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La culture du cacao Environ 95% de la production mondiale de cacao provient de petites exploitations de la zone tropicale.

Le cacao est issu dun arbre capable datteindre 15 mtres de hauteur qui pousse dans la pnombre et lhumidit de la fort tropicale. Cet arbre est si sensible la chaleur et lhumidit quon ne le trouve que dans une zone situe 15 degrs au nord ou au sud de lquateur. Plus de 14 millions de personnes travaillent dans la culture du cacao, dont 10,5 millions sur le seul continent africain. Il sagit encore de nos jours dune culture forte intensit de main duvre, source de revenus pniblement gagns, mais qui offre paralllement aux rgions qui la pratiquent un avantage concurrentiel naturel. Le cacaoyer est un arbre fragile, dune culture dlicate. Il ne commence produire des fruits connus sous le nom de cabosses quau bout de 5 ans, bien que des fruits puissent apparatre ds la troisime ou la quatrime anne. Une fois larbre sorti de terre, il demande beaucoup dattention pour viter les maladies et parvenir ce quil donne beaucoup de fruits. Sur un sol bien prpar et sil est soigneusement entretenu, le cacaoyer a une longvit de 25 ans. La cabosse a une enveloppe dure dune paisseur d'environ 3cm. Elle renferme entre 30 et 50 grosses graines entoures dune pulpe sucre. Il sagit des fves de cacao. Le planteur retire les fves de la cabosse et les fait fermenter en tas sous des feuilles de bananier. En rgle gnrale, il vend ensuite ces fves sches des coopratives dachat locales qui runissent de grandes quantits de cacao pour les expdier ensuite par bateau et les revendre des grossistes ou des transformateurs. Le chocolat provient du cacao, lui-mme contenu dans la graine forte teneur en matire grasse produite par le cacaoyer puis sche et partiellement fermente. La fve de cacao contient en effet 50% de beurre de cacao et 50% dune matire sche qui constitue la base partir de laquelle est obtenue la poudre de cacao. (http://www.icco.org/) La vie au quotidien sur une plantation de cacao 75% du cacao produit dans le monde provient d'exploitations familiales dAfrique de lOuest. Les plantations sont le plus souvent de petite taille et non mcanises. En moyenne, une famille dexploitants tire peu de son activit, ce qui explique pourquoi il nest pas rare que tous les membres dune mme famille travaillent cte cte, plus particulirement en priode de rcolte. La culture du cacao est une activit pnible qui requiert une forte main d'uvre. Comme tout travail agricole, elle peut galement se rvler trs dangereuse, notamment pour un enfant. Cliquer sur le menu interactif ci-dessous pour obtenir un aperu de la vie au quotidien sur une plantation de cacao.

La cration dune plantation : crer une nouvelle plantation de cacaoyers est une gageure en soi. Le planteur est en effet contraint d'voluer au cur dune fort tropicale la vgtation dense, laquelle aura sans doute t au pralable prive de ses arbres les plus prcieux. Les arbres indsirables, les arbustes et les dbris doivent tre retirs de lespace forestier restant et, parfois, la cime des arbres doit tre claircie pour permettre aux jeunes plants de cacaoyers de spanouir. Lentretien les plants: pour prosprer, les arbres doivent tre rgulirement contrls, taills, le sol dsherb, fertilis si ncessaire, et tout risque de maladie doit tre cart.

La cueillette des cabosses: a rcolte a gnralement lieu plusieurs fois par an et se fait au moyen dun couteau spcial. Si les cabosses se situent tout en haut de larbre, les faire tomber tout en s'cartant de leur trajectoire demande une grande dextrit. Les cabosses sont en effet trs lourdes! Elles sont ensuite ramasses et ouvertes, le plus souvent laide dun bton. La fermentation : le poids dune cabosse varie de 500g 1kg et elles sont ouvertes la main. Chaque cabosse renferme des fves de cacao enveloppes dans une chair sucre dont les enfants raffolent. Les fves sont extraites, recouvertes de feuilles et mises fermenter, dans lidal pendant cinq jours. Cette opration permet aux armes de se dvelopper et au got du produit fini de saffiner. En rgle gnrale, les fves sont ensuite tales sur des tapis de bambou suspendus environ 1m du sol et mises scher au soleil pendant une priode pouvant aller jusqu 10 jours. Prtes tre transformes : une fois sches, les fves sont emballes dans des sacs et prtes tre transportes vers les hangars o elles seront vendues. Ces hangars sont souvent trs loigns des plantations, si bien que les familles sont sontraintes de parcourir de longues distances en transportant de lourdes charges, souvent sur la tte.

