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Docteur Robert S..

MENDELSOHN

des enfants sains ...


mme sans

mdecin
Titre original :

"How to raise a healty child .. in spite of your doctor"

Collection Sant Ed. Soleil, Genve, 1984, rdition 1984, 1987, 1989

INTRODUCTION FRANCAISE

Le docteur Robert S. Mendelsohn s'est affirm comme tte de file des critiques de la mdecine moderne aux U.S.A.. Auteur de plusieurs ouvrages, dont le best-seller Confessions of a medical heretic , mdecin-pdiatre, professeur de pdiatrie et de mdecine prventive dans plusieurs universits, il s'appuie sur trente ans d'exprience pour dnoncer les abus de la mdecine technologique actuelle. Il ne met pas en cause le dvouement et la bonne volont des mdecins, mais dmontre que la surmdicalisation de la socit et les procdures systmatiques sont devenues un flau. Le grand retentissement des ides du docteur Mendelsohn a profondment modifi les conceptions de nombreux mdecins et consommateurs mdicaux, comme en atteste une revue qu'il dirige et dont l'esprit est comparable celui de L'Impatient. Le docteur Mendelsohn a anim de nombreux sminaires et colloques dont le but tait de repenser les techniques mdicales afin de ne pas laisser la science tuer la conscience, ni la technologie remplacer le contact humain entre le mdecin et son patient. Dans ce livre, le docteur Mendelsohn aborde sa spcialit, la pdiatrie. Il dclare que dans l'immense majorit des cas d'indisposition enfantine, le recours au pdiatre n'est pas justifi et peut mme tre dangereux ! Pour ses affirmations parfois surprenantes, il s'appuie sur des travaux scientifiques cits la fin du livre. Sous la plume d'un mdecin, de telles ides ont une tonalit explosive ! Homme de bon sens, d'une rigueur intellectuelle toute preuve, le docteur Mendelsohn ne se laisse pas aveugler par des prjugs, ni emprisonner par les principes qu'il a appris lors de ses tudes. Il ose se remettre constamment en question et s'interroger sur la valeur des techniques mdicales qu'il utilise, attitude qui dmontre un grand courage. Pour lui, ce n'est pas la mdecine qu'il faut supprimer, mais ses abus. Il s'agit d'viter des remdes plus dangereux que les maux qu'ils sont censs traiter, de renoncer des examens de routine sans utilit, mais non sans risques, de privilgier non pas la technologie, le laboratoire, la chimie et la chirurgie, mais l'ducation de sant, la prvention et le dialogue du mdecin avec ses patients. Des enfants sains ... mme sans mdecin 2

Parents, vous d'agir ! vous dit-il, et il vous donne une sorte de manuel du bon usage de la pdiatrie. Les parents, du fait qu'ils vivent avec leur enfant, sont souvent plus mme que les mdecins de savoir exactement ce qui se passe chez lui et d'valuer la gravit de ses symptmes. Avec cet ouvrage, vous apprendrez utiliser votre bon sens et votre raisonnement pour soigner avec des moyens simples les affections banales courantes de vos enfants et ne recourir au spcialiste que lorsque cela s'impose vraiment. Cette proposition faite aux parents de se responsabiliser et d'assumer le rle qui est le leur l'gard de la sant de leurs enfants, associe la clart des informations offerte par ce livre, lui confrent un immense intrt. Pour ne rien gcher, il est crit avec humour et simplicit. Il peut tre, pour les parents du XXe sicle, un instrument de grande valeur pour permettre leurs enfants de ne pas dilapider prmaturment leur capital-sant. Oser remettre en question nos ides et nos habitudes, utiliser notre esprit critique, notre bon sens et notre intuition personnelle, s'informer plusieurs sources et ne pas avoir une foi aveugle dans les experts et les spcialistes est, l'heure actuelle, indispensable pour maintenir notre rsistance immunologique, notre vitalit et notre bien-tre, ainsi que ceux des enfants qui nous sont confis. NB.: Les descriptions de la pratique mdicale aux Etats-Unis ne s'appliquent pas toujours la situation dans les pays de l'Europe de l'Ouest. Le lecteur voudra bien en tenir compte. Il ne s'agit toutefois que d'analyses de dtails. Les ides et la remise en question proposes par le docteur Mendelsohn ne perdent donc rien de leur porte gnrale. LES EDITIONS SOLEIL

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INTRODUCTION

Ce livre reflte une conviction: les pdiatres amricains, comme les autres spcialistes d'ailleurs, ne font pas toujours la meilleure mdecine. Je ne veux pas dire que les mdecins soient moins intgres ou moins compatissants que le reste de l'humanit; le problme vient d'une certaine conception de la mdecine et de la manire de l'enseigner, et non de la personnalit de ceux qui l'ont apprise. Les mdecins ne sont pas coupables , mais, comme leurs patients, ils sont victimes du systme. Ils sont les premiers souffrir du fait que les tudes de mdecine se proccupent davantage d'intervention que de prvention et mettent en avant mdicaments et technologie. Des habitudes et comportements parfois ridicules sont inculqus aux tudiants, qui terminent leurs tudes la tte si pleine de niaiseries institutionnalises qu'il n'y reste gure de place pour le bon sens. Je fais ici galement mon autocritique. Je reconnais avoir commenc ma carrire mdicale en croyant tout ce qu'on m'avait enseign; mes patients en ont pay le prix pendant de nombreuses annes. J'ai heureusement appris - peut-tre quand j'ai commenc enseigner remettre en question beaucoup de principes mdicaux. J'ai appris douter de chaque nouveau mdicament, de chaque nouvelle intervention chirurgicale ou autre innovation . J'ai bien vite dcouvert que la plupart de ces nouveauts ne rsistent pas une valuation scientifique rigoureuse et qu'un fort pourcentage de mdicaments miracles ou d' oprations rvolutionnaires disparaissent ds que l'on s'aperoit qu'ils font plus de mal que de bien. Dans mes deux livres prcdents: Confessions of a Medical Heretic et Malepractice .. How Doctors Manipulate Women, mon intention tait de mettre en garde le lecteur et de lui recommander la vigilance, jamais de le dissuader de recourir une aide mdicale lorsqu'elle est ncessaire. Malgr les dfauts de leur formation, les mdecins sauvent parfois des vies et gurissent parfois des malades. Ils sont le plus utiles lorsqu'ils sont confronts des urgences

et le plus dangereux quand ils se sentent obligs - comme on le leur a appris- de traiter des gens qui ne sont pas vraiment malades. Dans les deux livres que j'ai cits, ainsi que dans celui-ci, je souhaite attirer votre attention sur les dfauts de la pratique mdicale, afin que vous puissiez vous prparer vous dfendre contre des traitements dangereux ou inappropris. Si un nombre croissant de patients questionnent les mdecins sur les traitements prescrits, les mdecins eux-mmes commenceront peut-tre aussi s'interroger. Du moins, je l'espre. Cela a d'ailleurs commenc, grce mon travail, peut-tre, et certainement grce aux nombreuses critiques mises ces dernires annes aussi bien par les mdecins que par le grand public. Beaucoup de praticiens sont pousss par leurs patients et par les mdias remettre en cause leurs croyances mdicales: mes collgues m'en parlent souvent, et des enqutes effectues auprs de mdecins montrent que de plus en plus de patients refusent de les croire sur parole. Les patients sont maintenant moins respectueux et moins dociles. Ils ne prennent plus leurs mdecins pour des savants infaillibles. Ils assaillent le clinicien de questions, parfois agressives, sur les mdicaments prescrits, les examens faire et l'opportunit des oprations conseilles. Le mdecin qui cherche dsesprment s'expliquer longueur de journe finit par tre oblig de se remettre en question ! De nombreux praticiens sont heureux de cette situation, mais d'autres sont peu habitus devoir justifier les prescriptions ou les actes qui ont fait la routine de leur pratique pendant tant d'annes. Dans tous les cas, la comprhension nouvelle des dfauts de la pratique mdicale conventionnelle amne des changements constructifs. On admet, depuis quelques annes, que les effets secondaires de nombreux mdicaments sont plus dangereux que les maladies qu'ils sont censs gurir, que la chirurgie est souvent inutile et toujours prilleuse, et que de nombreux examens de routine, radiologiques ou autres, comportent plus de risques que les maladies qu'ils sont censs diagnostiquer. Grce la pression de l'opinion publique, beaucoup d'actes mdicaux ont t abandonns ces dernires annes. Par exemple :

L'Acadmie amricaine de pdiatrie s'est prononce contre la radiographie systmatique du thorax des enfants admis dans les hpitaux, reconnaissance tacite des dangers potentiels cumulatifs des rayons X. La mme acadmie a galement recommand l'abandon du test systmatique la tuberculine, sauf dans les rgions o la maladie est encore trs frquente. Nous esprons que c'est le premier pas vers l'limination totale des tests et vaccins dangereux et inutiles qui profitent aux mdecins et non leurs patients. L'Association amricaine de mdecine dconseille actuellement l'examen physique annuel de routine. La Socit amricaine du cancer ne recommande plus de faire chaque anne un frottis du col de l'utrus. Elle a, pendant un certain temps, dconseill galement les mammographies de routine. Sans que des arguments bien convaincants aient pu tre avancs - autres que la Des enfants sains ... mme sans mdecin 5

protestation des radiologues sans emploi - la Socit amricaine du cancer a chang d'attitude : elle conseille actuellement une mammographie chaque anne ou tous les deux ans toutes les femmes entre 40 et 50 ans ne prsentant aucun symptme, ce qui est en contradiction avec les recommandations publies par l'Institut national du cancer en 1977 (qui ne recommande cet examen que chez les femmes ayant une histoire personnelle ou familiale de cancer du sein). Pour ma part, je pense que ce sont ces mammographies qui vont bien souvent provoquer les cancers qu'elles sont censes prvenir ! Les radiographies thoraciques de routine ont galement t abandonnes, alors qu'on avait cr des systmes d'units mobiles afin que toute la population puisse y avoir accs... Bien que les compagnies pharmaceutiques continuent inventer chaque jour de nouveaux mdicaments, les malades commencent rsister au matraquage chimique. En 1980, les mdecins ont rempli cent millions d'ordonnances de moins qu'en 1974. D'ailleurs, l'industrie pharmaceutique fait fortement pression sur la Food and Drug Administration (FDA), organisme amricain de contrle des aliments et des mdicaments, pour que la publicit des remdes puisse se faire auprs du public et non uniquement auprs des mdecins. Les ordonnances de tranquillisants ont pass de 104,5 millions en 1973 70,8 millions en 1981. De 1975 1983, l'utilisation du Valium (cause importante de mort par overdose) a diminu de moiti. Les prescriptions de somnifres, aprs un pic de 40 millions, sont tombes 21 millions en 1980. De plus en plus de femmes abandonnent la pilule et le strilet cause des dangers qu'ils prsentent. L'allaitement maternel qui est un bienfait pour les mres et les bbs redevient populaire malgr la rsistance de nombreux obsttriciens et pdiatres. La technologie obsttricale est remise en cause et modifie, et il existe un mouvement, lent mais irrsistible, en faveur de la naissance naturelle et mme de l'accouchement domicile.

Tous ces changements notables montrent clairement que les mdecins ragissent bel et bien la mare montante des critiques. La pdiatrie y a cependant relativement chapp jusqu' prsent. Dans ce livre, je donne des lments qui permettent de juger cette discipline avec la mme exigence que les autres branches de la mdecine. Parce que la pdiatrie est ma spcialit, que j'ai pratique et enseigne pendant plus d'un quart de sicle, je me sens comptent pour faire mieux que la critiquer. J'offre ici aux parents, qui veulent viter les risques et les dpenses lis des interventions inutiles, les conseils leur permettant d'assumer eux-mmes la sant de leur enfant, depuis sa conception jusqu'au jour o il quittera sa famille. Je ne prtends pas crire une encyclopdie, mais je vais essayer de vous montrer comment reconnatre les maladies graves, comment vous tirer d'affaire quand un mdecin est inutile, dcider quel moment la prudence vous demande d'en appeler un et vous assurer que les traitements prescrits sont appropris et sans danger. Des enfants sains ... mme sans mdecin 6

Grce cette information de base, tout parent peut assumer un rle important. Cela ne signifie pas cependant que vous devez jouer au mdecin . Malgr les dfauts de leurs tudes, les mdecins apprennent certains actes utiles que les parents ne devraient pas essayer de faire leur place. Si vous le lisez soigneusement, ce livre dissipera la plupart de vos doutes et de vos craintes au sujet de la sant de votre enfant. Il vous aidera le prparer pour une vie longue, saine et heureuse !

Docteur Robert S. Mendelsohn Evanston, Illinois 1er novembre 1983

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Table des matires


INTRODUCTION FRANCAISE............................................................................................ 2 INTRODUCTION.................................................................................................................... 4 1. L'ENFANT MALADE LA NUIT VA PRESQUE TOUJOURS MIEUX LE LENDEMAIN MATIN .......................................................................................................... 12 2. LES PARENTS ET LES GRANDS-PARENTS ONT PLUS DE SAGESSE QUE LES MDECINS ............................................................................................................................ 14
LES MDECINS FONT RAREMENT DES RECHERCHES SUR LES MEDICAMENTS QU'ILS UTILISENT ..................................................................................................................................................... 17 QUE FONT LES MDECINS QUAND ILS SE SONT TROMPES ?............................................................ 19

3. COMMENT LES MDECINS PEUVENT RENDRE MALADES DES ENFANTS BIEN PORTANTS ? .............................................................................................................. 20
POURQUOI LES PDIATRES SONT-ILS DANGEREUX ?........................................................................ 20 UNE CLEF POUR LA SANT : VITEZ LES MDECINS !....................................................................... 22 POURQUOI LES COURBES DE POIDS SONT-ELLES FAUSSES ?.......................................................... 24

4. PROTGEZ VOS ENFANTS DJ AVANT LEUR NAISSANCE.......................... 26


LA NAISSANCE DEVRAIT TRE UN VNEMENT NATUREL ............................................................ 26 PROBLMES DES NAISSANCES A L'HPITAL ....................................................................................... 27

Avant la conception ................................................................................................ 27 Prcautions prendre pendant la grossesse. ......................................................... 28 Intervention pendant le travail et l'accouchement.................................................. 29
DANGER GUETTANT VOTRE ENFANT DANS LA POUPONNIERE ..................................................... 31 CIRCONCISION ET AUTRES OPRATIONS CHIRURGICALES INUTILES .......................................... 34

5. ALIMENTATION ADEQUATE POUR LA SANTE ET LA CROISSANCE............ 36


NE COMMENCEZ PAS LA NOURRITURE SOLIDE TROP TT .............................................................. 38 L'APPTIT DES ENFANTS VARIE .............................................................................................................. 39 LES ENFANTS N'ONT PAS BESOIN DE MANGER DE TOUT ................................................................. 41

6. QUE POUVEZ-VOUS ATTENDRE DE VOTRE ENFANT ?.................................... 42


COMPORTEMENT PHYSIQUE QUI INQUITE LES PARENTS .............................................................. 43 LES ENFANTS PLEURENT PARCE QU'ILS ONT DES PROBLMES ..................................................... 45 LES PUNITIONS NE SONT PAS LA SOLUTION........................................................................................ 46 QUELQUES MAXIMES SUR LE COMPORTEMENT DES ENFANTS ..................................................... 46

7. La FIEVRE : dfense du corps contre la maladie.......................................................... 48 8. MAUX DE TETE : souvent d'origine motionnelle, mais la douleur est relle .......... 55
COMMENT DECOUVRIR LA CAUSE DUN MAL DE TETE ................................................................... 56

MEME LES MAUX DE TETE DORIGINE EMOTIONNELLE SONT REELS.......................................... 57 MAUX DE TETE CAUSES PAR DES TENSIONS ....................................................................................... 58 NAYEZ PAS PEUR DE POSER DES QUESTIONS A VOTRE MEDECIN ............................................... 59

9. MAMAN, JAI MAL AU VENTRE ! ....................................................................... 61


LES MAUX DE VENTRE ONT SOUVENT POUR CAUSE DES ALLERGIES ......................................... 62 NUTILISEZ PAS DE MEDICAMENTS POUR SOIGNER LES MAUX DESTOMAC ...................... 63 DIAGNOSTIQUER UNE APPENDICITE...................................................................................................... 64

10. TOUX, TERNUEMENTS ET NEZ QUI COULENT.............................................. 66


SYMPTMES DU RHUME ET DE LA GRIPPE .......................................................................................... 67 LES DANGERS DE TRAITER LA GRIPPE AVEC DE L'ASPIRINE.......................................................... 68 POURQUOI VOUS DEVRIEZ EVITER L'UTILISATION EXCESSIVE D'ANTIBIOTIQUES.................. 69

11. LE MYTHE DE L'ANGINE A STREPTOCOQUES................................................. 71


CAUSES D'ANGINES QUE VOUS POUVEZ CONTRLER ...................................................................... 72 L'ANGINE A STREPTOCOQUES N'EST PAS GRAVE............................................................................... 73 PRLVEMENTS, PNICILLINE ET ANGINE A STREPTOCOQUES..................................................... 74 POUR LA PLUPART DES ENFANTS L' ATTEINTE CARDIAQUE RHUMATISMALE N'EST PAS UNE MENACE ......................................................................................................................................................... 75 TROIS OPINIONS SUR LES STREPTOCOQUES........................................................................................ 76 POURQUOI FAUT-IL VITER L'ABLATION DES AMYGDALES ? ........................................................ 77

12. LES OTITES : douloureuses, mais rarement dangereuses........................................ 79


DOULEURS D'OREILLES DUES A DES CORPS TRANGERS................................................................ 80 POURQUOI IL EST DANGEREUX D'ENLEVER LE CRUMEN.............................................................. 80 MAUX D'OREILLES CAUSS PAR LES CHANGEMENTS DE PRESSION ATMOSPHRIQUE.......... 81 COMMENT LA PLUPART DES MDECINS TRAITENT-ILS LES MAUX D'OREILLES ?.................... 81 LA TYMPANOSTOMIE EST RAREMENT JUSTIFIE .............................................................................. 83 QUE FAIRE AU MILIEU DE LA NUIT ?...................................................................................................... 84

13. PROTEGEZ LA VUE DE VOTRE ENFANT ............................................................ 85


LE STRABISME SE CORRIGE EN GENERAL TOUT SEUL ..................................................................... 85 LA PLUPART DES PROBLEMES OCULAIRES SONT TRAITES AVEC EXAGERATION.................... 86 IDEES FAUSSES SUR LA VUE .................................................................................................................... 88

14. PROBLMES DE PEAU: le flau de l'adolescence ................................................... 89


CAUSES DE L'ACN ..................................................................................................................................... 90 LA PLUPART DES TRAITEMENTS DE L'ACN SONT PEU EFFICACES.............................................. 91 QUE PENSER DE L'ACCUTANE* ? ............................................................................................................. 92 RISQUES POTENTIELS POUR LES ADOLESCENTES ............................................................................. 93 EXPRIENCES AVEC DES MTHODES SANS DANGER........................................................................ 94 AUTRES PROBLMES DE PEAU ................................................................................................................ 95

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Les boutons de chaleur ........................................................................................... 95 L'eczma.................................................................................................................. 95


LES TRAITEMENTS A BASE D'HORMONES STRODIENNES SONT DANGEREUX ....................... 96

L'imptigo ............................................................................................................... 96 L'urticaire ............................................................................................................... 96 Des infections dues des champignons,................................................................. 96 Plantes toxiques et piqres d'insectes..................................................................... 97 Les verrues .............................................................................................................. 97
LE COUP DE SOLEIL .................................................................................................................................... 98

15. LE SQUELETTE : chasse garde des orthopdistes ............................................... 100


DVELOPPEMENT DES JAMBES ............................................................................................................. 101 LES CHAUSSURES N'ONT PAS D'IMPORTANCE .................................................................................. 101 LA SCOLIOSE EST SOUVENT DIAGNOSTIQUE A TORT .................................................................. 102

16. TRAUMATOLOGIE : le point fort de la mdecine ................................................ 104


PLAIES ET BOSSES..................................................................................................................................... 104 BRULURES ................................................................................................................................................... 105 BLESSURE A LA TETE ............................................................................................................................... 107 EMPOISONNEMENT................................................................................................................................... 108 ENTORSES, FOULURES ET FRACTURES ............................................................................................... 110 ETOUFFEMENT ........................................................................................................................................... 111 MORSURES DANIMAUX .......................................................................................................................... 112 GELURES...................................................................................................................................................... 113 ACCIDENTS DE VOITURE......................................................................................................................... 114

17. ASTHME ET ALLERGIES : essayez le rgime plutt que les mdicaments ........ 115
LES ALLERGIES SE MANIFESTENT PAR DE NOMBREUX SYMPTOMES CHEZ LES ENFANTS.. 116 LASTHME SEVERE NECESSITE UNE AIDE MEDICALE..................................................................... 117

18. L'ENFANT AGITE...................................................................................................... 118


VITEZ LES MDICAMENTS QUI MODIFIENT LE COMPORTEMENT ............................................. 119 LES DANGEREUX EFFETS SECONDAIRES DU CHLORHYDRATE DE METHYL-PHENIDATE .... 120 LE RLE DES TENSIONS MOTIONNELLES......................................................................................... 120 LE DIAGNOSTIC DISCUTABLE DE TROUBLES CRBRAUX ........................................................... 121

19. L'IMMUNISATION PAR VACCINS : une bombe retardement ....................... 123


LES OREILLONS.......................................................................................................................................... 125 LA ROUGEOLE ............................................................................................................................................ 126 LA RUBEOLE ............................................................................................................................................... 127 LA COQUELUCHE ...................................................................................................................................... 128 LA DIPHTRIE............................................................................................................................................. 130 LA VARICELLE ........................................................................................................................................... 130

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LA SCARLATINE......................................................................................................................................... 131 LA MNINGITE ........................................................................................................................................... 131 LA TUBERCULOSE ..................................................................................................................................... 132 LA MORT SUBITE DU NOURRISSON ...................................................................................................... 132 LA POLIOMYLITE .................................................................................................................................... 133 LA MONONUCLOSE INFECTIEUSE ...................................................................................................... 133

20. HPITAUX : pour tomber malade !.......................................................................... 135


MALADIES RESPIRATOIRES CONTRACTES DANS LES HPITAUX ............................................. 136 CONSQUENCES MOTIONNELLES DE L'HOSPITALISATION......................................................... 137

21. COMMENT CHOISIR LE MDECIN DE VOTRE ENFANT.............................. 139 Le petit guide du Docteur Mendelsohn .............................................................................. 142
LA FIVRE ................................................................................................................................................... 142 LES MAUX DE TTE................................................................................................................................... 143 LES DOULEURS ABDOMINALES............................................................................................................. 144 LA TOUX, LE RHUME ET GRIPPE............................................................................................................ 145 LES ANGINES .............................................................................................................................................. 146 LES OTITES.................................................................................................................................................. 147 LES PROBLMES OCULAIRES ................................................................................................................. 148 LES PROBLMES DE PEAU....................................................................................................................... 148 LES PROBLMES ORTHOPDIQUES ...................................................................................................... 149 LES BLESSURES ET LES ACCIDENTS .................................................................................................... 150 LES ALLERGIES .......................................................................................................................................... 151

Rfrences de l'auteur.......................................................................................................... 153


REFERENCES GENERALES....................................................................................................................... 157

Quelques ouvrages conseills en langue franaise............................................................ 158


OUVRAGES GENERAUX ........................................................................................................................... 158 NAISSANCE ................................................................................................................................................. 158 VACCINS ...................................................................................................................................................... 159 ALLERGIES .................................................................................................................................................. 159 ALIMENTATION ......................................................................................................................................... 159 DENTS........................................................................................................................................................... 159 SOMMEIL ..................................................................................................................................................... 159 REVUES ........................................................................................................................................................ 159

4me de couverture : ............................................................................................................ 160

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Chapitre 1
L'ENFANT MALADE LA NUIT VA PRESQUE TOUJOURS MIEUX LE LENDEMAIN MATIN

Les pdiatres ont un grand avantage sur les autres spcialistes: ils peuvent exploiter la tendance des parents accorder plus d'importance la sant de leurs enfants qu' leur propre sant. Imaginez que vous vous rveillez la nuit avec un terrible mal de tte. Que faites-vous? Comme la plupart des adultes, vous vous levez et, probablement, vous prenez une aspirine, puis vous vous recouchez. Il y a bien des chances pour que vous vous rendormiez et que vous soyez en forme le lendemain matin. Comment ragissez-vous quand votre enfant s'veille au milieu de la nuit avec le mme symptme? Votre premire raction sera probablement de tlphoner votre pdiatre. Si vous parvenez l'atteindre, vous pouvez facilement deviner sa rponse: Avez-vous pris sa temprature ? , puis: coutez, je ne pense pas que ce soit bien grave. Donnez-lui une aspirine et amenez-le moi demain matin. Vous raccrochez, pas trs fier, puis vous donnez l'aspirine l'enfant qui se rendort... et vous aussi. Le lendemain, l'enfant se rveille normalement et rclame son petit djeuner; il est aussi vif que d'habitude. Vous vous demandez alors s'il est bien utile de l'amener chez le mdecin... La scne se droule en gnral ainsi, autant l'viter. Quand il ne s'agit que d'un mal de tte, ne rveillez pas votre mdecin et ne lui amenez pas votre enfant le lendemain. A moins qu'il ne soit rellement malade, une visite son pdiatre ne lui fera aucun bien et augmente le risque d'intervention mdicale qui peut rendre malade un enfant bien portant! Si vous avez lu d'autres livres sur la sant des enfants, vous constatez dj que mes ides sont inhabituelles. La plupart de ces livres sont crits par des mdecins. Mme ceux qui reconnaissent honntement la bnignit de la plupart des maladies d'enfance vous conseillent quel que soit le symptme ou la maladie - de consulter votre mdecin . Mon conseil aux parents, fond sur une longue observation de la pratique des autres mdecins et sur ma propre exprience avec des milliers d'enfants, se rsume en ces mots: vitez votre mdecin dans la mesure du possible.

Il faut savoir que: 90% au moins des mdicaments prescrits par les pdiatres sont inutiles et font courir un risque aux enfants. Tous les mdicaments sont toxiques, donc dangereux par nature. De plus, l'utilisation de nombreux mdicaments chez les enfants les incite croire qu'il existe une pilule pour tout problme, ce qui, plus tard, peut les amener rechercher dans les drogues des solutions leurs problmes motionnels. 90% au moins des oprations chirurgicales pratiques sur les enfants sont inutiles, avec les risques inhrents ce type d'intervention. La plupart des pdiatres, en raison d'une mauv,aise formation, ne connaissent rien des effets de l'alimentation sur la sant et connaissent mal les dangers et les effets secondaires des mdicaments qu'ils prescrivent. Les parents doivent apprendre discerner quand ils doivent appeler le mdecin et quand ils peuvent laisser faire la nature. Je ne vous rendrais pas service si je me contentais de dcrire les erreurs de la pdiatrie en vous invitant assumer vous-mme une plus grande responsabilit l'gard de la sant de vos enfants. Prendre des dcisions mdicales pour vous est une chose, les prendre pour votre cher petit en est une autre. Cette ambivalence met les parents la merci de leur pdiatre, qui, pour les rassurer, est pouss traiter leur enfant, mme s'il n'est pas gravement malade. Cette attitude n'est pas conforme mon thique, mais le pdiatre qui agit ainsi reoit une double gratification: financire et psychologique. Dans certaines rgions, le problme financier est grave, car il y a de moins en moins de patients et de plus en plus de pdiatres. Ce problme risque d'empirer dans les annes venir. Psychologiquement, le pdiatre a besoin de se sentir utile, ce qui n'est pas facile dans la mesure o la majorit de ses patients ne requiert pas vraiment ses soins. Des enqutes ont montr le mcontentement de nombreux pdiatres. Pour un tiers, ils songent changer d'orientation. D'autres cdent la tentation d'taler leur pouvoir, mme si les traitements qu'ils prconisent sont superflus et ventuellement dangereux. Ce comportement mdical indfendable constitue une relle menace pour votre enfant. Vous devez donc toujours conserver un certain contrle sur le mdecin de votre enfant. Une telle mise en garde ne vous dit toutefois pas ce qu'il faut faire quand votre enfant a mal la tte ou au ventre, quand il tousse ou a de la fivre. Il vous faut apprendre distinguer les cas o le mdecin doit intervenir de ceux o la gurison se produit d'elle-mme. Il vous faut aussi apprendre quels sont les traitements viter, voire rejeter s'ils sont inappropris et potentiellement dangereux. Les ractions de dfense du corps suffisent enrayer la plus grande partie des maladies enfantines et les traitements mdicaux risquent de les entraver. De ce fait, vos interventions sont en gnral prfrables celles du docteur. En outre, c'est vous de jouer le rle principal en vitant les maladies votre enfant: par une nourriture adapte. Les chapitres suivants sont destins vous aider dvelopper vos talents et prendre confiance en vous pour lever un enfant sain.

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Chapitre 2
LES PARENTS ET LES GRANDSPARENTS ONT PLUS DE SAGESSE QUE LES MDECINS

Les parents croient que je plaisante quand je leurs dis: les parents et les grands-parents sont plus comptents que les mdecins pour s'occuper de la sant des enfants. ]' en suis pourtant profondment convaincu. Si vous avez moins de cinquante ans, il est trs peu probable que vous ayez rencontr un mdecin de famille classique, devenu rare de nos jours. Ceux d'entre nous qui en ont connu un, gardent certainement le souvenir d'un homme chaleureux, affectueux, simple, amical et rassurant. Ce mdecin tait souvent attach notre famille depuis deux, trois, voire quatre gnrations. Il connaissait personnellement chacun d'entre nous et nous voyait comme des tres humains aider, et non comme des sujets soumettre des interventions technologiques ou pharmacologiques (que les mdecins d'aujourd'hui substituent trop souvent l'examen clinique et au bon sens). Notre mdecin de famille connaissait notre histoire mdicale, de mme que celle de nos parents et de nos grands-parents. Il nous coutait patiemment, rpondait tranquillement nos questions, calmait nos craintes et nous expliquait de faon simple et claire ce qui se passait dans nos corps et dans nos esprits. Son cabinet tait accueillant. Si nous tions trop malades pour aller le consulter, il venait domicile, jugeant plus logique qu'un mdecin en bonne sant aille visiter un malade que le contraire. II ne laissait pas son ducation mdicale et son ego touffer son humanit et son bons sens. Si nous avions besoin d'un mdicament, il nous le prescrivait mais, le plus souvent, il apaisait nos peurs et nos anxits par son calme et un geste amical, puis laissait la nature faire son travail. Certes, ma description est quelque peu romance, mais il n'en est pas moins vrai que nous aimerions avoir de tels mdecins encore aujourd'hui. Ils sont malheureusement rares et c'est donc vous, parents, d'assumer une partie de ce rle. Comment puis-je affirmer que les parents, sans ducation mdicale, sont plus capables que les pdiatres de rpondre la plupart des besoins de leurs enfants dans le domaine de la sant? Simplement parce que vous avez plus de temps et d'attention donner que votre mdecin. Les lments les plus importants dans le diagnostic d'une maladie sont les changements de comportement, l'apparence et l'histoire mdicale de l'enfant. Comme parents,

vous tes trs sensibles aux changements de comportement de votre enfant. Vous notez aussi les changements de son apparence et c'est vous qui connaissez le mieux son histoire mdicale, la vtre et probablement aussi celle de vos parents. Le pdiatre type ne connat pas votre enfant aussi bien que vous et, avec ses 30 50 patients par jour, il n'a gure le temps d'apprendre le connatre. Tout son arsenal technique (tests, vaccins, rayons X, mdicaments, thories) est moins utile, dans la plupart des cas, que le bon sens des parents. Ne laissez pas votre pdiatre dcider si votre enfant est malade ou non. Vous tes bien mieux mme de juger de sa condition physique, simplement parce que vous le connaissez mieux. COMMENT FAIRE UN DIAGNOSTIC ? Si votre enfant ne se sent pas malade, n'a pas l'air malade et ragit normalement, il est trs clair qu'il n'est pas malade, en tout cas, pas assez malade pour voir un mdecin. N'avezvous pas souvent t tent de consulter un mdecin lorsque votre enfant se plaignait de mal au ventre ou de mal la tte et ne l'avez-vous pas trouv deux ou trois heures plus tard en pleine forme, chahutant avec ses frres et surs ? Je viens de vous donner la premire des trois lois pour tablir un diagnostic, mais je vais la rpter, car elle est la plus importante. Loi numro 1: Si votre enfant ne se sent pas malade, n' a pas l'air malade et ragit normalement, il n'est probablement pas malade. Loi numro 2: Donnez assez de temps aux ressources merveilleuses de Mre Nature pour agir avant d'exposer votre enfant aux effets secondaires possibles des traitements de votre mdecin, tant sur le plan physique qu'motionnel. Le corps humain a une remarquable facult de se gurir lui-mme, qui, dans la plupart des cas, dpasse de loin tout ce que la science mdicale peut nous offrir, et sans effets secondaires ! Loi numro 3: Le sens commun est l'outille plus utile contre la maladie. Votre mdecin n'en a pas plus que vous (ce n'est pas ce qu' il a appris pendant ses tudes) et il sera moins enclin l'exercer! Bien sr, il existe quelques maladies graves pour lesquelles un traitement mdical est indispensable, mais dans le cas des enfants, elles sont l'exception plutt que la rgle. Donc, la question se poser est la suivante: comment les parents peuvent-ils reconnatre les maladies graves ? Rponse: on ne russit pas toujours les reconnatre, que l'on soit parent ou mdecin. Cependant, quand vous aurez fini la lecture de ce livre, vous serez capable de juger de la gravit de la plupart des maladies de votre enfant et vous n'aurez besoin de consulter un mdecin que dans un nombre limit de cas o vous resterez dans le doute. J'ai souvent observ, dans mon enseignement et ma pratique professionnelle, que la plupart des mdecins font un trs bon travail en face de malades graves et un trs mauvais travail en s'occupant des bien-portants. Pendant les tudes de mdecine, l'tudiant passe trois mois apprendre les dtails de maladies d'enfance qui taient importantes il y a quelques dcennies, lorsque les programmes taient tablis, et qui ont aujourd'hui virtuellement disparu. On lui inculque de nombreux lments d'information non objective au sujet des vaccins et l'enseignement de la pharmacologie ne prend gure de place en dpit du fait que le futur mdecin va rendre plus d'enfants dpendants des drogues que les revendeurs les plus actifs de la place. En quatre ans d'cole de mdecine, la pharmacologie n'est enseigne que pendant 60 heures environ, dont la majorit sont des heures de thorie. Par la suite, la principale source d'information des Des enfants sains ... mme sans mdecin 15

mdecins sur les mdicaments qu'il administrent leurs malades est constitue par une anne de visiteurs mdicaux employs par l'industrie pharmaceutique. ON N'ENSEIGNE NUTRITION PAS AUX MDECINS L'IMPORTANCE DE LA

On n'enseigne pratiquement rien dans les coles de mdecine sur l'importance primordiale de l'alimentation pour le diagnostic et le traitement. Les mdecins commencent donc pratiquer sans se rendre compte que les allergies alimentaires sont la cause de nombreuses maladies infantiles et qu'une alimentation saine est la base d'une bonne sant. C'est cette ignorance qui les pousse utiliser des mdicaments dans le traitement de maladies qu'on aurait pu gurir par un simple changement de rgime. Lorsque l'tudiant fait un stage dans un service de pdiatrie, il n'apprend pas grandchose sur le monde rel de la mdecine. Il passe presque tout son temps administrer des vaccins ou distribuer des vitamines et des chantillons de lait en poudre. Les bbs viennent pour des examens de routine et il voit rarement un enfant vraiment malade. On apprend aux jeunes mdecins se moquer des naturopathes, des thrapeutes holistiques et de toute forme de soins qui n'exige pas un diplme de mdecin. On leur apprend se gausser des charlatans , mais personne ne leur montre le charlatanisme dans la mdecine conventionnelle. Comment peut-on condamner ceux qui traitent leurs patients avec du Laetrile (Le Laetrile, extrait de l'amande d'abricot, est un mdicament utilis pour traiter les cancreux. Ce mdicament a fait l'objet de controverses aux Etats-Unis o il n'est pas officiellement autoris. N.d.T) quand on a soi-mme utilis des mdicaments comme la thalidomide avant qu'ils ne soient retirs du march cause des dsastres qu'ils ont causs? Les mdecins apprennent peu de choses sur l' allaitement maternel - la meilleure protection long terme pour le petit enfant - et le plus souvent auprs d'hommes qui n'prouvent gure d'intrt pour cette fonction vitale et n'en ont pas l'exprience. Moi-mme, en quatre ans d'cole de mdecine, je n'ai eu qu'une heure de cours sur cette alimentation originelle qui, pourtant, a une influence prpondrante sur le dveloppement et la sant des enfants. Mais pendant que mes matres dormaient, les fabricants de lait en poudre taient bien veills et j'tais submerg par un dluge de littrature publicitaire... En ralit, on enseigne davantage aux tudiants en mdecine russir leur installation qu' maintenir leurs clients en bonne sant. On leur apprend se comporter comme des mdecins, prserver l'image du mdecin qui sait tout et mrite le respect de ses patients. On pourrait esprer que les insuffisances des tudes du jeune mdecin soient compenses par ce qu'il va apprendre durant ses annes d'hpital, mais ce n'est pas le cas. L'interne s'occupe de patients hospitaliss et apprend utiliser des canons contre des moustiques, cause de l'importance donne aux techniques diagnostiques de pointe, la chirurgie et d'autres actes agressifs typiques de la routine hospitalire. Ce n'est pas l non plus qu'il va acqurir de l'exprience dans le domaine des maladies d'enfance. Lorsqu'il termine ses annes d'hpital et ouvre son cabinet, le pdiatre type connat peu de choses et sait en faire encore moins. Il ne connat pas les risques des traitements agressifs qu'il administre, il connat malles effets secondaires des mdicaments qu'il prescrit, de mme que les dangers de la chirurgie qu'il conseille ou pratique. Il ne sait pas que les tests qu'il emploie ne sont souvent pas fiables et il ignore les limites de la technologie mdicale. Surtout, il ne sait pratiquement rien sur les sujets les plus importants dans le domaine de la sant des enfants: les consquences des facteurs nutritionnels, allergiques, psychologiques et motionnels... Des enfants sains ... mme sans mdecin 16

De nos jours, les pdiatres traitent des enfants qui n'en ont pas besoin et envoient des spcialistes ceux qui sont blesss ou srieusement malades. Le pdiatre joue donc souvent le rle de triage , distribuant ses patients divers spcialistes. J'ai eu la ferme conviction qu'un spcialiste n'est pas indispensable pour remplir ce rle. La plupart des maladies d'enfance peuvent tre traites la maison par des parents attentifs et bien informs. Lorsqu'un traitement mdical est indiqu, il peut aussi bien tre administr par des gnralistes ou directement par des spcialistes. En fait, si on leur en donnait la possibilit, des infirmires pourraient remplir la plupart de ces fonctions, ce qui est pratiqu dans bien des pays qui ont peu de pdiatres, mais des statistiques de sant meilleures que les ntres. Les enfants de ces pays se portent mieux, car il y a moins d'interventions mdicales; il sont donc moins exposs des mdicaments potentiellement dangereux et la technologie mdicale. Bien que les coles de mdecine en Amrique n'enseignent presque rien leurs tudiants dans le domaine de la pharmacologie, elles leur apprennent quand mme utiliser tous les nouveaux mdicaments et toutes les techniques mdicales existantes. De nouveaux mdicaments et de nombreux appareils sortent presque chaque jour sur le march et, le plus souvent, ils sont potentiellement dangereux. La plupart des parents pensent (et ils devraient avoir le droit de le penser) qu'ils peuvent faire confiance la FDA dont le devoir est d' empcher la vente des mdicaments tant qu'ils n'ont pas donn. des preuves de scurit totale. La plupart des mdecins ont la mme confiance (mais ils n'ont pas ce droit parce qu'ils en savent plus long). Pratiquement tous les mdicaments sont lancs sur le march sans essais suffisants sur les humains. Ces mdicaments peuvent avoir chez certains patients des effets indsirables, immdiats ou court terme, qui n'ont pas encore t dcouverts. Le risque d'effets secondaires long terme est encore plus grand et j'en parlerai plus loin. Ces effets secondaires long terme ne sont jamais connus au moment o les nouveaux mdicaments sont introduits et, parfois, on ne s'en rend pas compte avant des dizaines d'annes. L'histoire de la mdecine, dans tous les pays, est pleine d'exemples de mdicaments jugs corrects pour l'usage humain, qui furent ensuite retirs du march aprs avoir fait de trs nombreuses victimes. Vous vous rappelez peut-tre le cas de la thalidomide. Pour compliquer le problme, les administrations ont le pouvoir d'empcher la mise sur le march de mdicaments insuffisamment tests, mais elles n'ont pratiquement aucune autorit pour exiger le retrait du march de spcialits existantes. L'administration amricaine (FDA) n'a de service efficace de surveillance qui pourrait l'alerter et alerter le public des effets secondaires des nouveaux mdicaments, c'est pourquoi les dangers de ces substances sont souvent d'abord rvls publiquement en Europe o la surveillance est plus stricte.

LES MDECINS FONT RAREMENT DES RECHERCHES SUR LES MEDICAMENTS QU'ILS UTILISENT
Mme lorsque des doutes sont mis sur des remdes communment prescrits, la plupart des mdecins n'y prtent gure d'attention. Les fabricants de plusieurs des spcialits souvent utilises pour les enfants ont t somms par l'administration d'apporter des preuves de leur scurit et de leur efficacit, sans quoi elles seraient retires du march.

