit est relativement faible, qui ne supporte pas la comparaison avec largument scientifique. Combien peu une question lui semblait rsolue par une proposition de son philosophe , cela se manifeste trs clairement dans certaines circonstances. La conception du monde dAristote tait monothiste et proprement thologique ; en ce sens, elle tait apparente celle de Leibniz. Et comme ce dernier, Thomas put tablir en gnral une relation harmonieuse entre la philosophie dAristote et le dogme chrtien. Pourtant ce ntait pas toujours le cas, lorsque par exemple Aristote affirme lternit du monde. On voit alors que Thomas nhsite pas un instant privilgier le dogme. LEglise, dans sa grandeur historique, lui fait autant dimpression que la sagesse antique tout entire, Aristote compris.

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Croire, dit Thomas, se situe entre lopinion raisonnable et le savoir. Avec celle-ci elle partage le manque de preuves contraignantes, avec celle-l la certitude de la persuasion. Ainsi, dans lopinion et le savoir, la mesure des raisons est proportionn la mesure de la persuasion, alors que dans la foi elle est disproportionne. Et cela parce que la volont se sent oblige de porter la raison, mme dfaut de preuves suffisantes, donner son plein assentiment. Cela est psychologiquement pensable. Mais cela entrane une double impossibilit. Dune part, il est impossible la fois de croire et de savoir, car cela signifierait que lon est la fois contraint par les raisons et libre. Aussi Thomas pouvait-il dire sans contresens : je ne puis pas croire que Dieu existe puisque je sais quil est. Lautre impossibilit est celle de croire quelque chose dont on connat le contraire ; car l les raisons contraignantes suppriment galement la libert dopter pour le contraire, et avec la libert, toute obligation. La loi du tiers exclu est sauve, comme pour Archimde la loi du levier. Et comme celui-ci naurait besoin que dun point dappui pour faire sortir le monde de ses gonds, il suffirait, selon Thomas, dune proposition scientifique vraiment certaine, qui serait en contradiction avec le dogme, pour que lon voie seffondrer lautorit du dogme, avec le rocher de Pierre sur lequel elle repose. Celui qui, dans ce cas, se soumettrait encore la parole de lEglise ne serait pas, selon Thomas, louer pour sa pieuse humilit, mais serait condamner comme un vil menteur, puisque la soumission intrieure serait devenue une impossibilit. Thomas, cet esprit suprieur, a certainement agi selon ces principes. Et si nous lavons entendu dire, lors de la disputatio de 1270, quif serait ventuellement dispos retirer certaines propositions philosophiques rputes hrtiques, nous voyons clairement quil nen avait pas proprement parler un savoir, sans compter quil ne considrait pas sa philosophie comme le point final de la science philosophique. Dailleurs, la thse la plus durement attaque, que Thomas avait tire du premier chapitre du livre II du De anima dAristote, fut rige quel renversement ! en dogme, en 1312 au concile de Vienne. traduit de lallemand par Philibert Sectretan