chaque tape du processus, il nest pas rare que tous les membres dune famille travaillent cte cte. En effet, l'exploitant ne peut gure, voire en aucune faon, influer sur le prix du cacao. Il subit donc une norme pression pour maintenir ses cots au plus bas. Or, dans la mesure o la culture du cacao exige une forte main duvre et o les prix sont fixs un instant donn, il est essentiel de rduire les cots de production au maximum pour dgager un bnfice. La plupart des planteurs vendent leur production des agents ou de petits ngociants; elle est ensuite revendue de plus gros ngociants, et enfin des exportateurs ou des transformateurs. Si la majeure partie du cacao est exporte sous forme de fves, une partie est nanmoins transforme en poudre ou en beurre de cacao dans les pays producteurs. Le cacao se ngocie sur de grandes places boursires internationales dans le cadre dun systme labor. Il se vend et sachte sur contrat, des prix qui varient quotidiennement en fonction de loffre et de la demande mondiales. La majorit du cacao est transforme en produits chocolats ou en confiseries, bien que de petites quantits de beurre de cacao soient galement utilises dans lindustrie cosmtique.

Cultiver le cacaoyer
Il est cultiv de prfrence entre 0 et 700 mtres daltitude dans des zones pluviosit rgulirement rpartie tout au long de lanne et avec un sol profond et fertile. Le cacaoyer (Thobroma Cacao) fait parti de la famille des butneriaces. Il existe plusieurs faons de propager les cacaoyers. On peut planter une graine, faire une bouture, ou une greffe. La graine est prte germer, avant mme la maturit du fruit. Mais, comme elle perd vite son pouvoir germinatif, il faut la semer rapidement aprs lavoir sortie de la cabosse. La germination se produit en 4 5 jours et les premires feuilles apparaissent une quinzaine de jours aprs. Les jeunes plantules issues de semis sont dabord cultives pendant 8 mois en ppinire avant

dtre replantes, au dbut de la saison des pluies, soit sous couvert forestier amnag, soit sous des ombrages artificiels, soit encore sous des vgtaux plus grands (bananiers, cocotiers). La culture, gnralement de type extensif, est intgre dans des systmes de production complexes.

La fleur du cacaoyer
Sur les branches vont se former des petites bosses que lon appelle des coussinets floraux, o vont apparatre des boutons floraux, puis les fleurs, puis les fruits. Sur un mme coussinet floral, on peut trouver, en mme temps, des boutons, des fleurs, des petits fruits encore verts et des fruits parfaitement mrs! Les fleurs blanches apparaissent sur les arbres gs dau moins trois ans. Elles poussent en bouquets sur le tronc et sur les branches principales. Jamais sur les jeunes rameaux. Le cacaoyer produit plusieurs milliers de fleurs par an! La fleur de cacaoyer est inodore, blanche ou jaune ros. Elle est trs jolie, mais toute petite. Elle mesure peine un centimtre. Elle est pollinise par des insectes qui sont, eux aussi, trs petits. Si on faisait une coupe dune fleur, on sapercevrait quelle ne va pas gnrer une seule graine, mais une quarantaine qui seront contenues dans un fruit : la cabosse! Cependant, toutes les fleurs ne donnent pas de cabosses. La plupart schent et meurent. En fait, le cacaoyer rgule naturellement sa production. Sur les milliers de fleurs, environ 1 % deviendront des cabosses.

Le fruit du cacaoyer : la cabosse


Un festival de couleurs : les cabosses Les cacaoyers cultivs produisent en moyenne quatre-vingts cabosses par an. Il faut de 4 6 mois pour quelles soient mres. Leur couleur varie en fonction des varits et du degr de maturit. Il existe trois groupes principaux de cacao. - Le Criollo qui donne des cacaos fins est originaire dAmrique centrale et du Mexique. Ses fves sont grosses, claires, ses cabosses vertes, oranges maturit. Il ne correspond cependant qu 1 % de la production mondiale car il est fragile et sensible aux maladies. - Le Forastero a des fves violettes et des cabosses le plus souvent vertes et jaunes maturit. Il provient de lAmazonie. Cest le cacao le plus produit dans le monde (prs de 80 %). - Le Trinitario est un hybride entre les deux groupes prcdents. Il a t identifi Trinidad. Ce cacao reprsente 20 % de la production mondiale. Contrairement la plupart des fruits, les cabosses ne peuvent pas rpandre leurs graines sur le sol pour se reproduire : elles ne tombent jamais. Quant leurs fves, elles se desschent sur place et disparaissent. La propagation du cacaoyer par graine nest donc possible que lorsque le fruit, cass par accident (par un animal qui cherche le manger), laisse tomber quelques fves ou lorsque lhomme entreprend de le cultiver Les cabosses poussent sur le tronc et les grosses branches de larbre. Elles mesurent de 15 20 cm de long et 10 15 cm de large. Elles contiennent entre 30 et 40 graines chacune. Les graines sont entoures dune pulpe abondante et sucre : le mucilage. Presque tout le volume de la graine est occup par deux cotyldons (comme dans la graine de haricot) runis leur base au germe (radicelle et gemmule : embryon de la plante). Les cotyldons sont trs riches en matires grasses qui reprsentent 50 55 % de la masse des fves sches. Ils contiennent aussi des polyphnols et des tannins (7 %), de la cafine, de la thobromine (2 %), des