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Ils se querellent avec l'Administration depuis des annes, continuent vendre ces mdicaments, et les mdecins continuent il les prescrire. Il ne s'agit pas d'une demi-douzaine produits, mais de centaines ! Il parat presque incroyable que les parents amricains dpensent chaque anne des millions de dollars pour des mdicaments dont leurs mdecins ne savent pas s'ils sont rellement efficaces, ou mme lorsque des gens srieux affirment le contraire. En 1979, l'Administration amricaine a jug inefficaces 30 mdicaments frquemment prescrits, dont la moiti sont souvent administrs des enfants. La prochaine fois que votre mdecin prescrit un mdicament votre enfant, demandez-lui si son efficacit est prouve. Dans les dbuts de ma pratique, lorsque jtais encore assez naf pour croire sur parole ce quon mavait enseign, j'ai t coupable de ce type de comportement. Pendant mes annes d'hpital dans le service de pdiatrie, on m'a appris utiliser les rayons X pour traiter l'hypertrophie amygdales, l'acn, les champignons du cuir chevelu, ainsi que lhypertrophie des ganglions et du thymus. Personne ne mavait averti des consquences long terme de ces traitements et l'ide de causer un quelconque prjudice mes patients ne m'effleura pas. En ce temps-l, je prenais tout pour argent comptant et je trouvais normal que mes patients fassent de mme. Jen ai honte aujourd'hui. Je suspecte toute nouvelle mode mdicale, car je sais que ces traitements aux rayons X ont t responsables d'une relle pidmie de cancers de la thyrode, dont de nouveaux cas sont dcouverts chaque jour. Le fait qu'en irradiant des ganglions ou des thymus nous traitions des non-maladies rend la chose encore plus tragique (ces glandes rgressent spontanment sans traitement). Qui sait quelles seront les consquences futures de ce qu'on enseigne aujourd'hui dans les hpitaux ? Voici ce que les jeunes mdecins apprennent utiliser: des lampes pour traiter la jaunisse des nouveau-ns, la tympanostomie pour les infections des oreilles, les antibiotiques pour presque tout, les hormones pour contrler la croissance, des mdicaments puissants pour modifier le comportement des enfants et d'autres mdicaments, tests, vaccins et examens dont les effets long terme ne sont pas connus. C'est l'avenir qui dira les consquences de tout cela, mais si vous examinez les dsastres qui ont dj jonch la route du progrs mdical, vous pouvez tre sr qu'elles seront nombreuses et tragiques. S'il est une constante dans la pratique mdicale, la voici: les mdecins ne semblent tirer aucune leon de leurs erreurs. La plupart d'entre eux ont l'air d'oublier le principe de base d'Hippocrate: d'abord, ne pas nuire. Les mdecins font beaucoup de mal, mais la structure mme de l'ducation mdicale les rend insensibles au mal qu'ils font. Daniel Borenstein, de l'cole de mdecine de l'UCLA, a rcemment affirm: Nous voulons des mdecins attentifs et sensibles, mais s'ils le sont trop, il est difficile pour eux de continuer exercer. La formation des mdecins va de pair avec un durcissement de l'esprit. L'interne l'hpital va devenir trs habile dans certains actes mdicaux comme piquer des veines et des artres, faire des ponctions lombaires ou placer des tubes dans la trache ou les bronches. Son habilet, cependant, diminue rapidement quand il quitte l'hpital et ne pratique plus ces techniques: aprs un an ou deux, on ne peut plus lui faire confiance dans ces domaines. Heureusement pour lui et pour ses patients, il a rarement l'occasion d' effectuer ces actes qui, l'hpital, s'adressent le plus souvent une population d'enfants victimes de la pauvret, d'une mauvaise hygine et d'une alimentation insuffisante ou souffrant de maladies peu courantes en pratique pdiatrique. Comme la plupart des pdiatres s'installent dans les quartiers ou se trouve largent, il y a peu de chances qu'ils continuent traiter des enfants pauvres. En fait, la plupart du temps, ils traitent des enfants qui n'en ont pas besoin. Des enfants sains ... mme sans mdecin 18

QUE FONT LES MDECINS QUAND ILS SE SONT TROMPES ?


Une chose qu'on m'enseigna lhpital fut de savoir que faire en cas d'erreur. On ne m'enseigna pas comment parler aux parents pour les aider mieux grer leurs motions ngatives et on ne me donna pas de rgle thique, mais on me conseilla d'appeler immdiatement mon agent d'assurance pour lui demander comment procder. Si je devais m'expliquer publiquement sur une erreur (peut-tre fatale), voici quelle tait la phrase magique: Ce qui est arriv ce pauvre enfant n'arrive qu' un enfant sur un million . C'est pourquoi, lorsqu'il arrive un malheur, vous entendez souvent les mdecins, vous dire: C'tait le cas sur un million . A Toronto, l'histoire de Stefen Yuz est clbre: il entra l'hpital avec un diagnostic de vomissement psychologique et mourut quelques jours plus tard d'une obstruction intestinale. C'tait le cas sur un million, bien sr, comme cet enfant de Chicago, mort la suite d'un test d'allergie. J'ai essay dans ce chapitre de vous dissuader d'avoir en votre pdiatre une foi aveugle. Ne le consultez qu'en dernier ressort. La plupart des maladies de votre enfant peuvent gurir grce aux dfenses naturelles de son corps, aides par vos capacits de le soigner, votre attention aimante et votre bon sens.

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Chapitre 3

COMMENT LES MDECINS PEUVENT RENDRE MALADES DES ENFANTS BIEN PORTANTS ?

Quand vous menez votre enfant chez le pdiatre, il pratique un examen physique, plus souvent htif que consciencieux; il envisage des examens et des radiographies, fait son diagnostic, dcide d'un traitement, souvent base de mdicaments et, parfois, l'envoie lhpital. Il vous donne le minimum d'explications, ne vous demande pas votre avis, ne vous parle habituellement pas des risques du traitement et ne vous dit pas ce quil va coter. Quand tout est termin, il attend que vous payiez la facture, mme si le diagnostic tait faux et si votre enfant est encore malade. En bref, les mdecins n'ont pratiquement pas de comptes rendre. On leur a appris rprimer leurs motions en face de la souffrance humaine, aussi ne prtent-ils assez d'attention douleur qu'ils infligent et aux dommages que peuvent causer leurs traitements. Parmi les mdecins, je pense que le pdiatre est le plus dangereux, justement parce qu'il semble l'tre le moins. Limage du pdiatre est souvent celle d'un homme souriant, distribuant des ballons et des sucettes vos enfants en mme temps que ses prescriptions. Il chappe sans raison la mauvaise rputation rserve souvent aux obsttriciens et aux chirurgiens qui risquent plus facilement dtre jugs insensibles et avides d'argent.

POURQUOI LES PDIATRES SONT-ILS DANGEREUX ?


mon exprience, la confiance inspire par les pdiatres nest pas mrite. En voici les principales raisons : Le pdiatre sert dagent de recrutement pour la profession mdicale. Il habitue votre enfant, ds la naissance, tre dpendant de l'intervention mdicale qui commence par une succession de visite de routine pour des nouveau-ns normaux, accompagnes de vaccins, et se transforme plus tard en examens physiques annuels de routine et traitement sans fin de petits problmes qui se guriraient d'eux-mmes si on leur en laissait le temps.
D'aprs

Les pdiatres sont les spcialistes qui informent le moins les parents des effets secondaires possibles des mdicaments et des traitements qu'ils prescrivent. Quel pdiatre a jamais parl une mre des statistiques prouvant le rapport entre l'alimentation artificielle des jeunes enfants et leur taux sanguin en plomb ou le syndrome de mort subite ? Quel pdiatre a jamais parl des parents du risque d'pilepsie et de retard mental associ aux vaccinations qu'il pratique, sauf y tre oblig par les rvlations des mdias ? Quel pdiatre dit aux parents que les antibiotiques devraient tre rservs aux cas o ils sont indispensables et que leur utilisation frquente et sans discernement peut avoir des consquences graves pour l'enfant ? La propension des pdiatres prescrire des mdicaments installe les enfants, ds la naissance, dans l'ide qu' chaque mal correspond un remde chimique. Ils risquent donc bien de penser plus tard que les mdicaments sont la bonne rponse pour leurs sentiments (normaux) de frustration, de dpression, d'angoisse, d'incapacit, d'inscurit, etc. Les mdecins sont directement responsables de l'accoutumance de millions d'individus aux mdicaments. Ils sont aussi indirectement responsables de la situation critique de millions d'autres individus qui ont recours aux drogues illgales, ayant appris dans leur jeune ge que les mdicaments sont la rponse tous les maux, mme psychologiques ou motionnels. Le pdiatre est, parmi les spcialistes, le moins bien pay. multiplier les examens inutiles. Le risque est double pour le patient: secondaires dsagrables de ces tests et radiographies et risque de inadquat, car le pdiatre a fond son diagnostic sur les rsultats des fiables) plutt que sur un examen clinique. Il est donc pouss il peut souffrir d'effets recevoir un traitement tests (trop souvent peu

Les pdiatres ont tellement l'habitude de voir des patients qui ne sont pas rellement malades qu'ils ont parfois de la peine reconnatre ceux qui le sont vraiment. J'ai t expert dans de nombreux procs intents par des parents des pdiatres dment diplms qui n'avaient pas su diagnostiquer des maladies trs graves, car ils avaient oubli les symptmes de ces maladies. Le meilleur exemple en est la mningite, exceptionnelle de nos jours. Cette maladie tait fatale dans 95% des cas. Elle peut maintenant gurir dans 95% des cas si le pdiatre reconnat les symptmes et identifie la maladie temps. Chaque pdiatre reoit un enseignement sur la manire de diagnostiquer une mningite et c'est, en fait, une des rares choses vraiment utile qu'on lui enseigne. Mais ces notions s'effacent quelque peu au cours des annes o le pdiatre voit passer devant lui tant d'enfants bien portants. Pire encore, le pdiatre est si habitu traiter des non-maladies que, quand il fait un bon diagnostic d'une maladie relle, il ne se souvient plus du traitement indiqu dans ce cas. Les pdiatres passent peu de temps avec chaque enfant, car ils doivent en voir beaucoup pour rentabiliser leur cabinet. Tout mdecin comptent sait qu'un diagnostic est bas 85% sur l'histoire du patient, 10% sur l'examen physique complet et le reste sur les examens de laboratoire et les radiographies. Interroger correctement un patient et faire un examen physique complet prend d'une demi-heure une heure, mais les pdiatres consacrent d'habitude dix minutes un enfant, et les diagnostics de routine remplacent trop souvent ceux fonds sur une rflexion approfondie. De tous les spcialistes, ce sont les pdiatres qui, le plus souvent, poussent introduire ou maintenir des lois qui obligent les patients utiliser leurs services. Ce sont des pdiatres, et non des hommes politiques, qui sont responsables de l'obligation d'instiller des gouttes de nitrate d'argent ou d'antibiotiques dans les yeux des nouveau-ns, responsables de l'obligation des examens physiques de routine l'cole (o l'on peut diagnostiquer bien .des non Des enfants sains ... mme sans mdecin 21

maladies ), responsables encore de la quasi-obligation de natre l'hpital, ainsi que de nombreux traitements sur l'utilit desquels les parents s' interrogent. Un des nouveaux dangers que vous courez en emmenant votre enfant chez un mdecin est quil vous soit retir et plac sous tutelle si vous refusez le traitement propos. J'ai t tmoin ces dernires annes, au nom de plusieurs parents, dans des procs de ce type. Les pdiatres sont les ennemis les plus acharns de l'allaitement qui est pourtant le meilleur moyen d'assurer sant future de votre enfant. Malgr les informations qu'ils commencent recevoir en sa faveur, bien des mdecins s'abstiennent d'encourager ou, mme, dcouragent activement l'allaitement au sein. Les pdiatres acceptent passivement des interventions obsttricales imprudentes, dangereuses physiquement et intellectuellement pour les enfants. Ils ne dnoncent jamais l'obsttricien qui a caus les troubles de l'enfant. Quand les parents demandent au pdiatre si l'obsttricien peut avoir une part de responsabilit, ils reoivent toujours la mme rponse : Ne regardez pas en arrire; regardez en avant ! Des pratiques obsttricales dangereuses, qui produisent des retards mentaux, problmes d'apprentissage et des anomalies physiques disparatraient en quelques annes si les pdiatres avaient assez de courage et de compassion pour blmer, lorsqu'il y a lieu, les obsttriciens. Un mythe persiste en dpit de tous ces points ngatifs : les enfants amricains seraient en bonne sant cause de notre abondance de pdiatres. Si l'on en croit les statistiques de mortalit infantile, non seulement les enfants amricains sont en moins bonne sant que ceux d'autres pays dvelopps qui ont moins de pdiatres mais, en plus ils sont en plus mauvaise sant que les enfants de pays dits sous-dvelopps. En outre, j'affirme que enfants sont en moins bonne sant probablement cause du nombre lev de nos pdiatres. Malgr l'vidence du contraire, les stratgies de sant publique amricaine sont bases sur le principe que l'accs aux soins mdicaux est le facteur dterminant de la sant de la population. Les mdecins ont russi en convaincre les politiciens sans toutefois apporter de preuves. Je pense que les services mdicaux d'urgence ont leur raison d'tre, mais que la mdecine de routine a probablement un effet ngatif sur la sant. Nous l'avons vu en Californie, au Saskatchewan, en Isral et ailleurs : appelez les mdecins la grve et le taux de mortalit diminue !

UNE CLEF POUR LA SANT : VITEZ LES MDECINS !


La meilleure manire de prserver la sant de votre enfant est de ne pas le laisser s'approcher des mdecins, sauf pour le traitement urgent d'un accident ou d'une maladie qui, d'emble, parat grave. Si votre enfant a lair malade, observez-le attentivement, mais ne consultez pas de mdecin avant d'avoir la certitude qu'il est srieusement malade. La plupart des mdecins ignorent le fait que le corps humain est une machine extraordinaire avec une tonnante capacit de gurison spontane, qu'ils ne respectent que trs rarement. vitez galement de consulter les mdecins lorsque votre enfant est en bonne sant (Visites de routine), car les mdecins sont forms pendant leurs tudes dcouvrir des maladies l o il n'y en a pas. Si votre pdiatre souhaite voir votre bb pour des visites de routine mensuelles bimensuelles ou autres demandez-lui pourquoi il le juge ncessaire. Demandez-lui sil connat Des enfants sains ... mme sans mdecin 22

des tudes objectives indiquant le bien-fond de ces visites. Je n'en ai jamais vues et, mon avis, il nen connat pas non plus. Les rares tudes existantes sont loin dtre concluantes. En l'absence de preuves de l'utilit de ces visites, je vous suggre de les viter, Vous conomiserez par la mme occasion du temps et de l'argent. Durant toutes mes annes de pratique, je ne me souviens pas d'avoir jamais dcouvert au cours d'un examen de routine une maladie qui n'aurait pas t dcouverte temps soit par un bon interrogatoire la premire visite de l'enfant, soit par le dveloppement de symptmes faciles observer, J'en parlerai en dtail plus loin. Les visites de routine n'ont pas de valeur parce qu' elles sont essentiellement superficielles, et elles sont superficielles parce que le mdecin sait, en son for intrieur, qu'elles constituent une perte de temps. Une tude faite dans la ville de Pittsburgh rvle que les pdiatres consacrent chaque visite de routine environ 10 minutes, puis donnent des conseils sur le dveloppement et divers problmes pendant une moyenne de 52 secondes. Des chiffres semblables ont t cits New York, Baltimore, Seattle, Los Angeles et Rochester (tat de New York). Aucun mdecin ne peut diagnostiquer une maladie exempte de symptmes en 10 minutes, ni donner un quelconque conseil utile en 52 secondes. S'il s'agissait de mon enfant, je ne laisserais mme pas le mdecin essayer! Lorsque votre enfant entre dans le cabinet du pdiatre, il est presque toujours pes et mesur (d'habitude par une aide ou une infirmire). C'est une partie du rituel dvelopp par la mdecine moderne pour vous donner l'impression d'en avoir pour votre argent. Les parents d'un premier enfant attendent anxieusement pendant que l'infirmire pose leur bb hurlant sur la balance ou leur demande d'tendre la jambe du bb pour pouvoir mesurer sa taille. Ils soupirent de soulagement lorsque le pdiatre arrive enfin, place les mensurations obtenues sur des courbes et annonce que leur enfant se dveloppe normalement . Ils sont, au contraire, fort inquiets si on leur dit que leur bb prend trop ou trop peu de poids. Ce que le mdecin ne leur dit pas, c'est que ce rituel n'a aucune signification mdicale. On ne leur dit pas que la courbe de poids utilise par le mdecin lui a t fournie gratuitement par l'industrie du lait en poudre. Pourquoi l'industrie a t-elle tant d'intrt ce que le mdecin pse votre enfant? Parce que le gain de poids des enfants nourris au sein peut tre infrieur aux courbes standard. Ils esprent que le pdiatre, au lieu de rassurer la mre, lui dira de ne plus allaiter son enfant et de remplacer son lait par le produit industriel dont il a chaque jour le nom sous les yeux. Il le fait trop souvent, retirant ainsi l'enfant les avantages normes du lait maternel. Depuis un demi-sicle, les mdecins utilisent des courbes standard de poids et de taille pour mesurer la sant des patients de tous ges. Pour les adultes et les grands enfants, les courbes les plus utilises ont t dveloppes par une compagnie d'assurances et la dernire adaptation date de 1959. Le pdiatre compare les mensurations de votre enfant aux courbes moyennes. Si ce dernier est l'un ou l'autre extrme, il sera considr comme anormal . Le mdecin trompe les parents ds qu'il value un seul de ses patients sur la base d'une norme statistique thorique.

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POURQUOI LES COURBES DE POIDS SONT-ELLES FAUSSES ?


Cette valuation est trompeuse parce que les courbes sont bases sur des groupes d'individus qui peuvent ne pas tre comparables votre enfant (diffrences raciales, gntiques ou d'environnement). Le mdecin affirme que si votre enfant nest pas proche de la moyenne, il est trop gras trop maigre, trop grand ou trop petit. Si les rsultats s'loignent vraiment trop de la moyenne, le mdecin risque mme de mettre en uvre un traitement ...

Cette pratique indfendable me rappelle la dfinition que j'ai une fois entendue du rle de l'avocat, dont la fonction, disait-on, tait de crer des problmes dans l'esprit de ses clients pour prendre ensuite largement le temps de les rsoudre, en en tirant le plus grand profit. C'est ce qui arrive quand un pdiatre prend prtexte d'carts par rapport au poids et la taille normaux pour traiter votre enfant. Comparer un enfant des courbes de poids et de taille est non scientifique, d'autant plus si ces courbes ne sont pas valables. En ce moment mme, plusieurs mdecins remettent en cause les normes de courbes fournies par l'assurance Metropolitan Life, qu'ils considrent comme trop basses. L'assurance se prpare modifier ses courbes, mais d'autres mdecins contestent cette modification ! Quel que soit le rsultat, une chose est certaine : les mdecins vont ignorer cette priptie et continuer comparer votre enfant toute courbe en vigueur comme si elle avait t fournie par une Puissance Suprieure et grave dans la pierre. Selon certaines tudes, les courbes de poids et taille utilises pour les enfants sont encore moins que celle des adultes. Elles sont, par exemple, compltement inutiles pour l'tude du dveloppement des enfants noirs, dont la croissance est diffrente de celle des enfants blancs. Les courbes ne prennent pas non plus en considration les facteurs hrditaires, comme si un enfant dont les parents sont tous les deux petits devait avoir la mme taille que celui dont les parents sont grands. Une autre raison pour laquelle je n'aime pas les courbes de poids est qu'aucune norme n'a t tablie pour les enfants nourris au sein, dont le poids est infrieur celui des bbs nourris au biberon (ce qui est tout fait normal, et mme bnfique), et on n'a pas encore russi prouver que Dieu s'est tromp en crant des seins qui ne produisent pas les laits proposs dans le commerce. Cela n'est malheureusement pas clair pour tous les pdiatres et si votre enfant ne gagne pas assez de poids leurs yeux, ils risquent bien de vous conseiller l'adjonction de lait en poudre, ce qui est mauvais pour vous et encore pire pour votre enfant. Je crois fermement que l'allaitement maternel est un lment vital dans la sant des enfants, non seulement dans premires annes de vie, mais galement pour plus tard. L'utilisation de courbes standards est un exemple d'une chose bonne en soi qui devient ridicule quand on en abuse. Ces normes sont bases sur de petits groupes d'enfants, elles ont t tablies il y a longtemps, elles comparent souvent des pommes et des oranges et ne font pas de diffrences entre bbs nourris au sein et ceux qui sont nourris au biberon. Je me rpte : votre pdiatre ne connat absolument pas le dveloppement normal des bbs nourri au sein et il se trompe s'il vous affirme que votre enfant nourrit au sein ne grandit pas assez. Si votre bb est en sant, n'coutez pas votre pdiatre pench sur ses tablettes ! Je ne suis pas le seul penser que ces courbes font plus de mal que de bien : ma position est partage par beaucoup d'autres mdecins.

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Si un pdiatre peut traiter un enfant sur la base d'informations venant de courbes non valables, il n'est pas difficile d'imaginer son comportement lorsqu'il a en face de lui un enfant prsentant de rels symptmes ... Dans la plupart des cas, les problmes causs par les courbes de poids se limitent une perte de temps et dargent et la cration d'angoisse chez les parents. Cependant, ces dernires annes, elles ont amen un abus majeur : l'utilisation d'strognes et d'autres hormones pour tenter de modifier la croissance d'enfants censs devenir trop grands ou trop petits. On ne sait pratiquement rien des consquences de tels traitements. Ces dernires annes, les journaux mdicaux ont publi beaucoup d'articles sur l'utilisation des strognes pour freiner la croissance des filles. Un de ces articles affirme que ces traitements sont srs et il faut lire en dtail le texte pour trouver la liste des effets secondaires: nauses matinales, crampes nocturnes, thrombophlbites, urticaire, obsit, hypertension, troubles des rgles, suppression des hormones hypophysaires, migraines, aggravation d'un diabte, lithiase vsiculaire, artriosclrose, cancer du sein ou des organes gnitaux et strilit. L'article note galement que nous n'avons pas le recul ncessaire en nombre d'annes pour juger de la formation ventuelle de noplasies (cancers). Combien de mdecins qui recommandent ce traitement parlent leurs patients de ces effets secondaires ? Combien de parents permettraient leur mdecin de traiter leur enfant en vue de contrler sa taille s'ils connaissaient les risques qu'entrane le traitement ? Les risques auxquels on s'expose lors des examens mdicaux de routine sont rels, aussi devriez-vous vous occuper le plus possible vous-mme de la sant de vos enfants.

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Chapitre 4

PROTGEZ VOS ENFANTS DJ AVANT LEUR NAISSANCE

Notre responsabilit de parents ne commence pas au sortir de la maternit. De nombreuses dcisions importantes pour la sant et la vie de nos enfants sont prises avant ce jour-l. Le bien-tre futur de votre bb dpend des choix que vous faites tout au long de votre grossesse. L'attitude de votre obsttricien a galement de l'importance. Vous pouvez aussi choisir d'accoucher domicile. Ne rejetez pas ce choix avant d'y avoir rflchi. De plus en plus de mres demandent accoucher la maison, aprs mre rflexion et convaincues que la naissance domicile est pour elles le choix le plus sage et le plus prudent. Ce qui est excessif - et dangereux pour vous et votre enfant - c'est l'arsenal d'interventions obsttricales qui vous attend l'hpital ainsi que les dangers qui guettent votre enfant dans la pouponnire aprs sa naissance. Les preuves sont faites que la technologie mdicale, les mdicaments, les agents anesthsiants, la chirurgie et les autres armes utilises par l'obsttrique dans la plupart des hpitaux exposent les mres et les bbs des risques inutiles.

LA NAISSANCE DEVRAIT TRE UN VNEMENT NATUREL


Dans mon enfance, le mdecin de famille se contentait d'"assister" la naissance des bbs. Pour lui, la naissance tait un vnement naturel tout simple et il n'intervenait que rarement. Si le travail tait long, il ne donnait pas la mre une injection afin de pouvoir tre l'heure au golf. Il laissait ses chances la nature et acceptait de patienter de longues heures jusqu' ce que le corps de la mre elle-mme, et non l'industrie pharmaceutique, dcide de l'accouchement. Quels contraste avec ce qui se passe aujourd'hui dans les maternits ! Les obsttriciens d'aujourd'hui, pour la plupart, n'assistent plus. Ils interfrent constamment avec ce

processus physiologique naturel qu'ils s'acharnent traiter comme s'il s'agissait d'une maladie Souvent, ces interventions mdicales ont des consquences ngatives, physiques ou intellectuelles, pour toute la vie de l'enfant. Il arrive mme parfois qu'il n'en sorte pas vivant... Si vous accouchez l'hpital, vous affronterez tant de dangers que je ne peux les dcrire en dtail ici. J'en ai parl dans un autre livre (R. S. Mendelsohn: Male practice: How Doctors Manipulate Women). Dans ce chapitre et les chapitres suivants, j'aborde des effets secondaires de l'intervention obsttricale sur votre enfant et des problmes causs trop souvent par la routine des hpitaux. Les obsttriciens, dfendant leur territoire, affirment que hpitaux sont le seul endroit pour accoucher. Ils vont mme parfois au tribunal pour essayer d'empcher les mres d'accoucher la maison avec des sages-femmes. Il n'y a pas de preuve statistique ou scientifique pour dfendre cette position, au contraire. L'observation des dommages iatrognes (causs par les mdecins) infligs aux enfants, ainsi le simple sens, sont suffisants pour convaincre un juge impartial que l'endroit le plus sr pour accoucher est sa propre maison. La plupart des technologies les plus dangereuses employes ne sont pas la disposition des mdecins et des sages-femmes qui pratiquent des accouchements domicile. Cela rduit les risques d'interventions inutiles et dangereuses et vous donne l'assurance presque absolue de pouvoir mettre au monde votre bb de faon naturelle. Des procds comme les ultrasons, le monitoring ftal interne, l'utilisation excessive de sdatifs et d'agents anesthsiants, la provocation du travail et la tentation de pratiquer trop vite une csarienne sont largement vits quand vous mettez toutes les chances de votre ct et dcidez d'accoucher chez vous ! Les obsttriciens travaillant dans les hpitaux considrent les naissances domicile comme une imprudence, cause des risques de complications. Mais ils n'ont mme pas l'exprience leur permettant de distinguer les femmes risques, qui feraient effectivement mieux d'accoucher l'hpital. Ils sont galement incapables de faire face au moindre problme sans le secours de la technologie. Les mdecins et sages-femmes qui accouchent les femmes domicile savent identifier les mres qui peuvent sans crainte accoucher la maison et conseiller aux autres d'aller l'hpital. Ils savent aussi prvoir les complications qui, loin des interventions hospitalires, sont trs rares.

PROBLMES DES NAISSANCES A L'HPITAL


Vous devez tre vigilants au cours de cinq priodes prcises, pendant lesquelles les actes de votre mdecin peuvent causer la naissance d'un enfant malform, au cerveau ls ou mentalement attard. Ces priodes sont le temps prcdant la conception, les neuf mois de grossesse, le travail, l'accouchement et le sjour du nouveau-n l'hpital. Examinons-les successivement.

Avant la conception
Les mdecins peuvent influencer la sant de votre enfant bien avant que vous ayez song le concevoir. Par exemple, des malformations du ftus et des retards mentaux peuvent tre la consquence d'une irradiation excessive de votre corps tout au long de votre vie. Des enfants sains ... mme sans mdecin 27

L'effet des rayons X est cumulatif. Plus la femme est ge, plus elle a eu d'occasions de subir des irradiations; le risque d'avoir un enfant mongolien augmente galement. Les pres dont le sperme a t irradi peuvent de mme donner naissance des enfants malforms. vitez au maximum d'tre exposs aux rayons X et d'y exposer vos enfants. Votre mdecin et votre dentiste vont probablement minimiser les risques des radiographies qu'ils conseillent, mais ne croyez pas votre dentiste lorsqu'il vous dit que ces radiographies sont sans danger en raison du faible dosage. Mme les faibles doses s'accumulent dans votre organisme tout au long de votre vie et peuvent causer des dommages votre enfant. Je conseille mes patients de refuser toute radiographie, sauf si cette dernire est indispensable au diagnostic d'une maladie grave. Si votre enfant doit subir une radiographie, n'hsitez pas exprimer votre rticence votre mdecin, mme si c'est difficile. La sant de votre enfant est plus importante que la susceptibilit de votre mdecin. Demandez que la radiographie soit faite au plus bas dosage possible. Demandez au mdecin si les techniciens qui font le travail ont suivi une formation adquate et si son appareil a t rcemment rvis (afin que vous soyez assurs que le dosage est bien appropri). Veillez ce que le technicien protge comme il se doit les organes gnitaux de votre enfant. N'oubliez jamais que les rayons X peuvent tuer. De nombreuses tudes ont montr qu'un nombre important de radiographies ont t effectues aux Etats-Unis avec un quipement dfectueux et un personnel mal qualifi. Pire encore, la plupart de ces radiographies n'taient en fait pas utiles au diagnostic. Vous affronterez un autre risque important si la conception suit de trop prs une priode de contraception par la pilule. Les femmes ayant utilis ce type de contraception devraient attendre plusieurs mois avant d'avoir un enfant, car des malformations ont t dcrites dans ces cas.

Prcautions prendre pendant la grossesse.


Les bbs qui courent les plus grands risques durant les premiers jours, les premires semaines et les premiers mois de leur vie sont les prmaturs et les enfants de faible poids. Vous pouvez contribuer au dveloppement normal de votre enfant en vous efforant d'adopter une alimentation saine ds le moment de la conception. Quand j'tais jeune, les mdecins encourageaient les mres manger pour deux . Les obsttriciens d'aujourd'hui se proccupent de restreindre votre prise de poids. Il n'y a pas si longtemps, bien des obsttriciens ne tolraient gure plus qu'une de poids de cinq sept kilos. Ces derniers temps, restrictions votre apptit recommandes par les mdecins se sont quelque peu adoucies, mais la plupart des mdecins n'aiment pas que vous preniez plus de dix douze kilos pendant votre grossesse. Cela est dj plus raisonnable, mais le fait de limiter cette prise de poids n'a aucun sens. Au contraire, le fait que la mre restreigne son apptit peut diminuer le poids de son enfant la naissance et menacer son dveloppement et mme sa survie. Votre mdecin essayera presque srement de restreindre votre prise de poids. Une commission gouvernementale a montr, en 1975, femme enceinte sur trois, aux Etats-Unis, souffrait de malnutrition - plus d'un million de femmes par anne. Certaines d'entre elles taient mal nourries cause de la pauvret ou pour des raisons esthtiques d'ordre personnel, mais la plupart souffraient de malnutrition parce que leurs obsttriciens ne les laissaient pas manger suffisamment. Dans ce cas, mfiez-vous, car si vous tes mal nourries, votre enfant le sera aussi.

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Votre souci majeur pendant la grossesse ne devrait pas tre le nombre kilos que vous prenez, mais la qualit de votre alimentation. Votre mdecin essayera de limiter votre apptit, sous prtexte de vous prparer ainsi un accouchement plus facile ou de prvenir le dveloppement d'une toxmie (Toxmie: symptmes d'intoxication gnrale de la femme enceinte. (N.d.T.)), complication la plus dangereuse de la grossesse. Ces affirmations sont fausses, les tudes actuelles montrent que c'est, au contraire, la faible prise de poids qui favorise les difficults d'accouchement et la toxmie. Les preuves se sont accumules depuis un demi sicle: c'est la malnutrition maternelle, non l'excs de poids qui en est la cause, par un mauvais fonctionnement du foie li aux carences alimentaires. La plupart des femmes ont des difficults obir aux restrictions de poids imposes par les mdecins, surtout dans les deux derniers mois de la grossesse. C'est alors le plus mauvais moment pour diminuer son apport alimentaire. C'est le moment o l'enfant a le plus besoin d'tre nourri, car il prend beaucoup de poids. C'est aussi la priode cruciale du dveloppement du cerveau. Si vous vous mettez au rgime pour obir des ordres arbitraires, c'est aussi votre bb que vous mettez au rgime, mettant en danger sa vie et sa sant. Mon conseil aux femmes enceintes est d'utiliser leur bon sens et de manger selon leur instinct. Rappelez-vous qu'un bb de faible poids a trente fois plus de chances de mourir pendant le premier mois de sa vie qu'un enfant de poids normal. De plus, les enfants de faible poids sont souvent handicaps (retard mental, pilepsie, infirmit motrice, problmes d'apprentissage ou de comportement). Refusez galement de prendre des diurtiques. Presque toutes les femmes enceintes ont, un moment donn, une rtention d'eau, avec dme des pieds ou des mains. C'est une situation normale et utile car ce liquide est en relation avec l'augmentation du volume sanguin, bnfique pour vous et votre enfant. Beaucoup de mdecins considrent ces dmes comme une indication de toxmie et prescrivent des diurtiques. C'est une erreur dans la plupart des cas et le rsultat peut tre catastrophique. On a dmontr que la mortalit des enfants ns de mres ne prsentant pas d'dmes tait de 50% plus lev que celle des enfants ns de mres ayant stock de grandes quantits de liquide ! Un autre risque li la prise des diurtiques est l'hypotension, qui peut mme aller jusqu'au choc hypovolmique mortel ! (Choc hypovolmique: raction cause par une perte brusque de liquides organiques (hmorragie, diarrhe...), (N.d.T.).) Il est trs probable que votre mdecin vous dconseille fermement de fumer, de boire de l'alcool et de prendre des drogues pendant la grossesse. Il a raison et vous devriez l'couter. Il est prouv que mme de petites quantits de ces substances peuvent tre nfastes l'enfant que vous attendez. Pour les mmes raisons, ne prenez aucun mdicament sans prescription pendant la grossesse (aspirine, mdicament contre le rhume, etc.). Malheureusement, votre mdecin n'attirera pas votre attention sur les risques encore plus grands des mdicaments prescrits sur ordonnance, des radiographies, ultrasons, amniocentses, qui tous peuvent causer des dommages l'enfant. Je vous conseille de vous renseigner ce sujet dans des livres spcialiss.

Intervention pendant le travail et l'accouchement


Au dbut de ce chapitre, je vous ai conseill d'envisager l'accouchement domicile, pour viter au maximum les interventions mdicales potentiellement dangereuses pour votre enfant.

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Il y a quelques annes, le docteur Lewis E. Mehl, du Centre de dveloppement des enfants de l'universit de Wisconsin, a tudi 2000 naissances, dont prs de la moiti avaient eu lieu la maison. Les diffrences entre les deux groupes taient tonnantes. on comptait 30 traumatismes la naissance parmi les enfants ns dans les hpitaux et aucun parmi ceux ns la maison; 52% des bbs ns l'hpital eurent besoin d'tre ranims contre 14% de ceux ns la maison; 6 bbs ns l'hpital souffrirent de problmes neurologiques, contre un la maison.

L'importance des interventions obsttricales dans les hpitaux est consternante. Certaines techniques sont utiles lorsqu'elles sont appliques bon escient. Elles sont destines aux urgences et deviennent dangereuses quand elles sont utilises d'une faon routinire sur tous les patients. Dans la plupart des hpitaux, l'accouchement se caractrise par une succession d'interventions inutiles (monitoring interne et externe, goutte goutte, analgsiants et anesthsiants, provocations, pisiotomies, csariennes). Votre mdecin risque de ne pas vous en parler: l'utilisation des ultrasons pour le monitoring ftal ou pour tout autre but diagnostique pose des questions alarmantes auxquelles on ne peut rpondre actuellement. C'est encore une autre manire pour l'obsttrique moderne de violer un des premiers principes d'Hippocrate: d'abord ne pas nuire. Le monitoring ftal externe est constitu de deux ceintures places autour de votre abdomen et relies un appareil d'enregistrement. Une des ceintures est sensible la pression et mesure la force et la frquence de vos contractions. L'autre utilise des ultrasons pour surveiller l'tat de l'enfant. Dans la plupart des hpitaux, les mdecins utilisent ces appareils en routine malgr une tude sur 70.000 grossesses qui ne trouva aucune diffrence de pronostic entre les femmes monitorises ou non, et bien que d'autres tudes aient montr une augmentation de la mortalit chez les bbs qui avaient t monitoriss. Ces tudes suggrent, au mieux, que le monitoring ne fait pas de bien et, au pire, qu'il tre nocif. Il n'existe pas de preuve absolue d'une relation entre l'utilisation des ultrasons et les troubles ftaux. Au contraire des rayons X, les ultrasons ne sont pas ionisants (modifiant les charges lectriques de la matire) et les tenants de cette technique en dduisent qu'ils ne sont pas dangereux, ce qui n'est pas sr. Je ne peux pas prouver que les ultrasons sont susceptibles de causer des troubles votre enfant, mais le mdecin qui les utilisent ne peut pas non plus prouver le contraire. Alice Stewart, pidmiologiste anglaise, qui dirige l'Etude des cancers de l'enfance Oxford, a parl en 1983 de nette suspicion propos d'enfants exposs aux ultrasons dans l'utrus et dveloppant des leucmies et d'autres cancers dans une plus grande proportion que les enfants non exposs. Un rapport de l'Organisation Mondiale de la Sant demande que davantage de recherches soient effectues sur les dangers de l'ultrason et que son utilisation ne soit pas gnralise (je souligne les passages importants): Il est particulirement difficile d'tudier les effets des ultrasons chez l'tre humain. La priode de latence peut atteindre 20 ans dans le cas de dveloppement de cancers et les effets ne peuvent mme n'tre visibles que dans la gnration suivante... Le ftus humain est sensible aux formes de radiations et peut donc bien galement tre Des enfants sains ... mme sans mdecin 30

sensible aux ultrasons... Les tudes sur les animaux appellent des tudes sur l'tre humain dans les domaines neurologique, immunologique et hmatologique. Chez l'animal de laboratoire, des malformations congnitales ont t dcrites lorsque l'exposition aux ultrasons avait concid avec la priode d'organogense. Mais ces tudes sur l'animal n'ont pas t faites chez l' homme, o elles devraient l'tre d'une faon complte... Le bnfice que la mre et l'enfant retirent de l'utilisation des ultrasons n'est pas clair ce jour et des tudes doivent tre entreprises; si le monitoring n'amne aucun bnfice, il n'y a pas de raison de l'utiliser, car il augmente les cots de la mdecine et peut-tre ses risques. Si votre mdecin insiste pour utiliser les les ultrasons, que pouvez-vous faire? Je vous suggre de lui demander les preuves scientifiques de la ncessit de cet examen, du bnfice que vous et votre enfant allez en retirer et de son innocuit dans les vingt ans venir... Il lui sera difficile de ne pas respecter votre dsir de garanties, mais il sera incapable de vous fournir ces preuves, car elles n'existent pas. Peut-tre se dcidera-t-il faire ce qu'il aurait d faire ds le dbut: oublier sa machine et utiliser son stthoscope. Si vous attendez un enfant, je vous conseille d'tudier soigneusement ces questions. Je fus ravi lorsque deux de mes propres filles dcidrent d'accoucher chez elles. Mes petitsenfants sont en excellente sant et magnifiques! Si vous n'tes pas prte accoucher domicile, soyez sur vos gardes en milieu hospitalier. En appliquant ce que vous avez lu dans ce chapitre et dans d'autres livres, vous devriez tre capable d'viter pour vous et votre enfant la plupart des risques que j'ai dcrits.