glucides (12 %), des protines (10 %), des fibres (17 %), des sels minraux et des oligolments (2 %).

La rcolte
Le cacaoyer commence produire partir de 3-4 ans. Adulte 6 ans, il produira pendant une quarantaine dannes entre 20 et 80 cabosses par an. Le rendement peut tre suprieur 1 000 kg de cacao sec lhectare. Mais ils sont souvent peu levs (300 400 kg lhectare), car beaucoup de plantations sont dj ges et subissent les attaques de nombreux parasites. La rcolte ncessite des prcautions pour viter dabmer les coussinets floraux. Quand les cabosses sont basses, on coupe le pdoncule du fruit avec un scateur. Quand elles sont plus hautes, on utilise un mondoir (une petite faucille au bout dune perche). On reconnat une cabosse mre sa couleur et au son quelle rend lorsquon la tapote.

De nombreux insectes et champignons se nourrissent du cacaoyer


Certains animaux sont trs friands de la pulpe des cabosses : les rats, les cureuils, les singes, les oiseaux, notamment les perroquets. Mais ceux qui provoquent les dgts les plus importants sont les insectes : mirides, punaises, chenilles. Lennemi numro un de la cabosse, lchelle mondiale, est la pourriture brune: une maladie cause par un champignon, le Phytophthora. Une tche brune se dveloppe dabord en surface, puis volue lintrieur des fruits. La totalit dune rcolte peut tre ainsi anantie. Les mthodes actuelles de lutte sont principalement dordre chimique et de grands espoirs sont placs dans la dcouverte de varits de cacaoyer plus rsistantes. Il faut toutefois savoir que beaucoup de cultivateurs n'ont pas les moyens financiers d'entamer une lutte chimique. En Amrique du Sud, le cacaoyer peut galement tre victime de la maladie du balai de sorcire, provoque aussi par un champignon. Elle occasionne des dgts sur les cabosses, les coussinets floraux et les bourgeons vgtatifs. Larbre ne donne plus de fruits, ses branches se multiplient au point que ses rameaux finissent par ressembler des balais de sorcire. Les mthodes de lutte consistent liminer, deux fois par an, les tissus affects par le champignon. Dautres maladies existent, comme la moniliose qui svit en Amrique latine et le Swollen Shoot qui provoque dimportants dgts au Ghana notamment. Les plantations subissent les attaques de nombreux parasites qui peuvent dtruire une grande partie de la rcolte. De nombreux insectes et champignons se nourrissent du cacaoyer! (source : CIRAD, www.cirad.fr)

La seule espce cultive de cacaoyer est Theobroma cacao L. qui se rpartit en trois grands groupes : Criollo, Forastero et Trinitario. Parmi les Forastero amazoniens, la varit la plus connue est Amelonado, premire varit de cacaoyer cultive commercialement au Ghana. De nos jours, la majorit des planteurs cultivent des cacaoyers qui sont des hybrides des deux premiers groupes. Le cacaoyer est un arbre atteignant son plein dveloppement entre six et huit ans. Il mesure

alors 4 6 mtres de hauteur. La dure de vie dun cacaoyer peut tre de 50 ans et mme plus. Les cacaoyers slectionns rentrent en production trois aprs la plantation. La phase de pleine production est gnralement atteint lge de 14 ans, puis la production se met dcliner vers lge de 35 ans.

Graphique 4: Courbe de lvolution de la production dune cacaoyre (Source : nos enqutes) Il existe de nombreux systmes de culture base de cacaoyers qui diffrent par plusieurs critres : le prcdant cultural, lorigine et la nature du matriel vgtal, la prparation de la parcelle, la densit de plantation, les oprations dentretien de la parcelle, les traitements phytosanitaires et les oprations post-rcolte. La cacaoyre peut tre tablie sur une fort, des cultures vivrires ou une autre cacaoyre, par exemple brle par le feu de 1983. Les cacaoyers sont localiss sur les parties hautes de la toposquence. Le matriel vgtal plant peut tre des graines, il sagit de semis direct, ou de jeunes plants de cacaoyers. Dans le systme de semis direct, les fves sont soit rcupres sur une ancienne cacaoyre, mais dans ce cas le matriel vgtal nest pas slectionn, soit achetes dans une station de recherche ou un service du Cocobod. Dautres agriculteurs mettent en terre des jeunes plants slectionns dun an dge. Ces plants sont achets une ppinire ou sur le march mais le planteur peut aussi tablir sa propre ppinire. La nature du matriel vgtal et son obtention entranent diffrentes conduites techniques. Dautre part, la conduite technique, en particulier les oprations dentretien et de traitements phytosanitaires, peut varier dun agriculteur lautre et mme dune anne sur lautre pour le mme agriculteur. En effet, la frquence et lintensit des sarclages peuvent diffrs, ceux-ci sont mcaniques ou chimiques. La frquence des traitements phytosanitaires dpendent entre autre des disponibilits financires de lagriculteur. Les systmes de culture base de cacaoyers prsents dans la rgion des sont donc multiples. Nous avons mis en vidence un systme de culture de cacaoyers particulier : il sagissait de vieilles cacaoyres qui semblaient peu entretenues. En effet, les parcelles ntaient pas sarcles et les cacaoyers taient infests de Loranthus, plante parasite. Mais nous navons pas les moyens de ltudier.

Par la suite, nous allons nous intresser trois de ces systmes de culture, qui diffrent par lorigine et la nature du matriel vgtal et la frquence des traitements phytosanitaires. Nous avons considr que le prcdent cultural navait pas dinfluence sur ces systmes. Dautre part, les oprations dentretien de la parcelle, les oprations post rcoltes et le rendement sont les mmes pour les 3 modles (cf. figure 4).

Figure 4 : les critres de diffrenciation des systmes de culture base de cacaoyers

SCc1 : semis direct de graines prleves sur dune ancienne cacaoyre et un seul traitement phytosanitaire par an ; SCc2 : semis direct de graines slectionnes et trois traitements phytosanitaires par an ; SCc3 : plantation de plants achets ou issus de la ppinire de lagriculteur et trois traitements phytosanitaires par an ; Nous avons de plus considr que lagriculteur qui effectue un seul traitement phytosanitaire (SCc1) devait louer un pulvrisateur moteur alors que dans les autres systmes de culture, lagriculteur possde son propre pulvrisateur moteur.

La cration dune plantation : crer une nouvelle plantation de cacaoyers est une gageure en soi. Le planteur est en effet contraint d'voluer au cur dune fort tropicale la vgtation dense, laquelle aura sans doute t au pralable prive de ses arbres les plus prcieux. Les arbres indsirables, les arbustes et les dbris doivent tre retirs de lespace forestier restant et, parfois, la cime des arbres doit tre claircie pour permettre aux jeunes plants de cacaoyers de spanouir. Lentretien les plants: pour prosprer, les arbres doivent tre rgulirement contrls, taills, le sol dsherb, fertilis si ncessaire, et tout risque de maladie doit tre cart. La cueillette des cabosses: a rcolte a gnralement lieu plusieurs fois par an et se fait au moyen dun couteau spcial. Si les cabosses se situent tout en haut de larbre, les faire tomber tout en s'cartant de leur trajectoire demande une grande dextrit. Les cabosses sont en effet trs lourdes! Elles sont ensuite ramasses et ouvertes, le plus souvent laide dun bton. La fermentation : le poids dune cabosse varie de 500g 1kg et elles sont ouvertes la main. Chaque cabosse renferme des fves de cacao enveloppes dans une chair sucre dont les enfants raffolent. Les fves sont extraites, recouvertes de feuilles et mises fermenter, dans lidal pendant cinq jours. Cette opration permet aux armes de se dvelopper et au got du produit fini de saffiner. En rgle gnrale, les fves sont ensuite tales sur des tapis de bambou suspendus environ 1m du sol et mises scher au soleil pendant une priode pouvant aller jusqu 10 jours. Prtes tre transformes : une fois sches, les fves sont emballes dans des sacs et prtes tre transportes vers les hangars o elles seront vendues. Ces hangars sont souvent trs loigns des plantations, si bien que les familles sont sontraintes de parcourir de longues distances en transportant de lourdes charges, souvent sur la tte.

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