DANGER GUETTANT VOTRE ENFANT DANS LA POUPONNIERE


Bien que la pression de l'opinion ait amen des amliorations dans certains hpitaux, votre bb a de grandes chances d'tre emmen en pouponnire rapidement aprs sa naissance. Il subira un certain nombre d'actes de routine (certains d'entre eux obligatoires dans la plupart des tats) et restera probablement l, pleurer pendant au moins quatre heures. Seulement ensuite pourrez-vous lui donner le sein ou le biberon, si tel est votre choix. Votre obsttricien sera prompt donner votre nouveau-n son baptme du feu dans le domaine des mdicaments en glissant quelques gouttes de nitrate d'argent sous ses paupires. Ce traitement a pour but de prvenir la transmission de la gonorrhe, en partant de l'ide absolument ridicule que toutes les mres sont prsumes atteintes et qu'elles peuvent la transmettre lors de l'accouchement. Les mdecins rejettent l'ide de rechercher la maladie chez la mre, car les rsultats ne sont pas fiables 100%. Cela n'a pas de sens, car le nitrate d'argent n'est pas davantage efficace 100%! La discussion reste ouverte, mais si jamais votre enfant dveloppait une infection des yeux due aux gonocoques, le problme pourrait tre facilement matris par les antibiotiques. L'utilisation du nitrate d'argent avait un sens avant les antibiotiques. Elle est donc inutile aujourd'hui, mais lourde de consquences: le nitrate d'argent produit une conjonctivite Des enfants sains ... mme sans mdecin 31

chimique chez 30 50% des bbs qui le reoivent. Leurs yeux se remplissent de pus qui les empchent de voir pendant la premire semaine de leur vie. Personne ne connat les consquences psychologiques long terme de cette ccit temporaire. Le traitement peut aussi conduire la non-permabilit des canaux lacrymaux, ncessitant ensuite une intervention chirurgicale dlicate pour corriger un problme caus par un acte absurde. Enfin, certains mdecins (dont moi-mme) pensent que le nombre important de myopies et d'astigmatismes aux Etats-Unis pourrait tre une consquence de l'instillation d'un agent caustique dans les yeux dlicats des nouveau-ns. Dans certains tats, les mdecins remplacent le nitrate d'argent par des antibiotiques, bien qu'il n'existe aucune preuve de l'efficacit de cette prophylaxie. Le danger du nitrate d'argent est ainsi cart, mais c'est le premier exemple d'un usage sans discernement des antibiotiques, certainement pas le dernier dans la vie de votre enfant! Beaucoup de mdecins prescrivent des injections de pnicilline aux bbs, dans l'ide de prvenir les infections frquentes en pouponnire. L'utilisation d'antibiotiques contribuant la possibilit d'allergie plus tard, devrait tre vit, sauf si le traitement est vraiment utile. Chez certains enfants, il ne faut pas exclure la possibilit d'un choc allergique. Quand votre bb arrive la pouponnire, il sera immdiatement baign et il est fort probable que l'infirmire utilisera du savon l'hexachlorophne. On sait depuis de nombreuses annes que l'hexachlorophne passe travers la peau et peut causer des problmes neurologiques chez les bbs, mais les maternits continuent l'utiliser dans l'espoir d'viter les pidmies dans leurs pouponnires pleines de germes hospitaliers. Or ces bains antiseptiques ne sont pas plus utiles que des bains d'eau du robinet! Dans cinq tudes trs srieuses, sur 150 nouveau-ns, 25 bbs furent baigns avec quatre antiseptiques diffrents et 50 avec de l'eau ordinaire. Aprs le bain initial, ainsi qu'au troisime et au cinquime jour, on trouve exactement les mmes rsultats bactriologiques chez tous les enfants. Un autre acte que votre nouveau-n subira est le test de Guthrie. Obligatoire dans la plupart des tats, ce test recherche si le bb est victime d'une forme trs rare de retard mental, la phnylctonurie, cause par une dficience enzymatique qui touche moins d'un enfant sur 100.000. Ce test n'est pas dangereux en lui-mme, mais il peut crer une porte d'entre travers la peau pour les nombreuses bactries prsentes dans les pouponnires hospitalires. Le problme commence avec les rsultats du test qui est peu fiable et prsente nombreux faux positifs . Si on fait chez votre enfant le diagnostic de phnylctonurie, il sera mis un rgime strict compos de substituts protiniques qui ont un got excrable et qui risquent de provoquer chez lui une obsit. Les mdecins ne sont pas d'accord sur la longueur du traitement, leur opinion la faisant varier de trois ans la vie entire ! la plupart des mdecins qui diagnostiquent cette maladie interdisent l'allaitement au sein. Je trouve ridicule de condamner des enfants un rgime dsagrable bas sur un test qui peut tre faux, pour une maladie excessivement rare, alors que ce rgime lui-mme est encore discut. En 1977, des instituts spcialiss aux Etats-Unis, en Australie, en Angleterre et en Allemagne ont rvl que certains enfants phnylctonuriques souffraient de problmes neurologiques progressifs mme si leur maladie avait t diagnostique trs tt et que le traitement par le rgime avait t tabli immdiatement. Tous ces enfants, l' tiquette phnylctonurie atypique , maladie diffrente de la forme classique, sont morts. Sauf s'il existe une histoire de phnylctonurie dans votre famille, je vous conseille d'viter le test et d'allaiter votre enfant, ce que je pense tre de toute manire, le meilleur Des enfants sains ... mme sans mdecin 32

traitement de cette maladie. Si on vous impose le test et qu'il est positif, demandez qu'il soit rpt deux semaines plus tard. S'il est toujours positif, exigez qu'on dtermine s'il s'agit de la forme classique ou atypique de maladie. Enfin insistez sur l'allaitement maternel qui est la meilleure protection globale que votre enfant puisse recevoir. Si le second test est ngatif, ne vous tracassez pas pendant des annes en vous demandant si le premier tait juste! Une des consquences de toutes les formes d'examen de masse est le traumatisme motionnel des parents en face d'un faux positif. Plus d'une mre m'a demand des annes plus tard, propos d'un retard de dveloppement : Pensez-vous que cela puisse tre la phnylctonurie ? Le mme phnomne se produit lorsqu'un pdiatre dit un parent que l'enfant a un petit souffle au cur . Cette phrase peut paratre effrayante, mais ne devrait vous causer aucun souci. Bien des enfants ont des souffles au cur qui ne sont jamais que des signes inoffensifs s'il n'y a pas d'autres symptmes. La liste des maladies rares pour lesquelles des examens obligatoires de tous les nouveau-ns sont pratiqus augmente chaque anne et elle varie d'tat en tat. Ce sont les mdecins qui proposent les lois dans ce domaine et, mon sens, ce sont galement eux qui en bnficient. Il est ridicule d'exposer tous les enfants et leurs parents aux risques physiques et motionnels causs par la dtection de masse de maladies excessivement rares. Un autre danger des pouponnires est l'utilisation des lampes pour traiter la jaunisse des nouveau-ns. La jaunisse est trs frquente dans les premiers jours de la vie et il y a 30 50% de chances pour que votre bb prsente une jaunisse discrte; les interventions obsttricales en augmentent la probabilit. Chaque gnration de mdecins cre de nouvelles interventions qui elles-mmes crent des problmes ne pouvant tre rsolus que par d'autres interventions. Presque tout ce que subit une mre, quand elle accouche l'hpital (analgsie, anesthsie, provocation, mdicaments), augmente le risque de jaunisse pour son enfant. La plupart des mdecins donnent d'une faon routinire de la vitamine K aux nouveauns parce qu'ils ont appris que les bbs naissent avec une dficience en cette vitamine, (indispensable la coagulation du sang). Cela n'a pas de sens et n'est vrai que si la mre souffre de malnutrition svre. La vitamine K administre au nouveau-n peut avoir comme consquence une jaunisse qui incitera le pdiatre mettre le bb sous la lampe (photothrapie). Ces lampes exposent l'enfant une douzaine de risques bien connus qui exigeront un traitement et pourront mme laisser des squelles pour la vie. La bilirubine est un pigment biliaire qui, s'il se trouve en trop grande quantit dans la circulation sanguine, peut causer des dommages au cerveau de l'enfant. La bilirubine vient du mtabolisme normal des globules rouges. C'est seulement lorsque la jaunisse est trs intense dans les premiers jours de la vie qu'elle peut tre grave. Due, le plus souvent, une sensibilisation rhsus, on doit alors la traiter avec les lampes bilirubine ou des exsanguino-transfusions (technique par laquelle le sang de votre enfant est remplac par un sang non contamin par la bilirubine). La lumire bleue fournie par les lampes (ou par le rayonnement naturel du soleil) oxyde la bilirubine plus rapidement afin qu'elle puisse tre excrte par le foie. Si la jaunisse n'apparat pas le premier jour de la vie, le risque du traitement est probablement plus grand que ses bnfices. La bilirubine est excrte spontanment et vous pouvez hter ce processus en exposant votre enfant la lumire du jour. Les mdecins, cependant, insistent en gnral pour utiliser les lampes et la sant de votre enfant est donc mise en danger par l'utilisation d'une technique discutable pour traiter une affection bnigne. Des autorits mdicales ont signal que la photothrapie peut tre rendue responsable d'une augmentation de la mortalit, en particulier chez les bbs de faible poids, cause de Des enfants sains ... mme sans mdecin 33

problmes pulmonaires et d'hmorragies. On a aussi dcrit des morts de bbs qui avaient aspir des compresses places sur leurs yeux pour les protger de la lumire. Votre mdecin vous assurera probablement que le traitement avec les lampes bilirubine est absolument sr, mais personne ne sait actuellement quels en sont les effets long terme, et toute une srie d'effets court terme ont dj t dcrits (parmi ceux-ci: l'irritabilit, l'apathie, la diarrhe, la dficience en lactase, l'irritation intestinale, la dshydratation, des problmes alimentaires, la dficience en riboflavine, des troubles de l'quilibre bilirubine-albumine, des problmes visuels, affectant peut-tre le contact avec les parents et des effets sur l'acide dsoxyribonuclique) . Si cause d'une csarienne abusive, d'un contrle excessif de votre poids pendant la grossesse - ou pour d'autres raisons - vous avez un bb de faible poids, il vous faudra lutter contre le traitement qu'il recevra au service de soins intensifs. Les mdecins et les hpitaux sont excessivement fiers de ces services et de toute la magie technologique qu'ils comportent, alors qu'il n'existe aucune preuve que tout cela soit bnfique aux enfants. Aux soins intensifs, l'enfant est spar de tous et plac sous le chauffage lectrique par lequel certains bbs ont t parfois brls. Le plus grave, pourtant, peut venir de l'oxygne. Un trop fort pourcentage d'oxygne dans l'incubateur de votre enfant prmatur peut avoir comme consquence une maladie connue comme fibroplasie rtrolentale, une des causes les plus frquentes des ccits chez l'enfant. Pour l'viter, le taux d'oxygne de votre bb sera surveill de prs sur des chantillons de son sang, ce qui produira peut-tre une affection connue sous le nom d'anmie iatrogne. Une intervention en appelant une autre, votre bb aura alors peut-tre besoin d'une transfusion, ce qui l'expose au risque de contracter une hpatite srique ou le sida. Si votre enfant est plac sous oxygne, dites votre mdecin que vous connaissez ces risques et que vous tes inquiet. Votre attitude augmentera peut-tre la prudence du personnel mdical.

CIRCONCISION ET AUTRES OPRATIONS CHIRURGICALES INUTILES


Il n'est pas rare, si votre bb est garon, que votre mdecin recommande la circoncision. Prs d'un million et demi de circoncisions sont pratiques chaque anne, ce qui reprsente 80% des enfants mles ns aux Etats-Unis. Si cette opration n'est pas pratique pour raisons religieuses, elle est absolument injustifie et potentiellement dangereuse. Chaque gnration de mdecins a trouv une nouvelle excuse pour pratiquer la circoncision, malgr la rserve de l'Acadmie amricaine de pdiatrie: Il n'existe aucune indication mdicale absolue pour circoncire les nouveau-ns. Si votre mdecin veut que votre garon nouveau-n soit circoncis, demandez-lui pourquoi il veut l'exposer douleur, au risque d'infection ou d'hmorragie, ou mme un risque mortel, consquence d'une opration chirurgicale sans justification mdicale. Deux autres oprations frquentes sont souvent pratiques quelque temps aprs la naissance. La premire est la hernie ombilicale, petit dfaut dans le muscle abdominal qui amne le contenu abdominal faire saillie. Cette affection est assez frquente et se gurit d'elle-mme, le plus souvent, dans la premire anne de la vie. De toutes manires, n'oprez pas votre Des enfants sains ... mme sans mdecin 34

enfant avant trois ou mme cinq ans, jusqu' cet ge, une correction spontane est encore possible. Votre petit garon peut aussi natre avec un testicule non descendu (cryptorchidie), et votre mdecin vous conseillera peut-tre de l'oprer rapidement, mais le bien-fond de cette opration est douteux. Certains mdecins pensent qu'il faut oprer cause du danger de cancer. Ce serait une bonne raison si la mortalit chirurgicale n'tait pas plus lev que la mortalit potentielle due un cancer du testicule. Il est donc plus sage de s'abstenir. En revanche, si votre enfant a les deux testicules non descendus, il faut envisager srieusement l'intervention, car la strilit est pratiquement invitable. Dans ce chapitre, j'ai essay de vous parler de tous les risques que vous et votre enfant courez si vous accouchez l'hpital. Je n'ai parl l que des dangers immdiats. Il y a d'autres risques, psychologiques et nutritionnels, dus la sparation d'avec votre enfant et aux difficults de l'allaitement dans les hpitaux. J'en parlerai plus loin.

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Chapitre 5
ALIMENTATION ADEQUATE POUR LA SANTE ET LA CROISSANCE

Votre contribution la plus importante la sant future de votre enfant est l'attention que vous donnez votre propre alimentation pendant la grossesse et son alimentation aprs sa naissance. A vous de devenir l'expert dans ce domaine, car votre pdiatre a peu de connaissances et encore moins d'intrt pour le sujet. Votre dcision premire - allaiter votre enfant au sein ou non - aura des consquences sur sa sant et son dveloppement pendant toute sa vie. La plupart des obsttriciens et des pdiatres ne donnent malheureusement pas assez d'importance l'allaitement au sein et ses avantages sur l'allaitement artificiel. Vous devez donc vous informer par vous-mme. Le lait maternel construit la sant physique et motionnelle de votre enfant et ses nombreux avantages ont encourag un renouveau de l'allaitement maternel aux Etats-Unis ces dernires annes. 1. Le lait maternel, test depuis des millions d'annes, est idal pour les nouveau-ns parce que c'est un aliment parfait fourni par la nature. Il donne votre enfant tout ce dont il a besoin, en tout cas jusqu' l'ge de six mois. Toutes les autorits en matire de nutrition et de pdiatrie reconnaissent sa supriorit sur le lait en poudre et le lait de vache. Le lait de vache est dficient en fer et ne devrait pas tre donn aux bbs avant l'ge de six mois. Mme alors, on ne devrait l'introduire qu'avec prcaution, car beaucoup d'enfants (peut-tre jusqu' 15%) y sont allergiques. Dans beaucoup de maladies, il faut souponner le lait. Le lait en poudre n'est pas aussi satisfaisant du point de vue nutritionnel que le lait maternel, mme si les fabricants ajoutent des vitamines et des sels minraux et proclament que leurs produits sont aussi nourrissants que lui. Si vous allaitez votre bb, il ne risque aucune carence. Des carences ont t dcrites chez des bbs nourris artificiellement, les exemples classiques tant le manque de vitamine B6 dans le lait SMA, cause de dficience en pyroxidine et de convulsions chez les nouveau-ns, et la pauvret en sel du Neo-Mul-Soy (succdan de lait base de soja), cause de retards de croissance.

Les biberons prdisposent galement les nouveau-ns une obsit l'ge adulte, car leurs produits sont mal quilibrs. Le lait maternel contient 1,3% de protines, le lait de vache et les laits en poudre 3,3% ou plus. Dans une tude, sur 250 bbs gs de six semaines, on a trouv que 60% des bbs nourris au biberon taient trop gros compars 19% des enfants nourris au sein. L'excs de protines charge les reins et certains enfants prennent plus vite du poids parce qu'ils retiennent du liquide. Enfin, les bbs nourris au sein ttent jusqu' satisfaction, vous n'avez pas mesurer la quantit de lait absorbe. Les bbs au biberon suivent, en gnral, un horaire fixe avec une quantit donne chaque repas. Trop souvent, les mres se croient obliges de pousser leur bb finir son biberon, le faisant boire parfois le double de ce qui lui suffirait. 2. Le lait maternel contient des agents de protection contre beaucoup d'allergies et d'infections, agents fort utiles votre enfant pendant les mois les plus exposs de sa vie. 3. Le lien entre la mre et l'enfant est essentiel au dveloppement motionnel de votre bb et vous apporte galement beaucoup de joie. L'allaitement au sein 1 cette relation ds les premiers instants de la vie. A moins que vous n'ayez reu durant l'accouchement trop de mdicaments, qui affectent aussi votre enfant, son dsir de tter interviendra 20 30 minutes aprs la naissance. A partir de l, il devrait pouvoir tter chaque fois qu'il le dsire; au dbut ce sera peut-tre jusqu' 20 fois par jour. On ne saurait trop insister sur les avantages motionnels et psychologiques de l'allaitement. Vous et votre enfant passez ct d'une des expriences humaines plus fortes si vous n'allaitez pas. Voici comment l'exprime le docteur Grantly Dick-Read, que beaucoup considrent comme le pre du mouvement actuel de naissance naturelle aux Etats-Unis: L'enfant nouveau-n ne demande que trois choses: la chaleur des bras sa mre, le lait de ses seins et la scurit de sa prsence. L'allaitement runit les trois. Les nouveau-ns doivent tre nourris quand ils ont faim et non suivant un horaire arbitraire. C'est un dfaut de plus des hpitaux o, trop souvent, les mres et les enfants doivent se conformer des repas toutes les quatre heures, simplement parce que c'est plus pratique pour le personnel. Ce n'est bon ni pour vous, ni pour votre bb dont la faim est rgle par son apptit et non par l'horloge de la pouponnire. Il faut le nourrir quand il en a besoin, que ce soit toutes les heures ou toutes les quatre heures... Si vous accouchez l'hpital, essayez d'obtenir la permission de garder votre bb avec vous de faon pouvoir le nourrir aussi souvent qu'il le dsire et de favoriser ainsi votre contact physique avec lui. Si cela n'est pas possible, demandez qu'on vous l'apporte quand il a faim et non toutes les quatre heures. Insistez galement pour qu'aucun biberon ne soit donn votre enfant dans la pouponnire, certaines infirmires ne pouvant rsister la tentation d' enfiler un biberon un bb qui crie, mme si cet enfant est nourri au sein. (Votre bb risque alors de tter votre sein avec moins d'apptit.) Insistez donc auprs de l'infirmire pour qu'elle vous l'apporte, plutt que de lui donner un biberon lorsqu'il pleure. 4. Des arguments en faveur de l'allaitement existent galement pour la mre. Si vous allaitez votre enfant dans les minutes suivant la naissance, vous risquez moins de faire une hmorragie, car la stimulation du mamelon amne votre utrus se contracter, htant ainsi son retour la normale, ce qui rduit l'coulement du sang. Les mres qui allaitent reprennent plus facilement leur poids normal que celles qui nourrissent leur enfant au bIberon. Prs de cinq kilos de poids, que la mre prend pendant la grossesse, consistent en graisse qui sera utilise pour la production du lait. Si vous allaitez,

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cet excs de graisse disparatra. Si vous n'allaitez pas, il vous sera difficile de retrouver votre poids normal. 5. Si vous allaitez votre enfant compltement, vous n'aurez, dans la plupart des cas, pas besoin de contraception pendant au moins six mois et parfois jusqu' deux ans et demi. Le fait d'allaiter met au repos votre cycle reproductif et il y a peu de chances que vous ayez vos rgles tant que vous allaitez. Sheila Kippley, auteur d'un livre excellent sur l'allaitement, donne des chiffres montrant une moyenne de 14,6 mois sans retour de rgles chez des femmes amricaines qui allaitaient compltement leur enfant. Ce moyen de contraception n'est pas absolu, mais il est probablement aussi efficace que les autres et ne comporte aucun risque. Souvenez-vous cependant que cette protection n'est pas obtenue avec une alimentation mixte comprenant des biberons. Les jeunes mres me posent beaucoup de questions sur l'allaitement quel rythme le nourrir... combien de temps le laisser au sein... combien devrait-il prendre...? Ma rponse est de laisser le bb dcider. Que ce soit au sein ou au biberon, nourrissez-le quand il parait irritable, laissez-le tter jusqu' ce qu'il s'endorme et ne vous souciez pas des quantits qu'il ingurgite. Si vous allaitez, votre bb absorbera 80-90% du lait contenu dans chaque sein en environ 4 minutes. Le nourrir plus longtemps est cependant conseill pour ' raisons motionnelles et pour stimuler la production lait. Quand l'enfant tte sans absorber grandchose, il stimule la lactation. Si vous limitez le temps de la tte ou si vous ne nourrissez pas assez souvent votre bb, la production de lait peut diminuer au point de ne tre suffisante. Les raisons motionnelles d'allonger la priode d'allaitement sont trs importantes. Davantage de mres nourriraient leurs enfants au sein si elles se rendaient compte de la merveilleuse relation affective tablie par ce moyen entre la mre et l'enfant. Certaines mres craignent que l'allaitement soit cause de problmes qui les dpassent. D'aprs mon exprience, les mres qui essaient d'allaiter voient vite leurs craintes disparatre. Il n'est pas ncessaire de donner au bb nourri au sein de l'eau ou des vitamines en supplment. Les bbs nourris au biberon n'ont pas besoin non plus de vitamines, car elles sont contenues dans les laits en poudre, souvent en quantits excessives, ce qui peut crer des problmes mtaboliques.

NE COMMENCEZ PAS LA NOURRITURE SOLIDE TROP TT


Les enfants nourris au sein n'ont pas besoin de nourriture solide pendant la premire anne de leur vie et ne devraient recevoir aucun supplment alimentaire pendant les six premiers mois. Les enfants nourris au biberon peuvent commencer manger des solides l'ge de quatre mois; avant, la grande majorit des solides, en particulier les protines, n'est pas digre, car leurs intestins ne sont pas encore prts. L'enzyme indispensable pour la digestion du riz n'est pas prsente en assez grande quantit avant l'ge de quatre mois. Les solides devraient tre vits dans les premiers mois de la vie parce que le systme immunitaire et le systme digestif de votre enfant ne sont pas encore compltement dvelopps. Faute de pouvoir avaler correctement, il risque en outre de s'touffer. Les solides devraient tre introduits petit petit dans le rgime du bb: d'habitude, on donne d'abord des fruits ou des crales, puis de la viande. vitez au maximum les aliments Des enfants sains ... mme sans mdecin 38

tout prts du commerce, non seulement parce qu'ils sont plus chers, mais aussi parce que leur traitement diminue leur richesse nutritionnelle. Votre bb se portera mieux si vous prparez vous-mme sa nourriture. Utilisez des fruits, des lgumes et de viande frache, car les aliments en bote ou surgels contiennent souvent du sel ou d'autres additifs comme des nitrites ou du glutamate. Lavez soigneusement aliments, cuisez-les bien, puis rduisez-les en pure. Beaucoup de mres donnent leur bb des bananes crues crases comme aliment solide. Vous pouvez introduire les crales en donnant votre enfant des petits bouts de pain entier biologique. Vous retrouverez une grande quantit du pain sur le plancher, mais cela n'est pas grave. Si vous lui donnez des crales sous forme de bouillie cuite, soyez attentive acheter des produits non raffins et biologiques. Les oeufs, souvent cause d'allergies, devraient tre vits dans la premire anne. Donnez des ufs durs, seulement le jaune cras. Si aucune raction dsagrable n'apparat aprs deux semaines, vous pouvez commencer donner des ufs brouills (sans lait). Le lait de vache est viter pendant la premire anne et, ensuite, introduire petit petit. Observez de prs votre bb pour reprer toute raction allergique, physique ou comportementale (cri inhabituel ou excitation). En donnant votre enfant des aliments de premier choix, vous allez peut-tre amliorer la qualit de l'alimentation des autres membres de famille, qui vont vous soutenir dans cette recherche d'une alimentation riche, naturelle et quilibre. (Ne leur servez cependant pas des pures, car ils risquent de dtester la table familiale !) Ne permettez pas que votre pdiatre - ni personne d'autre d'ailleurs - essaye de vous persuader d'utiliser les aliments pour bbs du commerce pour des raisons de scurit. L'industrie n'a pas peur d'effrayer les mres qui donnent leurs enfants des aliments frais plutt que des conserves. Chre maman, brochure que l'industrie a dite sur ce ton, a mme provoqu les ractions du trs digne comit sur la nutrition de l'Acadmie amricaine de pdiatrie. Le comit dplore les tactiques d'pouvantail de l'industrie et note que des rfrences de publications scientifiques avaient t cites hors de leur contexte. Ce comit conclut: Nous ne sommes pas d'accord de dnoncer les dangers de la nourriture prpare les foyers. Il est clair que prparation et le stockage des nourritures pour petits enfants doivent tre entours de prcautions, mais il est peu probable que la nourriture ainsi prpare soit toxique.

L'APPTIT DES ENFANTS VARIE


Les parents craignent parfois que leur enfant ne mange pas suffisamment. Si le pdiatre a dit que le bb devait prendre 150 ml chaque repas, la mre incitera l'enfant vider le biberon compltement. Plus tard, ce seront des batailles table pour qu'il vide son assiette. Il est inutile de se faire du souci, car aucun enfant ne se laissera mourir de faim s'il a de la nourriture disposition ( moins qu'il ne souffre d'anorexie mentale). L'apptit de l'enfant varie de jour en jour et d'anne en. anne, en fonction de son degr d'activit, de son attirance pour nourriture servie et de sa priode de croissance. Qu'il soit bb ou adolescent, l'enfant mange ce dont il a besoin. Les enfants sont parfois condamns tre obses tard parce qu'on les a trop nourris dans l'enfance. Des tudes sur des enfants de tous ges montrent que 70% d'entre eux reoivent un Des enfants sains ... mme sans mdecin 39

excs de calories, certains mme jusqu' 250% des normes recommandes. On estime aussi que 30% des enfants scolariss sont trop lourds. L'obsit de l'adulte vient d'un excs de cellules graisseuses qui se sont formes pendant l'enfance. Le nombre des cellules graisseuses augmente de la naissance deux ans et de nouveau la pubert. Un enfant qui a t surnourri peut, l'ge adulte, avoir 75 trillions de cellules graisseuses (contre 27 trillions pour un enfant nourri normalement). Si ces cellules ont t produites en surnombre dans l'enfance, elles restent dans l'organisme pour toute la vie, n'attendant que d'tre remplies lorsque l'adulte absorbe un repas riche en calories ou un clair au chocolat... Voici une rgle de base qui vous aidera nourrir sainement votre famille: plus les aliments sont raffins, moins ils sont nourrissants. La plupart des aliments sont plus nourrissants quand on les absorbe sous leur forme naturelle, non cuits. S'ils doivent tre cuits, cuisons-les le moins longtemps possible, en prenant exemple sur les Chinois. Les lgumes et les fruits frais sont plus nourrissants que les mmes produits cuits ou en bote. Les pires aliments sont les aliments prcuits, ainsi que les crales raffines et sucres. Les calories vides qu'ils procurent, ainsi que les additifs chimiques utiliss pour les colorer, les stabiliser ou les conserver, sont dsastreux pour la sant de votre enfant. Souvenez-vousen lorsque vous prparez des repas pour votre famille. Servez des aliments frais et naturels que vous prparez vous-mme et vitez les plats surgels prts servir. En utilisant des produits naturels et en cuisant le moins possible, vous assurez votre famille la base d'un rgime sain. N'ayez pas peur de ceux qui vous parlent des dangers des produits naturels; usez de votre bon sens et donnez votre famille une alimentation varie et quilibre; ainsi personne ne manquera de rien. La plupart des ditticiens proposent pour les pradolescents le rgime suivant: chaque jour trois parts de lait ou de produits laitiers ou d'une autre source de protines; deux parts de viande, fromage, ufs, beurre de cacahutes, haricots ou autres protines; quatre parts ou plus de fruits et de lgumes frais; quatre parts ou plus de pain complet. Il est bon de noter cependant que les besoins nutritionnels complets d'un enfant (protines et calcium compris) peuvent tre satisfaits sans le lait et les produits laitiers. Rappelez-vous que le petit djeuner est le repas le plus important de la journe. Si votre enfant le saute, il sera davantage sensible aux infections et la fatigue. Assurez-vous qu'il mange une nourriture saine le matin et vitez les aliments sucrs. Ne le laissez pas prendre l'habitude de saupoudrer ses crales de sucre et ne lui achetez pas les crales enduites de sucre qui font l'objet de tant de rclames allchantes la tlvision. C'est la tradition, et non des rgles de nutrition, ne l'oubliez pas, qui est responsable du djeuner amricain classique (crales, crpes, lard et ufs). Les besoins nutritionnels de votre enfant seront tout aussi bien remplis - et peut-tre mieux - si vous lui donnez des restes du dner sain du soir prcdent. J'ai souvent trouv amusant que les Amricains s'effrayent du rgime des enfants mexicains (un bol de haricots) ou de celui des Chinois (un bol de riz brun). Ces nourritures sont saines et contiennent normment de protines et de vitamines; pendant ce temps, l'enfant amricain absorbe une crale commerciale et chre, raffine l'extrme et additionne de Sucre raffin, qui le remplit de calories vides.

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LES ENFANTS N'ONT PAS BESOIN DE MANGER DE TOUT


Ne vous faites pas si votre enfant n'aime pas du tout certains aliments, en particulier les lgumes. Tant qu'il a un rgime de base vari, il n'est pas obligatoire qu'il absorbe tous les produits qui existent sur le march. La cause classique de dispute table semble tre les pinards que la plupart des enfants dtestent et que la plupart des parents pensent tre une source essentielle de fer et de calcium. Il est vrai que ces minraux sont contenus en grande quantit pinards, sous une forme assez difficile digrer. De plus, les pinards sont une faible source d'nergie. N'obligez pas votre en manger. S'il dteste tous les vgtaux, essayez de les cacher dans des plats cuisins, des soupes ou du pain ou donnez-les lui crus. Ne soyez pas trop il cheval sur les horaires des repas et permettez votre enfant d'avoir faim il d'autres heures, car l'horloge de son organisme n'est pas forcment la vtre. Si son apptit disparat soudain, rappelez-vous qu'il s'agit peut-tre simplement d'une diminution de ses besoins, mais assurez-vous qu'il ne grignote pas trop entre les repas. Si c'est le cas, veillez ne laisser sa disposition que des aliments sains (fruits frais, fruits secs, noix, graines, yoghourts, lgumes crus ou miel). Je conclurai ce chapitre en vous mettant en garde contre les consquences nutritionnelles d'un ventuel sjour hospitalier de votre enfant. C'est l'hpital, sur leur propre terrain, que le dsintrt des mdecins en matire de nutrition est le plus criant. Des tudes ont montr que la moiti des patients hospitaliss souffre de malnutrition aprs quelques jours, non pas parce que la nourriture de l'hpital est forcment mauvaise mais parce que les mdecins sont tellement fixs sur la technologie mdicale (tests de laboratoire et radiographies), qu'ils imposent extrmement souvent un jene leurs patients. Une fois que le mdecin a termin sa srie d'examens, la malnutrition peut tre devenue le plus srieux problme du patient ! Une tude de l'tat nutritionnel des enfants dans un hpital new-yorkais a prouv que, sur 200 enfants, les deux tiers prsentaient un problme nutritionnel. Les auteurs de l'tude affirment ne pas avoir t tonns, mais plutt attrists, du manque de connaissance des mdecins dans le domaine de l'alimentation des enfants. La plupart des mdecins soignant ces enfants n'avaient jamais suivi un quelconque cours de nutrition ! Il y a quelques annes dj que le prsident du comit sur la nutrition de l'Association mdicale amricaine voquait le soupon croissant qu'un grand nombre de personnes hospitalises dans notre pays sont les victimes d'une malnutrition impose par les mdecins... Cela n'est pas d une ngligence dlibre de la part des mdecins, mais plutt leur manque de connaissance de cette nouvelle science qu'est la nutrition . Cette critique n'est pas passe inaperue dans l'association, qui a rsolu le problme en supprimant le comit sur la nutrition (ce qui l'arrangeait probablement, mais nous arrange moins. vous et moi!). Vous ne pouvez rien faire de plus important pour la sant de votre enfant que de lui donner une nourriture approprie en quantit correcte, en vitant les aliments nocifs. Sur ce point, c'est vous qui devez agir et non le mdecin

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Chapitre 6
QUE POUVEZ-VOUS ATTENDRE DE VOTRE ENFANT ?

La plupart des livres s'tendent largement sur les phases du dveloppement de la petite enfance ( quel moment l'enfant s'assied, se tient debout, marche quatre pattes ou marche), et sur tous les problmes de comportement qui peuvent apparatre les annes suivantes. Ces tapes vous intressent, bien sr, mais ne vous inquitez pas si votre enfant s'carte des normes. Je n'ai pas besoin d'crire un gros livre pour vous donner mon avis ce sujet, une phrase suffira: sauf si votre enfant prsente clairement un problme, ne vous proccupez pas du moment o il va s'asseoir, se tenir debout, aller quatre pattes ou marcher. Si c'est votre premier enfant, vous aurez tendance comparer ses progrs avec ceux des autres enfants de son ge. J'espre pouvoir vous convaincre que ce type de comparaison n'est ni valable, ni utile. Pendant les premires annes de la vie, le dveloppement de chaque enfant est tellement diffrent de celui des autres que toute comparaison est vaine. Cependant, si vous avez besoin d'une ide de dpart, voici quelques donnes: la plupart des enfants s'asseyent avec support 6 ou 8 mois, sans support 8 ou 10 mois, marchent 12 ou 18 mois, parlent 18 ou 24 mois, font du tricycle trois ans et dessinent un carr quatre ans. Je vous conseille de rsister la tentation de vous enorgueillir si votre enfant franchit une de ces tapes un ge plus tendre ou de vous faire du souci si son dveloppement est tardif. Que ces tapes interviennent plus tt ou plus tard n'a aucune importance. Vos enfants finiront bien par comprendre ce que vous attendez d'eux si votre attente est raisonnable. Nous l'oublions parfois, mais nous savons tous que tous les enfants n'apprennent pas au mme rythme et avec la mme facilit. Cela ne nous empche pas de trop attendre de nos propres enfants, parfois mme ds le berceau. Cela ne nous empche pas non plus de faire des comparaisons avec les autres, comparaisons inutiles et dangereuses. L'enfant prcoce d'aujourd'hui peut trs bien tre l'enfant retard de demain et vice-versa. Vos beaux espoirs, l'gard de vos enfants, sont bnfiques s'ils vous encouragent leur apporter les soins et l'aide dont ils ont besoin pour exprimer pleinement leur potentiel. Ils peuvent l'inverse tre dsastreux s'ils dpassent leurs possibilits et si vous n'avez pas la patience d'attendre que leurs capacits et leurs intrts se dveloppent normalement au fil des annes.

Il est parfois difficile des parents, dont les espoirs Sont trs grands et qui sont peuttre eux-mmes des surdous, de se rappeler que l'activit normale des enfants est de jouer et d'apprendre. Nous devons nous habituer accepter le fait que les enfants n'ont pas un comportement d'adulte. Rien de ce que j'ai dire dans ce chapitre ne rendra leur comportement moins fatigant ou nervant, mais vous le tolrerez mieux si vous comprenez ce qui est normal chez l'enfant.

COMPORTEMENT PHYSIQUE QUI INQUITE LES PARENTS


Distinguons bien le comportement physique et le comportement motionnel. Voyons quels problmes physiques inquitent le plus souvent les parents. Tous les bbs toussent, grognent, rotent, ont le hoquet, ternuent. ont des gaz, des rgurgitations ou des vomissements. Au dbut, cela peut vous inquiter et vous vous demanderez si le rgime de votre bb est en cause. Ne vous faites aucun souci: tant que le bb a bon apptit et qu'il prend du poids normalement, tous ces problmes n'ont gure d'importance. Pendant que nous parlons de bruits, je vous conseille de ne pas trop vous fixer sur les rots. Une fois. dans le pass, une mre a dcouvert que son bb rgurgitait moins son repas si elle le tapotait dans le dos jusqu' ce que l'excs d'air remonte de son estomac. Ce geste est devenu tellement rituel que parfois, les jeunes mres semblent croire que leur enfant ne survivra pas s'il ne rote pas bruyamment aprs chaque repas. Il n'y a en fait aucune loi, ni aucune justification mdical, pour obliger les bbs faire leur rot. Certains avalent beaucoup d'air et produisent des rots sonores, les autres non... Si vous voyez qu'un petit rot aprs le repas favorise la digestion de votre enfant, aidez-le un peu mais ne vous bloquez pas sur ce point. Abordons maintenant le sujet des coliques, pour employer le nom que les mres et les mdecins donnent un phnomne habituel dans les trois premiers mois de la vie: un bb, auparavant calme et satisfait, commence se plier en deux en hurlant. Curieusement. bien qu'il y ait toujours eu des bbs sur terre, on n'a jamais compris d'o venaient ces coliques; c'est pourquoi le terme colique est utilis par les mdecins pour qualifier des cris qu'ils ne comprennent pas. Certains livres mdicaux parlent de gaz intestinaux produits par la fermentation des hydrates de carbones, mais ils notent galement que le problme n'est pas rsolu si l'on supprime ces hydrates de carbone de l'alimentation, ce qui ne semble pas en faveur de cette explication. Quand l'enfant pleure cause de gaz , de nombreuses mres et la plupart des mdecins parlent de coliques . Les scientifiques avouent en ignorer la cause. Je me range dans leur camp. je ne sais pas non plus ! Les cris inquitent aussi souvent les parents. Le premier cri la naissance les rassure, mais ils se passeraient volontiers des suivants. Au cours des annes, les mdecins ont donn aux parents une grande quantit de mauvais conseils ce sujet et beaucoup d'enfants en ont souffert. A ce propos, j'ai retrouv rcemment un livre publi en 1894 par le Dr Luther Emmett Holt, que l'on considre gnralement comme le pre de la pdiatrie. Ce livre, Care and Des enfants sains ... mme sans mdecin 43

Feeding of Children (Soins et alimentation des enfants) a t rdit plus de 75 fois et publi en trois langues. Voici ce qu'il dit au sujet des cris : Quand le cri est-il utile ? Chez le nouveau-n, le cri forme les poumons et il est ncessaire que j'enfant crie pendant plusieurs minutes chaque jour pour que les poumons s'ouvrent bien. Combien de temps un trs jeune enfant doit-il crier ? De 15 30 minutes par jour. Quelle est la nature de ce cri ? Il est fort et nergique. La face de l'enfant devient rouge, c'est en fait un hurlement qui est ncessaire la sant. C'est l'exercice du bb. Comment dfinir le cri d'un enfant gte ? Mme les trs jeunes enfants crient pour qu'on les berce, qu'on les promne, qu'on mette une lumire dans leur chambre, qu'on leur donne un biberon tter ou toute autre mauvaise habitude qu'ils ont dj acquise. Comment tre sr qu'il s'agit de ce cri ? S'il s'arrte immdiatement quand il reoit ce qu'il dsire et crie nouveau quand on le lui enlve. Que faire d'un nouveau-n qui cri de rage ou pour obtenir quelque chose ? Laissez-le crier tant qu'il le dsire, il est rare qu'il ne se calme pas ensuite. A quel ge commencer jouer avec les bbs ? Jamais avant quatre mois et, si possible, pas avant six mois. Moins vous jouez avec les bbs, mieux cela vaudra. Quel mal cela fait-il aux enfants de jouer avec eux ? Cela les rend nerveux et irritables, leur donne un mauvais sommeil et encore bien d'autres troubles. Le Dr Holt recommandait aussi les repas heure rgulire, la mise au lit chaque soir exactement la mme heure, l'arrt des repas nocturnes cinq mois et il dconseillait de bercer les bbs, car c'tait inutile et parfois dangereux . Il affirmait galement qu'en aucune circonstance un enfant ne devait tre autoris dormir dans le lit de sa mre.

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LES ENFANTS PLEURENT PARCE QU'ILS ONT DES PROBLMES


La plupart des conseils du Dr Holt sont encore suivis par beaucoup de pdiatres. tudiez-les bien, puis faites exactement le contraire! Les enfants pleurent parce qu'ils ont faim ou qu'ils se sentent seuls, fatigus ou qu'ils sont mouills ou qu'ils ont mal. Les gens compatissants ne refusent pas de consoler les adultes qui pleurent, quelle qu'en soit la raison. Pourquoi, au nom du ciel, un parent aimant devrait-il refuser de consoler son enfant? Si votre enfant pleure, ne le laissez pas, prenez-le dans vos bras et cherchez la cause de son chagrin. S'il pleure la nuit parce qu'il se sent seul ou qu'il a peur, prenez-le dans votre lit. Les psychologues et les psychiatres m'en veulent beaucoup de ce dernier conseil. Je me souviens d'une mission de tlvision avec Tine Thevenin, auteur de The Family Bed (Le lit familial) et un psychiatre qui l'attaquait en invoquant le complexe d'dipe et d'autres thories. On me demanda mon avis et je rpondis que j'tais d'accord avec le psychiatre. J'expliquai que les psychiatres ne devaient pas prendre leurs enfants dans leur lit... mais que je n'y voyais aucune objection pour le commun des mortels! La diarrhe, la constipation et la propret de l'enfant pour ses selles sont galement causes de soucis pour les parents ds la naissance et durant toute l'enfance. Beaucoup de mres d'un premier enfant s'inquitent de l'apparence des selles de leur bb, surtout s'il est nourri au sein. La couleur et la consistance des selles d'un bb varient considrablement suivant ce qu'il mange. Les bbs nourris au sein produisent des selles qui ressemblent des ufs brouills; ce n'est pas de la diarrhe, c'est parfaitement normal. Le seul danger est que votre pdiatre s'en fasse un prtexte pour vous conseiller un allaitement artificiel. Ignorez ce genre de conseil. La seule rgle suivre est celle-ci: si votre enfant va bien et prend du poids, ne vous occupez pas de la consistance de ses selles. mme si elles sont trs claires ou dures comme des billes. En revanche, si l'enfant semble dprir, s'il perd du poids ou si ses selles contiennent du sang, consultez un mdecin. Mais, dans ce cas, mfiez-vous des mdicaments s'il n'a pas diagnostiqu une affection prcise. Les pdiatres sont obsds par les selles et traitent trop souvent la diarrhe avec des opiacs. S'il n'existe pas de maladie prcise, la manire d'agir la plus intelligente (pour laquelle vous n'avez pas besoin de mdecin) est de rechercher les allergies alimentaires, puis d'liminer les aliments en cause. Il s'agira, le plus souvent, du lait de vache. On peut tenir le mme discours sur la constipation. Il n'y a aucune raison de vous faire du souci si un jour, votre enfant ne va pas la selle. S'il est constip, cherchez-en la cause dans son alimentation et ne voyez un mdecin que si la constipation est accompagne de douleurs ou de saignements. Quant la propret. n'coutez pas les avis mdicaux, car votre pdiatre n'en sait pas plus que vous ce sujet. C'est une affaire de famille. Que votre enfant soit propre tt ou tard ne fait de diffrence que pour vous. Certains enfants sont propres tt, d'autres pas, et je n'ai pas de formule magique vous donner. Mes filles en ont une, cependant: elles ont demand leur mre des conseils ce sujet! La liste des comportements motionnels des enfants susceptibles de provoquer mcontentement et colre chez les parents est presque sans fin, depuis l' ge terrible des deux ans jusqu' l' adolescence turbulente. Vous devez vous souvenir d'une chose quand vous tes bout de nerfs: ces comportements viennent du processus de dveloppement sans lequel Des enfants sains ... mme sans mdecin 45

votre enfant ne pourrait jamais devenir adulte. De plus, les gifles et les coups sont rarement, sinon jamais, la solution. Lorsque votre enfant qui apprend marcher tire la nappe de la table et brise votre vase prfr, votre raction immdiate est certainement la colre. Apprenez vous contrler car, cet ge, les gifles ne rsolvent aucun problme; elles ne font que troubler votre enfant. Rappelez-vous plutt qu'il n'a pas voulu mal faire. Il exerce simplement la curiosit normale qui lui permettra d'apprendre et d'utiliser ses aptitudes. Commencez, fermement, mais sans colre, lui enseigner ce que non veut dire et mettez le reste de vos objets prcieux hors de sa porte.

LES PUNITIONS NE SONT PAS LA SOLUTION


Tous les comportements inquitants de vos enfants ont une cause motionnelle. Ne punissez pas l'enfant, mais recherchez la cause de son trouble. Il arrive parfois qu'un enfant, enfin propre, recommence mouiller ses culottes. L'enfant ne le fait pas exprs, car aucun enfant n'est heureux dans des culottes mouilles et il n'aime pas non plus les ractions ngatives qu'il provoque chez sa mre. Il est certain que l'enfant ragit quelque chose qui le gne dans son environnement. Ne le giflez pas, essayez d'identifier et d'liminer ce qui le gne. Si votre enfant devient violent avec ses camarades ou s'il a des problmes de discipline l'cole, il s'agit probablement d'une raction une situation ou un problme qui le dpasse: une maladie, la fatigue, la faim, un problme de la vue ou de l'oue ou simplement une raction des tensions la maison. Il peut tre troubl parce que l'image qu'il a de lui-mme ne correspond pas votre attente. L'enfant n'a que faire de vos punitions, il a besoin d'un soutien motionnel, de votre amour et de votre affection constante. Bien sr, les enfants doivent tre guids vers un comportement adulte et responsable, mais ne soyez pas trop presss! A tout ge, le chtiment corporel trouble et traumatise l'enfant, qui ne peut comprendre pourquoi ses parents qu'il aime, et qui sont censs l'aimer, le frappent soudain. Il se sent alors perdu, bless et, mme, dvaloris. Les consquences des chtiments corporels sur le dveloppement de l'enfant ont t abondamment tudis et tous les chercheurs s'accordent dire que la violence est mauvaise aussi bien pour les parents que pour les enfants. Les coups n'enseignent pas aux enfants ce qu'il faut faire et ne leur apprennent que d'une faon temporaire ce qu'il ne faut pas faire. J'avoue qu'il m'est arriv, rarement, de lever la main sur mes enfants, mais j'ai le plus souvent essay d'obtenir ce que je voulais par l'exemple ou par des encouragements pleins de tendresse. Je suis trs satisfait du rsultat. J'espre, et je crois, que mes petits-enfants subiront eux aussi rarement des chtiments corporels.

QUELQUES MAXIMES SUR LE COMPORTEMENT DES ENFANTS


Si votre enfant vous nerve au point que vous ayez envie de le battre, retenez-vous et cherchez d'autres moyens plus efficaces. Il y a beaucoup d'autres solutions que la violence, mais le sujet est trs vaste. De nombreux livres en traitent. Ici, je me bornerai vous donner quelques maximes que j'ai labores au fil des annes. Des enfants sains ... mme sans mdecin 46

Les enfants ne sont pas des adultes, ne leur demandez pas de se comporter comme eux.

Les enfants apprennent en faisant, vous ne pouvez donc pas tre toujours d'accord avec ce qu'ils font. Il est rare qu'un enfant rponde l'attente de ses parents. Les enfants suivront plus volontiers votre exemple que vos conseils.

L'adolescence est une priode o les enfants apprennent tre des adultes en essayant leur ailes. Ils ont parfois besoin d'tre retenus, mais jamais enferms. Il est souvent plus important pour les parents de se contrler eux-mmes, que de contrler la conduite de leurs enfants. Les enfants ragissent la colre; ils rpondent l'amour et l'affection.

Vos enfants reporteront probablement sur leurs propres enfants les souffrances que vous leur faites subir.

Un environnement familial calme et aimant, ainsi que la stabilit motionnelle, sont les lments majeurs permettant d'assumer les comportements qui inquitent ou mcontentent couramment les parents. Sucer son pouce, ronger ses ongles, se curer le nez, faire des mouvements de balancement de la tte, faire pipi au lit ou tre somnambule font partie de ces problmes. Il existe normment de remdes de grand-mre - parfois efficaces - pour y faire face, mais pas de traitement mdical . La meilleure attitude est de ne pas donner trop d'attention ces problmes, mais d'tre plutt attentif aux besoins motionnels de votre enfant. Veillez ce qu'il soit sr de votre amour, quoi qu'il fasse, et qu'il se sente en scurit. Si vous dveloppez avec lui cette qualit de relation, vous ferez plus que d'liminer des problmes. Votre rcompense sera un enfant heureux, confiant et motionnellement stable.

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Chapitre 7

La FIEVRE :
dfense du corps contre la maladie

La fivre de votre enfant vous inquite-t-elle, au point de vous prcipiter sur le tlphone pour appeler le mdecin ? Beaucoup de parents agissent ainsi, car les professionnels de la mdecine - mdecins et infirmires - leur ont fait croire que toutes les fivres sont dangereuses. Les mdecins ont aussi appuy l'ide errone selon laquelle l'importance de la fivre de l'enfant serait un signe de la gravit de sa maladie. C'est pourquoi la fivre est le symptme qui amne au pdiatre environ 30% de ses patients. La premire question de votre pdiatre, au tlphone, est presque toujours : "Avez-vous pris sa temprature ?" Que vous lui rpondiez 38 ou 40, il va probablement vous dire de donner une aspirine l'enfant et de le lui amener. Tel est le rituel chez presque tous les pdiatres. Certains d'entre eux vous diraient sans doute la mme chose, machinalement, si vous annonciez une temprature de 45 ! Pour moi, le pdiatre pose une mauvaise question et donne un mauvais conseil. Il se proccupe de la fivre comme si elle tait dangereuse en ellemme. En prescrivant de l'aspirine, il nous amne la conclusion logique qu'il est ncessaire et souhaitable de traiter votre enfant avec des mdicaments pour faire baisser sa fivre. La comdie continue quand vous amenez votre enfant son cabinet. Dans la plupart des cas, l'infirmire commence par prendre sa temprature et par l'inscrire dans son dossier. Rien de mal cela. Une temprature leve est un lment de diagnostic qui peut tre important. Mais, trop souvent, on donne une importance excessive la fivre. Quand le mdecin arrive et consulte le dossier, il prend un air soucieux et dit gravement : "39 de fivre ... il faut faire quelque chose !" C'est ridicule - faux et ridicule - car la fivre par elle-mme ne justifie pas son intervention. En l'absence d'autres symptmes qui pourraient faire souponner une grave maladie, comme une diphtrie ou une mningite (agitation, comportement anormal, difficults respiratoires ou autres), votre mdecin devrait vous dire de ne pas vous inquiter et vous renvoyer chez vous.

Si vous vous souvenez de certains principes de base sur la fivre, vous vous viterez beaucoup d'angoisse et votre enfant vitera des examens, des radiographies et des mdicaments inutiles et potentiellement dangereux. Ce sont des vrits que chaque mdecin devrait connatre, mais que beaucoup d'entre eux paraissent ignorer. Principe numro 1 : 37 n'est pas une temprature "normale" pour tout le monde. On nous l'a rpt toute notre vie, mais ce n'est simplement pas vrai. Cette temprature standard n'est qu'une moyenne statistique dont chacun peut s'carter, particulirement les enfants. Des tudes srieuses sur des enfants en bonne sant montrent des tempratures "normales" de 35,5 39. La temprature de votre enfant change aussi selon le moment de la journe. Elle sera probablement plus leve d'un degr en fin d'aprs-midi qu'au petit matin. Principe numro 2 : La temprature de votre enfant peut s'lever pour des raisons qui n'ont rien voir avec la maladie. La temprature peut monter pendant la digestion d'un repas lourd, ou alors de l'ovulation chez les adolescentes pubres. Elle est parfois un effet secondaire de mdicaments (antihistaminiques ** ou autres). Principe numro 3 : Les fivres dont vous devez vous proccuper proviennent en gnral d'une cause facile dterminer. La plupart des fivres graves sont le rsultat d'un empoisonnement, d'une exposition une substance toxique dans l'environnement ou des facteurs susceptibles de provoquer "un coup de chaleur". Vous avez probablement vu vous-mme, o la tlvision, le soldat qui s'croule sur le champs de parade ou le coureur de marathon qui tombe, parce qu'ils se sont puiss sous un soleil torride. Des tempratures de 42 ou d'avantage, peuvent dans ces cas causer des dommages durables dans l'organisme ; le risque est le mme d'ailleurs si l'on reste trop longtemps dans un sauna. Si vous pensez que votre enfant a aval un poison, appelez immdiatement le centre antipoison. Si vous ne pouvez pas l'atteindre, n'attendez pas et conduisez d'urgence votre enfant l'hpital en prenant si possible l'emballage du produit avec vous, ce qui aidera dterminer l'antidote appropri. La plupart du temps, la substance avale sera peu toxique mais, dans le cas contraire, vous vous fliciterez d'avoir cherch de l'aide rapidement. Un traitement immdiat est galement indispensable si votre enfant perd conscience mme un bref instant - aprs une exposition au soleil torride ou aprs un sauna. N'appelez pas le mdecin, mais conduisez d'urgence l'enfant l'hpital. Une chaleur extrieure trs leve peut perturber les mcanismes de rgulation de la temprature de l'organisme et causer des fivres dangereuses, heureusement trs rares. Principe numro 4 : La temprature dpend de la manire dont elle est prise. Les tempratures rectales des grands enfants sont d'habitude d'un demi-degr plus hautes que les tempratures prises dans la bouche et les tempratures prises sous l'aisselle d'un demi-degr plus bas. Chez les bbs il y a moins de variations. Par consquent une prise sous l'aisselle est tout fait suffisante pour dterminer la temprature d'un nouveau-n. Le thermomtre rectal est inutile. vitez-le donc et vous viterez le danger d'une perforation rectale, accident rare d parfois au thermomtre. Je mentionne ce risque parce que les

* Antihistaminiques : mdicaments classiques de l'allergie en allopathie.

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perforations rectales sont fatales dans un cas sur deux. s'il est inutile de prendre la temprature de cette manire, pourquoi exposer votre enfant un danger ? Enfin, ne pensez pas pouvoir apprcier la temprature de votre enfant en plaant votre main sur sa poitrine ou sur son front. On a dmontr que ni les professionnels qualifi, ni les parents ne peuvent le faire sans se tromper. Principe numro 5 : quand je conseille de ne pas traiter la fivre en soi, je fais une exception pour les nouveau-ns. Les nouveau-ns peuvent souffrir d'infections dues aux interventions obsttricales, des conditions prnatales ou hrditaires, ou des vnements suivant de prs la naissance. Ils peuvent souffrir d'abcs du cuir chevelu aprs un monitoring ftal interne ou d'une pneumonie par aspiration du liquide amniotique, due souvent aux mdicaments que la mre a reu pendant le travail. Ils peuvent galement souffrir d'infections la suite d'une circoncision ou s'infecter partir des millions de germes qui grouillent l'hpital (c'est une des raisons pour lesquelles tous mes petits-enfants sont ns la maison !). La prudence exige que vous ameniez chez le mdecin votre nouveau-n s'il prsente de la fivre dans les premiers mois de sa vie. Principe numro 6 : si votre bb a de la fivre, assurez-vous qu'il ne soit pas trop habill. Les parents ont souvent peur que leur enfant - surtout le premier - n'ait pas assez chaud. Ils l'emballent dans plusieurs couches de vtements et de couvertures, oubliant que les bbs sont incapables de se dshabiller et de rejeter les couvertures s'ils ont trop chaud. On peut ainsi provoquer une fivre. Si votre bb a dj de la temprature et que vous ragissiez en l'enveloppant dans des duvets, vous allez simplement forcer sa temprature monter encore. Une rgle toute simple que je suggre mes patients est d'habiller leur bb d'autant de vtements qu'ils en porteraient eux-mmes pour se sentir l'aise. Principe numro 7 : la plupart des fivres sont causes par des infections virales et bactriennes contre lesquelles l'organisme est capable de se dfendre lui-mme sans aucune aide mdicale. Le rhume et la grippe sont les plus frquentes causes de fivre chez les enfants de tous ges, fivre qui peut dpasser 40 sans que ce soit ncessairement alarmant. Le seul risque est la dshydratation excessive, d'une respiration rapide, de la toux, du rhume, des vomissements ou des diarrhes. On vite la dshydratation en donnant au malade une grande quantit de liquides, par exemple vingt centilitres par heure, de prfrence des liquides de bonne valeur nutritive, peu importe lesquels. Donnez donc votre enfant ce qu'il prfre : jus de fruits, tisanes ou autres boissons. Dans la plupart des cas, vous comprendrez - par les symptmes d'accompagnement typique : toux, rhume, conjonctivite - que la fivre est cause par une infection virale ou bactrienne. Il n'est absolument pas utile d'appeler le mdecin, ni de donner quelques mdicament que ce soit s'il n'y a aucun autre symptme. Aucun mdicament n'agira mieux sur une infection de ce type que les dfenses naturelles de l'organisme. Les mdicaments symptomatiques (destins amliorer les symptmes) peuvent empcher l'organisme de se gurir lui-mme. Les antibiotiques peuvent raccourcir la dure d'une infection bactrienne, mais les risques sont plus grands que le bnfice escompt. Principe numro 8 : il n'y a aucune relation entre l'lvation de la temprature de l'enfant et la gravit de la maladie. Des enfants sains ... mme sans mdecin 50

Selon certaines tudes, plus de la moiti des parents considrent qu'une fivre est "leve" entre 38 et 39 et presque tous pensent qu'elle est "trs leve" autour de 39,5. Ces parents sont galement convaincus que la gravit de la maladie est proportionnelle l'lvation de la temprature, ce qui est totalement faux. La temprature ne donne aucune indication sur la gravit de la maladie si la fivre est due une infection virale ou bactrienne. Si la fivre de votre enfant est due une infection, il est absolument inutile de tourner autour de lui en prenant sa temprature toutes les heures. Des maladies frquentes et bnignes, telle la rougeole, produisent chez certains enfants des tempratures trs leves, tandis que des maladies bien plus graves peuvent ne produire aucune fivre. Si la fivre mme 40 n'est accompagne d'aucun symptme inquitant, comme des vomissements ou des difficults respiratoires, ne vous faites pas de soucis. L'aspect gnral et le comportement de votre enfant vous diront si la fivre est due une infection banale, comme un rhume, ou une maladie grave, comme une mningite. en ce domaine, votre jugement est meilleur que celui de votre mdecin, car vous connaissez mieux votre enfant. S'il est agit, confus ou prsente n'importe quel comportement anormal pendant plus d'une journe, appelez votre mdecin. Si, au contraire, il est actif, joue et se comporte normalement, vous n'avez rien craindre. De temps en temps, je vois dans un journal de pdiatrie un article sur "la phobie de la fivre", terme utilis par les mdecins pour dcrire la peur "irraisonne" que certains parents ont de la fivre. Cette manire de "culpabiliser la victime" est typique de ma profession. Les mdecins ne commettent aucune erreur ; c'est toujours la faute des patients. Pour moi, la "phobie de la fivre" est d'abord une maladie des pdiatres ; les parents en sont victimes et les mdecins responsables. Principe numro 9 : sans traitement, les tempratures dues des infections virales et bactriennes cessent spontanment de s'lever et ne dpassent pas 41. Les mdecins vous rendent un trs mauvais service vous et votre enfant en prescrivant des mdicaments pour faire baisser la fivre. Ils vous confirment dans la peur d'une augmentation de temprature et oublient de vous dire que la lutte contre cette temprature n'a aucune influence sur la gurison de la maladie et qu'une temprature due une infection ne dpasse jamais 41. Ce n'est que dans les cas de coup de chaleur, d'empoisonnement ou d'autres causes externes que le mcanisme de rgulation de la temprature de l'organisme est perturb et c'est dans ces cas seulement que la temprature peut dpasser 41. Les mdecins le savent, mais la plupart d'entre eux se conduisent comme s'ils l'ignoraient. Je pense qu'ils essayent de vous faire croire qu'ils ont fait quelque chose pour aider votre enfant. Ils trahissent en plus leur tendance intervenir en toute occasion sans reconnatre qu'il existe des maladies pour lesquelles ils n'ont pas de traitement efficace. Sauf lorsqu'il s'agit de maladies en phase terminale, est-il frquent d'entendre les mdecins dire aux patients : "Je ne peux rien faire" ? Principe numro 10 : il n'est pas seulement inutile de faire baisser la temprature avec des mdicaments ou des bains : c'est galement entraver la gurison. Lorsque votre enfant a une maladie infectieuse, la fivre qui l'accompagne n'est pas un problme, mais au contraire, une bndiction. Le corps produit spontanment des pyrognes qui augmentent sa temprature : c'est un mcanisme naturel de dfense contre la maladie. La prsence de la fivre vous assure que les mcanismes de dfenses du corps fonctionnent bien. Voici le processus : lorsqu'une infection se dveloppe, l'organisme y rpond en fabriquant des globules blanc (leucocytes) qui dtruisent les bactries et les virus et font Des enfants sains ... mme sans mdecin 51

disparatre du corps les tissus et les matriaux indsirables. L'activit de ces globules augmentent aussi et ils se prcipitent vers le sige de l'infection. Ce phnomne est stimul par les pyrognes, d'o la fivre, qui participe donc au processus de gurison, dont il faut se rjouir au lieu de s'inquiter. D'autres phnomnes se produisent galement : le fer (que beaucoup de bactries utilisent pour leur croissance) diminue dans le sang pour se stocker dans le foie, ce qui rduit la rapidit de multiplication des bactries ; l'interfron, substance produite naturellement par le corps en rponse aux maladies, devient galement plus efficace. On a produit chez l'animal de laboratoire des fivres artificielles pour tudier ces mcanismes ; les animaux infects meurent dans de moins grandes proportions si leur temprature est leve que si on la baisse artificiellement. On a mme utilis depuis de nombreuses annes chez l'tre humain des tempratures produites artificiellement pour traiter des maladies qui, d'elles-mmes, ne sont pas accompagnes de fivre. Si, la suite d'une maladie infectieuse, votre enfant a la fivre, rsistez la tentation de la faire baisser. Si votre cur de parent vous pousse agir pour le confort de votre enfant, pongez-le avec de l'eau tide ou donnez-lui de l'actaminophne (paractamol) au dosage conseill pour son ge. Ne faites rien de plus, sauf si la fivre persiste plus de trois jours, si d'autres symptmes apparaissent ou si votre enfant a rellement l'air malade. Dans ces cas, voyez un mdecin. J'insiste sur le fait qu'en abaissant la temprature pour le confort de votre enfant, vous empchez le processus naturel de gurison. Je sais, cependant, que certains parents ne pourront s'abstenir de le faire. Il est alors prfrable d'utiliser des bains ou des enveloppements au lieu de mdicaments, cause des risques de ces derniers. Bien qu'ils soient trs frquemment utiliss, les fbrifuges ne sont pas sans danger. L'aspirine cause probablement plus d'empoisonnements d'enfants chaque anne que toute autre substance toxique. La mort-aux-rats est fabrique base d'une forme d'acide salicylique ... provoquant une hmorragie interne chez les rats ... L'aspirine peut provoquer une grande varit d'effets secondaires chez les enfants et les adultes, dont l'hmorragie intestinale est un des plus graves. Son usage a t associ au syndrome de Reye, lorsqu'elle est administre des enfants souffrant de grippe ou de varicelle. Le syndrome de Reye est une maladie souvent fatale qui touche le cerveau et le foie des enfants, et c'est l'une des raisons pour lesquelles beaucoup de mdecins prfrent maintenant prescrire de l'actaminophne. Le problme n'est pas rellement rsolu de cette manire, car un surdosage de ce produit entrane des effets toxiques sur le foie et les reins. Il faut noter ici galement que des bbs ns de femmes ayant pris de l'aspirine pendant l'accouchement prsentent parfois un cphalhmatome (bosse pleine de sang sur la tte). Si vous ne pouvez pas vous abstenir d'ponger votre enfant pour faire baisser sa temprature, utilisez de l'eau tide et non de l'eau froide, ni de l'alcool. La baisse de la fivre est cause par l'vaporation, pas la temprature de l'eau. Il n'y a donc aucun avantage utiliser de l'eau froide, dsagrable pour votre enfant. N'utilisez pas d'alcool, qui n'est pas plus efficace que l'eau tide et dont les manations peuvent tre toxiques pour un petit enfant. Principe numro 11 : Les fivres dues aux infections virales et bactriennes ne peuvent pas causer de dommages permanents au cerveau ni l'organisme de votre enfant. Oubliez tout ce qu'on vous a racont sur la fivre. Je vous assure que le rhume, la grippe ou toute autre infection ne peuvent pas produire chez votre enfant de fivre suprieure 41 et qu'en dessous de ce chiffre, aucune fivre ne cause de dommage durables. Des enfants sains ... mme sans mdecin 52

N'ayez crainte, les dfenses naturelles de votre enfant veilleront limiter sa temprature. Je doute que beaucoup de pdiatres aient vu, dans toute leur carrire, plus d'un ou deux cas de fivre plus de 41. Ces fivres n'taient pas dues des infections, mais bien des empoisonnements ou des coups de chaleur. J'ai trait des dizaines de milliers d'enfants et je n'ai observ qu'un cas de fivre dpassant 41. Rien d'tonnant cela, car on estime que 95 des fivres des enfants n'atteignent mme pas 40,5. Principe numro 12 : ce n'est pas la temprature leve qui cause les convulsions, mais l'lvation rapide de la temprature. Beaucoup de parents ont peur des fivres parce qu'ils ont t tmoins de convulsions et craignent pour leur enfant si sa temprature monte "trop haut". Je sympathise entirement, car je sais que le spectacle d'un enfant pris de convulsions est trs effrayant. Vous me croirez peut-tre difficilement si je dis que c'est rarement grave. C'est aussi assez peu frquent : on estime que 4% des enfants trs fbriles prsentent des convulsions et il n'existe aucune preuve que ceux qui convulsent aient ensuite des squelles importantes. Une tude portant sur 1706 enfants ayant prsent des convulsions fbriles n'a recens aucune mort, ni aucun problme de motricit. il n'existe pas non plus de preuves que les convulsions fbriles de l'enfance augmentent les risques d'pilepsie. On peut ajouter que, par la suite, tout traitement administr en vue de prvenir des convulsions fbriles est presque toujours donn trop tard. Mdicaments et bains sont inutiles, car au moment o vous vous apercevez que votre enfant a de la fivre, il est fort probable que le danger de convulsion soit pass. Il n'est pas proportionnel l'lvation de la temprature, mais la rapidit avec laquelle elle monte. Le risque des convulsions fbriles disparat aprs l'ge de cinq ans. Les enfants qui en prsentent avant cet ge rcidivent rarement plus tard. Beaucoup de mdecins leur prescrivent un traitement long terme de phnobarbital ou d'un autre anticonvulsiviant. Si votre mdecin suggre ce type de traitement pour votre enfant, je vous conseille de lui poser des questions sur les risques long terme des anticonvulsiviants. Demandez-lui aussi quel changement de comportement votre enfant peut prsenter sous ce traitement. Les mdecins ne sont pas d'accord sur le traitement long terme des convulsions fbriles. Les mdicaments utiliss peuvent tre toxiques pour le foie et des tudes chez l'animal indiquent qu'ils peuvent avoir un effet nfaste sur le dveloppement du cerveau. Une autorit dans ce domaine affirme : "Il est probablement prfrable pour certains patients de vivre une vie normale entrecoupe de quelques convulsions que de vivre sans convulsions dans un tat perptuel de somnolence et de confusion d aux mdicaments." On m'a appris prescrire du phnobarbital aux enfants ayant prsent des convulsions fbriles, dans le but d'viter les rcidives, et c'est encore ce qu'on enseigne actuellement. J'ai commenc douter de cette pratique en voyant certains patients prsenter des convulsions mme sous traitement. Dans ces conditions, il m'tait impossible de savoir si les enfants sous phnobarbital, et qui ne faisaient plus de convulsions, taient vraiment protgs par le mdicament. Mes doutes ont grandi lorsque des mres m'affirmrent que le phnobarbital agitait leurs enfants au lieu de les tranquilliser ou, au contraire, les assommait tellement qu'ils ne pouvaient plus vivre normalement. Les convulsions sont tellement rares et bnignes que je n'ai plus jamais utilis ce traitement. Si votre pdiatre prescrit un traitement long terme avec des anticonvulsiviants, allezvous l'accepter ou le refuser ? Il est peut-tre difficile de mettre en question les traitements prescrits par votre pdiatre et lorsque vous le faites, vous tes souvent trs mal reu. Dans ce Des enfants sains ... mme sans mdecin 53

cas, il est inutile d'essayer de discuter. Prenez l'ordonnance et cherchez un autre avis mdical avant de prendre votre dcision. Si votre fils ou votre fille a des convulsions fbriles, essayez de ne pas paniquer. Ce conseil est beaucoup plus facile donner qu' suivre, car la vue de votre enfant en train de faire des convulsions est extrmement pnible. Calmez-vous en vous rappelant que ces convulsions ne menacent jamais sa vie et ne laissent pas de squelles, et prenez des mesures simples pour le protger. Placez-le sur le ct afin qu'il ne s'touffe pas avec sa salive ; empchez-le de se taper la tte contre des objets durs ou pointus ; veillez ce qu'il ne soit pas gn pour respirer et placez un objet souple, mais solide, entre ses dents pour l'empcher de se mordre la langue (un gant de cuir pli en deux ou un porte-feuille ... pas votre doigt) ; enfin, pour vous rassurer, appelez votre mdecin et dites-lui ce qui s'est pass. La plupart des convulsions ne durent pas plus de quelques minutes. Si elles se prolongent, demandez un avis mdical. L'enfant dormira probablement aprs, mais, s'il ne dort pas, ne lui donnez rien boire, ni manger pendant une heure environ, car, dans sa somnolence, il peut aspirer la nourriture dans les voies respiratoires et s'touffer.

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Chapitre 8
MAUX DE TETE : souvent d'origine motionnelle, mais la douleur est relle

Presque tous les problmes du corps (d'origine organique, psychologique ou motionnelle) peuvent provoquer des maux de tte. La cause la plus frquente chez les enfants est l'infection virale ou bactrienne, mais les allergies, les troubles mtaboliques ou les traumatismes peuvent galement en tre responsables, ainsi que les tensions psychologiques ou motionnelles. Les maux de tte ncessitent rarement un traitement mdical. Lorsque cest le cas, on traite la maladie ou laccident lorigine du mal de tte et non la douleur elle-mme. La seule chose importante est didentifier la cause. Dans la plupart des cas, vous en tes au moins aussi capable que votre mdecin. Les mdecins utilisent des techniques de statistiques lorsquils recherchent la cause dun mal de tte. En questionnant lenfant et ses parents, ils recherchent si dautres symptmes sont prsents et des vnements dordre motionnel peuvent tre en cause. Au cas o ni linterrogatoire, ni lexamen clinique ne permettent aux mdecins de poser un diagnostic, ils pratiquent toute une batterie dexamens dans le but de dterminer ou dexclure un certain nombre de causes. Ils procdent par limination en se fondant sur la frquence statistique des causes de maux de tte. Si aucun diagnostic ne ressort de ces examens, le mdecin considre probablement ce mal comme le rsultat dune quelconque tension motionnelle ou psychologique et prescrira un antidouleur comme lactaminophne ou laspirine. Il recommandera galement aux parents de bien observer l enfant afin de dtecter tout nouveau symptme ventuel. Selon mon exprience, 85 90 % des maux de tte de lenfance trouvent leur explication dans lhistoire de lenfant. Vous navez pas besoin de consulter un mdecin pour savoir si votre enfant a un rhume ou une grippe, ou sil a t contrari juste avant davoir mal la tte ! La plupart du temps, vous tes mieux plac que lui pour comprendre ce qui sest pass. vous pouvez observer votre enfant pendant 24 heures sur 24, attentif aux circonstances susceptibles dtre lorigine dun traumatisme psychologique ou motionnel. Vous connaissez le comportement normal de votre enfant et vous pouvez vous rendre compte de ce qui le perturbe. Le medecin, en revanche, na que des informations fragmentaires rassembles pendant une courte consultation.

Si votre enfant a mal la tte, ne vous prcipitez pas chez le mdecin. Observez-le attentivement et interroger-le pour trouver vous-mme la cause du mal. Si votre enfant est trs jeune, assurez-vous galement que sa plainte concerne bien un mal de tte ; vous seriez surpris du grand nombre denfants qui mont t amens pour une migraine alors quils avaient simplement mal cause dun coup reu dun camarade de jeu !

COMMENT DECOUVRIR LA CAUSE DUN MAL DE TETE


Pour commencer votre recherche, passez dabord en revue les causes les plus frquentes des maux de tte de lenfance en rpondant ces questions : 1. Votre enfant prsente-t-il les symptmes du rhume ou de la grippe tels quils sont dcrits au chapitre 10 ? Si cest le cas, rassurez-vous : le mal de tte nest quun symptme supplmentaire de ces maladies et ne ncessite aucun traitement mdical. 2. Lenfant est-il tomb ou a-t-il reu un coup sur la tte avant de se plaindre de mal de tte ? A-t-il perdu conscience ? Si cest le cas ou si votre enfant prsente dautres symptmes alarmants comme des troubles de lorientation ou des vertiges, appelez votre mdecin ou, mieux encore, amenez votre enfant au service durgence dun hpital. Si laccident na pas eu lieu devant vous et que vous ne savez pas sil y a eu perte de conscience, il est prudent de consulter un mdecin. 3. Votre enfant a-t-il absorb rcemment des aliments inhabituels auxquels il pourrait tre allergique ? Venez-vous de dmnager dans un lieu o poussent des vgtaux auxquels votre enfant navait pas t expos auparavant ? 4. Quand avez-vous remarqu les maux de tte pour la premire fois ? La premire crise a-t-elle suivi un vnement dsagrable, effrayant ou susceptible de dsquilibrer votre enfant sur le plan motionnel ? 5. Les maux de tte reviennent-ils chaque jour la mme heure ? Cette observation peut-elle tre lie la crainte de certaines activits spcifiques (cole, leon de piano, ) ? 6. Dans lentourage de votre enfant, se trouve-t-il une personne qui utilise habituellement les maux de tte pour recevoir de lattention ou pour chapper des responsabilits ? 7. Quelle tche dsagrable ou ennuyeuse, quels vnements ou activits pnibles lenfant a-t-il vit grce de prcdents maux de tte ? 8. Quelles rcompenses a-t-il obtenu de prcdents maux de tte ? Noubliez pas quil peut sagir pour lui dattirer davantage dattention ou de sympathie. Dans le mme ordre dide, des causes spcifiques de maux de tte peuvent tre dcouvertes en rpondant aux questions suivantes : Lenfant a-t-il rcemment vcu des vnements perturbant dans sa famille ou son entourage (par exemple le dcs dune personne aime, une dispute entre ses parents, avec vocation dun divorce ou dune sparation) ? Des enfants sains ... mme sans mdecin 56

Une situation dsagrable ou effrayante peut-elle expliquer le mal de tte (par exemple la crainte de laffrontement physique avec un camarade d cole ; la crainte dtre grond lcole pour navoir pas fait ses devoirs ; une angoisse avant un examen) ? Le mal de tte peut-il tre la consquence de changements rcents des habitudes de vie (par exemple la sparation davec des amis ou des membres de la famille ; un dmnagement avec la ncessit de se faire de nouveaux amis ; une maladie contracte pendant des vacances ; la mise en route du chauffage pour lhiver) ? La cause du mal de tte peut-elle tre le dsir dchapper des responsabilits ? Lenfant a-t-il emprunt ce symptme quelquun de son entourage qui utilise habituellement les maux de tte pour viter des responsabilits (par exemple, si votre enfant doit faire la vaisselle tout seul parce que tante Isabelle se plaint de mal de tte toujours ce moment crucial ; lenfant comprend trs vite .) ? Quels sont les vnements immdiatement associs au dbut et la fin des maux de tte (on peut, par exemple, suspecter des problmes lcole avec des camarades ou des matres), si lenfant se plaint de mal de tte au petit djeuner et que lenfant se plaint de mal de tte au petit djeuner et que ce mal disparat rapidement si vous acceptez quil manque lcole ce jour-l ?

MEME LES MAUX DE TETE DORIGINE EMOTIONNELLE SONT REELS


Ne loubliez jamais, le mal de tte de votre enfant est rel, quil soit dorigine motionnelle ou organique. Quand un adulte dit un importun : Tu me donnes mal la tte , cest souvent bien rel. Le comportement des autres, les soucis, les peurs, les colres en un mot, toutes les motions peuvent parfois vous donner un honnte mal de tte qui fait vraiment mal. Ce qui est vrai pour vous peut ltre pour votre enfant. Si vous identifiez une cause de ce genre, aucun traitement mdical nest utile. Cest votre rle de parent de donner votre enfant aide, amour, affection, comprhension et soutien moral et de lui montrer que vous avez son bien-tre vraiment cur. Un mdicament ne remplace pas le soutien motionnel dont votre enfant a besoin. Dans la plupart des cas, lobservation de lenfant et ltude des vnements rcents permettent de trouver la cause du mal+. Autrement, continuez observer lenfant de prs pour voir sil dveloppe dautres symptmes comme de la fivre, des vomissements, une toux, une ruption cutane, des troubles de la vue, une perte de poids, une fatigue chronique ou tout autre signe anormal. La localisation du mal de tte peut aussi aider en dterminer la cause. Si la douleur est frontale, pensez une sinusite (accompagne dun gros rhume avec des scrtions jaunes ou verdtres). Cette affection gurit habituellement delle-mme ; utilisez de faibles doses dactaminophne si la douleur est insupportable. Humidifiez lair au maximum afin de permettre le drainage des sinus et donnez beaucoup boire pour viter la dshydratation. Si ces mesures sont inefficaces et que le mal de tte est insupportable, vous serez peut-tre oblig damener votre enfant chez un mdecin pour obtenir une ordonnance comportant un anti-douleur plus efficace, comme la codine. Je naime pas prescrire ce mdicament, ni aucun autre narcotique, parce quil peut mener laccoutumance et provoquer beaucoup Des enfants sains ... mme sans mdecin 57

deffet secondaires dont certains sont trs graves. Lutilisation limite de codine en cas de douleur aigu est cependant acceptable. Si les sinusites deviennent chroniques, cherchez les prvenir plutt qu les traiter chaque fois. La cause peut en tre un facteur allergique dans lalimentation ou lenvironnement. Vous pouvez tenter didentifier vous-mme la ou les substances en cause ou vous adresser un spcialiste comptent. Les sinus frontaux ne se dveloppent pas avant six ans et ce diagnostic nest donc pas envisager avant cet ge. Les problmes de sinus peuvent galement tre aggravs par des changements de pression atmosphrique, ne voyagez donc pas en avion avec votre enfant sil prsente ce problme.

MAUX DE TETE CAUSES PAR DES TENSIONS


La douleur situe derrire la tte a plus de chances de venir dune tension que dun problme motionnel. Si la douleur se situe dun ct de la tte, on peut penser une migraine, bien que cette dern,ire soit rare chez les enfants, surtout avant lge de dix ans. Les migraines sont dhabitude familiales ou hrditaires, mais il faut aussi rechercher des causes allergiques. Elles sont souvent associes avec des vomissements et disparaissent aprs un moment de sommeil. Il nexiste aucun traitement spcifique autre que les mdicaments contre la douleur. Si vos investigations, aussi soigneuses soient-elles, ne rvlent pas la cause des maux de tte et que ceux-ci persistent, il est bon de consulter un mdecin, mais vous naurez cependant pas perdu votre temps car vous serez mme de lui fournir des informations dtailles qui laideront tablir un diagnostic. Bien sr, il est conseill galement de voir un mdecin si dautres symptmes se dveloppent, qui ne sont pas ceux du rhume, de la grippe ou dautres maladies frquentes. Lorsque vous tes chez le mdecin, expliquez-lui en dtail la conclusion de votre recherche dune cause possible du mal de tte, car toutes ces informations font partie de linterrogatoire quil devrait mener. Sil ne vous coute pas et simpatiente, vous vous tes peut-tre adress au mauvais mdecin ! Il devrait aussi pratiquer un examen physique dtaill, effectu en gnral de la tte aux pieds, et qui devrait comprendre les lments suivants : Examen du fond dil avec un ophtalmoscope pour voir ltat de la rtine. En examinant les nerfs et les vaisseaux sanguins du fond de lil, le mdecin peut dcouvrir des anomalies susceptibles de le mettre sur la piste de problmes vasculaires ou dune pression exagre lintrieur du crne, peut-tre cause par une tumeur crbrale. Ces tumeurs sont trs rares chez les enfants et saccompagnent habituellement de vomissement et de nauses, surtout le matin. Elles provoquent galement des vanouissements, des vertiges, des problmes visuels et dautres troubles neurologiques. Les tumeurs crbrales chez les enfants sont si rares quelles sont tout en bas de la liste des causes des maux de tte. Examen des tympans et du conduit auditif externe avec un otoscope qui permet au mdecin dobserver des perforations du tympan, une infection ou la prsence de corps trangers. Les petits enfants peuvent enfiler des crayons, des haricots, des perles et dautres objets dans leurs oreilles, causes possibles dune infection et de maux de tte.

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Prise de la tension [artrielle] laide dune manchette adapte la taille de lenfant. Une hypertension peut tre cause par des problmes rnaux, certaines tumeurs ou des ennuis vasculaires. Un examen neurologique approfondi par lequel mdecin teste les rflexes de votre enfant avec un marteau, ainsi que la sensibilit avec des aiguilles, des pinceaux et un diapason. Le mdecin recherche les rflexes tendineux et dautres rflexes qui, normalement, sont symtriques. Si ce nest pas le cas, il faut songer des problmes neurologiques centraux ou priphriques, des maladies de la moelle pinire, une tumeur crbrale ou dautres troubles neurologiques. Lauscultation du cur et du thorax et (tout aussi important) la recherche des pouls sur plusieurs points du corps afin didentifier des problmes cardiaques, pulmonaires ou vasculaires. Le mdecin devrait examiner votre enfant entirement nu, mthodiquement partie du corps par partie du corps ; cela peut se faire en plusieurs tapes. Il devrait rechercher des anomalies du foie, de la thyrode et des ganglions lymphatiques. Cet examen complet nest pas toujours pratiqu, bien quil soit ncessaire. Les pdiatres ont tant de patients sur leur agenda quils ont tendance tout faire en vitesse, que ce soit linterrogatoire ou lexamen. En fait, beaucoup de mdecins pratiquent les examens physiques de leurs patients sans beaucoup de soin. Je lai observ pour la premire fois lorsque jtais interne dans un hpital de Chicago. Il sagissait dexamens pour obtenir un titre de spcialiste. Il ntait pas rare que le candidat ne saperoive mme pas que le patient avait une jambe de bois sous ses couvertures ! Lorsque je travaillais aux urgences du mme hpital, jai reu un patient avec un diagnostic dinfarctus du myocarde. En enlevant sa veste, jai dcouvert une plaie due un coup de poignard !

NAYEZ PAS PEUR DE POSER DES QUESTIONS A VOTRE MEDECIN


Assurez-vous que votre mdecin pratique bien un examen physique dtaill et, sil ne le fait pas, demandez-lui pourquoi. Si votre question lirrite ou sil vous rpond de manire vasive, envisagez la possibilit de changer de mdecin. Si vous avez envie de lui expliquer pourquoi vous lui posez ces questions, dites-lui ce que vous avez lu dans ce livre. Cela le mettra certainement en colre ! Si le mdecin ne trouve pas de cause au mal de tte dans linterrogatoire et lexamen et peut-tre mme sil en trouve une il vous dira probablement quil va faire quelques tests. Ceux-ci devraient comprendre une prise de sang, une analyse durine pour rechercher des infections et des dsordres mtaboliques comme le diabte. Japprouve ces deux examens si on na pas trouv de cause au mal de tte, car leurs rsultats sont habituellement peu fiables (au contraire de beaucoup dautres examens que les mdecins utilisent dune manire routinire). En revanche, je fais des rserves pour tout examen supplmentaire. Une radiographie du crne, un scanner ou un lectroencphalogramme (EEG) apporte rarement des indications utiles, mais beaucoup de mdecins aiment les faire ; ils ont lair de croire quils doivent faire tout ce quils peuvent faire. Selon moi, les radiographies du crne et les examens de scanners sont rarement indiqus et devraient en gnral tre vits. Mme un traumatisme crnien nimplique pas forcment une radiographie du crne, sauf si laccident Des enfants sains ... mme sans mdecin 59

est accompagn dune priode dinconscience, de vomissements persistants ou dautres symptmes comme limpossibilit de fixer un point avec les yeux ou des pertes de mmoire. Evitez aussi lEEG, examen valable en cas de tumeur du cerveau, daccident vasculaire ou dpilepsie, mais inutile dans la plupart des autres cas. Cest un mauvais instrument diagnostique, car ses rponses ont presque autant de chances dtre fausses que justes. Des tudes ont montr que 20% des patients souffrant de problmes neurologiques graves prsentent des EEG normaux et que 20% des patients sans aucun problmes neurologiques ont des rsultats anormaux . Dans un de mes prcdents livres, jai racont lhistoire dun chercheur qui avait branch un appareil EEG sur la tte dun mannequin rempli de glatine. Les rsultat : examen tout fait normal ! A la fin de la consultation, votre mdecin risque bien de vous prescrire des mdicaments. Il est justifi dutiliser avec mesure un analgsique si la cause du mal de tte a t diagnostique. Sinon, il est prfrable de lviter cause des risques associs laspirine comme lactaminophne. Nutilisez pas dantihistaminiques, ni de drogue psychotrope, moins quun diagnostic certain nait t pos et que le mdecin puisse lgitimer leur utilisation. Mme sil napprcie pas, vous avez tous les droits de le questionner sur les bnfices quil espre retirer de telle ou telle drogue et de linterroger sur les risques deffets secondaires du mdicament. Je pense quil ne faut pas utiliser de mdicaments pour soulager un mal de tte dont la cause na pas t dcouverte : la douleur est un message de la nature qui signale un dysfonctionnement. Lutilisation dun analgsique peut calmer la douleur, mais elle ne rsout pas le problme sous-jacent. Votre enfant est toujours malade, mais si la douleur a disparu, vous tes moins incit continuer la recherche de sa cause. Il est important que vous et votre mdecin soyez attentifs lapparition dautres symptmes, tant que le mal de tte na pas disparu spontanment ou quun diagnostic na pas t pos.

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Chapitre 9
MAMAN, JAI MAL AU VENTRE !

Les douleurs abdominales, la fivre et le rhume sont les principales causes de visites inutiles aux pdiatres. Le mal au ventre est frquent chez les enfants, mais il nest gnralement pas grave, une cause organique tant rare. Moins de 10% des enfants quon mamne pour des maux de ventre ont besoin dun examen mdical. Ne vous faites pas de souci pour une douleur abdominale si elle nest pas accompagne dautres symptmes : vomissements, diarrhe, perte dapptit ou de poids. Un petit travail de dtective vous aidera probablement cerner une cause non mdicale expliquant linconfort de votre enfant. Ce sera le plus souvent une indigestion pour avoir mang trop vite ou trop copieusement, le symptme dune autre maladie, le rsultat de problmes psychologiques ou motionnels, une allergie des aliments, des mdicaments ou des additifs alimentaires chimiques. Les causes psychologiques et motionnelles ont dj t dcrites propos des maux de tte. Votre enfant peut, par exemple, se plaindre du ventre le matin quand cest lheure daller lcole. Vous hsitez, mais il a lair de tant souffrir que vous le gardez quand mme la maison. Il est probable quil sera soulag ds que le bus qui devait lamener lcole aura pass le coin de la rue ! Si cette scne se rpte, vous aurez tendance vouloir gronder ou punir votre enfant pour un mensonge. Nen faites rien, car sa douleur existait bien, mais elle a simplement et normalement disparu quand sa cause elle-mme a disparu. Cette raction est mme si frquente quon lui a donn un nom la phobie scolaire et ce nest pas en allant chez un mdecin que vous pourrez rsoudre le problme. Par sa douleur, lenfant vous envoie un message, engagez avec lui un dialogue amical afin de comprendre le rapport entre lcole et sa douleur. Est-il rudoy larrt du bus ou quand il arrive lcole ? A-t-il des problmes de discipline avec ses professeurs ? Est-il honteux ou angoiss parce quil ne russit pas aussi bien que ses camarades ou sennuie-t-il parce quil comprend tout plus vite queux ? Est-ce quon le gronde lcole parce quil na pas fait ses devoirs ? A-t-il un matre incomptent quil ne supporte pas ou, sil est trs jeune, est-il simplement angoiss dtre spar de vous et envoy dans un lieu tranger, peut-tre effrayant ? Si vous pouvez

identifier et liminer la cause de ses soucis, vous verrez probablement disparatre galement ses maux de ventre. Comme les maux de tte, les maux de ventre peuvent venir dune raction subconsciente de lenfant qui dsire viter des tches dsagrables ou recevoir de lattention de parents qui ne satisfont pas entirement ses besoins dtre aim. Bien des maux de ventre rptition disparatraient si davantage de parents pensaient embrasser chaque jour leur enfant.

LES MAUX DE VENTRE ONT SOUVENT POUR CAUSE DES ALLERGIES


Une autre cause frquente de maux de ventre est lallergie des aliments ou des produits chimiques. Lintolrance au lactose (allergie au lait de vache) est beaucoup plus frquente quon ne le croit. Beaucoup dautres aliments peuvent tre en cause. Pour savoir si votre enfant est allergique un aliment, tablissez un programme dalimentation prcis pour dterminer la relation entre la nourriture quil mange et ses maux de ventre. Il vous faudra du temps et de la bonne volont, votre enfant protestera peut-tre, mais pour mettre en vidence une allergie alimentaire, le jeu en vaut la chandelle. Eliminez, lun aprs lautre, les aliments quil mange habituellement et observez si les douleurs disparaissent au bout de quelques jours. Lorsque vous avez identifi un aliment suspect, redonnez-le lenfant pour voir si la douleur rapparat. Si cest le cas, vous avez trouv. Si votre enfant est allergique plusieurs aliments, votre tche sera plus difficile, car llimination dun des coupables ne fera pas disparatre la douleur tant que les autres seront prsents. Dans ce cas, utilisez la technique dans lautre sens en liminant tous les allergnes probables et en les introduisant un par un. Si les douleurs rapparaissent lorsquun aliment est rintroduit, vous avez identifi lun des coupables. Eliminez ce dernier compltement et continuez rintroduire dautres aliments un par un jusqu ce que vous les ayez identifis tous. Si vous utilisez la premire technique, vous aurez plus vite des rsultats en liminant dabord les candidats les plus probables, je veux dire les additifs chimiques. Cela signifie que vous devrez liminer pratiquement toute alimentation raffine et tout produit manufactur et donner votre enfant des aliments naturels. Noubliez pas le pain, les ptisseries et mme les ptes. Achetez des aliments dits 100% naturels en lisant soigneusement les tiquettes. Parmi les aliments naturels, tomates, concombres, oranges, abricots, pruneaux, pches, prunes, framboises et raisins peuvent tre responsables dallergie et dautres affectent peuttre votre enfant en particulier. Si vous faites cette exprience, vous serez surpris de labondance des produits chimiques dans votre rgime habituel. Les notices en tout petits caractres sur les emballages de nombreux aliments couperaient lapptit de beaucoup de consommateurs sir leur vue tait assez perante pour les dchiffrer ! Que diriez-vous dun bol de soupe contenant du carbonate de sodium, du carbonate de potassium, du tripolyphosphate de sodium, de lalginate de sodium, du phosphate disodique, de linosinate disodique et du guanylate disodique ? Si on vous loffrait sous cette forme, vous seriez certainement peu enthousiaste pour le consommer et vous auriez raison. Et pourtant, cest ce que contient une marque populaire de soupe aux nouilles chinoises ! Des enfants sains ... mme sans mdecin 62

Tous les colorants chimiques, les agents conservateurs, les stabilisants et les renforateurs de got [on peut ajouter, aujourdhui, les armes, dont les compositions ne sont pas publies] sont des sources potentielles de ractions allergiques (et je ne parle pas dautres effets secondaires plus dangereux). Ils sont la cause principale de lhyperactivit des enfants dont je parlerai. Ils ne sont pas faciles liminer mais, si vous pouvez le faire, vous naurez pas seulement vit votre enfant des maux de ventre, vous amliorerez galement la sant de toute votre famille en basant son alimentation sur des produits naturels. Je vous conseilles vivement duser de cette tactique de dtective dans le domaine de la nourriture et ce, pour deux raisons. La premire : votre mdecin ne peut pas et ne dsire pas le faire. La seconde : si vous tes capable didentifier et dliminer le problme de votre enfant, vous lui viterez des problmes plus graves et les risques potentiels dune visite chez le mdecin. Si votre enfant a des douleurs abdominales rptition, mais quil grandit normalement, quil parat en bonne sant, quil prend du poids et quil ne prsente pas dautres symptmes, il nexiste aucun traitement mdical pour lui et vous navez aucun besoin de voir un mdecin. Entourez-le daffection et recherchez les causes allergiques ou motionnelles de ses maux.

NUTILISEZ PAS DE MEDICAMENTS POUR SOIGNER LES MAUX DESTOMAC


Je ne recommande aucun mdicament pour les maux destomac des enfants. Certains parents utilisent le bicarbonate de soude ou une prparation antiacide en vente libre en pharmacie. Je le leur dconseille pour deux raisons. Dabord, lorsque votre enfant se plaint de maux destomac , sa douleur peut venir de nimporte o (intestin, rein ou autre organe). Le mdicament anti-acide nagit que si les douleurs sont dorigine gastrique. Ensuite, si les douleurs sont rellement produites par un excs dacide dans lestomac, chose rare chez lenfant, le bicarbonate de soude peut les soulager de faon temporaire. Cette substance neutralise tout lacide de lestomac, mais son absorption va conduire par raction, aprs quelques heures, une augmentation de la scrtion dacide. Les seul traitement que vous puissiez offrir est une dose gnreuse damour, de consolation et de sympathie, ou une activit distrayante. Si le symptme est dorigine motionnelle, la douleur disparatra. Je ne prtends pas que les douleurs abdominales ne sont jamais graves, elles sont lun des symptmes de plus de 50 maladies, dont certaines sont srieuses et mme mortelles. Mais lorsque les maux de ventre font partie dun problme important, ils sont accompagns dautres symptmes. Si vous montrez votre enfant un mdecin, celui-ci va probablement ignorer les causes alimentaires et motionnelles et mettre en route un processus dinvestigations bas sur ces seuls maux de ventre. Compte tenu du nombre de maladies envisageables, le mdecin dispose dune batterie dexamens presque infinie quil risque dinfliger votre enfant. Parmi ces examens, beaucoup ne sont pas toujours fiables et peuvent conduire un faux diagnostic. Beaucoup sont douloureux et inutilement traumatisants pour votre enfant (pour vous aussi, en consquence). Ils sont pratiquement tous dangereux, certains prsentant mme un danger mortel, alors quaucun dentre eux nest rellement ncessaire si le seul symptme est le mal au ventre. Le mdecin voudra peut-tre aussi hospitaliser votre enfant pour pratiquer ces examens, qui exigent souvent une prparation (lavements intestinaux, par exemple), plus facile lhpital. Cest un lourd tribut payer (pas seulement du point de vue financier) pour une recherche qui a peu de chances dtre fructueuse. Aux risques des examens et des Des enfants sains ... mme sans mdecin 63

radiographies sajoute le traumatisme motionnel que vivent la plupart des enfants hospitaliss. De plus, votre enfant en bonne sant court un rel danger de contracter une maladie pendant son sjour lhpital [maladie nosocomiale]. Si votre enfant prsente dautres symptmes que les maux de ventre (vomissements, diarrhe, sang dans les selles), alors montrez-le un mdecin, car il peut sagir dun problme grave, dont le plus frquent est lappendicite.

DIAGNOSTIQUER UNE APPENDICITE


Lappendicite se prsente le plus frquemment entre 15 et 30 ans chez les individus du sexe masculin, mais elle peut survenir tout ge, mme chez des nouveaux-ns de quelques semaines. Lappendicite peut tre dangereuse chez les trs jeunes enfants, car elle est alors difficile diagnostiquer et lappendice se perfore dans la majorit des cas avant que le diagnostic ne soit tabli. Lappendicite est presque toujours accompagne de vomissements et de fivre, mais le vomissement nest pas toujours persistant et la fivre peut tre discrte. Au dbut, cest tout labdomen qui fait mal puis, dans les heures suivantes, la douleurs se localise dans le cadran infrieur droit o la pression est extrmement douloureuse. Si lappendice se perfore, la douleur se gnralise nouveau dans tout labdomen. La crise est presque toujours prcde dune perte dappetit. Le mdecin qui vous montrez votre enfant devrait toujours faire un interrogatoire soign en portant particulirement son attention sur les vnements qui ont prcd le dbut des douleurs. Il devrait pratiquer un examen physique complet comprenant certains exercices qui laident localiser la douleur : il devrait notamment demander votre enfant de lever les jambes lorsquil est en position couche sur le dos, ce qui mobilise les muscles abdominaux, et lobserver quand il marche pour voir si la douleur se situe droite ou gauche. Il devrait pratiquer une formule sanguine pour voir le nombre de globules blancs (signe dinfection), ainsi quune analyse durine pour dpister une infection urinaire. Si le pdiatre souponne une appendicite, il adressera probablement votre enfant un chirurgien. Si celui-ci conseille lopration, insistez pour que votre pdiatre donne galement son avis et partage la responsabilit de la dcision. Le mtier des chirurgiens est doprer et, sils suspectent une appendicite, ils saisissent dhabitude loccasion dexercer leur talent. Cest ainsi que des milliers dappendices parfaitement normaux sont enlevs chaque anne, ce qui cause bien des douleurs et bien des dpenses. De plus, il existe des preuves de lutilit de lappendice. Il nest donc pas sage de permettre lopration si elle nest pas absolument indispensable. Assurez-vous que votre pdiatre et le chirurgien posent le mme diagnostic et quun risque rel de perforation existe, avant de laisser votre enfant courir le risque de la chirurgie. Si lopration est indispensable, insistez pour que votre pdiatre soit prsent en salle dopration. Cela vous donne lassurance que tout se passera bien et vous fournit un tmoin dans le cas contraire. Bien que ce fait soit mal connu, on sait que de nombreuses recherches ont lieu dans les salles dopration des hpitaux universitaires ; parfois les patients et la famille ne sont pas au courant et nont pas donn leur accord. Il est prudent dinsister sur la prsence de votre pdiatre pendant lopration, afin de vous assurer que votre enfant ne fera pas partie dun lot de sujets dexprience. Les douleurs abdominales rptition peuvent tre terriblement prouvantes, comme toute affection chronique qui affaiblit votre enfant, car le malaise de votre enfant finit par Des enfants sains ... mme sans mdecin 64

devenir le vtre. Heureusement, ni vous ni lui ntes obligs de vous en accommoder. Avec les indications donnes ici, vous devriez russir dcouvrir la cause des douleurs.

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Chapitre 10
TOUX, TERNUEMENTS ET NEZ QUI COULENT

Chaque anne, les Amricains dpensent en mdicaments contre la toux et les rhumes, achets sans ordonnance, une somme suprieure aux budgets du Guatemala, du Honduras et du Salvador runis. Si vous y ajoutez les dpenses en antibiotiques, antihistaminiques et autres mdicaments prescrits par les mdecins, la somme atteindrait probablement de quoi couvrir le budget du Costa Rica et de l'Equateur. Les toux, les rhumes et la grippe nous touchent tous, mais les enfants semblent plus vulnrables que les adultes et sont plus volontiers traits pour ces problmes. Si ces traitements peuvent soulager, ils ne peuvent pas prtendre vraiment gurir. En fait, les remdes inutiles sont l'origine d'une plaisanterie que les mdecins gardent en gnral pour eux: Sans traitement, un rhume dure sept jours, trait, il dure une semaine. Le rhume est un phnomne si rpandu, touchant presque tout le monde au moins une fois par an, qu'il existe de nombreuses thories sur ses causes et ses traitements. Ces thories se divisent en deux grands groupes: la thorie morale et la thorie virale. La thorie morale, base sur la plus grande frquence des rhumes en hiver, prtend qu'ils sont en relation avec le mauvais temps. C'est la thorie favorite des mres et des grands-mres qui prtendent que les enfants attrapent un rhume s'ils ne mettent pas leurs gants, leur charpe ou leurs gros souliers. La thorie virale, prise par les mdecins, veut que les rhumes soient causs par l'un ou l'autre d'une centaine de virus et qu'ils sont plus frquents en hiver parce que les enfants sont exposs aux autres enfants l'cole dans le confinement des classes. Les tenants de la thorie virale maintiennent que l'enfant aurait attrap le mme rhume s'il avait port deux charpes et trois paires de chaussettes de laine dans ses bottes. Je crois ces deux thories ou plutt leur combinaison. Les rhumes sont bien des infections virales et le virus se transmet bien par voie arienne par ceux qui toussent ou par contact. Cependant, bien que l'on ne puisse pas prouver que le mauvais temps soit cause de rhume, je m'associe volontiers avec les mres et les grands-mres qui insistent pour que les enfants s'habillent chaudement pour sortir en hiver. Je pense que les mres et les grands-mres en connaissent plus long sur la sant que les scientifiques et les mdecins et je n'exclus pas, en mon fort intrieur, que le froid puisse diminuer la rsistance aux virus qui sont la cause directe des rhumes. De toute faon, vous n'aviez perdre ce que votre enfant soit bien

habill quand il fait froid. Le risque apparat lorsque votre mdecin - qui croit l'origine virale des rhumes - les traite l'aide d'antibiotique qui sont inefficaces.

SYMPTMES DU RHUME ET DE LA GRIPPE


Les symptmes du rhume, dont l'intensit est variable d'un enfant l'autre, sont les suivants: malaise, fatigue, nez qui coule, toux et ternuement, yeux battus et, souvent, un peu de fivre. Dans la grippe, d'origine virale, on retrouve la plupart de ces symptmes avec, en plus, des vomissements, de diarrhe, douleurs dans tout le corps et, souvent, une fivre leve. Si les scrtions nasales sont claires, grises ou blanches, votre enfant est probablement la victime d'une infection virale, rhume ou grippe. Si elles sont jaunes ou vertes, il s'agit de pus qui indique une sinusite bactrienne. Les rhumes peuvent se compliquer galement d'autres infections bactriennes, comme la bronchite ou une otite moyenne. Rhumes et grippes n'exigent aucun traitement mdical et les mdicaments gnralement utiliss pour les traiter, comme je l'ai dit, ne font que soulager les symptmes. Traiter ainsi son enfant n'est pas souhaitable car cela contrarie les efforts spontans de l'organisme pour se gurir de lui-mme. On peut dire la mme chose de la pneumonie virale dont ni vous ni votre mdecin ne pouvez faire le diagnostic sans une radiographie. Les symptmes sont d'habitude peu importants et il n'y a aucun danger pour votre enfant avec ce type de pneumonie, sauf celui de la radiographie que votre mdecin pratiquera si vous lui en donnez l'occasion. La pneumonie bactrienne, par contre, est plus grave. Elle est souvent accompagne de fivre dpassant 39 et de problmes respiratoires avec parfois, cyanose de la peau (couleur bleue). Si votre enfant prsente ces symptmes, vous sentirez bien vous-mme qu'il s'agit d'une urgence et vous l'amnerez rapidement un mdecin ou au service d'urgence d'un hpital. Le faux croup est aussi un problme respiratoire assez frquent chez les enfants. Son origine est galement virale et on le reconnat au bruit mtallique et ronflant qui accompagne la respiration. On observe galement une toux rauque et une contraction inhabituelle du thorax lorsque l'enfant respire. Dans ce cas, pour soulager votre enfant, emmenez-le dans la salle de bain pendant 20 minutes en faisant couler l'eau bouillante de la douche afin d'humidifier l'air. S'il n'y a pas d'amlioration, il faut suspecter une pneumonie bactrienne et voir un mdecin. Si l'enfant ne prsente pas de difficults respiratoires importantes, les parents devraient viter de consulter un mdecin et de donner des mdicaments. Les mdicaments utiliss communment dans le traitement du rhume et de la grippe, qu'ils soient prescrits ou non par un mdecin, font partie d'une demi-douzaine de groupes (dcongestionnants, expectorants, antihistaminiques, antitussifs, antidouleurs et antibiotiques). Leurs points communs sont d'tre inutiles, d'avoir parfois des effets secondaires indsirables ou dangereux, de contrecarrer souvent les mcanismes naturels de dfense de l'organisme et de reprsenter un gaspillage d'argent. On en donne souvent plusieurs en association, mme si l'un ou l'autre concerne des symptmes que votre enfant ne prsente pas. Les dcongestionnants, appels aussi vasoconstricteurs, sont prescrits pour viter les problmes respiratoires provoqus par un gonflement des muqueuses du nez. Ces mdicaments dgagent les voies respiratoires, ce qui apporte un soulagement temporaire. Mais c'est bien l le problme, ce soulagement n'est que temporaire. Lorsque le nez se bouche nouveau, vous voudrez donner votre enfant une nouvelle dose de mdicament. De plus, Des enfants sains ... mme sans mdecin 67

aprs une action provisoire du mdicament, la congestion s'aggrave. Il est plus appropri, et moins risqu, de traiter la congestion nasale par l'humidification de l'air. Les antihistaminiques, soit seuls, soit en association, sont utiliss dans le traitement des allergies. L'organisme combat les allergies en produisant de l'histamine naturelle qui donne des yeux larmoyants et un nez qui coule. Les antihistaminiques empchent la production d'histamine, asschent les membranes nasales et contrarient les efforts de l'organisme pour se gurir du rhume. En fait, l'enfant enrhum a besoin de plus d'hydratation et non de moins. Les expectorants servent liqufier le mucus dans les poumons de faon faciliter l'expectoration. La plupart des prparations qui existent sur le march n'ont pas encore fait la preuve de leur efficacit. Il n'est pas trs indiqu d'acheter un mdicament dont l'efficacit n'a pas encore t prouve. Plusieurs prparations contre le rhume contiennent des antitussifs. Mais je pose la question: pourquoi supprimer la toux? Pourquoi voudriez-vous contrarier le mcanisme par lequel l'organisme se dbarrasse du mucus qui encombre les bronches? Les mdicaments antidouleur utiliss en cas de rhume ou de grippe sont l'aspirine et l'actaminophne. On les donne pour diminuer la fivre (j'en ai parl plus haut) et contre les douleurs qui accompagnent en gnral le rhume.

LES DANGERS DE TRAITER LA GRIPPE AVEC DE L'ASPIRINE


Votre pdiatre ne vous l'a probablement pas dit, mais l'aspirine dans le traitement de la grippe est vraiment dangereuse, de mme que les drogues antivomitives dont plusieurs sont mdicaments utiliss l'origine pour le traitement des psychoses. On a prouv qu'ils pouvaient causer le syndrome de Reye, maladie d'enfance souvent fatale dont manifestations sont l'encphalite et l'hpatite. C'est pourquoi il est dconseill de donner ces mdicaments aux enfants pendant la saison des grippes, encore moins s'ils ont rellement la grippe. Je m'oppose l'utilisation de tout mdicament dans le cas de grippe et de rhume. Si les symptmes de votre enfant vous semblent intolrables, utilisez des mdicaments appropris pendant un jour ou deux au maximum, et limitez-vous ceux qui s'attaquent aux symptmes les plus pnibles pour votre enfant. N'utilisez pas les mdicaments associs traitent quatre ou cinq symptmes en mme temps. Notez galement que de nombreux mdicaments contre le rhume, sous forme liquide et vendus sans ordonnance, un fort pourcentage d'alcool qui, dans certains cas, est le seul ingrdient utile. L'alcool peut aider l'enrhum s'endormir... mais, pour cela, il vaut mieux encore donner l'enfant un fond de verre de whisky qui ne sera pas empoisonn par toutes sortes de substances dont il n'a nul besoin! Si vous amenez chez votre pdiatre un enfant souffrant de grippe ou de rhume, vous risquez bien de avec une ordonnance pour soulager l'un ou l'autre des symptmes et, le plus souvent, un mdicament qui s'attaque plusieurs d'entre eux. La plupart des remdes les plus utiliss font partie de cette catgorie et nombre d'entre eux doivent encore prouver leur efficacit, sinon la FDA menace de les retirer du march. Les mdecins continuent les prescrire malgr leur peu de valeur et alors que les patients se porteraient bien mieux sans eux. Mais il y a pire, malheureusement. Il existe un rel danger que l'enfant reoive un antibiotique, inutile dans le traitement des infections virales. Depuis l'introduction des Des enfants sains ... mme sans mdecin 68

antibiotiques, il y a quelques dcennies, on a tendance, dans le monde entier, les considrer comme un remde miracle. Au dbut, lorsqu'ils taient utiliss de faon approprie, ils mritaient vraiment ce titre. Ils ont trait efficacement beaucoup d'infections redoutables comme la syphilis ou la gonorrhe, si bien que d'optimistes futurologues ont voqu le jour o toutes les maladies infectieuses disparatraient de la surface de terre. Hlas, il s'agissait d'une utopie. Comme d'habitude quand les mdecins ont disposition un nouveau traitement, ils l'utilisent tort et travers. On a prescrit les antibiotiques pour de plus en plus de maladies, mme si leur utilisation n'tait pas approprie. Plusieurs d'entre eux, mis sur le march pour le traitement de maladies bactriennes trs graves, sont maintenant utiliss pour des rhumes et des grippes. Si l'on n'exposait les malades qu' des effets secondaires dangereux et des dpenses injustifies, on pourrait dj condamner les mdecins qui prescrivent systmatiquement des antibiotiques et parler d'aberration mdicale. Mais il y a plus grave encore: d'une part, de nombreux germes rsistent de plus en plus aux antibiotiques et, d'autre part, si votre enfant reoit plusieurs reprises des antibiotiques sans raison valable, il peut prsenter des infections dues des germes rsistant toutes les formes connues de traitement.

POURQUOI VOUS DEVRIEZ EVITER L'UTILISATION EXCESSIVE D'ANTIBIOTIQUES


Il n'est pas du tout rare que les antibiotiques soient utiliss sans discernement par les mdecins et particulirement les pdiatres. En fait, c'est plus souvent la rgle que l'exception. Une tude a montr que, dans un hpital, des antibiotiques taient administrs un tiers des patients et dans 64% des cas, ils n'taient pas indiqus ou bien leur choix ou leur dosage taient incorrects. Les auteurs de l'tude notent que l'utilisation de grandes quantits de mdicaments capables d'inhiber la croissance de micro-organismes peut avoir pour consquence une slection de flores microbiennes rsistantes ces mdicaments. L'utilisation correcte des antibiotiques a une importance immdiate pour le patient qui les reoit et galement une importance potentielle pour d'autres patients susceptibles d'tre infects par des organismes rsistants aux antibiotiques connus. C'est une caractristique spcifique des agents antimicrobiens que leur usage puisse affecter leur efficacit dans le futur. On pourrait dire plus simplement que les antibiotiques tuent les bons microbes aussi bien que les mauvais, permettant d'autres germes indsirables, et qui leur rsistent, de prendre le dessus. En traitant par antibiotiques une maladie qui pourrait tre traite autrement, le mdecin cre une nouvelle maladie que les antibiotiques connus ne peuvent contrler. C'est un lourd tribut payer la lgret et l'incomptence mdicales. La rsistance croissante des microbes aux antibiotiques menace de placer la mdecine dans la position o elle se trouvait avant l'introduction de la pnicilline, il y a plus de 40 ans. En fait, la mortalit due a certaines infections comme la septicmie (infection du sang) a dj atteint le taux de l'aire prantibiotique. Si les mdecins ne changent pas de comportement, s'ils ne deviennent pas plus rationnels et plus prudents dans l'utilisation des antibiotiques, nous connatrons probablement ce jour dont parle un Prix Nobel, le professeur Walter Gilbert, chimiste Harvard, o 80% des infections seront rsistantes tous les antibiotiques connus. Pourquoi tant de mdecins prescrivent-ils des antibiotiques pour des rhumes, des grippes et d'autres affections virales pour lesquelles ils sont inutiles? Ils se disent entre eux qu'ils le font parce que leurs patients le dsirent et, pourtant, les parents amnent leurs enfants Des enfants sains ... mme sans mdecin 69

aux mdecins pour recevoir un avis mdical et non pour en donner. Il est plus probable que les mdecins recourent ces antibiotiques parce qu'il n'existe pas de traitement pour ces maladies et qu'on leur a appris toujours prescrire quelque chose leurs patients, de crainte de ternir leur image de marque. Je le comprends, ayant subi moi aussi ce lavage de cerveau durant mes tudes. Mais s'il faut tout prix donner quelque chose, pourquoi les mdecins n'administrent-ils pas leurs patients un placebo qui remplirait le mme office et ne ferait aucun mal ? Si vous ne pouvez rsister la tentation d'emmener votre enfant enrhum chez un mdecin, ne manquez pas de le dfendre contre les prescriptions d'antibiotiques et autres mdicaments inutiles. Des tudes ont montr que 95% des mdecins donnent aux patients un mdicament, ou plus, pour le traitement du rhume et que 60% de ces mdicaments sont des antibiotiques. Une tude srieuse montre que 29% des enfants recevant de l'Ampicilline prsentent des vomissements, des diarrhes et des ruptions cutanes. La plupart des effets secondaires ne sont pas trs graves, mais des ractions svres sont notes chez 2% des enfants traits. Ce pourcentage n'impressionne pas les mdecins habitus prescrire systmatiquement des mdicaments produisant des effets secondaires. Les parents, cependant, ne veulent pas prendre le risque de voir leur enfant figurer parmi les 2% qui souffrent de ractions svres des mdicaments qui ne font aucun bien et qui n'auraient pas d tre prescrits. Soyez particulirement prudent si votre pdiatre prescrit votre enfant des ttracyclines. Si votre enfant a moins de huit ans et que votre mdecin lui prescrit des ttracyclines pour autre chose qu'une maladie potentiellement mortelle, quittez immdiatement son cabinet. Cherchez un autre pdiatre, car celui-ci ne sait pas ce qu'il fait ou n'attache pas d'importance ses actes. En 1975, l'Acadmie amricaine de pdiatrie a dconseill l'usage des ttracyclines chez les enfants en dessous de huit ans car ce mdicament peut empcher la croissance des os, attaquer le foie et causer des nauses, des vomissements, des diarrhes et des ruptions cutanes. Son emploi prolong peut galement jaunir les dents d'une faon permanente. Lorsque vous hsitez amener votre enfant chez le mdecin ou utiliser les mdicaments qu'il prescrit, ayez toujours prsent l'esprit que beaucoup de mdecins s'inspirent de l'adage: Tout ce qui peut se faire sera fait. La plupart des tudes sur l'utilisation des antibiotiques le prouvent. Dans un grand hpital, une rgle obligeait les internes demander l'avis du consultant spcialiste en maladies infectieuses avant de pouvoir obtenir des antibiotiques de la pharmacie. Lorsque cette rgle fut supprime, l'utilisation de l'Ampicilline fut multiplie par huit. De mme, lorsque le chloramphnicol fut plac sur une liste surveille, son utilisation devint dix fois moins frquente. J'ai beaucoup insist sur l'abus des antibiotiques, car c'est trs important pour la sant future de votre enfant. Mais j'espre que vous serez galement attentif l'abus d'autres traitements et que vous n'allez pas donner votre pdiatre l'occasion d'utiliser tous les tours inutiles et opportunistes qu'il a dans son sac. Dans le domaine des toux et des rhumes, votre bon sens remplace avantageusement la formation du pdiatre.

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Chapitre 11
LE MYTHE DE L'ANGINE A STREPTOCOQUES

Dans la zone tempre de l'hmisphre Nord, rares sont les enfants qui traversent l'hiver sans faire au moins une angine. Les gorges irrites sont douloureuses et gnantes. Les angines gnent l'enfant pour manger, parler et avaler et troublent mme son sommeil, elles produisent donc invitablement chez lui toutes sortes de plaintes. Lorsque votre enfant a une angine, votre premire raction sera peut-tre d'appeler votre mdecin. Si vous suivez cette impulsion, vous entrez dans un processus d intervention mdicale. Il est fort probable que votre mdecin fasse un prlvement au niveau de la gorge et prescrive un antibiotique si l'examen bactriologique rvle la prsence de streptocoques. Ce traitement peut raccourcir le cours de la maladie, mais il augmente galement les risques pour votre enfant de souffrir d'angine tout le reste de l'hiver, pour des raisons que je vais dvelopper plus loin. Les mdecins ne sont pas forcment responsables des angines, mais ils sont responsables des inquitudes des parents, car ils entretiennent la crainte d'une infection streptocoques et des graves consquences qu'elle peut avoir si on ne la traite pas: nphrite aigu ou atteinte cardiaque. Il n'est donc pas surprenant que les parents se prcipitent sur le tlphone pour appeler leur mdecin quand l'angine de leur enfant leur parat grave. Comme parent, vous avez besoin de savoir grer vos craintes sans recours une aide professionnelle coteuse et potentiellement dangereuse. Vous devez d'abord tre conscient que les angines sont le plus souvent causes par des virus pour lesquels la mdecine moderne n'a aucun traitement. Les seuls traitements indiqus ne gurissent pas l'angine, mais soulagent uniquement les symptmes et ils sont si simples que les parents peuvent les mettre en uvre par eux-mmes, sans formation mdicale. Ensuite, vous devez savoir que le prlvement - pour chercher la prsence de streptocoques - est une perte de temps et d'argent. Il ne peut rien prouver. L'examen clinique, que les parents peuvent faire eux-mmes, rpond la question d'une manire tout aussi satisfaisante.

Enfin, les risques de rhumatisme articulaire aigu sont extrmement faibles, mme avec une infection streptocoques. Pendant un quart de sicle, dans ma pratique de pdiatrie o j'ai vu plus de 10.000 patients par an. je n'ai observ qu'un seul cas de rhumatisme articulaire aigu. Le danger de cette maladie n'existe virtuellement pas dans la plupart des populations. Quelques rares cas sont dcrits chez des enfants mal nourris, vivant dans des conditions de promiscuit et de grande pauvret. La plupart des angines tant causes par des virus, aucun traitement mdical ne se justifie, malgr tout ce que peut vous dire votre mdecin. Les dfenses naturelles du corps feront leur travail et les symptmes disparatront. normalement en trois ou quatre jours. Plus rarement, les angines sont dues une infection bactrienne, presque toujours le streptocoque. Cette affection rpond, en 24 48 heures, un traitement de pnicilline. Sans traitement, les streptocoques sont dtruits par les anticorps circulant dans le sang et ils disparaissent d'habitude en moins d'une semaine; les antibiotiques ne font que raccourcir le processus. Il existe trois maladies causes d'angines qui justifient les craintes des parents. La premire, la plus frquente, est la mononuclose infectieuse; la deuxime, la diphtrie, tait autrefois une maladie trs grave, mais elle a pratiquement disparu; la troisime, la leucmie, est relativement rare et c'est la plus effrayante. Ces trois maladies exigent un traitement mdical et vous devez consulter rapidement si les indications de diagnostic que je donne plus bas vous font suspecter l'une d'elles. (Je traite galement de la mononuclose et de la diphtrie en dtail au chapitre 19.)

CAUSES D'ANGINES QUE VOUS POUVEZ CONTRLER


Enfin, un nombre tonnamment important d'angines provient de conditions extrieures sur lesquelles vous avez, vous, parent, un contrle. Elles provoquent une irritation douloureuse des membranes de la gorge. Ce sont principalement la scheresse de l'air en hiver, les antihistaminiques que vous avez donns votre enfant pour un rhume (avec ou sans l'avis de Votre mdecin), le fait de fumer ou d'tre expos la fume de cigarettes, les pollutions chimiques de l'air dans votre environnement et mme le fait de trop crier, qui peut irriter les cordes vocales. On procde d'habitude par limination pour diagnostiquer les angines virales. Si les symptmes associs d'autres causes sont absents et que votre mdecin ne peut pas trouver une autre explication. il considre que la maladie est virale et, dans la plupart des cas, son diagnostic est juste. Aucun traitement n'existe pour les angines virales et votre mdecin devrait vous le dire. Certains pourtant au lieu d'admettre leur impuissance, feront un prlvement et commenceront immdiatement un traitement de pnicilline au cas o il s'agirait de streptocoques". La faon la plus simple d'viter cette situation est de ne pas recourir au mdecin si vous n'tes pas sr que l'tat de votre enfant l'exige. Le dbut d'une infection virale a pour caractristique d'tre insidieux. Pendant un ou deux jours, les premiers symptmes sont des sentiments vagues de dmangeaisons du palais mou, surtout en avalant. Aprs un jour ou deux, la douleur de l'angine se dveloppe, accompagne souvent de scrtions nasales (d'habitude claires), d'une fivre discrte, de toux, et de ganglions enfls dans la rgion du Des enfants sains ... mme sans mdecin 72

cou. Si les vnements se prsentent de cette manire, vous pouvez tre pratiquement sr que votre enfant a une angine virale. C'est seulement si les symptmes persistent pendant plus d'une semaine ou si votre enfant prsente des difficults respiratoires qu'il est utile de le montrer un mdecin. Les infections bactriennes, au contraire, commencent brusquement en quelques heures plutt qu'en quelques jours donnent une fivre leve, des ganglions lymphatiques enfls sous la mchoire et une douleur intense de la gorge. Elles peuvent ne pas tre accompagnes de rhume ou de toux, ni par les autres symptmes du simple rhume.

L'ANGINE A STREPTOCOQUES N'EST PAS GRAVE


La plupart des cas d'angine streptocoques chez les enfants de plus de quatre ans peuvent tre diagnostiqus en cherchant ce que les mdecins appellent la triade classique, c'est--dire les trois symptmes suivants: prsence de pus sur les amygdales et au fond de la gorge, ganglions enfls dans la rgion du cou et temprature suprieure 39,5. Le pus se prsente sous forme de taches blanches ou jauntres ressemblant du lait caill, se dtachant sur une muqueuse rouge feu. Si votre enfant a moins de quatre ans, il n'est pas possible de faire un diagnostic de streptocoques par l'examen clinique uniquement. Ce diagnostic peut tre fait par un prlvement au niveau de la gorge, mais il n'y a aucune raison de le faire, car les enfants de moins de quatre ans ne sont de toute manire pas sujets au rhumatisme articulaire aigu (pour des raisons immunologiques). Si l'angine de votre enfant persiste au-del d'une semaine, dpassant le cours normal d'une infection virale ou bactrienne commune, montrez-le votre mdecin. Il s'agit d'une simple prcaution pour vous assurer qu'il n'est pas victime d'une mononuclose infectieuse ou d'une leucmie, dont le diagnostic se fait par une prise de sang. En ne montrant pas votre enfant au mdecin la premire semaine, vous n'augmentez aucunement les risques car, en dbut d'angine, il ne pratiquerait pas ces tests et il aurait raison. Le traitement de la mononuclose est d'ailleurs simplement le repos, dont votre enfant devrait de toute faon bnficier; un diagnostic prcoce n'est donc pas dterminant. La leucmie est si rare qu'il n'est pas conseill de la rechercher mthodiquement et les risques de diphtrie sont encore plus faibles. S'il s'agit d'une diphtrie, vous vous en apercevrez quand l'angine se compliquera de difficults respiratoires srieuses. En l'absence de ces symptmes, votre mdecin ne pensera pas non plus la diphtrie, dont il n'a probablement jamais vu un seul cas. Les angines produites par l'environnement seront rsolues par votre propre bon sens. Si l'angine de votre enfant n'est pas accompagne de fivre, de ganglions, de pus ou d'autres symptmes, pensez en premier lieu la scheresse de l'air. Pendant l'hiver dans les climats froids, l'humidit moyenne dans les maisons est d'environ 15%. Vous pouvez mieux comprendre la signification de ce chiffre quand vous savez que l'humidit normale au Sahara est suprieure: 18%! Si la scheresse de l'air pose un problme votre enfant, dpensez votre argent pour un bon humidificateur et non pas pour des soins mdicaux. Le mme raisonnement s'applique aux autres causes d'angines dues l'environnement.

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PRLVEMENTS, PNICILLINE ET ANGINE A STREPTOCOQUES


Les parents, les enseignants et le public en gnral ont t habitus, par les mdecins, croire que l'enfant souffrant d'une infection streptocoques non traite court un risque grave de contracter un rhumatisme articulaire aigu. Cette maladie est juge proccupante principalement cause de la possibilit d'une atteinte cardiaque. Lorsqu'un pdiatre reoit un enfant souffrant d'une angine, il annonce aux parents qu'il va faire un prlvement. Il peut le justifier en invoquant le risque de rhumatisme articulaire aigu, mais il ne vous dira pas pourquoi cet examen est gnralement inutile. Il ne vous dira pas, par exemple, que l'angine est trs probablement cause par un virus et que faire un prlvement est inutile si la triade classique n'est pas prsente et s'il n'existe aucune indication clinique de la prsence du streptocoque. Mme si l'examen est positif, cela ne veut pas dire tous les coups que votre enfant a une infection streptocoques. 20% des enfants scolariss, en parfaite sant, sont porteurs de streptocoques dans la gorge tout au long de l'hiver, mais ne dveloppent pas la maladie en raison de leur immunit naturelle. Votre mdecin ne vous dira pas non plus que, dans les meilleures conditions, 85% seulement des infections streptocoques sont identifies par les prlvements et que, quand l'analyse n'est pas faite dans un laboratoire qualifi, mais au cabinet du mdecin, le pourcentage tombe en moyenne 50%. Le personnel excutant le travail d'analyse dans les cabinets des mdecins n'a souvent pas de formation, ni d'exprience suffisante, et n'a pas non plus assez d'occasions de pratiquer les tests. Votre mdecin ne vous dira certainement pas non plus que, bien que l'utilisation de la pnicilline puisse raccourcir la maladie de trois ou quatre jours, elle risque galement de favoriser les rcidives d'infection tout au long de l'hiver. Les antibiotiques font disparatre les streptocoques, mais empchent les anticorps naturels de se dvelopper. Si l'infection n'est pas traite, mais qu'on lui laisse suivre son cours, l'organisme va produire des anticorps qui continueront protger l'enfant contre des rinfections pendant le reste de l'hiver. C'est en fait l'action de la pnicilline contre les anticorps qui la rend efficace dans la prvention du rhumatisme articulaire aigu. La consquence du traitement antibiotique est la suivante: si un enfant subit un prlvement et un traitement de pnicilline au dbut de l'hiver ses amygdales seront ensuite la cible du btonnet prlvement tout au long des mois venir. Si l'un de vos enfants a fait ainsi angine sur angine et a t trait tout au long d'un hiver, souffrant d'angines rptition toutes traites, le rel coupable est le traitement plutt que le microbe. Votre mdecin vous demandera probablement si votre enfant est allergique la pnicilline, la question lui tant inspire par la crainte d'un procs. En revanche, il passera sous silence les consquences possibles d'une allergie au mdicament. La pnicilline peut donnes des diarrhes, des ruptions cutanes et. trs rarement, des chocs anaphylactiques (raction allergique gnralise), parfois mortels. Si votre enfant reoit de la pnicilline pour la premire fois, assurez-vous que votre mdecin en est conscient et qu'il le surveille attentivement, guettant toute raction pouvant prsager d'un choc fatal. Rappelez-vous galement que l'efficacit de la pnicilline est assure dans le traitement des streptocoques, mais que son utilisation irrflchie et inutile peut avoir une influence sur son efficacit dans le cas d'agressions ultrieures par d'autres bactries, plus dangereuses. Comme je l'ai expliqu Des enfants sains ... mme sans mdecin 74

plus tt, le patient peut dvelopper des souches de bactries rsistantes la pnicilline et le mdicament ne sera plus efficace quand on en aura vraiment besoin pour sauver une vie. Si votre mdecin prescrit de la pnicilline orale, il saura peut-tre vous mettre en garde et vous dire que ce traitement ne sera pas efficace, en prvention du rhumatisme articulaire aigu, si l'enfant ne le prend pas trs rgulirement toutes les quatre heures pendant dix jours. Les preuves sont l, cependant, que ce conseil n'est gnralement pas suivi. Il est facile de comprendre pourquoi. L'antibiotique soulage le symptme de l'angine en quelques jours, ce que Mre Nature aurait galement probablement fait, et les parents pensent alors que le mdicament a agi. Cela est vrai quand on ne pense qu' l'angine, mais seul le traitement complet protgera l'enfant contre le rhumatisme articulaire aigus. Les parents qui russissent faire prendre religieusement leur enfant son mdicament toutes les quatre heures, pendant huit jours, alors qu'il ne se sent plus du tout malade, possdent une dtermination remarquable. Des tudes confirmes ont montr que lors de prescriptions de pnicilline, moins de 50% des traitements sont suivis correctement. Cela signifie simplement que, dans plus de la moiti des cas, le patient ne prend pas la pnicilline assez longtemps pour prvenir la maladie pour laquelle elle est donne, rhumatisme articulaire aigu et non l'angine streptocoques.

POUR LA PLUPART DES ENFANTS L' ATTEINTE CARDIAQUE RHUMATISMALE N'EST PAS UNE MENACE
Si le danger du rhumatisme articulaire aigu tait rel. il serait grave de ne pas suivre les instructions du mdecin. Mais ce danger ne guette que les enfants trs haut risque: enfants de milieux pauvres qui ont le moins de chances d'tre vus par des mdecins et, lorsque c'est le cas, le moins de chances galement de prendre leurs mdicaments aussi longtemps qu'ils le devraient. Cependant, bien que le rhumatisme articulaire aigu ait l'vidence disparu, sauf dans les classes les plus dfavorises, les mdecins informent rarement leurs patients de l'insignifiance du risque. On laisse les parents penser que le rhumatisme articulaire aigu et ses problmes cardiaques irrversibles sont un danger imminent, menaant chaque enfant souffrant d'une angine, alors que la simple logique, comme les statistiques, montrent le contraire. Pratiquement toutes les tudes sur les cas de rhumatisme articulaire aigu conscutifs l'angine ont t faites dans des populations fermes (bases militaires et orphelinats). On sait que, dans ces circonstances, l'pidmiologie n'est pas la mme que dans les autres populations et, pourtant, ces rsultats ont t utiliss pour justifier le traitement de millions d'enfants afin de prvenir une maladie dont le risque n'existe pratiquement pas. Il est lgitime de se demander si les risques de ce traitement ne dpassent pas ceux de la maladie en question. Les mdecins n'hsitent pas parler aux parents des dangers du rhumatisme articulaire aigu, mais je n'en connais pas beaucoup qui leur parlent du risque du traitement qu'ils prescrivent. Si le rhumatisme articulaire aigu constituait un danger srieux, il serait logique que de nombreux cas se prsentent dans une ville aussi grande et aussi peuple que New York, o tant d'habitants vivent dans des conditions de pauvret. Entre 1970 et 1977, seulement 57 cas de rhumatisme articulaire aigu ont t soigns au fameux hpital Bellevue de New York et Des enfants sains ... mme sans mdecin 75

pas un seul cas n'a t signal en 1978, anne la plus rcente pour laquelle je possde les chiffres. Si on les questionne, les mdecins reconnatront que le rhumatisme articulaire aigu est en train de disparatre. mais ils ont tendance attribuer ce dclin l'utilisation de la pnicilline. Cet argument ne vaut rien parce que la maladie a commenc rgresser bien avant l'introduction de la pnicilline. Il y a 25 ans, Chicago, on a tent d'enregistrer les cas de rhumatisme articulaire aigu; tous les mdecins devaient dclarer ceux qu'ils traitaient. Cet effort fut abandonn, car aucun cas ne se prsenta dans les quartiers aiss de Chicago; les seuls cas dclars venaient du centre de la ville habits par les familles les plus pauvres. Des tudes ont montr que l'incidence du rhumatisme articulaire aigu est proportionnel la densit des enfants par chambre, ce qui explique probablement les rsultats des tudes faites dans des bases militaires ou des orphelinats. Le rhumatisme articulaire aigu est donc une maladie socio-conomique et il est peu probable que l'utilisation de la pnicilline puisse tre efficace, mme dans les classes dfavorises. L'efficacit de la pnicilline varie en effet selon l'tat nutritionnel du patient, or une bonne alimentation ne va pas de pair avec la pauvret. Il est clair que le nombre de cas diagnostiqus est en diminution, mais on ne sait pas, en fait, si la maladie a vraiment t, dans le pass, un rel danger. Une tude des cas diagnostiqus il y a 40 ans a rvl que 90% constituaient de faux diagnostics en raison du non-respect des critres classiques. 9 victimes prsumes sur 10 n'avaient donc pas cette maladie. Il est faux, par consquent, de dire que le rhumatisme articulaire aigu n'est plus dangereux car, en fait, il n'a jamais t dangereux. Ceux chez qui on en a fait le diagnostic il y a plusieurs annes et qui s'en inquitent encore aujourd'hui seront contents de l'apprendre. Voici une dernire question pour votre mdecin: si on admet que 15 50% des angines streptocoques ne sont pas diagnostiques, donc pas traites, et que la moiti des malades traits n'en tirent aucun bnfice, car ils ne suivent pas le traitement jusqu'au bout, o sont donc passs tous ceux qui souffrent de rhumatisme articulaire aigu aprs une angine ?

TROIS OPINIONS SUR LES STREPTOCOQUES


Les mdecins se divisent principalement en deux camps pour traiter les angines streptocoques. Il en existe galement un troisime, mis l'cart, auquel appartiennent quelques-uns d'entre nous. Un groupe de mdecins pense qu'il faut administrer de la pnicilline immdiatement dans tous les cas d'angine, sans attendre le rsultat de l'examen. Ils font remarquer avec raison que, si la pnicilline n'est pas donne dans les premires 48 72 heures aprs le dbut symptmes, elle sera probablement inutile pour le rhumatisme articulaire aigu. Comme les symptmes ont gnralement t prsents depuis quelque temps au moment o on fait le prlvement, attendre 24 ou heures avant d'administrer la pnicilline risque de la rendre inefficace (ces 24 ou 48 heures sont ncessaires pour obtenir le rsultat de la culture). Le deuxime groupe pense qu'il ne faut pas donner de pnicilline avant de recevoir les rsultats de la culture Ils insistent sur les risques de la pnicilline, sur les dangers d'une utilisation inapproprie et sur le fait qu'on ne devrait pas faire dpenser peut-tre inutilement l'argent aux gens.

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Le troisime camp, dans lequel je me place, pense que le prlvement aussi bien que les antibiotiques sont viter, car les dangers du traitement sont bien plus importants que les dangers virtuels d'une infection streptocoques. Ma position n'est que le rsultat de mon exprience et de mes observations pendant un quart de sicle. A la fin de mes tudes, je me suis tabli dans un quartier ais de Chicago. Mon partenaire, le docteur Ralf Kunstadter, tait un mdecin expriment et consciencieux. Je fus surpris de voir qu'il faisait rarement des prlvements au niveau de la gorge et lorsque je lui demandai pourquoi, il me dit qu'il les considrait comme une perte de temps. Le docteur Kunstadter avait t form vingt ans avant, quand les coles de mdecine n'avaient pas encore totalement abandonn Mre Nature. Mais j'tais imbu de tout ce qu'on m'avait appris et je fis des prlvements pendant un certain temps. Quand je dcouvris que mes rsultats n'taient pas meilleurs que ceux de mon collgue, je finis par les abandonner, en vitant ainsi mes patients ennuis et dpenses. Comme je l'ai dit plus haut, sur les 15O.0OO patients que nous avons vus pendant quinze ans de pratique, nous n'avons eu affaire qu' un cas de rhumatisme articulaire aigu. Les risques que nous aurions fait courir tous les enfants prsentant des angines en les traitant la pnicilline, pour viter ce seul cas, auraient constitu un mauvais calcul.

POURQUOI FAUT-IL VITER L'ABLATION DES AMYGDALES ?


Je finirai en parlant des amygdales de votre enfant, destines intercepter les bactries entrant dans sa gorge et qui peuvent s'infecter lorsque son corps ragit aux affections bactriennes. Mfiez-vous lorsque le mdecin essaye de vous persuader que l'infection des amygdales justifie l'ablation: c'est rarement vrai. Les ablations d'amygdales ont fait vivre des gnrations de chirurgiens et de pdiatres. Dans les annes 30, les mdecins en pratiquaient prs de 2 millions par an. Peu d'enfants atteignaient l'adolescence avec leurs amygdales indemnes, malgr l'absence de justifications mdicales. Pour des millions d'enfants, les consquences de cette chirurgie inutile ont t un traumatisme motionnel, la perte de leurs dfenses naturelles contre les maladies et, parfois mme, la mort. Les seules indications absolues de l'ablation des amygdales ou des vgtations sont le cancer ou une obstruction asphyxiante des voies respiratoires. Cependant, depuis des dcennies, les mdecins les pratiquent couramment en justifiant ce comportement irrationnel par un risque - inexistant - de perte de l'oue ou d'angines rptition. La tendance des pdiatres et des chirurgiens enlever les amygdales sans raison t dmontre dans une tude exprimentale faite dans les annes 40. 1000 enfants ont t examins par un groupe de pdiatres et, dans 611 cas, ils recommandrent d'enlever les amygdales. Les 389 patients restants furent montrs un autre groupe de pdiatres, qui conseillrent 174 d'entre eux de subir l'opration. Il ne restait plus que 215 cas, qu'un troisime groupe de pdiatres fut invit examiner. Bien qu'ils aient dj t vus par deux autres mdecins, l'amygdalectomie fut conseille pour 89 cas. Si l'on avait continu cette farce, la chirurgie aurait probablement t recommande aux 126 rescaps ! Les amygdales et les vgtations contiennent du tissu lymphatique, sige de l'activit immunologique de l'organisme. tant les agents de dfense contre les bactries qui entrent Des enfants sains ... mme sans mdecin 77

dans la gorge, il est invitable qu'elles s'infectent, grossissent et s'enflamment. Si on les enlve, on prive votre enfant de sa premire ligne de dfense contre l'infection et la responsabilit de cette dfense repose alors sur les ganglions de son cou. La comptence immunologique de son corps est diminue, ce qui peut augmenter le risque de maladie de Hodgkin. Les mdias ont critiqu l'ablation systmatique des amygdales et, depuis, les parents se montrant plus rticents, le nombre des oprations a t divis par trois, ce qui est encore trop. Je pense que moins d'un enfant sur 10.000 peut tirer un bnfice de cette chirurgie, alors que des centaines de milliers d'oprations sont encore pratiques chaque anne, avec 100 300 morts annuelles et des complications dans 16 cas sur 1000. J'en ai conclu depuis longtemps que la seule faute de Dieu est d'avoir plac les amygdales dans un lieu d'accs si facile au bistouri du chirurgien. A moins que les amygdales de votre enfant ne soient si enfles qu'elles l'empchent de respirer, ne permettez pas votre mdecin de les lui enlever sans motifs convaincants. Et, mme dans ces cas-l, je vous recommanderais de demander un second avis.

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Chapitre 12
LES OTITES : douloureuses, mais rarement dangereuses

Les otites figurent parmi les maladies les plus douloureuses de l'enfance. Votre enfant risque de souffrir normment et vous souffrirez vous aussi de votre d'impuissance et de votre crainte d'une surdit ou d'autres consquences de l'infection. Selon des statistiques, l'otite moyenne est responsable de 8% des consultations pdiatriques et constitue 17% des infections diagnostiques. Ne croyez pas pour autant que 17% des infections sont des otites. Il s'agit probablement de la maladie d'enfance la plus souvent diagnostique et traite tort. La plupart des parents appellent immdiatement le mdecin quand leur enfant a mal l'oreille, mme ceux qui, d'habitude, ne se prcipitent pas pour consulter. La raison de cet appel au mdecin est la douleur aigu endure par l'enfant ou la crainte qu'elle ne devienne rapidement insupportable. De plus, beaucoup de parents pensent - tort - que les otites peuvent entraner chez leurs enfants une surdit ou une mastodite, relique effrayante du pass mdical. Mon propos n'est pas de critiquer ces parents, car ce sont les mdecins qui leur ont inculqu ces craintes. En outre, les pdiatres diagnostiquent trs souvent des otites o il n'y en a pas. Il est vrai que votre enfant peut souffrir d'un dfaut temporaire de l'oue la suite d'otites rptition pendant les mois d'hiver. Si c'est le cas, ne vous faites aucun souci, car son oue rapparatra au printemps, avec les tulipes. En plus de 25 ans de pdiatrie, je n'ai jamais vu de cas de surdit permanente conscutive une otite. Que l'infection soit traite ou non, je n'ai jamais vu non plus de mastodite, affection assez rpandue chez les enfants de ma gnration, mais qui a mystrieusement disparue. Dans la plupart des cas, la douleur de l'oreille est cause par la pression qui se dveloppe lorsque quelque chose gne le drainage de l'oreille par les trompes d'Eustache. C'est en gnral une infection. Des infections bactriennes et virales peuvent galement se produire dans le canal auditif (otite externe), dans l'oreille moyenne et dans l'oreille interne. les infections de l'oreille interne sont rares chez l'enfant; l'adulte, elles causent des vertiges, des tourdissements et des bruits dans les oreilles (tinnitus).

DOULEURS D'OREILLES DUES A DES CORPS TRANGERS


La prsence de corps trangers dans l'oreille est une cause relativement frquente de douleurs, soit directement, soit par l'infection qu'ils provoquent. Les jeunes enfants adorent enfiler de petits objets dans leurs oreilles et, parfois, leurs narines. Ils font preuve dans ce domaine d'une inventivit tonnante. Au fil des annes, j'ai trouv dans les oreilles, des bouts de papier, de la ouate, des pilules varies, des bonbons, des fragments de crales et mme des agrafes et des pingles de sret. Si votre enfant a un corps tranger dans l'oreille, amenez-le rapidement chez le mdecin. Ces corps trangers sortent rarement tout seuls et tenter de les enlever vous-mme est dangereux. Si vous n'avez pas de raison de suspecter la prsence d'un corps tranger, il n'est pas ncessaire de consulter un mdecin pour un mal d'oreille, sauf s'il persiste plus de 48 heures. Les allergies sont souvent en cause dans les infections d'oreille, notamment bactriennes. Le coupable le plus frquent est le lait de vache sous forme naturelle ou en poudre. Le lait produit un gonflement des muqueuses qui empche le drainage des scrtions par les trompes d'Eustache; des infections peuvent donc se produire du fait de l'accumulation des scrtions. L'allergie au lait est responsable de la frquence des otites chez les bbs nourris au biberon, mais l'allergie d'autres nourritures, des poussires ou des pollens, etc., peut avoir les mmes consquences, de mme que l'eau chlore des piscines. Les parents et les mdecins peuvent causer des blessures du canal auditif externe et du tympan en essayant d'enlever le crumen (sorte de cire produite par l'oreille). C'est rarement ncessaire et, s'il le faut, il existe des moyens sans danger de le faire. Si vous voulez viter des problmes, je vous suggre de suivre le conseil que je donne depuis des annes aux parents: Ne mettez jamais rien dans l'oreille de votre enfant qui soit plus petit que votre coude! Personne ne sait expliquer scientifiquement pourquoi certains enfants produisent davantage de crumen que d'autres. Il existe galement des diffrences de quantit, de consistance et de couleur du crumen selon les races. Un bouchon de crumen peut parfois avoir pour consquence une diminution discrte et temporaire de l'audition, bien que cela soit rare chez les enfants. La meilleure manire de nettoyer le crumen est d'instiller quelques gouttes d'eau oxygne dans l'oreille, deux fois par jour pendant deux ou trois jours. L'enfant se plaindra peut-tre d'un bruit de bulles ou de ronflement, mais il n'aura pas mal. Laissez l'eau oxygne dans l'oreille pendant quelques minutes, puis rincez l'oreille en faisant gicler doucement de l'eau l'aide d'une serIngue.

POURQUOI IL EST DANGEREUX D'ENLEVER LE CRUMEN


Je vous dconseille et je dconseille votre mdecin, d'utiliser quelque instrument que ce soit pour nettoyer le crumen, mme un coton-tige. La plupart des parents ne rsistent pas la tentation, pourtant cet acte est dangereux et inutile pour plusieurs raisons : Des enfants sains ... mme sans mdecin 80

9. Vous entrez dans un conduit au fond duquel se trouve une membrane dlicate et vous ne savez pas quelle profondeur vous pouvez aller. 10. La paroi de l'oreille externe est une structure dlicate, pleine de glandes et de cils chargs de protger l'oreille. Les glandes scrtent du mucus et des huiles. Cette paroi est si dlicate que la toucher, mme avec un coton trs souple, quivaut traverser une pelouse avec un tank ! 11. L'oreille a ses propres mcanismes pour faire sortir les corps trangers. Vous gnez ces mcanismes quand vous tentez de nettoyer l'oreille avec un coton-tige, car vous risquez de repousser la cire et les impurets dans le canal et d'induire la formation d'un bouchon. Vous pouvez galement blesser le canal ou le tympan lui-mme. Votre pdiatre devrait galement vous dconseiller des instruments pour nettoyer le crumen. Il vous dira qu'il doit le faire lui-mme afin de pouvoir voir le tympan et juger s'il existe une infection. Sa raison n'est pas valable, car si l'instrument glisse ou si l'enfant se dbat et fait un geste brusque de la tte, le tympan est vite perfor ! Cette blessure se cicatrisera, entranera une petite perte de l'audition. Il arrive qu'un enfant blesse son tympan en enfilant dans son oreille un objet pointu, comme un crayon. Le tympan se gurit pratiquement toujours spontanment sans aucun traitement. Il est pourtant sage de voir un spcialiste si cela arrive. Il existe des cas trs rares o un traitement chirurgical est indiqu. Interrogez srieusement votre mdecin avant d'accepter un traitement chirurgical, ou mme antibiotique, pour une blessure de ce type.

MAUX D'OREILLES CAUSS PAR LES CHANGEMENTS DE PRESSION ATMOSPHRIQUE


Une autre cause occasionnelle de maux d'oreilles est constitue par les changements de pression atmosphrique, lorsque votre enfant prend un avion ou un ascenseur. Ces changements de pression peuvent provoquer des douleurs et des pertes temporaires de l'oue, ce que vous avez sans doute observ lors de vos voyages en avion. les symptmes disparaissent quand les pressions internes et externes se rquilibrent. Mais si ce n'est pas le cas, le blocage de la trompe d'Eustache peut faciliter une infection. Les adultes et les grands enfants peuvent quilibrer les pressions en avalant, en billant, en mchant du chewing-gum ou en tentant d'expulser l'aire par le nez, en pinant les narines, bouche ferme. Quant aux bbs, il est recommand de leur donner tter au moment des dcollages et des atterrissages. On peut donner aux petits enfants quelque chose mcher ou avaler.

COMMENT LA PLUPART DES MDECINS TRAITENT-ILS LES MAUX D'OREILLES ?


Au cours de mes tudes, mes professeurs m'ont solennellement averti que les otites non traites pouvaient tre suivies de surdit. Pendant longtemps, j'ai transmis tout aussi solennellement cette information mes patients et leur ai gnreusement distribu antibiotiques, dcongestionnants et antihistaminiques. Plus tard, lorsque ce fut la mode, j'ai Des enfants sains ... mme sans mdecin 81

trs consciencieusement plac travers les tympans de mes patients de petits tubes de plastique pour faciliter le drainage. Au fil des annes, je me suis rendu compte que bien des patients, peut-tre la majorit, ne prenaient pas les antibiotiques pendant le nombre de jours recommand et que beaucoup n'allaient mme pas chercher le mdicaments la pharmacie. Ni les mdecins, ni l'industrie pharmaceutique n'apprcient ces "insoumis". Le fait que les patients insoumis gurissaient de leurs infections aussi bien que les autres - et qu'aucun d'entre eux ne devenait sourd - me troubla encore plus ! Je me consolai d'abord avec la phrase classique que les mdecins doivent dire dans les cas o leurs patients se gurissent sans suivre leurs conseils: Vous avez tout simplement eu de la chance. Mais, bientt, trop de malades gurissant sans traitement, l'argument de la chance cessa de me satisfaire. Ainsi ma confiance dans les antibiotiques s'envola et j'arrtai de les prescrire, sans que mes patients s'en portent plus mal. Je perdis bientt galement ma foi dans les tubes de plastique. Beaucoup de mres les refusaient et de nombreux tubes que je plaais se dtachaient rapidement. Les patients ayant perdu leur petit tube de plastique se portaient tout aussi bien que ceux qui le conservaient pendant la priode prconise. Mes tubes de tympanostomie rejoignirent les antibiotiques dans l'armoire o je cache les remdes et les instruments conus pour le bnfice des mdecins et des industriels plutt que pour celui des patients. Je ne recommande plus aujourd'hui ni antibiotiques, ni dcongestionnants, ni antihistaminiques aux patients souffrant d'otite. Je m'oppose aux tympanostomies de manire active et c'est ce que j'enseigne mes tudiants. Leurs patients ne perdent pas l'oue la suite d'une otite et les miens non plus. Nous sommes malheureusement une minorit. Les autres pdiatres continuent sur la voie qui est toute trace. Lorsque votre enfant a mal l'oreille et que vous l'amenez chez le mdecin, voici le scnario habituel: l'infirmire prend sa temprature, puis le mdecin, gnralement press, demande de quoi il s'agit et l'examine rapidement; il regarde sa gorge, coute le cur et les poumons, puis utilise son otoscope pour observer le canal auditif externe, qui peut tre enflamm, et le tympan lui-mme. S'il existe une infection derrire le tympan, le mdecin ne pourra pas la voir directement, mais posera son diagnostic sur l'aspect du tympan lui-mme. Le tympan est d'habitude blanc nacr. Lorsqu'une otite moyenne est prsente, il se colore en rouge. Le mdecin verra donc soit du blanc, soit du rouge, soit toutes les nuances de rose entre ces deux couleurs. Si le tympan est rouge fonc, le mdecin vous dira probablement que l'infection est grave et vous donnera une prescription d'Ampicilline prendre trois fois par jour pendant dix jours. Si la teinte est rose ou rouge ple, il diagnostiquera probablement une otite moins grave et prescrira nanmoins le mme traitement. Ce mdecin commet deux erreurs. Que le tympan soit rose, ou mme rouge ple, ne signifie pas que votre enfant a une otite moyenne. Un changement de couleur peut se produire quand l'enfant crie, pleure, a de la fivre pour une cause trangre l'oreille, ou mme par suite d'une allergie. La simple observation d'un tympan rose ou rouge ne conduit pas un diagnostic certain d'otite et le mme tympan peut avoir un aspect normal si on l'examine une heure plus tard. La seconde erreur est d'utiliser les antibiotiques, que le tympan soit rose, rouge fonc ou mme bleu roi! Le seul cas o l'utilisation d'antibiotiques peut se justifier la rigueur est Des enfants sains ... mme sans mdecin 82

l'coulement de pus dans l'oreille, ce qui se produit dans moins d'1 % des otites. Mme alors, je ne suis pas convaincu que l'antibiothrapie soit justifie. Une srie d'tudes a rvl que l'utilisation des antibiotiques pour le traitement des infections n'a aucune incidence sur les consquences graves comme la surdit, la diffusion de l'infection, ou la mastodite. Les antibiotiques peuvent attnuer lgrement la dure de la douleur et de l'infection, mais rduiront galement la rponse naturelle du corps l'infection. Vous raccourcissez donc quelque peu l'infection de votre enfant, mais augmentez ses risques de se rinfecter aprs quatre ou six semaines. L'tude plus rcente ma connaissance donne rsultats d'une exprience en double aveugle, aux Pays-Bas, portant sur 171 enfants dont la moiti seulement, ont t traits avec des antibiotiques. Il n'y eut aucune significative dans le cours entre le groupe trait et le groupe non trait. Certains de mes collgues condamnent ma position au sujet des antibiotiques. m'accusent parfois mettre en danger des vies d'enfants. Mes raisons sont irrfutables ou, en tous cas, n'ont jamais t rfutes. La majorit des otites enfantines ne sont traites par les mdecins. Parmi les cas traits, l'observance du traitement est incroyablement faible. L'hpital pour enfants de Buffalo (New York) a fait une tude sur 300 enfants ayant reu une ordonnance d'antibiotiques pour une otite. Moins de la moiti prit effectivement le dosage prescrit et 22 enfants seulement se soumirent entirement aux consignes. La majorit des enfants traits le sont d'une manire efficace. Si les antibiotiques taient rellement ncessaires pour prvenir la surdit, la plupart des enfants de notre pays seraient sourds. J'ai expos ailleurs les dangers de l'utilisation intempestive des antibiotiques, ces dangers existent galement dans le traitement des otites. Depuis des annes, les mdecins ont prescrit sirops dcongestionnants et des antihistaminiques dans le traitement otites. Les substances les plus souvent employes sont l'hydrochlorure de pseudo-phdrine et le malate de chlorphniramine. Elles ont t donnes des millions d'enfants souffrant d'otites et de rhumes. Depuis des annes, la FDA a mis en doute leur valeur et mis en demeure de prouver leurs fabricants de prouver leur efficacit ou bien de les retirer du march. Pourtant les mdecins continuent les prescrire. En 1983, la conclusion d'une tude de trois ans mene l'universit de Pittsburgh a rvl qu'aucun de ces mdicaments n'tait efficace le traitement des otites. Plus de 500 enfants participrent une exprimentation dans laquelle la moiti d'entre eux reurent ces mdicaments et l'autre moiti un les rsultats furent identiques dans les deux groupes.

LA TYMPANOSTOMIE EST RAREMENT JUSTIFIE


Les pdiatres utilisent souvent la tympanostomie pour traiter des otites chroniques sreuses, c'est--dire dans lesquelles un liquide clair et non purulent se trouve dans l'oreille moyenne. Son but est de mnager un vide dans l'oreille moyenne afin de faciliter l'coulement des fluides par les trompes d'Eustache. (C'est le mme principe qui consiste faire un second trou dans une bote de bire afin de faciliter l'coulement du liquide par le premier orifice.) Le tympan est perc pour y insrer un tube de polythylne qui peut tre laiss en place pendant semaines ou mme des mois. Parfois le mdecin l'enlve, parfois il tombe spontanment. La raison principale de cet acte est de prvenir la surdit; elle n'est pas valable. Des enfants sains ... mme sans mdecin 83

On a montr que dans les cas o les oreilles taient infectes et o un tube tait plac dans l'une des deux, le rsultat tait identique pour les deux oreilles. La tympanostomie entrane certains risques et des effets secondaires. Alors que son objectif est une prvention de la surdit, elle peut, en fait, consquence des cicatrisations du tympan qui causent une perte d'audition. Un des effets secondaires de cette opration, dont le but est de gurir est incroyable, mais vrai - l'otite aigu !

QUE FAIRE AU MILIEU DE LA NUIT ?


Que pouvez-vous faire si votre enfant a mal l'oreille au milieu de la nuit? D'abord, n'appelez pas votre mdecin, mme si la douleur est intense. Il n'existe aucun traitement immdiat que vous ne puissiez appliquer vous-mme: un coussin chauffant; deux gouttes d'huile d'olive tide dans l'oreille toutes les deux heures (On peut citer le remde homopathique miracle des maux d'oreille aigus avant minuit: Aconit.) Donnez du whisky l'enfant pour l'endormir (10 gouttes un petit enfant et jusqu' une demi cuillre th un plus grand; on peut rpter la dose aprs une heure et ventuellement aprs deux heures si ncessaire); si les douleurs persistent, utilisez une dose d'actaminophne proportionnelle au poids de votre enfant. Le but du traitement est de soulager les symptmes en laissant l'organisme se dfendre de lui-mme. Si la douleur persiste aprs 48 heures, voyez votre mdecin pour chercher si un traumatisme ou un corps tranger dans l'oreille n'en est pas la cause. Si ce n'est pas le cas et s'il n'existe aucun coulement de pus, rentrez la maison sans traitement et laissez la nature suivre son cours. La plupart de mes collgues jugeront cette attitude contraire aux principes mdicaux gnralement accepts. Je maintiens cependant (et je vous en ai donn les raisons) que les principes mdicaux gnralement accepts sont trop agressifs et que mon approche est raisonnable. Des tudes scientifiques confirmes ont prouv que le traitement conventionnel des otites ne russit pas et peut tre dangereux pour le patient. Je ne peux pas vous donner de preuves scientifiques que l'huile d'olive et le whisky gurissent les otites, mais mes patients vous diront qu'ils soulagent la douleur et je sais que ces substances ne peuvent pas faire de mal. Aucun de mes patients et aucun des patients de mes collgues ne devint sourd la suite d'otite, mais certains des patients traits ont des problmes d'audition rsultant directement des traitements reus.

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Chapitre 13

PROTEGEZ LA VUE DE VOTRE ENFANT

Vous considrez sans doute, et nous sommes tous dans ce cas, la vue comme lun de vos biens les plus prcieux. Vous ne pouvez mme pas imaginer que votre enfant perde la sienne. Ce souci vous honore et il est important de surveiller sa vue, comme dviter les traitements inappropris. A la naissance, la vue des bbs est dveloppe, mais ils distinguent mal les dtails, la coordination entre les yeux et le cerveau ntant pas encore assure. La capacit totale de la vision nest atteinte que vers lge de cinq ans. Les verres correcteurs sont inutiles avant cet ge, sauf dans le cas dun dfaut spcifique ou lorsquil y a une diffrence de vision entre les deux yeux. Les trois problmes de vue les plus frquents la myopie, lhypermtropie et lastigmatisme sont dus la forme de lil et ne sont ni une faiblesse, ni une maladie. La distance trop grande entre corne et rtine cause la myopie. Si la distance est trop courte, il sagit dune hypermtropie. Lastigmatisme est d une irrgularit de la corne. Tous ces petits dfauts peuvent tre corrigs par des lunettes ou des verres de contact et aucun ne constitue un danger pour lavenir. Prs de 10% des enfants ont besoin de lunettes, mais le fait de ne pas porter de verres correcteurs naggrave pas le problme. Lhypermtropie diminue souvent lorsque lenfant devient adulte, vers lge de 21 ans ; la myopie saggrave souvent, puis se stabilise peu prs au mme ge.

LE STRABISME SE CORRIGE EN GENERAL TOUT SEUL


Durant les premiers mois de la vie, les yeux de lenfant peuvent fonctionner de manire indpendante, ce qui inquite les parents. Ces mouvements incoordonns sont pourtant tout fait normaux et cest au troisime mois que les yeux devraient commencer fonctionner lunisson. Certains enfants prsentent cependant un strabisme alternant o lun ou lautre il

ne suit pas la direction du regard. Cela se corrige presque toujours spontanment vers lge de 5 ans. Un traitement notamment chirurgical est inutile, quoi quen dise le mdecin. Lorsque lun des yeux reste dans un coin et nest pas utilis du tout, cest plus ennuyeux, car il pourrait ne plus fonctionner du tout si lon nintervient pas. On appelle amblyopie cette absence de vision normale o la structure oculaire et le nerf optique sont normaux, mais o lil ne transmet pas au cerveau les stimuli visuels. On peut habituellement corriger cette amblyopie en recouvrant le bon il , ce qui oblige utiliser lil paresseux . On peut atteindre le mme rsultat par des exercices oculaires (exercices orthoptiques) ou grce la chirurgie, quand toutes les autres mesures ont chou. Il est important que le strabisme vrai, qui peut conduire lamblyopie, soit corrig quand votre enfant entre lcole. Dans ce cas, amenez-le un ophtalmologiste comptent. Assurez-vous cependant que celui-ci nutilise la chirurgie quen tout dernier ressort, quand tout le reste a t tent. Avant de soumettre votre enfant un traitement, assurez-vous quil sagit bien de vrai strabisme, avec un il fix dans un coin, et non dun strabisme alternant. En effet, jai vu trop de cas de strabisme alternant, chez des enfants de deux ou trois ans, que des mdecins ont voulu corriger tout prix mme chirurgicalement alors que ce problme se rsout spontanment avant lge de 5 ans. Dans ce livre, je souhaite vous viter les interventions mdicales inutiles, mais lorsquun avis mdical est ncessaire, je vous conseille vivement de le prendre. Cest le cas pour les traumatismes de lil. Lorsque votre enfant souffre dun traumatisme svre de lil, vous ne devez pas tenter de le traiter vous-mme, et votre pdiatre non plus. Cherchez durgence un ophtalmologiste comptent, car un traitement damateur fait par la famille ou un mdecin non spcialiste peut avoir pour rsultat des consquences irrversibles. En cas de blessure oculaire, la seule chose que vous puissiez faire est de placer une compresse chaude et humide sur lil ou de le laver avec de leau strile dans le cas dune brlure chimique ; que quelquun tlphone pendant ce temps un ophtalmologiste ou un service durgence dun hpital en dcrivant la blessure pour savoir si vous devez faire autre chose avant damener lenfant. Si le problme est un petit corps tranger dans lil et que les larmes de votre enfant ne suffisent pas len dbarrasser, essayez de le faire en retroussant les paupires et en faisant gicler de leau pralablement bouillie et refroidie laide dune pipette strile. Soyez particulirement attentif la paupire suprieure, car cest l que les corps trangers se logent le plus souvent. Si vous ny arrivez pas, essayer dempcher votre enfant de se frotter lil et amenez-le chez le mdecin il risque de se blesser si lobjet est piquant ou abrasif .

LA PLUPART DES PROBLEMES OCULAIRES SONT TRAITES AVEC EXAGERATION


En dehors du domaine des blessures oculaires, les mdecins tendent surtraiter les problmes des yeux, comme tous les autres problmes de sant. De nombreux enfants subissent le dsagrment de porter des lunettes et la moquerie de leurs camarades cause de mdecins qui leur imposent des verres correcteurs dont ils nont pas besoin. Une tude tout fait srieuse, portant sur 2000 enfants et 300 pdiatres, a montr que 7 enfants porteurs de lunettes sur 10 nen avaient retir aucun bnfice, probablement parce que leur trouble visuel ntait pas suffisant pour exiger une correction. 40% des enfants tests navaient pas une Des enfants sains ... mme sans mdecin 86

vision correcte avec leurs lunettes ! Les pdiatres demandent aux parents des efforts inutiles et coteux en exigeant que les yeux de leurs enfants soient examins chaque anne. Le seul bnficiaire de cette dmarche ridicule est le mdecin ! A moins que votre enfant nait un problme vident, il est absolument inutile de contrler rgulirement sa vue et en tout cas pas chaque anne. Il est raisonnable de faire un contrle de la vue lge de 4 ans, lorsque les tests commencent tre possible et lge de 9 ou 10 ans. Aucun autre examen nest ncessaire moins quun problme de vision ne soit suspect, lcole ou la maison. Pour les adultes, il est raisonnable de faire un examen tous les 10 ans jusqu 40 ans, puis tous les 5 ans. Les mdecins ont galement tendance surtraiter des maladies des yeux qui sont causs par des allergies ou des irritations. Le problme le plus frquent chez lenfant est la conjonctivite, due en gnral des allergies ou, parfois, des infections virales ou bactriennes. Les enfants peuvent dvelopper des conjonctivites chroniques sils sont exposs des fumes de tabac ou dautres formes de pollution de lair ou, encore, une fatigue oculaire ou un sommeil insuffisant. La conjonctivite allergique peut tre due des pollens, des poussires, des poils danimaux, des mdicaments, des cosmtiques, des aliments, des additifs chimiques, leau des piscines ou dautres allergnes. Elle est, en gnral, caractrise par des dmangeaisons et une rougeur au niveau des yeux, sans autre coulement que des larmes. La conjonctivite printanire est saisonnire, comme son nom lindique. Elle apparat au printemps, continue pendant lt et disparat en automne. Les symptmes en sont des dmangeaisons, un larmoiement, une sensibilit la lumire et un coulement muqueux, mais non purulent. La conjonctivite catarrhale, qui est contagieuse, est la plus ennuyeuse. Les yeux de la victime sont rouges et sensibles la lumire. Ils dmangent et brlent et il en coule un mucus pais ou du pus qui peut saccumuler au bord des paupires. Il nest pas rare que les enfants souffrant de cette forme de conjonctivite ne puissent pas ouvrir les yeux quand ils se rveillent le matin, car leurs paupires sont colles. Votre enfant sera sans doute effray et il faudra le rassurer. Il est vident que des mesures dhygine, comme ne pas se servir des mmes linges de toilette que lui, doivent tre appliques afin dviter la contagion pour les autres membres de la famille. Vous navez pas besoin de savoir distinguer les diffrents types de conjonctivites, mais si votre enfant en prsente souvent, vous devriez suspecter et rechercher une cause allergique. Aucune de ces conjonctivites nexige un traitement mdical immdiat, mais si lcoulement purulent de la conjonctivite catarrhale persiste pendant plusieurs jours, il vous faudra peuttre voir votre mdecin pour une prescription dantibiotique local. Dans la plupart des cas, le nettoyage des yeux avec de leau strilise et un chiffon propre suffira. Si vous suspectez une raction allergique, examinez de prs lhistoire de votre enfant pour essayer den comprendre la cause. Recherchez des changements dactivit, des changements de lieu, des changements alimentaires ou la prsence de nouveaux mdicaments ou de conditions nouvelles ou dvnements nouveaux dans les jours qui ont prcd le problme. Vous pouvez le faire mieux que votre mdecin. Lorgelet, infection des glandes sbaces du bord des paupires, constitue une autre affection frquente chez les enfants. Il dbute par une sensation comparable celle dun corps tranger dans lil, puis lenfant commence pleurer, son il est irrit et rouge. Enfin, une lsion semblable un petit bouton se forme sur le bord de la paupire. Aucun mdicament Des enfants sains ... mme sans mdecin 87

nest indiqu, mais lapplication de compresses chaudes pendant 10 15 minutes, 4 ou 5 fois par jour, sera normalement efficace pour limiter, drainer et faire disparatre linfection. On emploie parfois des solutions dacide borique ou de sel dEpsom, mais de la simple eau strile va tout aussi bien.

IDEES FAUSSES SUR LA VUE


Les mythe concernant la vue font perdre beaucoup de temps et dargent aux parents. Nombre de ces fausses croyances sont sources de tension entre les parents et les enfants. Aucune, cependant, ne repose sur une base scientifique. Par exemple : 1. Lire dans une mauvaise lumire abme les yeux. 2. Lire trop longtemps abme les yeux. 3. Sasseoir trop prs dun cran de tlvision abme les yeux. (Evitez-le quand mme, car aucune recherche objective na t faite sur les dangers potentiels long terme des radiations de la tlvision.) 4. Lire dans un vhicule en marche abme les yeux. 5. Lexposition des flashes ou une lumire artificielle intense abme les yeux. 6. Porter les lunettes de quelquun dautre abme les yeux. 7. Porter des lunettes de fantaisie abme les yeux. 8. Ne pas porter ses lunettes abme les yeux. 9. Porter des lunettes affaiblit progressivement les yeux. 10. Si un corps tranger nest pas enlev rapidement, il peut se perdre derrire lil. (Cest impossible, car la conjonctive spare la partie visible de lil du fond de lorbite. La seule ouverture est le canal lacrymal, minuscule, par lequel coulent les larmes.) 11. Manger des carottes amliore la vue. (Si cela peut vous aider persuader votre enfant de manger ses lgumes, vous pouvez perptuer ce mythe !) Il y a dj tellement de situations dans lesquelles les parents doivent dire non leurs enfants quil est inutile de multiplier les tensions cause de mythes de ce genre.

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Chapitre 14
PROBLMES DE PEAU: le flau de l'adolescence

Les problmes de peau sont rarement graves, mais ils figurent parmi les proccupations principales des parents cause de leurs consquences motionnelles et psychologiques - en particulier chez les adolescents. L'acn, par exemple, a gch la vie de millions d'adolescents et d'adultes et cette affection reste l'une des plus difficiles traiter en pdiatrie. Le premier problme rencontr par les jeunes mres est un problme de peau, celui des derrires rouges. Les cas chroniques qui rendent les enfants irritables peuvent tre extrmement dsagrables et les mres dsespres ragissent souvent en achetant des pommades ou en consultant leur pdiatre. Ni pommade ni pdiatre ne sont ncessaires et les deux, en fait, peuvent tre dangereux. L'un des premiers traitements qu'un bb a des chances de recevoir aprs sa sortie de la maternit est un exemple classique d'abus pharmaceutique, symbolique de la pratique pdiatrique. Presque tous les mdecins utilisent des mdicaments sans raison. L'abus est devenu la rgle plutt que l'exception dans la mdecine amricaine. Le derrire rouge est un problme frquent extrmement simple qui peut et devrait tre trait avec des mesures simples, mais ce n'est pas du got de l'industrie pharmaceutique, ni de la plupart des pdiatres. A la vue de fesses rouges et irrites, le mdecin dploie une panoplie de pommades base d'antibiotiques, de cortisone et d'hydrocortisone, dont les effets secondaires possibles sont rellement inquitants! La prvention est la cl pour viter les derrires rouges . N'utilisez pas de culottes en plastique ou en caoutchouc, ni de langes jeter, mais des langes en tissu, en vous assurant qu'ils ont t bien rincs aprs lavage (les dtergents pouvant tre irritants). Lavez soigneusement le bb avec de l'eau et du savon doux chaque fois qu'il a produit des selles et exposez ses fesses l'air autant qu'il est possible. Si une irritation commence se dvelopper malgr ces prcautions, continuez de mme et saupoudrez ses fesses d'amidon * avant de le langer. Si le problme persiste, utilisez une pommade l'oxyde de zinc. Il est vident qu'il vous faut galement changer votre bb frquemment et le mettre au sec ds qu'il est mouill.

* L'argile en poudre est aussi trs efficace (N.d.T.).

Si l'irritation persiste encore, il existe peut-tre une affection ncessitant un traitement mdical. mais le cas est rare. Il peut s'agir, par exemple, d'une mycose (souvent conscutive un traitement antibiotique) pour laquelle un traitement avec une pommade spcifique peut tre ncessaire. L'alimentation est souvent responsable de l'irritation fessire, en particulier le lait de vache ou le lait de soja. C'est un argument de plus en faveur de l'allaitement maternel qui limite trs nettement la frquence des derrires rouges et autres problmes dus aux allergies alimentaires. L'acn est un autre problme de peau qui afflige les enfants et les adolescents. Cette affection dfigurante est le pnible lot d'un nombre incalculable d'adolescents. Elle touche galement des enfants plus jeunes et des adultes. Les mdecins connaissent bien son aspect, mais ne comprennent pas grand-chose ses causes. Peu de progrs ont t faits dans son traitement qui n'est, de toute manire, que palliatif, et les traitements connus comportent, mon avis, des risques inacceptables.

CAUSES DE L'ACN
L'acn est une maladie des glandes sbaces localises quelques millimtres endessous de la surface de la peau. Leur fonction est de scrter le sbum, substance graisseuse qui lubrifie la peau et les cheveux et limite l'vaporation de l'eau sur la peau, contribuant ainsi stabiliser la temprature du corps. Le sbum se compose pour moiti de triglycrides (graisse ordinaire). Le Corynebacterium Acnes, bactrie se trouvant normalement dans les follicules pileux, se nourrit de cette graisse. La bactrie se multiplie et produit des substances qui irritent les follicules. De plus, les pores se bloquent, le sbum s'accumule et des points blancs se forment qui se transforment en points noirs, en pustules et enfin, dans 2% des cas, en vrais kystes. Ce sont ces kystes qui forment des cicatrices sur le visage, surtout si on les pique ou si on tente d'en exprimer le contenu, ce qui aggrave l'infection. On dit beaucoup de choses sans fondement sur l'acn. Bien des gens pensent que les points noirs sont une accumulation de poussire dans les pores: en fait, la couleur noire n'est pas due la salet, mais une accumulation d'un pigment, la mlanine (substance qui donne la peau une couleur noire ou un teint bronz). Ignorant cela, des millions d'adolescents se frottent le visage, parfois jusqu' s'corcher. La propret est une vertu, mais les nettoyages approfondis l'eau et au savon ne changent rien la maladie car ils ne touchent que la surface de la peau et non les rgions plus profondes o le sbum s'accumule. En frottant trop, on risque en ralit d'aggraver le problme. Les victimes de l'acn, et mme les mdecins, se font des ides errones sur le rle de l'alimentation. Certaines de ces ides peuvent tre utiles, car elles cartent quelques adolescents de nourritures particulirement toxiques, mais il n'existe aucune vidence scientifique d'une relation quelconque entre une catgorie d'aliments et l'acn. Au cours des annes, on a accus le chocolat, les nourritures grasses (comme les frites, les cacahutes) et les aliments contenant de l'iode. On a l'impression que certains aliments aggravent l'acn chez certains patients, mais des tudes confirmes n'ont pu mettre en vidence aucune allergie alimentaire spcifique. Certains individus, cependant, semblent ragir certains aliments et lorsqu'on peut identifier une cause, il faut certainement en tenir compte. Certains nutritionnistes obtiennent de modestes succs en traitant l'acn par l'alimentation, malgr le manque de bases scientifiques. Les mdecins n'y croient pas trop en Des enfants sains ... mme sans mdecin 90

raison de cette absence de preuves. Certains mdecins taxent mme ces nutritionnistes de charlatans et continuent donner leurs patients leurs propres mdicaments, se conduisant ainsi tout autant en charlatans, car ces drogues n'ont pas prouv leur efficacit non plus.

LA PLUPART DES TRAITEMENTS DE L'ACN SONT PEU EFFICACES


Il existe plus de 150 prparations ne ncessitant pas d'ordonnance pour le traitement de l'acn. La plupart d'entre elles contiennent du proxyde de benzol, qui limine une partie de l'huile et peut soulager certains patients. Votre adolescent a avantage utiliser ces prparations, mme si elles ne sont pas trs utiles, et viter les traitements prescrits par les mdecins qui sont plus dangereux, mais ne marchent pas mieux. Durant mes annes de pratique, j'ai vu des mdecins traiter les victimes de l'acn avec des antibiotiques (ttracyclines, rythromycine), de la vitamine A en dose massive (et dangereuse), des tablettes de sulfate de zinc, de la cortisone, des injections d'actonide de triamcinolone pour drainer les lsions, des hormones, des rayons ultraviolets, des lotions contenant du soufre, du thiosulfate de sodium, de l'acide salicylique, l'abrasion de la peau (mcanique ou chimique), les traitements au rayons X et mme - c'est incroyable - la chirurgie gyncologique. .. Et aprs cela, certains mdecins osent encore traiter les nutritionnistes de charlatans ! Il y a vingt ans, des dizaines de milliers de victimes de l'acn ont subi des traitements radiothrapiques dans l'espoir d'tre guris. J'ai mme prescrit moi-mme ce traitement. Les rsultats de ce choix dangereux et irrationnel sont visibles aujourd'hui o l'on assiste une relle pidmie de tumeurs de la thyrode (dont certaines sont cancreuses), chez les individus exposs l'irradiation pour le traitement d'une acn ou d'autres affections. Les pdiatres et les dermatologues ont abandonn aujourd'hui la radiothrapie dans le traitement de l'acn, mais ils l'ont remplace par des traitements tout aussi inefficaces et dangereux. Ils se servent de diffrentes sortes de ttracyclines, alors que l'utilisation prolonge de cet antibiotique peut rendre l'organisme de votre enfant plus vulnrable des infections srieuses. Les ttracyclines liminent les bactries de protection qui sont dans l'organisme et ouvrent la voie des infections graves qu'on voyait trs rarement il y a 30 ou 40 ans. Donnes de jeunes enfants, elles peuvent colorer leurs dents en jaune de faon permanente et, mme, atteindre la structure osseuse. On conseille galement aux adolescents l'abrasion de la peau l'aide de papier de verre, de brosses ou d'autres matriels abrasifs qui liminent la couche cutane cicatricielle. L'efficacit de ce traitement n'a jamais t tablie; une tude faite en 1977 par Un chercheur au collge de mdecine de Houston's Bavlor a montr que le traitement des cicatrices de l'acn par l'abrasion cutane classique est dcevant. Il peut mme tre compltement inutile et souvent accompagn par des squelles indsirables .

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QUE PENSER DE L'ACCUTANE * ?


Le dernier-n des traitements de l'acn est un driv de la vitamine A, l'acide cisrtinoque, qu'on peut obtenir aux Etats-Unis sur ordonnance depuis septembre 1982, sous le nom d'Accutane. On a estim que les mdecins ont prescrit 60.000 fois ce mdicament durant les deux premiers mois o il a t sur le march. Contrairement aux autres mdicaments utiliss dans le traitement de l'acn, l'Accutane est efficace, mais personne ne sait comment ni pourquoi, pas mme le fabricant, ni la FDA. Lors des essais cliniques, ce produit s'est rvl efficace dans 90% des cas et c'est l une bonne nouvelle. La mauvaise nouvelle est qu'il provoque tant d'effets secondaires effrayants que des dermatologues rputs sont extrmement rservs sur son emploi. Mais d'autres le prescrivent avec la mme lgret que les traitements radiothrapiques qu'ils prescrivaient il y a 20 ans, sans informer leurs patients sur les consquences possibles. Les risques et les effets secondaires sont importants. Le Bulletin de la FDA a signal que l'Accutane produit une inflammation des lvres chez plus de 90% des patients qui l'utilisent. 80% des patients prsentent une scheresse de la peau ou des muqueuses, 40% une conjonctivite et prs de 10% une ruption ou une perte de cheveux. 5% voient peler la paume de leurs mains et la plante de leurs pieds ou sont sujets des infections de la peau, avec une sensibilit augmente la lumire solaire. Je compatis de tout mon cur avec les adolescents qui sont affligs d'acn et avec les parents sensibles et aimants qui partagent avec leurs enfants les consquences motionnelles et psychologiques de cette affection. Je comprends galement fort bien les adolescents qui courraient n'importe quel risque pour voir dans leur miroir un visage lisse et sans marque. Mais il vous faut considrer les consquences potentielles, court et long terme, de ces traitements, car on dcouvre un nouvel effet secondaire presque chaque jour. Si votre adolescent souffre d'acn, pesez bien les risques et les bnfices de l'Accutane, et voyez si les bnfices valent les risques. Pour pouvoir prendre votre dcision, vous devez connatre tous les risques, pas seulement les plus apparents qui se sont rvls chez la plupart des consommateurs du mdicament. Je doute que votre mdecin vous donne cette information dans tous ses dtails et je vais donc vous la donner moi-mme. A vous, ensuite. de dcider si vous et votre enfant tes disposs choisir un miracle court terme au prix d'un dsastre potentiel long terme. Les informations contenues sur l'emballage de l'Accutane rvlent qu'il n'agit pas seulement sur la peau, mais que des concentrations leves du produit se retrouvent dans plusieurs tissus de l'organisme. Des tudes exprimentales montrent qu'aprs sept jours, la substance se retrouve dans le foie, l'uretre, les surrnales, les ovaires et les glandes lacrymales. Il y a galement des effets sur le sang: 25% des patients accusent une lvation des triglycrides plasmatiques, 15% une diminution des lipoprotines de haute densit et 71% une augmentation du taux de cholestrol. Ces trois facteurs sont d'une importance vitale dans le dveloppement des maladies cardio-vasculaires. Cette perspective est si inquitante que le fabricant d'Accutane recommande un examen du taux des lipides (sanguins) avant le dbut du traitement, puis chaque semaine ou chaque quinzaine, jusqu' ce qu'on ait tabli la raction du sujet au mdicament.

* En France et en Suisse, l'Accutane existe sous le nom de Roaccutane. (N.d.T.)

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L'Accutane ne touche pas seulement les lments lipidiens du sang, mais 40% des patients ayant reu ce mdicament ont montr une autre anomalie difficile expliquer. I3% avaient un taux de plaquettes augment, ce qui peut avoir des consquences sur la coagulation. 10 20% avaient une diminution du nombre de globules rouges ou de globules blancs, des globules blancs dans les urines ou des taux anormaux d'enzymes dans le sang. D'autres utilisateurs de l'Accutane (moins de 10%) avaient des protines ou des globules rouges dans l'urine et des taux levs de sucre dans le sang. Dans des essais cliniques, cinq patients traits avec l'Accutane pendant plus de deux ans ont montr des anomalies du squelette: trois adultes souffraient de dgnrescences de la colonne vertbrale et deux enfants montraient des signes radiologiques de soudure prmature des piphyses. Ce dernier point est particulirement proccupant pour les adolescents, car l'piphyse est la partie de l'os qui reste habituellement non soude jusqu' ce que la croissance du corps soit termine. Une soudure prmature empchera l'enfant d'atteindre sa taille normale. Un autre indicateur de la croissance osseuse, le taux sanguin de la phosphatase alcaline est anormal chez 14% des patients traits l'Accutane. Dans une autre tude, portant sur 72 patients ayant eu un examen ophtalmologique normal avant le traitement 5 ont dvelopp, sous traitement, des opacits de la corne. Des expriences sur les chiens, montrant une dgnrescence des testicules et une diminution de la production de sperme lors de la prise d'Accutane, font particulirement craindre pour les adolescents de sexe masculin.

RISQUES POTENTIELS POUR LES ADOLESCENTES


En laboratoire, l'Accutane donn des femelles attendant des petits cause des malformations ftales et cette observation est particulirement proccupante pour les adolescentes et pour les femmes. Chez les lapins, l'Accutane a un effet toxique sur l'embryon, entranant un avortement spontan. Aucune tude sur l'Accutane n'a t faite sur des femmes enceintes, mais le fabricant s'inquite des risques tratognes (malformations ftales). Voici ce qu'on peut lire sur la notice d'information qu'il fournit : Ne pas prescrire d'Accutane aux femmes enceintes, ni celles qui dsirent une grossesse. Les femmes en ge de procrer ne devraient pas prendre d'Accutane si elles n'utilisent pas une forme de contraception efficace et devraient tre clairement informes sur les risques potentiels pour le ftus en cas de grossesse sous ce traitement. En cas de grossesse sous traitement, mdecin et patient devraient discuter de l'opportunit de continuer ou non la grossesse. Le fabricant est tellement inquiet de la possibilit de malformations ftales, qu'il ajoute: Aprs l'arrt du traitement, il faut continuer la contraception pendant un mois ou jusqu'au retour de rgles normales. Il est indniable que l'Accutane diminue ou limine les symptmes de l'acn chez la plupart des patients qui l'utilisent, mais son mcanisme d'action et la raison de ses nombreux effets secondaires ne sont pas connus. Les consquences long terme sont ignores galement, car le mdicament est sur le march depuis trop peu de temps. Si vous pensez la multitude de dangers qu'il prsente, son utilisation chez l'tre humain est pour le moins discutable. Si un produit chimique comportant autant d'effets secondaires dangereux que l'Accutane tait vendu comme produit de mnage. L'emballage porterait un crne et deux fmurs en croix sur l'tiquette et, clairement imprims, les mots: Ne pas avaler . Cependant, il existe des mdecins qui le prescrivent sans explications. C'est pour les parents une responsabilit norme que de conseiller ou non leurs enfants d'utiliser ce mdicament. Un enfant souffrant d'acn svre est terriblement tent de ngliger Des enfants sains ... mme sans mdecin 93

les risques de l'Accutane. De plus, les adolescents, plus que les adultes, ont tendance envisager les dsastres comme n'arrivant qu'aux autres et, galement, tre sduits par les avantages immdiats d'une dmarche plutt que d'couter leur bon sens. Le taux d'accidents de la circulation chez les adolescents et leur attirance pour les drogues refl1ent cette tendance. Il est donc probable qu'un adolescent souffrant d'un visage pustuleux ne tiendra pas compte des consquences potentiellement nfastes de l'Accutane en raison de son dsir de se dbarrasser tout prix de son problme. Il faut absolument que les parents aident leur enfant rflchir srieusement. Ma prudence actuelle est peut-tre motive par les remords d'avoir prescrit la radiothrapie il y a 30 ans de nombreux patients atteints d'acn, mais je ne prescris l'Accutane personne. Les risques connus me suffisent et Dieu seul sait quels autres effets secondaires long terme seront encore dcouverts !

EXPRIENCES AVEC DES MTHODES SANS DANGER


Le traitement de l'acn a de multiples possibilits en thorie, mais aucun autre traitement que l'Accutane ne semble efficace. Chaque mdecin a sa liste de traitements qu'il pense efficaces, mais il n'existe de preuve scientifique d'efficacit pour aucun d'eux. C'est pourquoi, au cours des annes, ma stratgie a t de n'employer que les traitements qui prsentent le moins de risques pour les patients. Comme pour les traitements plus dangereux, certains d'entre eux sont efficaces, d'autres ne le sont pas, et personne ne sait pourquoi. J'ai dit plus haut qu'il n'existe aucune preuve scientifique de la relation entre l'acn et l'alimentation. Et pourtant, dans bien des cas individuels, une approche nutritionnelle du problme semble efficace. Le docteur J. Wright, qui crit d'excellents articles dans le journal Prevention, nous donne dans ce domaine un lment qui, s'il n'est pas scientifique, est en tout cas convaincant. Il remarque que l'acn n'existait pas chez les Esquimaux du nord du Canada avant qu'ils n'adoptent une alimentation civilise . Actuellement les Esquimaux souffrent pratiquement tous de l'acn. Le docteur Wright n'est pas seul penser que, dans l'tat actuel des connaissances mdicales, une approche nutritionnelle est la seule manire intelligente de considrer le traitement de l'acn. Voici ce qu'il dit: Je n'ai vu que trs peu de cas d'acn (mme parmi les cas graves) qui rsistrent un traitement consistant en une amlioration de la nourriture, une limination des allergnes alimentaires et l'adjonction de certains lments comme le zinc, les acides gras essentiels, les vitamines du complexe B et la vitamine A. Mme dans de nombreux cas rebelles, l'approche alimentaire semble efficace. En fait, ces quatre ou cinq dernires annes, je n'ai vu aucun patient dont l'acn n'ait pas t amliore ou mme gurie par le traitement nutritionnel. Je conseille mes patients victimes d'acn d'apporter une attention particulire leur alimentation pour dterminer, par limination, les types d'aliments qui peuvent aggraver ou, au contraire, amliorer l'tat de la peau. Vous perdez votre temps si vous parlez d'alimentation votre mdecin, car il n'y connat rien et n'y croit absolument pas. Ce en quoi il croit, c'est l'amlioration de la vie grce la chimie, et il prescrira probablement des ttracyclines, de l'hydrocortisone ou de l'Accutane. Au lieu d'aller voir un mdecin, lisez de bons livres sur l'alimentation et essayez les rgimes qu'ils recommandent. Des enfants sains ... mme sans mdecin 94

Essayez des rgimes sans sucre raffin, sans farine blanche et sans aliments industriels bourrs d'additifs chimiques. Observez soigneusement votre enfant pour voir si ses crises d'acn concident avec l'ingestion d'un aliment particulier. La propret est importante, mais il faut viter de trop frotter la peau affecte, car cela peut faire plus de mal que de bien. Si vous vous sentez oblig d'utiliser une pommade quelconque, demandez conseil votre pharmacien et non votre mdecin. Les prparations que l'on peut se procurer sans ordonnance ne sont probablement pas trs efficaces, mais elles sont relativement sans danger en comparaison de celles que prescrivent les mdecins ou les dermatologues.

AUTRES PROBLMES DE PEAU


En dehors de l'acn, il existe un grand nombre d'autres petits problmes de peau relativement frquents qui peuvent un jour affecter votre enfant. Parmi les plus bnins, il y a les boutons de chaleur qui n'ont aucune consquence mdicale, mais qui ennuient les parents pour des raisons esthtiques. La peau devient parfois si vilaine que les mres courent chez le pdiatre pour retrouver leur mignon bb .

Les boutons de chaleur


ne ncessitent aucune visite chez le mdecin. Moins l'enfant reoit de traitement mdical, mieux il se porte. Les boutons de chaleur surviennent souvent chez les bbs quand ils sont habills trop chaudement. Les bbs n'ont pas besoin d'tre plus habills que les adultes et ils ne souffriront aucunement dans une pice temprature normale, mme s'ils sont tout nus ou ne portent qu'un lange. Si votre bb a des boutons de chaleur, habillez-le lgrement ou laissez-le nu en exposant au maximum sa peau l'air. Vous pouvez utiliser une lotion calmante pour soulager les dmangeaisons. vitez les prparations qui contiennent un antihistaminique. Votre enfant peut tre allergique l'antihistaminique et prsenter des effets secondaires, par exemple une ruption cutane aggravant celle qu'il prsente dj. Il est inutile de lui faire courir ce risque. car rien ne prouve que les antihistaminiques employs localement soulagent les dmangeaisons.

L'eczma
est une autre maladie de peau assez frquente chez les bbs et les trs jeunes enfants. C'est une ruption rouge rugueuse et en plaques; la peau est paisse et cailleuse et forme des crotes si l'on gratte. Les mdecins pensent habituellement que l'eczma est hrditaire, mais je ne connais aucune tude ce sujet. L'allergie est hrditaire et non l'eczma, selon moi. Mon exprience personnelle dans le traitement de l'eczma a dmontr l'origine allergique de la maladie. puisqu'elle gurit d'habitude sans traitement, si l'allergne ou les allergnes sont identifis. Dans la plupart des cas, il s'agit du lait de vache ou du lait de soja, mais d'autres aliments et d'autres types d'allergies peuvent galement tres responsables. L'eczma est rare chez les enfants nourris au sein. Plutt que d'utiliser des pommades ou d'autres mdicaments, si votre enfant souffre d'eczma, essayez les rgimes d'limination pour tenter d'identifier l'allergne alimentaire en cause. Commencez par liminer le lait de vache ou le lait en poudre et, si l'eczma disparat, liminez-les totalement de son rgime. Si vous ne nourrissez pas votre enfant au sein, il existe des rgimes sans lait, qui lui permettront une croissance normale. Vous les trouverez dans de nombreux livres probablement disponibles chez votre libraire. Des enfants sains ... mme sans mdecin 95

LES TRAITEMENTS A BASE D'HORMONES STRODIENNES SONT DANGEREUX


Il y a de fortes chances pour que votre mdecin prescrive une pommade contenant des corticostrodes (cortisone). Quand tous les autres traitements ont chou, je n'ai aucune objection l'utilisation de pommades base de strodes sur une petite surface de peau pendant quelques jours. Mais l'utilisation de ces prparations sur de plus longues dures et sur de grandes surfaces de peau peut tre dangereuse, car les hormones strodiennes sont directement absorbes par l'organisme travers la peau. Les indications des fabricants de prednisone prcisent clairement que son usage devrait tre rserv des affections graves ou menaant le pronostic vital . L'utilisation de ces mdicaments dans le traitement de l'eczma, de l'acn et, mme, des coups de soleil est un autre exemple de la pernicieuse tendance de la mdecine amricaine utiliser des moyens extrmes et dangereux pour traiter des maladies relativement bnignes.

L'imptigo
est une autre maladie de peau de l'enfance qui est inesthtique et ennuyeuse pour les enfants et leurs parents, surtout parce qu'elle est cause par des bactries et qu'elle est contagieuse. Il commence avec un bouton qui s'ouvre, se rpand en formant ensuite des crotes brunes ou jauntres. Les boutons apparaissent souvent sur le visage, ce qui les rend encore plus gnants. Il y a bien des annes, les mdecins traitaient l'imptigo avec de la teinture d'iode et du permanganate de potasse. Ces substances ne gurissaient pas l'imptigo, mais cachaient l'infection en la teintant, ce qui tait aussi vilain que les crotes. De nos jours, les mdecins ont tendance utiliser des antibiotiques, soit en application locale, soit par voie gnrale. Il n'existe aucune preuve de l'efficacit de ces traitements, mais on sait qu'ils sont dangereux. Il n'est pas utile de traiter mdicalement l'imptigo. Observez de bonnes rgles d'hygine pour viter l'infection des autres membres de la famille, liminez le sucre de l'alimentation et attendez que l'imptigo se gurisse tout seul.

L'urticaire
est un autre problme de peau provoqu, en gnral par des allergies et causant d'importantes dmangeaisons. L'apparence de l'urticaire est celle de petites boursouflures, couvrant parfois tout le corps, qui peuvent tre blanches au centre en raison d'une mauvaise circulation du sang. Il n'est aucunement ncessaire de consulter un mdecin. Traitez les dmangeaisons avec une lotion et donnez votre enfant un bain d'amidon. C'est un remde populaire non accept par les mdecins, mais qui semble utile, je ne sais pas pourquoi. Essayez ensuite d'identifier l'allergne en cause. Pensez aux mdicaments, aux aliments, aux habits, aux parfums, aux cosmtiques, aux savons, aux additifs chimiques alimentaires et aux piqres d'insectes. Si vous montrez votre enfant au mdecin pour un urticaire, vous recevrez probablement une ordonnance de cortisone ou d'antihistaminique. Les deux mdicaments sont inutiles et potentiellement dangereux.

Des infections dues des champignons,


comme la teigne, peuvent survenir chez des enfants aussi bien que chez des adultes. Ce sont des taches rondes de peau rugueuse, habituellement de la grandeur d'une pice de monnaie. Lorsqu'elles s'tendent sur le cuir chevelu, les cheveux au niveau de la tache peuvent se casser. De nombreux mdecins traitent ces problmes avec des antibiotiques et des antifongiques, comme la grisofulvine. C'est mieux que le traitement aux rayons X, entranant Des enfants sains ... mme sans mdecin 96

des cancers de la thyrode, qui tait employ autrefois, mais c'est encore un traitement exagr. Voici mon avis: ne consultez pas le mdecin, observez des rgles d'hygine strictes et laissez agir la nature. Ce conseil est galement valable pour les mycoses des orteils, mais des cas chroniques peuvent aussi tre traits par des mdicaments vendus sans ordonnance.

Plantes toxiques et piqres d'insectes


Comme ils jouent souvent dehors, les enfants ont, plus frquemment que les adultes, des ractions des plantes toxiques ou des piqres d'insectes. Chez la plupart d'entre eux, ce n'est pas grave, mais parfois, la raction allergique peut tre svre et, mme, potentiellement fatale. Quelques vgtaux (particulirement dans certains pays) peuvent provoquer des vsicules sur les parties de peau qui ont t en contact avec le poison, causant des dmangeaisons. Le traitement comprend lotion calmante, douche frquente, bain d'amidon (une ou deux tasses d'amidon dans la baignoire). Si la surface touche et la raction de votre enfant sont importantes, consultez un mdecin. Celui-ci prescrira probablement de la cortisone sur la peau ou par voie gnrale et, si l'allergie est trs svre, il fera hospitaliser l'enfant, avec des injections intraveineuses. Ce traitement est acceptable si la situation l'exige, mais la cortisone ne devrait pas tre utilise dans les cas d'empoisonnement lger, en raison de ses effets secondaires potentiels et de ses consquences long terme. Des piqres d'abeilles, de gupes, de moustiques et d'autres insectes produisent, dans la plupart des cas, une raction peu importante, mme si la douleur est intense. Cependant, si votre enfant prsente une allergie exceptionnelle l'un ou l'autre de ces insectes, les accidents mortels ne sont pas impossibles. Le traitement habituel est de laver la plaie avec de l'eau et du savon et de traiter avec une lotion ou des compresses froides pour rduire l'dme. Si l'aiguillon est visible, il faut l'enlever avec des pincettes *. Si votre enfant prsente une raction svre aprs des piqres d'insectes, comme des problmes respiratoires ou un tat de choc, consultez un mdecin. Essayez d'viter les endroits o il risque de se faire piquer. J'ai vu des patients dont les ractions aux piqres taient si fortes qu'elles produisaient un tat de choc gnralis. Je fournissais aux adolescents de l'adrnaline et une seringue qu'ils puissent emporter avec eux, en cas de piqre dans une zone risque. Votre mdecin peut en faire autant. Pour les jeunes enfants, je donnais la seringue et l'adrnaline aux parents.

Les verrues
sont le problme de peau le plus mystrieux peut-tre. Beaucoup de gens croient encore qu'elles sont dues au contact avec des crapauds (ce qui est faux) et les remdes de bonnes femmes pour s'en dbarrasser sont lgion, recourant souvent des mthodes magiques. Ce qui est vraiment magique, c'est que presque tous ces traitements semblent marcher si l'on y croit. Il s'agit peut-tre d'une pure concidence, car les verrues disparaissent d'elles-mmes sans traitement avec le temps, mais ces concidences sont si frquentes qu'on peut se demander si la puissance de la suggestion n'est pas un traitement en soi. Les verrues peuvent tre traites chirurgicalement, chimiquement ou par lectrolyse, mais aucun traitement n'est ncessaire, sauf pour des raisons esthtiques. Elles sont causes

Approcher d'une piqre d'insecte une allumette enflamme fait tourner le venin et disparatre la douleur. Trs efficace ! (N.d.T.)

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par des virus. Leur dveloppement s'arrte et elles rgressent enfin totalement, si on leur en laisse le temps. Si elles handicapent ou dfigurent, voyez un dermatologue.

LE COUP DE SOLEIL
Je parlerai, pour terminer, du coup de soleil, qui est probablement le problme de peau le plus frquent dans notre peuple d'adorateurs du soleil: en t, des millions de gens se dorent au soleil sur la plage ou au bord des piscines et une grande proportion d'entre eux ne se baigne jamais. I1s sont l pour acqurir un bronzage sain , esprant ainsi se rendre plus attirant. Ce n'est pas sain du tout et, au bout du compte, leur esthtique n'en sera pas amliore. Trois consquences ngatives de la surexposition au soleil devraient vous faire rflchir avant d'autoriser votre enfant passer l't se bronzer. La premire est court terme (le douloureux coup de soleil) et les deux autres long terme: d'abord, un desschement de la peau, qui se ride, se durcit et semble vieillie prmaturment; ensuite, les radiations en excs, cumules au cours des annes, augmentant les risques de cancer de la peau. La lumire du soleil est compose de deux sortes de rayons ultraviolets. L'une est connue sous le nom d'UVA, qui produit le bronzage, et l'autre sous le nom de UVB, qui dtruit le collagne et les fibres lastiques du derme (couche profonde de la peau). L'effet court terme des UVB est un coup de soleil douloureux, mais, plus tard, beaucoup de sujets souffrent de vieillissement prmatur et, de cancers de la peau. Le coup de soleil aigu se produit souvent dans les deux premiers jours des vacances si l'on s'expose au soleil trop longtemps et trop rapidement. Permettre votre enfant de jouer plusieurs heures au soleil, le premier jour des vacances, suffit pour les gcher. Les heures les plus dangereuses sont entre dix heures du matin et deux heures de l'aprs-midi; les jours trs chauds sont les plus dangereux, car les effets des ultraviolets sont augments par la chaleur. Dans un bateau, les coups de soleil sont plus svres cause de la rverbration. Les huiles solaires ne contenant pas de filtre pour les ultraviolets n'empchent pas les coups de soleil et peuvent mme les provoquer, car l'huile concentre les rayons du soleil. Dernier conseil: ne pensez pas que votre enfant ne risque rien si le temps est nuageux, car les nuages ne filtrent pas tous les rayons ultraviolets. Il existe deux manires de prvenir les effets nocifs du soleil. La premire est, bien sr, de rester l'ombre et de limiter les expositions au soleil aux priodes de l'anne et aux heures du jour o ses rayons sont les moins intenses. La deuxime est de protger la peau de votre enfant avec un filtre efficace. Les tiquettes de ce type de produit portent un numro propotionne1 au degr de protection. Essayez de trouver celui qui correspond la sensibilit de la peau de votre enfant. Les effets de l'irradiation du soleil sont cumulatifs, comme pour les rayons X, et le risque de cancer augmente avec chaque exposition. Je pense cependant que le risque d au soleil est beaucoup plus faible que celui d au rayon X, car la lumire du soleil pntre beaucoup moins profondment dans le corps. Les mdecins ont tendance a exagrer les risques de cancer dus au soleil (ils peuvent en rendre les patients responsables) et minimisent les risques dus aux rayons X (dont ils sont eux-mmes responsables), mais le risque existe quand mme. Plus de 90% des cancers de la peau sont localiss sur des surfaces du corps exposes la lumire (visage, oreilles, dos ds mains, nuque). Les gens qui passent de longues heures au volant de leur voiture ont plus de chances d'avoir un cancer sur le ct Des enfants sains ... mme sans mdecin 98

gauche du visage, qui est le plus expos au soleil. Enfin, l'existence dans votre famille d'autres cas de cancer de la peau constitue un facteur de risque supplmentaire. Ne vous tracassez tout de mme pas trop, le risque pour votre enfant d'avoir plus tard un cancer de la peau, s'il s'expose trop au soleil n'est pas si grand. Les lsions du cancer de la peau sont visibles, le diagnostic est donc plus facile et la grande majorit de ces cancers sont faciles gurir. Les cas de mlanome, dangereux cause des mtastases dans d'autres tissus du corps, sont relativement rares et ne constituent que 2% des cancers de la peau diagnostiqus aux Etats-Unis en l982. Il ne faut donc pas exagrer les dangers des rayons solaires.

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Chapitre 15
LE SQUELETTE : chasse garde des orthopdistes

De mme que vous prenez au srieux le dveloppement intellectuel de votre enfant, vous tes sans doute sensible tous les aspects de son apparence et de son dveloppement physique. Vous observez attentivement quel ge votre enfant se retourne, se redresse, marche quatre pattes, puis debout. Si votre enfant prsente une caractristique physique qui vous parat anormale ou un retard dans l'acquisition des tapes motrices, vous vous inquitez. Ne perdez pas votre temps faire des comparaisons entre votre enfant et les autres. Si le bb de votre voisin marche trs tt, et plus tt que le vtre, cela ne signifie pas qu'il soit plus intelligent ou physiquement suprieur. Il n'y a pas de relation entre le rythme variable du dveloppement et les dons intellectuels ou les capacits physiques relles de l'enfant. Les jeunes mres, surtout s'il s'agit de leur premier enfant, portent une grande attention l'apparence physique de leur bb. Elles viennent souvent me voir pour me parler de leur souci au sujet des pieds plats, des jambes en arc ou des orteils en marteau, supposs anormaux et ncessitant une correction. Ces anomalies imaginaires font le bonheur des pdiatres et des orthopdistes de choc. Bien des mdecins interviennent activement avec des pltres, des attelles, des chaussures correctrices et recourent mme la chirurgie pour corriger des situations qui, avec le temps, s'arrangeraient d'elles-mmes. Protgez votre enfant du zle des orthopdistes, car leurs interventions sont rarement ncessaires et souvent traumatisantes. Le fait que votre enfant ait les jambes arques un an ne veut pas dire qu'il aura l'aspect d'un cow-boy l'ge adulte ! Les parents sont parfois influencs par des ides fausses, transmises de gnration en gnration. On pense par exemple qu'un enfant aura les jambes arques s'il marche trop tt. Cela n'est fond sur aucune preuve scientifique. Au contraire, le fait d'encourager un enfant marcher relativement tt, l'aide probablement dvelopper son sens de l'quilibre. Il est galement faux de croire qu'un gros paquet de langes peut dformer ses jambes. A la naissance, pratiquement tous les bbs ont les jambes arques et les pieds en dedans cause de leur position ftale dans l'utrus. Des coussinets graisseux sous la vote

plantaire ressemblent des pieds plats. Si les parents ne connaissent pas le cours normal du dveloppement des membres infrieurs, il n'est pas tonnant que ces anomalies les inquitent.

DVELOPPEMENT DES JAMBES


Lorsque le bb est n, ses jambes vont passer par quatre stades de dveloppement. Jusqu' l'ge de 12 18 mois, les jambes arques sont trs frquentes et c'est le dveloppement des muscles, grce la marche, qui les fera se redresser. Entre 18 et 24 mois, les jambes arques se transforment souvent en genoux rentrs, qui peuvent persister jusqu' l'ge de 12 ans. Plus tard, les choses se rquilibrent et les jambes tendent se redresser. Il est vident que ces tapes de dveloppement donnent au mdecin l'occasion d'intervenir pour traiter des problmes qui se corrigeraient d'eux-mmes avec le temps. Les diffrences normes de dveloppement d'un enfant l'autre profitent au mdecin. Un spcialiste lucide parle, ce sujet, des limites de l'orthopdie . Il n'existe pas de dfinition exacte de ce qui est normal ou anormal, pas plus qu'on ne peut dfinir un nez ou des oreilles normales . A moins que votre mdecin ne pose un diagnostic d'anomalie physiologique spcifique et ne russisse vous dmontrer la ncessit d'un traitement, aucune mesure corrective pour des jambes arques ou rentres ne devrait tre mise en uvre avant l'adolescence. Dans presque tous les cas, les choses s'arrangent d'elles-mmes avant cette priode. Si les jambes rentres persistent pendant l'adolescence, il est probable que le poids est en cause. Cet enfant n'a pas besoin d'un orthopdiste, mais d'un ditticien, rle que les mres peuvent fort bien assumer. Il y a quelques exceptions: pieds bots, maladies neurologiques, dfauts de l'ossification, qui sont des maladies spcifiques sortant de la norme.

LES CHAUSSURES N'ONT PAS D'IMPORTANCE


Pour se convaincre de l'importance que les parents accordent aux pieds de leurs enfants, il suffit de voir un bb de deux mois couch dans son berceau avec une paire de bottines 20 dollars. L'enfant ne marche pas, mais il est quip grands frais comme pour une course de vitesse! Il y a l un lment de vanit, bien sr: les souliers de bb sont trs mignons et tant pis s'il a les pieds enferms. La plupart des parents semblent penser que leurs enfants auront des problmes plus tard s'ils n'ont pas, ds la naissance, de bons souliers . Il est inutile de dire que les fabricants ne font rien pour dmentir ces affirmations. L'industrie de la chaussure bnficie du fait que des millions de paires de souliers vendus chaque anne sont destins des enfants dont un million (aux Etats-Unis) de souliers correctifs inutiles et coteux. Les souliers, qu'ils soient chers ou bon march, ne sont pas essentiels au dveloppement du pied. Les aborignes, qui marchent pieds nus, ont de meilleurs pieds que les millionnaires, chausss la mode. Le seul but des souliers, part l'lgance, est de protger les pieds des accidents ou du froid. Il est donc inutile de dpenser de grosses sommes pour les chaussures de vos enfants. Des souliers en toile vont tout aussi bien. Des souliers hauts, trs chers, n'aideront pas au dveloppement des pieds de votre enfant et des tennis bon march ne causeront pas de pieds plats, ni de mycoses des orteils, comme beaucoup de parents semblent le penser. Des enfants sains ... mme sans mdecin 101

Une tude portant sur 104 bbs normaux observs en consultation a montr que 87% d'entre eux portaient des souliers hauts, 74% des souliers semelles dures et 50% des supports plantaires. 73 enfants portaient des chaussures avant de marcher et 35 avant mme de pouvoir se tenir debout. Aucun de ces enfants n'a retir un avantage physique du port de chaussures. Il est mme possible que les souliers hauts et les semelles dures aient retard le dveloppement des chevilles et, donc, l'apprentissage de la marche. Dans la plupart des cas, le port de souliers correctifs est encore moins utile. Il n'existe aucune preuve que les semelles correctrices places dans les chaussures, qui cotent trs cher, aient une influence sur les "anomalies" des pieds (si celles-ci peuvent tre rellement dfinies), sauf dans les cas de pied bot ou d'autres malformations vraies. De plus l'enfant qui les porte peut en souffrir psychologiquement, de mme que du port d'un pltre ou d'attelles. Les cas les plus souvent traits tort chez les enfants sont les jambes arques ou rentres, ainsi que les orteils en marteau. Mais il en existe d'autres qui sont souvent diagnostiqus tort et traits l'excs, par exemple la dysplasie congnitale de la hanche chez les nouveaux-ns dont le fmur ne se relie pas au bassin d'une manire absolument normale. La vraie dysplasie de la hanche se rencontre le plus souvent aprs des accouchements difficiles par le sige, si l'articulation du bassin est dplace. L'obsttricien devrait intervenir immdiatement en soulevant l'enfant par les chevilles pour que l'articulation dplace se remette en place. Dans plupart cas, le problme est rsolu par cet acte. La dysplasie congnitale de la hanche - dans laquelle la dislocation de l'articulation persiste - est trs rare, bien qu'elle soit frquemment diagnostique. Des tudes montrent qu'il n'existe pas plus d'un cas sur 1000 ou 2000 enfants. On fait le diagnostic en plaant l'enfant sur le dos, genoux flchis et pieds plat sur la table d'examen. On carte alors les genoux et si l'un ou les deux rsistent, on suspecte une dysplasie. Le problme peut se corriger si l'on place un coussin ou un lange roul entre les jambes. Mais il existe des pdiatres agressifs qui ne se contentent pas de ce simple traitement. Ils recourent plusieurs radiographies exposant ainsi imprudemment l'enfant aux rayons et utilisent des attelles et des pltres correcteurs. Mfiez-vous de ces traitements, en gnral inutiles, car les pltres peuvent causer une atrophie musculaire, des problmes circulatoires et des troubles motionnels.

LA SCOLIOSE EST SOUVENT DIAGNOSTIQUE A TORT


Une autre mode frquente chez les pdiatres est de diagnostiquer des scolioses. Cette affection, qui touche plus souvent les filles que les garons, est une courbure latrale de la colonne vertbrale qui peut se voir en observant de dos la posture de l'enfant. On recherche si : une omoplate est plus haute que l'autre ou prominente ; les plis de la taille sont asymtriques; les hanches sont asymtriques; on voit clairement la courbure latrale de la colonne vertbrale; Des enfants sains ... mme sans mdecin 102

un des cts du dos ou des paules est plus haut que l'autre quand l'enfant se penche en avant. Pendant les premires annes de ma pratique mdicale, on diagnostiquait et traitait rarement des scolioses durant l'enfance. De nos jours, la maladie devient pidmique cause de la propension des mdecins faire de nombreuses radiographies de routine et parce que des examens de masses ont t introduits dans certains tats. Les mdecins diagnostiquent des cas que l'on n'aurait jamais dpists lors d'un examen physique ordinaire et, bien souvent, ils traitent des problmes mineurs qui n'auraient pas besoin de traitement. Je ne veux pas minimiser l'importance du traitement de la scoliose dans les cas svres. Si elle n'est pas traite, cette affection peut mener plus tard des dformations importantes. Je suis pourtant convaincu que les traitements inutiles de cas bnins reprsentent pour les enfants un plus grand danger que le fait de ne pas traiter les quelques cas svres. Si on diagnostique une scoliose chez votre enfant, ne le laissez pas subir un traitement avant d'tre certain qu'il soit justifi. N'acceptez aucune forme de traitement sans vous renseigner sur les alternatives. Dans certains cas, il sera ncessaire d'employer un appareil mtallique inconfortable qui tient l'enfant du menton jusqu'aux hanches, tirant et stabilisant la colonne vertbrale. Je n'obligerais pas un enfant porter cet appareil avant que d'autres mesures moins drastiques n'aient t essayes (biofeedback, exercices, thrapie musculaire profonde, thrapie par la danse, physiothrapie ou autres). Pour moi, la chirurgie ne doit tre envisage qu'aprs avoir essay sans succs toutes les autres mthodes de traitement. Si votre mdecin vous parle d'opration, sollicitez un second avis mdical. Sur le traitement des scolioses, mon conseil est celui que je donne dans tout domaine o les paramtres de la normalit sont relativement mal dfinis. Les mdecins devraient se rappeler que le mieux est l'ennemi du bien . Demandez votre mdecin de justifier le traitement qu'il propose. Si vous n'tes pas convaincu, n'hsitez pas demander un second avis, mme si cela demande un effort financier.

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Chapitre 16
TRAUMATOLOGIE : le point fort de la mdecine

Jai toujours trouv paradoxal que tant de parents se fassent du souci inutilement pour de petites maladies alors quen revanche, ils naccordent pas une attention suffisante aux accidents, plus meurtriers que toutes les maladies denfance. Plus de 8000 enfants de moins de 15 ans vont mourir accidentellement aux Etats-Unis cette anne. Beaucoup de ces accidents pourraient tre vits et beaucoup de morts pourraient galement si des mesures adquates taient prises tout de suite aprs laccident. La plupart des petites blessures nont pas besoin dtre montres au mdecin, mais un traitement durgence peut tre fait immediatement si la blessure de votre enfant est importante. La rgle la plus importante, en cas de blessure, est dviter de paniquer. Cela nest pas toujours facile, parce que de petites coupures peuvent saigner abondamment et il nest pas besoin dune grande quantit de sang sur une chemise blanche pour effrayer un parent ! Essayez cependant de garder votre calme, car vous avez besoin de tout votre bon sens pour soigner votre enfant. Vous avez prendre une dcision : vous prcipiter au service durgence dun hpital, appeler votre mdecin ou une ambulance. Dans les cas o lhospitalisation est indispensable, vous devrez dcider quelles mesures durgence vous pouvez prendre en attendant lambulance ou avant demmener votre enfant en voiture. Quand vous tes dans le doute, choisissez les solutions prudentes. Je conseille de recourir la mdecine pour les blessures graves et je pense que cest l o vous verrez la mdecine sous son meilleur jour. Les mdecins des services durgence ont, dhabitude, une meilleure formation et une plus grande exprience que les autres. Ils ont lhabitude de ragir rapidement aux situations durgence. Il nexiste donc pas de meilleur endroit pour amener votre enfant si vous le sentez en danger.

PLAIES ET BOSSES
Les enfants ont trs souvent des coupures aux doigts ou des genoux corchs, mais la plupart des parents ne savent pas comment ragir. On pense habituellement que, lorsque la peau est entame, il faut utiliser des antiseptiques ou, mme, des antibiotiques pour prvenir

linfection . Cette raction nest pas bonne, car ces mdicaments ne sont pas ncessaires et peuvent aggraver la blessure. La plupart des prparations dsinfectantes, obtenues sans ordonnance (iode, mercurochrome, eau oxygne et pommade varie) peuvent irriter les tissus de lorganisme, mais nont pas deffet sur les bactries. Lorganisme possde ses propres systmes de lutte contre linfection qui marchent trs bien si vous les laissez faire. Que faire lorsque votre enfant souffre dune petite coupure ou dune gratignure ? Pas grand-chose : lavez soigneusement avec de leau du robinet pour enlever la salet, sil y en a. Couvrez la blessure avec un bandage propre si elle saigne mais, autrement, laissez-la simplement lair. Aucun autre traitement ne devrait tre ncessaire. Il est vident que si la blessure saigne abondamment ou que la plaie est trop large, ncessitant une suture pour faciliter la cicatrisation ou pour des raisons esthtiques, vous avez besoin dun mdecin. Le mieux que vous puissez faire est de vous diriger en hte vers le service durgence dun hpital. Les hmorragies sont un type durgence pour lequel vous pouvez rapidement agir vousmme. Si cest une veine qui saigne, oubliez tout ce quon vous a dit des garrots et tentez dempcher le sang de scouler par une pression directe sur la plaie : couvrez la blessure avec un bout de chiffon propre ou de gaze et exercez une pression jusqu ce que lhmorragie cesse ou que vous puissiez avoir recours une aide durgence. Cest seulement lorsque le sang jaillit dune artre quil vous faut utiliser le garrot qui supprime totalement la circulation dans le membre. Ce sont des cas rares et le garrot ne devrait pas tre laiss en place trop longtemps. Dans des cas extrmes, on a mme d amputer le membre sur lequel un garrot avait t maintenu trop longtemps. La plupart des parents se demandent si lenfant qui se coupe ou se blesse doit chaque fois recevoir un vaccin antittanique. La plupart des enfants sont vaccins contre le ttanos dans leur plus tendre enfance, mais certains mdecins donnent, cependant, des rappels antittaniques chaque blessure. On me parlait dans ma jeunesse, des risques de ttanos si une blessure se produisait la campagne ou si elle tait due un clou rouill et jai donn des rappels antittaniques chaque fois quun enfant sest prsent avec une blessure de cette nature. Je donnais aussi des injections de rappel tous les 10 ans titre prventif. Maintenant, je me demande si ces rappels sont utiles et mme si le vaccin antittanique lui-mme est indiqu. Il nexiste aucune recherche scientifique qui indique quelle frquence il est raisonnable de faire des rappels antittaniques ou mme sils sont vraiment utiles. Des millions de soldats amricains ont reu le vaccin antittanique au dbut de la Seconde Guerre mondiale. Il semble que, 40 ans plus tard, leur immunit soit encore bonne malgr quelques exceptions. On pourrait utiliser cet argument pour dconseiller les rappels de routine tout intervalle infrieur 40 ans !

BRULURES
Lorsque jtais enfant, le remde de grand-mre pour les petites brlures tait lapplication de beurre ou de lard. La thorie voulait que ce traitement adoucisse la peau brle et la protge de lair, la rendant moins douloureuse. On avait aussi disposition plusieurs pommade qui devaient videmment tre plus efficaces, car vous pouviez sentir lodeur des mdicaments quelles contenaient. Aujourdhui nous savons quil existe plusieurs Des enfants sains ... mme sans mdecin 105

sorte de brlures, classes selon leur gravit, et que des mthodes diffrentes doivent tre employes dans chacune de ces catgories. Si votre enfant se brle, votre traitement doit viser trois buts : calmer la douleur, prvenir linfection et viter ou traiter le choc. Il est important de sa voir comment atteindre ces objectifs dans chacune des trois catgories de brlures. Les brlures du premier degr * touchent seulement la couche superficielle de la peau qui est rouge, douloureuse, mais ne prsente pas dampoules. Le traitement durgence est de plonger la surface brle dans de leau froide, ce qui diminuera la temprature de la peau ainsi que la douleur. Il faut appliquer ensuite une pommade antiseptique soluble dans leau ou une pte de bicarbonate de soude et recouvrir avec un pansement de gaze qui nest pas indispensable mdicalement, mais diminuera la douleur, car la peau brle sera moins en contact avec lair. Les brlures du deuxime degr sont bien plus graves. Elles peuvent provoquer des cicatrices permanentes et il y a un plus grand danger dinfection parce que la production de pus aboutit la formation dampoules qui peuvent sinfecter lorsquelles crvent. Une brlure du deuxime degr de trs petite surface, de cigarette par exemple, peut tre traite la maison. Mais celles qui touchent de plus grandes surfaces devraient tre rapidement montres un mdecin. Les brlures du troisime degr sont celles dans lesquelles toutes les couches de la peau sont dtruites et mme le tissus sous-cutan. Les terminaisons nerveuses sont parfois dtruites et la brlure peut ntre pas douloureuse. Lorsque des blessures du deuxime et du troisime degr couvrent plus de 10% de la surface cutane, il existe un danger mortel d au choc ou linfection quelles amnent. Il est difficile pour des parents de traiter les brlures du deuxime et du troisime degr, car ils ont peur de faire encore plus mal leur enfant. Et pourtant, il est essen,tiel que vous vous efforciez effectuer les actes indispensables avant toute aide mdicale. Si vous ne pouvez pas obtenir un traitement mdical durgence, le meilleur traitement est de plonger la partie brle dans de leau frache (mais pas glace) aussi vite que possible. Il y a deux raisons : la temprature de la rgion brle va diminuer, empchant la destruction des tissus de se poursuivre, et la douleur sera attnue car la brlure ne sera plus expose lair. Si vous avez limpression que lenfant prsente un tat de choc, couchez-le plat ventre, maintenez-le au chaud et placez ses pieds et ses jambes plus haut que le corps, sauf sil y a en mme temps des blessures de la tte et de la poitrine. Nadministrez aucun stimulant ni liquide daucune sorte. Les symptmes du choc sont un pouls rapide, la pleur du visage, une peau froide et humide, des tremblements, une soif anormale. Si les vtements de la victime adhrent la surface brle, nessayez pas de les enlever. Si des ampoules se sont formes, faites attention de ne pas les crever, cause du risque dinfection. Ne touchez pas la brlure avec vos mains, ni aucun autre objet. Enfin, ne mettez ni lard, ni beurre, ni pommade, ni dsinfectant, ni aucun mdicament sur la brlure. Cela simplifiera le travail du mdecin. Les enfants souffrent souvent de brlures chimiques lorsquils touchent des produits mnagers quon laisse imprudemment leur porte. La plupart contiennent des acides forts,

la salive fminine est un prcieux remde dans les brlures simples (N.d.T.)

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des dtergents et des substances alcalines dangereuses. Si votre enfant renverse ce type de substance sur lui, sa peau devrait immdiatement tre lave grande eau. Noubliez pas denlever tous les vtements qui pourraient tre souills par le produit chimique dangereux. Par mesure de prcaution, demandez un avis mdical. Une autre cause frquente de brlures svres chez les enfants est leau du robinet trop chaude. Il ny a pas de raisons pour quun thermostat domestique soit rgl plus de 54, mais lexprience montre que la plupart des appareils eau chaude sont rgls plus de 55, temprature qui peut produire des brlures svres de la peau en trente secondes ou moins. Dans certains mnages, on a trouv des thermostats rgls 70, temprature qui produit une brlure du troisime degr presque instantanment. Il nest pas rare que les enfants laisss sans surveillance dans la baignoire tournent dessein ou accidentellement le robinet deau chaude, puis paniquent en se retrouvant dans leau brlante. Si le thermostat de lappareil est rgl plus de 54, les rsultats peuvent tre et sont souvent fatals. On estime que plus de 2000 brlures par an produites de cette manire font lobjet dhospitalisation et que 15% dentre elles sont mortelles. Pourquoi niriez-vous pas immdiatement vrifier le thermostat de votre chauffe-eau ?

BLESSURE A LA TETE
Les blessures la tte, quelles soient dues des chutes ou des coups, sont rarement graves. Il nest en gnral pas ncessaire de consulter un mdecin, ni de faire une radiographie, mais il faut observer de prs les ractions de la victime aprs laccident pour tre sr quil ny a pas de problmes neurologiques. Beaucoup de parents craignant un problme crbral se prcipitent chez le mdecin ou lhpital, lorsque leur enfant se blesse la tte. On mamne souvent des enfants ne prsentant aucun symptme, simplement parce quils sont tombs du lit. Ces consultations sont rarement ncessaires et pourraient tre vites si les parents connaissaient les symptmes qui justifient le recours au mdecin. Si votre enfant se blesse la tte, il faut dabord et avant tout se demander sil y a eu perte de connaissance, mme brve, aprs laccident ? Si cest le cas, ou si laccident sest produit en dehors de votre prsence et que vous ne savez pas ce qui sest pass, amenez immdiatement votre enfant chez un mdecin ou un service durgence dun hpital. Si la radiographie qui sera probablement faite montre une fracture simple, cest rarement grave, mais si la rgion fracture est dprime et comprime le cerveau, un traitement est ncessaire, parfois mme une intervention chirurgicale. Sil ny a pas eu de perte de conscience, il ny a pas lieu dappeler immdiatement votre mdecin. Pour les traumatismes crniens, on fait beaucoup trop de radiographies de routine, injustifies sil ny a pas dautres symptmes. Certains mdecins font galement un lectroencphalogramme (EEG), bien que lon sache que cet examen ne rvle rien dans ces cas-l. Aprs un traumatisme crnien sans perte de connaissance, il est dependant important dobserver attentivement votre enfant pendant au moins 24 heures. Posez-vous les questions suivantes : 1. Quel est ltat de conscience de votre enfant ? Est-il bien rveill ou lthargique et difficile animer ? Des enfants sains ... mme sans mdecin 107

2. Quelle est la taille de ses pupilles, lune est-elle plus dilate que lautre et ragit-elle moins la lumire ? 3. Votre enfant voit-il double ? (Ses deux yeux bougent-ils ensemble, comme dhabitude ?) 4. Votre enfant peut-il mouvoir normalement tout son corps ? 5. Prsente-t-il des problmes respiratoires, indiqus par une respiration anormale ? 6. Prsente-t-il des problmes de coordination ou dquilibre, des vertiges ? 7. Du sang ou un liquide clair coule-t-il des oreilles ou du nez de votre enfant ? 8. A-t-il trs mal la tte de faon continue ?

Si lun ou lautre de ces symptmes est prsent, soyez prudent et consultez votre mdecin. Je dirai encore un mot pour les mres anxieuses : si votre enfant de moins de 5 ans tombe dune chaise ou de son lit, ce nest pas une catastrophe. Il y a souvent plus de peur que de mal, malgr les cris. Seulement 3% des enfants qui tombent ainsi ont besoin dune consultation mdicale, gnralement pour des fractures plutt que pour des traumatismes du crne. Ne vous faites du souci, quand la tte est touche, que si votre enfant perd connaissance.

EMPOISONNEMENT
Lingestion de poison par les enfants et la mort due aux empoisonnements ont beaucoup rgress depuis un quart de sicle. On le doit en partie au dveloppement dun rseau de centres anti-poison, ainsi qu des lois exigeant lutilisation de bouchons de scurit sur de nombreux mdicaments et produits mnagers. Malgr ces progrs, on compte encore plus de 2 millions de cas dempoisonnement chaque anne aux Etats-Unis, dont un grand pourcentage concerne les enfants. La plupart dentre eux ne se seraient pas produits si les prcautions dusage avaient t prises. Les trois quarts, au moins, des enfants qui avalent un poison nont besoin daucun traitement mdical si les parents ragissent vite et dune faon approprie. La premire chose faire est dessayer didentifier la substance toxique en cause et dadministrer lantidote si celui-ci est spcifier sur ltiquette. Appelez ensuite le centre anti-poison de votre rgion pour savoir sil faut faire quelques chose de plus. Si vous identifiez la substance, mais quaucun antidote nest suggr sur lemballage, tlphonez au centre anti-poison. Si vous avez lemballage, gardez-le proximit, car on vous demandera probablement de lire les informations qui y figurent. Si on vous dit damener votre enfant durgence lhpital, prenez lemballage avec vous. Un traitement la maison devrait suffire dans la plupart des cas, grce aux conseils des experts du centre anti-poison. La plupart des mdecins ne savent pas traiter les cas dempoisonnement. Selon le docteur Richard Moriarity, directeur du rseau national anti Des enfants sains ... mme sans mdecin 108

poison, la plupart des mdecins ont dans ce domaine une formation trs insuffisante et peu dexprience . Le docteur Moriarity pense que prs de 85% de tous les cas dempoisonnement ne sont pas dangereux pour la vie et peuvent tre traits la maison. Le traitement est variable suivant le produit ingr. Cest pourquoi il est important de demander conseil un centre anti-poison. Si vous ne lavez pas encore fait, cherchez le numro de tlphone du centre de votre rgion et ajoutez-le votre liste de numros de tlphone durgence. En rgle gnrale, lobjectif du traitement, dans les empoisonnements, est dliminer de lorganisme la plus grande quantit de toxique possible et de diluer ou de neutraliser ce qui reste. Dans la plupart des cas, on utilise du sirop dipca pour provoquer des vomissements, il est donc sage den avoir tout moment chez soi. Nen donnez pas, cependant, avant davoir tlphon au centre anti-poison, parce quil y a des situations o faire vomir nest pas recommand (par exemple lorsque des liquides corrosifs ont t avals). Il ne faut pas faire vomie quand la substance toxique est un driv du ptrole, un caustique ou un acide fort. Les drivs du ptrole font plus de mal aux poumons quau tube digestif, il est donc dconseill de faire vomir. Les caustiques et les acides ont brls la gorge de votre enfant quand il les a avals et vous ne voulez pas aggraver ces brlures par des vomissements. Les substances les plus frquemment ingres et pour le traitement desquelles il ne faut pas faire vomir sont ma benzine, le krosne, le naphte, les dcapants base de ptrole, la trbenthine, les vernis pour meubles et automobiles, les insecticides, les produits sanitaires ou nettoyants pour le four, lammoniaque, les dcolorants et des produits base dacide sulfurique, nitrique, chlorhydrique, et autres acides forts. Cette liste nest pas exhaustive, il est donc important de vous renseigner auprs du centre anti-poison avant de faire vomir votre enfant. Que faire si vous dcouvrez votre enfant de deux ans avec un flacon de mdicament vide dans la main ? Essayez dabord de dterminer combien de comprims ou de glules le flacon contenait, puis tlphonez au centre anti-poison en prcisant ce que vous savez. Ce nest pas parce que votre enfant ne prsente aucun trouble quil nest pas en danger. Bien des problmes causs par des mdicaments peuvent n,apparatre quaprs plusieurs heures et, si vous ne faites rien avant lapparition des symptmes, vous mettez ventuellement la vie de votre enfant en danger. La meilleure manire de protger votre enfant est, bien sr, de lempcher de sempoisonner, mme si cela pose certains problmes pratiques. La scurit na pas de prix. Voici quelques suggestions qui devraient tre suivies dans chaque mnage, lorsquil y a des petits enfants : 1. Considrez que tout mdicament et tout produit de mnage ; mme sils paraissent innocents, sont potentiellement dangereux si votre enfant les avale. Mme des comprims de vitamines peuvent tre dangereux, si votre enfant en, absorbe tout un flacon. 2. Fermez cl les armoires o vous rangez les produits mnagers, les mdicaments et autres substances dangereuses. Il nest pas suffisant de les placer hors de porte . 3. Ne laissez pas sans surveillance des substances dangereuses lorsque vous rpondez au tlphone ou que vous ouvrez la porte. Les enfants ont un gnie particulier pour attraper ce quils ne devraient pas, mme en quelques secondes.

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4. Laissez les mdicaments et les produits mnagers dans leurs emballages dorigine. Cela vitera des erreurs et vous vous assurez ainsi davoir sous les yeux les instructions ncessaires si la substance est ingre de faon accidentelle. 5. Dbarrassez-vous rapidement des emballages vides et de mdicaments inutiles. 6. Quand vous donnez des mdicaments votre enfant, assurez-vous davoir lu clairement les instructions. 7. Quand vous avez des htes, veillez ce que leurs affaires ne puissent pas tre fouilles par votre enfant. Plus dun enfant a t empoisonn par des mdicaments trouvs dans un sac main. Parfois lenfant empoisonn sera trs malade, mais pas longtemps et sans consquences srieuses. Les symptmes sont des vomissements, souvent accompagns de diarrhe, quon ne peut expliquer par une maladie comme la grippe. Sil ny a pas dautres symptmes, il nest pas ncessaire de consulter le mdecin, ni de traiter votre enfant autrement quavec votre attention affectueuse. Il peut tancher sa soif en suant des blocs de glace, mais ne lui donnez rien manger ni boire pendant six heures aprs le dernier vomissement. Vous pouvez alors lui donner des tisanes, du bouillon ou de leau bouillie, mais ne lui donnez aucune nourriture solide avant le lendemain. Si les vomissements persistent et que lenfant a perdu plus de 10% de son poids normal, consultez un mdecin, qui verra peut-tre la ncessit de traiter la dshydratation.

ENTORSES, FOULURES ET FRACTURES


La structure osseuse et musculaire des enfants diffre de celle des adultes. Les entorses (dchirure ou tirement dun ligament) sont rares chez les jeunes enfants, parce que les ligaments ne sont pas encore fixs aux os de manire trs solide. Pendant la croissance, les enfants ont plus de risques davoir des problmes au niveau des piphyses, extrmits plus molles de los o se fait la croissance. Si votre enfant se tord le poignet, le genou ou la cheville et que lenflure et la douleur durent plus de deux jours, voyez un mdecin, car un pltre sera ncessaire en cas de fracture dune piphyse. Chez les enfants, le prioste (couche externe de los)est relativement pais en comparaison de celui des adultes et relativement plus solide. Cest pourquoi des traumatismes qui, chez ladulte, auraient pour consquence une fracture complte, avec un dplacement des fragments, ont pour rsultat chez les enfants les fractures en bois vert , cest--dire ressemblant une cassure dune branche verte : los ne se casse pas franchement en deux mais se plie en produisant de petites fractures longitudinales lendroit de la rupture. Il faut, dans ce cas, recourir un traitement mdical. Si votre enfant se tord la cheville ou le genou, il nest pas ncessaire de voir un mdecin immdiatement ; attendre quelques jours pour voir si la douleur et le gonflement disparaissent spontanment naura pas de consquences sur le traitement, mme si on saperoit plus tard quil sagit dune fracture. Veillez ce que votre enfant ne sappuie pas sur le membre bless et faites des applications froides sur la partie enfle (sac de glaons). Aprs une heure ou deux, lapplication froide na plus de raison dtre et beaucoup de mdecins pensent quil est alors important de poser, au contraire, des compresses chaudes pour amliorer la circulation dans la rgion blesse. Des enfants sains ... mme sans mdecin 110

Il faut reconnatre, en toute franchise, que cest l un des nombreux exemples de cas o la science mdicale manque singulirement de prcision. On ne peut pas dire quil y ait consensus sur lutilisation du chaud ou du froid comme traitement idal de lentorse. Dans les milieux mdicaux, on raconte lhistoire classique du mdecin qui avait conseill son patient des compresses froides. Le patient suivit consciencieusement cet avis pendant deux jours, ce qui ntait pas trs agrable, et sa cheville ,e sarrangeait pas. Il se plaignit sa concierge, qui lui proposa des compresses chaudes. Le patient essaya et la cheville samliora presque immdiatement. Il sen plaignit son mdecin : Docteur, la dernire fois que je vous ai vu, vous mavez dit de mettre de la glace sur ma cheville. Cela ne ma pas russi. Puis ma concierge ma conseill la chaleur, ce qui me fit grand bien. Le mdecin rpondit : voil qui est trange, ma concierge me dit dutiliser le froid. La vrit est que personne ne sait vraiment ce qui russit le mieux. Limportant est dimmobiliser larticulation et de la maintenir avec un bandage lastique pour viter que des mouvements naggravent le problme. Assurez-vous cependant que la circulation sanguine puisse se faire librement. Ncoutez pas ceux qui vous disent que le meilleur traitement dune entorse est de faire marcher votre enfant immdiatement. Par la douleur, la nature vous met en garde et son message est : Ne pas toucher ! Si une articulation blesse cheville, genou, poignet, coude ou paule ne va pas mieux au bout de quelques jours, voyez un mdecin. Cette attente de deux jours va rduire la probabilit, pour votre enfant, de subir une radiographie inutile. On estime quenviron 98% des radiographies des membres aprs un traumatisme ne rvlent aucune fracture : il est donc clair que beaucoup sont faites la lgre. Les parents dont les enfants reoivent un traitement base de corticodes, pour de lasthme ou dautres problmes, doivent savoir que leur enfant peut subir une fracture de cte ou de vertbre sans raison apparente. Les traitements longue dure avec des strodes entranent une diminution de la densit osseuse. Un enfant asthmatique qui a reu des strodes pendant une anne ou plus, peut se fracturer une cte rien quen toussant. Le Centre national de lasthme a tudi 128 enfants sous strodes depuis un an ou plus et a dcouvert que 14 dentre eux avaient prsent 58 fractures de ctes ou de vertbres. Aucune fracture de mme nature ne fut constate dans un groupe tmoin de 54 enfants asthmatiques nayant pas reu de traitement prolong avec des strodes. Si votre enfant sest srieusement bless en tombant dun arbre ou dans un accident de la circulation et que vous souponnez une fracture de la nuque ou de la colonne vertbrale, ne le faites pas bouger et laissez-le terre. Couvrez-le chaudement pour viter le choc et arrtez lventuelle hmorragie par une pression sur la blessure. Appelez une ambulance et attendez larrive du personnel qualifi qui saura comment transporter votre enfant sans danger et lui apporter un traitement durgence.

ETOUFFEMENT
Les petits enfant mettent tout la bouche, mme des petits objets qui peuvent tre aspirs dans la gorge ou dans les poumons. Cest une situation durgence o une action rapide est indispensable. Les parents prudents vitent de donner leurs enfants des jouets comportant de trop petites pices ou des cacahutes ou des bonbons durs. Vous ne pouvez cependant pas surveiller vos enfants toute la journe et il est donc toujours possible quun enfant attrape un Des enfants sains ... mme sans mdecin 111

objet ou un autre et le mettre en bouche malgr toutes vos prcautions. Parfois, lobjet reste coinc dans la gorge. Dans ce cas, il est vital dagir trs rapidement et de faon adquate. Cherchez dabord dterminer si lenfant peut parler et respirer, ce qui montre que les voies respiratoires ne sont que partiellement obstrues. Dans ce cas, prsentez-vous au service durgence dun hpital pour que lobjet soit retir, car tout geste de votre part risque de le dplacer dans une position encore plus dangereuse. Si lenfant ne respire pas, ses voies respiratoires sont totalement obstrues et vous navez pas le temps de chercher une aide extrieure. Cest vous-mme qui devez agir. Inspectez dabord la gorge pour voir si lobstacle est visible. Si cest le cas et que vous pensez pouvoir lenlever grce vos doigts, essayez de le faire. Mais si vous pensez quil existe un risque de pousser lobjet plus loin, nen faites rien. Si vous ne pouvez attraper lobjet, prenez menfant sur vos genoux, en plaant sa tte et ses paules vers le bas et donnez des coups fermes laide du tranchant de la main entre ses omoplates. Donnez trois ou quatre coups pour essayer de le faire tousser pour expulser lobjet. (Ne frappez jamais dans le dos une personne debout dans le but de dgager sa gorge, car lobjet peut, au contraire, descendre plus bas dans les voies respiratoires.) Si ce geste ne suffit pas, essayez la manuvre de Heimlic : debout derrire lenfant, placez vos bras autour de lui et vos poings juste sous le centre de sa cage thoracique. Placez le pouce dune main contre son abdomen et faites une pousse violente vers lintrieur et vers le haut. Laugmentation de la pression dair dans les poumons fera souvent sortir lobjet de la gorge. Beaucoup dhpitaux, ainsi que des organisations comme la Croix-Rouge, donnent des cours de ranimation cardio-pulmonaire. Vu la frquence de lingestion de corps trangers chez les enfants, il serait prudent que vous suiviez un tel cours si vous en avez la possibilit.

MORSURES DANIMAUX
Si votre enfant est mordu par un chien ou un autre animal, lavez la plaie immdiatement avec de leau et du savon, puis faites couler plusieurs minutes leau du robinet sur la blessure. Demandez un avis mdical par prcaution ou pour recoudre la plaie si ncessaire. Le plus inquitant, aprs une morsure danimal, est la question de la rage. Tentez immdiatement didentifier lanimal et de dterminer sil est vaccin. Si votre enfant a t mordu par un cureuil ou un autre animal sauvage, il est important de vous renseigner sur les possibilits de rage chez les animaux dans votre rgion. La rage est due un virus filtrant qui se fixe dans les tissus nerveux et atteint la moelle pinire et le cerveau. Chez les humains, la priode dincubation peut aller de 10 jours deux ans ou plus. Les symptmes habituels sont une excitation incontrlable, de la fivre et des spasmes musculaires, ainsi quau niveau du larynx et du pharynx. Plus tard, la victime salive de faon abondante et prsente une soif intense sans pouvoir pourtant avaler. Les convulsions, lpuisement et les paralysies entranent souvent la mort. Une fois la maladie diagnostique, le seul traitement est le repos avec sdatif pour viter les convulsions. Si votre enfant est mordu par un animal, il vous faudra choisir entre les consquences de la rage et celles des injections antirabiques quon peut donner prventivement. En raison de Des enfants sains ... mme sans mdecin 112

lhorreur de la maladie, beaucoup de parents prfrent les injections, mme sil ny a pas de preuve que lanimal tait atteint de rage. Si vous tes amen un jour, devoir prendre une telle dcision, considrez les consquences possibles de ces injections : elles sont trs douloureuses et peuvent entran,er un choc anaphylactique ou des paralysies svres susceptibles dhandicaper votre enfant pour le reste de ses jours. Ces complications sont rares, mais la rage aprs une morsure danimal est galement rare (sauf si on prouve que lanimal tait malade). Des dizaine de milliers damricains sont mordus chaque anne par des animaux et un petit nombre dentre eux seulement contractent la rage. Votre choix se complique encore du fait que le diagnostic de la rage chez lanimal nest pas toujours pos bon escient. Un exemple rcent sest produit dans lIllinois o le Dpartement de la sant publique a diagnostiqu de faon incorrecte une rage chez dix chats et chiens de la rgion de Chicago : plus de 100 personnes reurent des injections douloureuses et dangereuses et on a abattu inutilement un grand nombre de chiens. Dans certains cas, le faux diagnostic fait par lEtat avait t confirm par le Centre fdral de contrle des maladies. Lorsquun enfant est mordu par un chien inconnu ou par un animal sauvage, les parents et les mdecins se trouvent devant un dilemme effrayant et il ny a pas de solution parfaite. Au fil des annes, ma position face ce danger a volu. Aujourdhui, je ne donne dinjection antirabique que lorsque la blessure est le fait dun animal dont la rage est avre ou dune chauffe-souris (espce souvent atteinte de rage) ou dun animal sauvage dune espce suspecte de rage dans la rgion en cause. Que devez-vous donc faire si votre enfant est mordu par un animal ? La seule rponse honnte que je puisse vous donner est la suivante : vous devez rsoudre vous-mme ce problme. Sil sagissait dun de mes petits-enfants, que jadore, je nadministrerais le srum antirabique que si jtais sr ou quil soit fort probable que lanimal en cause est contamin. Les morsures de serpents sont galement dangereuses dans certaines rgions. Lorsque jtais enfant, on apprenait aux scouts inciser la plaie en X, puis exprimer le poison avec les doigts et sucer la plaie. Je pensais quil sagissait dun geste bien cruel. Je sais aujourdhui quil nexiste pas de preuve scientifique en faveur de ce traitement, ni en sa dfaveur. Si vous tes isol, sans aide mdicale possible, vous perdez rien lessayer. Sinon, tlphonez au centre anti-poison ou amenez durgence votre enfant chez un mdecin ou lhpital. Il est important dessayer didentifier le type de serpent qui a mordu votre enfant et de lamener durgence l o il peut recevoir le srum anti-venin spcifique *.

GELURES
Les enfants sont souvent moins sensibles au froid que les adultes et restent dehors plus longtemps quils ne le devraient lorsquils skient ou font de la luge. Quand ils rentrent la maison, des rgions de leur peau sont parfois compltement blanches, en particulier les oreilles, le nez, les doigts et les orteils. Ces parties geles perdent la sensation du toucher.
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En Europe, pour les morsures de vipres, la plupart des mdecins ont renonc linjection de srum.

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Lorsque jtais enfant, on pensait habituellement que le meilleur traitement des gelures tait de frotter la rgion touche avec de la neige. Ce remde de grand-mre na absolument aucun sens. En cas de gelure, il faut rchauffer la peau et non la refroidir. Le traitement consiste rechauffer progressivement le membre atteint en le plongeant dans de leau ou en y appliquant des compresses humides la temprature du corps. Nutilisez pas deau bouillante, car il faut procder progressivement, ne loubliez pas. La peau gele ayant perdu toute sensibilit, lenfant ne se rendra pas compte que leau est trop chaude. Les gelures simples nont habituellement pas besoin dtre montres un mdecin, mais les gelures importantes rclament un traitement et, souvent, une hospitalisation, en particulier lorsque la victime est reste endormie ou a t inconsciente dans le froid.

ACCIDENTS DE VOITURE
Jai dj parl dans ce chapitre de plusieurs blessures susceptibles de se produire dans des accidents de la circulation, mais jaimerais insister ici sur la scurit en voiture. Aprs les premiers jours de la vie, les accidents de voiture sont la cause de mortalit la plus frquente chez les enfants. Les bbs de moins dun an sont les plus touchs, suivis par les enfants de 1 6 ans, puis de 6 12 ans. Ces statistiques montrent pourquoi les enfants sont plus vulnrables que les adultes dans un accident de voiture. Etant plus lgers, ils sont plus facilement propulss par la force de limpact. Il est donc dune importance vitale dutiliser des siges spciaux pour les enfants de moins de 20 kg et les ceintures de scurit pour les enfants plus gs. Ne pensez pas quun bb soit en scurit si vous le tenez sur vos genoux. Il devrait tre plac dans un sige ds le jour o vous le sortez de la maternit. Dans beaucoup dEtat, les siges pour enfants dans les voitures sont obligatoires. Ils devraient ltre partout. Je parle en connaissance de causes, car jai souvent trait des enfants accidents. Nous pensons tous que les accidents narrivent quaux autres et, cependant, en 1981, les accidents de voiture ont caus aux Etats-Unis 1.900.000 blessures invalidantes. (1.750.000 incapacits temporaires, 150.000 incapacits permanentes et 50.800 morts.) Ces chiffres nous montrent que la probabilit dun accident pour nous ou nos enfants nest pas ngliger.

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Chapitre 17

ASTHME ET ALLERGIES : essayez le rgime plutt que les mdicaments

Vous ne trouverez pas le mot allergie dans la littrature du sicle pass *. Ce concept mdical est relativement nouveau. Il nest cependant pas assez nouveau pour que soient excuss les trop nombreux mdecins qui naccordent pas lallergie la place quelle mrite dans les diagnostics. Je dplore que les allergies et lalimentation deux sujets majeurs pour la sant humaine soient si peu abordes dans les tudes de mdecine et quelles reprsentent un domaine largement ignor de la pratique mdicale actuelle. Bien que nous nen soyons pas conscients, nous sommes pour la plupart dentre nous allergiques des lments de la nourriture que nous mangeons et de lair que nous respirons. En raison de lignorance des mdecins, beaucoup de maladies qui pourraient tre traites en identifiant et vitant les allergnes responsables sont traites avec des mdicaments dangereux, voire la chirurgie. Souvent, ce traitement inutile est pire que la maladie quil est cens soigner. Les allergies les plus frquentes se manifestent par des rhumes, des ternuements et de la toux. Lorsque ces symptmes napparaissent quau printemps, on parle de rhume des foins. Certaines personnes, cependant, prsentent ces symptmes tout au long de lanne avec des obstructions nasales chroniques qui peuvent dboucher sur dautres infections, comme des sinusites : dautres allergnes que le pollen sont videmment en cause. Les principaux allergnes de lenvironnement sont : le pollen et les moisissures, la pollution de lair (hydrocarbures domestiques ou automobiles, fume de tabac), des petites particules animales (poils, plumes ou fragments de peau), des poussires de mnage, leau potable (chlore), des fibres contenues dans les vtements et les couvertures (particulirement la laine), les cosmtiques et savons, les vaporisateurs chimiques, les piqres dinsectes. Les allergnes alimentaires sont nombreux : le lait de vache figure en tte de liste. Dautres aliments peuvent causer des ractions allergiques chez certains enfants produits base de bl, gluten, ufs, poissons, tomates, ail, agrumes ainsi que les additifs chimiques, conservateurs, stabilisants, colorants, aromatisants contenus dans la plupart des aliments industriels.
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[XIXme]

LES ALLERGIES SE MANIFESTENT PAR DE NOMBREUX SYMPTOMES CHEZ LES ENFANTS


Les enfants sont particulirement susceptibles de ractions allergiques et peuvent prsenter divers symptmes : maux de tte, migraines, douleurs oculaires, troubles de la vision, vertiges, pertes de laudition, tachycardie (battement rapide du cur), nauses, vomissements, brlures gastriques, diarrhes, douleurs abdominales, cystite allergiques (sang dans lurine), fatigues, faiblesses musculaires, nursies, troubles de la mmoire. On sait que les enfants nourris au biberon sont au moins 20 fois plus sensibles aux allergies que les enfants nourris au sein. Tous les mdecins sont daccord pour rendre les allergies responsables se lasthme et du rhume des foins. La plupart suspectent les allergies lors de problmes de peau, mais ne pensent pas lallergie lorsque votre enfant prsente un des autres symptmes que jai cits plus haut. Dans ces cas, ils ont volontiers tendance prescrire des mdicaments pour soigner les symptmes plutt que dentreprendre le travail de dtective mdical qui permettrait didentifier une allergie alimentaire ou environnementale. La mconnaissance dune cause allergique peut amener un faux diagnostic et un traitement inappropri, mais le diagnostic dallergie peut galement tre dangereux. Le pdiatre enverra sans doute votre enfant chez un allergologue qui naura peut-tre pas non plus la raction souhaitable. La plupart des allergologues abusent des tests cutans, en pratiquant au hasard des douzaines qui sont douloureux, chers et potentiellement dangereux. Ils nont aucune utilit, surtout dans le domaine des allergies alimentaires et sont totalement inappropris quand ils recherchent, ce qui est souvent le cas, des substances auxquelles votre enfant nest mme pas expos. Ces tests sont utiles pour confirmer des allergies souponnes et identifies par dautres moyens, mais il ne faut pas les pratiquer de manire systmatique. Ils ne reprsentent de toute faon quune partie du problme. Les traitements qui en dcoulent peuvent tre pires que les troubles quils sont censs soulager. Si des tests cutans rvlent une allergie la poussire domestique, il est vident quil sera ncessaire de protger au mieux votre enfant de cette poussire. Il est galement logique dliminer les aliments suspects dans le cadre dun rgime dlimination destin valider ou invalider des rsultats de tests. En revanche, il est ridicule dliminer certains aliments de valeur de faon permanente sans vrifier la raction de votre enfant, sur la seule foi dun test. Utiliser demble la technique de llimination des aliments permettrait votre enfant dchapper au test cutan. Le vrai danger est que lallergologue prescrive votre enfant des cures de dsensibilisation par injection ou un traitement avec des antihistaminiques, des corticostrodes ou des drivs de la xanthine comme la thophylline. Les traitements de dsensibilisation sont trs controverss et leurs consquences long terme inconnues. Les rares tudes confirmes existantes sont, au mieux, contradictoires. Elles semblent cependant suggrer que ces injections sont parfois utiles en cas de rhume des foins, mais probablement pas en cas dallergies alimentaires. La question importante non rsolue actuellement est celle des consquences futures possibles dun tel traitement. Les spcialistes ne se sont, semble-t-il, pas penchs srieusement sur la question, bien que ces traitements existent depuis des dcennies. Des antihistaminiques, corticodes ou drivs de xanthine se trouvent dans un certain nombre de spcialits. Certaines sont administres par voie orale et dautres en inhalation. Tous ces mdicaments ont des effets secondaires qui peuvent tre simplement gnants, mais Des enfants sains ... mme sans mdecin 116

qui sont parfois dangereux. Par exemple, le traitement des enfants asthmatiques avec des strodes retarde la maturation des poumons et la croissance osseuse, et augmente le risque de cataracte. Je recommande aux parents de ne pas accepter les traitements de dsensibilisation et de ne donner aucun mdicament leurs enfants, sauf si la vie de ceux-ci est en danger ou que toutes les autres alternatives ont t essayes. Si vous suspectez une allergie, recherchez-en soigneusement lorigine. Vous navez pas besoin dun mdecin pour cela. Examinez dabord les causes possibles dans lenvironnement de lenfant, liminez-les une par une et voyez si les symptmes sattnuent ou disparaissent. Commencez un rgime dlimination dans lequel les aliments suspects sont limins un par un afin de voir si un ou plusieurs aliments sont responsables. En agissant ainsi, il est fort probable que vous puissiez rsoudre le problme.

LASTHME SEVERE NECESSITE UNE AIDE MEDICALE


Bien que je sois convaincu que la plupart des allergies ne requirent aucun traitement mdical, je ne veux pas minimiser la gravit de lasthme svre pour lequel une action mdicale immdiate peut tre indispensable. Lasthme svre peut menacer la vie : cest ainsi quil faut le considrer et le traiter. Le rhume des foins sattaque principalement au nez, mais lasthme attaque les bronches. Lagent allergisant produit un dme des petites bronches qui scrtent un mucus pais, si bien que lair circule difficilement et que la respiration devient trs difficile. Dans les crises asthmatiques svres, le patient ternue, tousse et cherche son souffle ; la vie de lenfant peut tre en danger sil nest pas trait immdiatement. Si cela arrive votre enfant, prcipitezvous chez le mdecin ou, mieux, au service durgence dun hpital avant que les voies respiratoires ne soient obstrues au point dempcher loxygnation . Une injection dadrnaline dgage les voies respiratoires et on a limpression dun traitement miraculeux, bien quil ne soit que temporaire. Ladrnaline utilise dans ce cas est un excellent mdicament, pratiquement sans danger. Bien que lasthme soit, en gnral, dorigine allergique, il est plus difficile traiter que les autres allergies parce quil dbute insidieusement et, parfois, sans relation avec des allergnes spcifiques de lalimentation ou de lenvironnement. Des crises dasthme peuvent tre provoques par des rhumes et par dautres infections, par lanxit, les problmes motionnels et dautres facteurs psychologiques. Beaucoup de parents sont dsempars parce que leur enfant apprend dclencher des crises lorsquil est contrari ou motionnellement dstabilis. La frquence des crises peut aussi tre en relation avec lexercice, le climat et mme la saison. En contact permanent avec votre enfant, vous connaissez parfaitement ce quil mange et les conditions de son environnement, et vous tes sensibles ses humeurs. En consquence, avant de consulter un mdecin pour une allergie, faites vous-mme un effort afin den identifier la cause. Cest seulement si vos efforts sont vains et que la maladie persiste ou devient inquitante, que vous avez besoin de consulter un mdecin.

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Chapitre 18

L'ENFANT AGITE

Lorsque votre enfant commence marcher, il est possible que vous vous aperceviez qu'il manifeste plus d'nergie, plus d'activit et moins de discipline que la plupart des enfants de son ge. Vous serez content, au dbut, de voir qu'il s'exprime et qu'il est vif plutt que renferm et lthargique. Puis, force de lui courir aprs jour aprs jour et de voir s'accumuler ses btises, vous trouverez peut-tre que votre rservoir de patience et d'nergie a des limites. C'est alors que vous commencerez vous demander si, aprs tout, cette nergie inpuisable de votre enfant est bien un cadeau du ciel. Vous vous demanderez mme peut-tre si son comportement est vraiment normal. Des diagnostics d' hyperactivit , de manque d'attention , de difficults d'apprentissage ou de troubles crbraux mineurs sont souvent poss tort. Une fois affubl d'une de ces tiquettes, votre enfant peut courir des risques inacceptables. Aux Etats-Unis, les consultations et les traitements mdicamenteux pour des enfants ayant un comportement trs actif, mais parfaitement normal, sont une relle pidmie. Sous la pression des autorits scolaires, beaucoup de parents amricains perdent confiance dans leur propre jugement. On leur fait croire que seuls les mdecins et les professionnels de la sant mentale possdent la rponse aux questions que des gnrations ont rsolues toutes seules... Si les enfants, comme les bonshommes en pain d'pice, taient faits au moule, on pourrait tablir des normes de dveloppement et de degr d'activit. Heureusement, ce n'est pas le cas et aucun enfant ne ressemble un autre. C'est videmment frustrant pour les instituteurs, les mdecins et tous les autres professionnels qui pensent que leur norme s'applique systmatiquement tous les enfants. Il n'est pas rare, de nos jours, de voir un enfant actif et inattentif qualifi par son instituteur d'enfant hyperactif ou lgrement anormal , trait par des antidpresseurs et plac dans une classe spciale . Il n'est pas du tout impossible que votre enfant, exceptionnellement actif et parfaitement normal, reoive une de ces tiquettes - aucune d'entre elles n'a de dfinition scientifique valable. Le nombre d'enfants dans ce cas a augment de 500.000 ces cinq dernires annes. Cela peut arriver votre enfant s'il prsente l'un ou l'autre des comportements se trouvant sur la liste des psychologues : n'coute pas toujours les ordres, se trmousse et ne reste pas assis tranquille, rvasse en classe, intervient vigoureusement dans des situations qui ne le regardent

pas, est lent se prparer pour l'cole, se donne en spectacle quand d'autres enfants le regardent, est actif physiquement que les autres enfants de sa classe. A la lecture de cette liste, votre raction est probablement comme la mienne: je m'inquiterais si un enfant ne prsentait pas au moins quelques-uns de ces comportements et je chercherais dsesprment pourquoi il vgte comme un lgume ! Lorsqu'un enfant manifeste de l'nergie, les professionnels de la sant mentale ont tendance lui donner des mdicaments qui, souvent, le font ressembler un lgume !

VITEZ LES MDICAMENTS QUI MODIFIENT LE COMPORTEMENT


Si votre enfant est plus nergique et plus expansif que d'autres enfants que vous connaissez, ne le mettez pas en danger en l'exposant des traitements ou des mdicaments. Recherchez plutt les facteurs de l'environnement qui peuvent lui causer des problmes sur le plan motionnel - la maison, rcole ou avec ses camarades. Quelles sont les circonstances qui produisent chez lui ces comportements particuliers, difficiles supporter pour ses instituteurs et pour vous-mme? Recherchez galement des causes alimentaires. Essayez d'attnuer les consquences motionnelles de ce comportement, donnez-lui un soutien affectif important la maison et faites-lui sentir que vous de son ct lorsqu'il a des problmes en dehors de la maison. D'aprs mon exprience. cette manire de faire est suffisante dans la plupart des cas, si les parents sont objectifs et honntes. Elle est bien prfrable celle qui vous fait recourir des professionnels vont tiqueter votre enfant et le sparer dits normaux. Je ne pense pas qu'un ce traitement sous prtexte qu'il est plus difficile que ses camarades. Un comportement hyperactif peut inquiter. mais la prescription de drogues psycho-actives constitue un motif plus grave d'inquitude. Les ducateurs et les mdecins qui diagnostiquent une hyperactivit ou des difficults d'apprentissage chez un enfant et suggrent de le traiter avec des mdicaments, partent de l'hypothse que les possibilits d'apprentissage de l'enfant seront ainsi amliores. Ils savent que vous accepterez plus facilement cet argument que si on vous donnait la vraie raison: il s'agit en fait de rendre votre enfant plus ou moins somnolent pour qu'il soit plus docile en classe. Personne n'a encore pu dmontrer que des mdicaments psycho-actifs (tels que le chlorhydrate de mthylphnidate, vendu aux Etats-Unis sous le nom de Ritaline) amliorent les performances scolaires des enfants qui les prennent. Leur principal effet est l'action court terme sur le comportement hyperactif. On traite l'lve pour faciliter la vie de son professeur et non pour J'amliorer lui. Le risque potentiel de ces mdicaments constitue un lourd tribut payer pour le confort de l'instituteur

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LES DANGEREUX EFFETS SECONDAIRES DU CHLORHYDRATE DE METHYL-PHENIDATE


Quels sont les risques que court votre enfant en prenant de la Ritaline * ou un mdicament similaire? Ces mdicaments sont prescrits de faon inapproprie et prsentent des effets secondaires dangereux. De plus, ils masquent le vrai problme qui trouble votre enfant. Dans la documentation fournie aux mdecins par je fabricant de la Ritaline, on peut lire que le mode d'action de ce mdicament et ses effets long terme ne sont pas connus et qu'on ne sait pas comment il agit sur le systme nerveux central. Son utilisation chez des enfants de moins de six ans n'est pas recommande. On note galement que des retards de croissance ont t observs dans certains cas, ainsi que des crises convulsives. Les effets secondaires potentiels dcrits par la notice sont si impressionnants que je vous les cite textuellement (les explications en italiques sont de moi) :
Nervosits et insomnies sont les effets secondaires les plus frquents que l'on peut gnralement contrler en rduisant la dose et en ne donnant pas le mdicament l'aprs-midi et le soir. Parmi les autres ractions, on peut noter les allergies (notamment cutanes), l'urticaire, de la fivre, des douleurs articulaires, une dermatite exfoliante (peau cailleuse), un rythme multiforme (maladie cutane inflammatoire aigu) avec des lsions de vasculite ncrosante (destruction des vaisseaux sanguins) et un purpura thrombocytopnique (problmes graves de coagulation), une anorexie, des nauses, des vertiges, des palpitations, des maux de tte, une dyskinsie (problmes au niveau des mouvements volontaires), une somnolence, une hypotension ou une hypertension artrielle, une irrgularit de pouls, de la tachycardie (rythme cardiaque acclr), de l'angine de poitrine, une arythmie cardiaque (rythme cardiaque irrgulier), des douleurs abdominales et une perte de poids en cas de traitement prolong. Quelques cas de syndrome de Tourette ont t dcrits, de mme que des psychoses toxiques, des leucopnies (diminution des globules blancs) avec ou sans anmie, quelques cas de perte de cheveux. Chez les enfants, les effets secondaires les plus frquents sont la perte de l'apptit, les douleurs abdominales, la perte de poids en cas de traitement prolong, l'insomnie et la tachycardie. Mais tous les autres effets secondaires dj cits peuvent se produire.

La loi oblige les fabricants de mdicaments informer compltement les mdecins. Il n'y a malheureusement pas de loi obligeant les mdecins partager l'information avec les patients. C'est pourquoi je le fais leur place. Si l'instituteur, le directeur de l'cole ou le pdiatre cherchent vous convaincre d'administrer votre enfant un traitement mdicamenteux en raison de son comportement agit , envoyez-les promener... Rien ne justifie le risque d'empoisonner votre enfant, pour le simple confort de son professeur...

LE RLE DES TENSIONS MOTIONNELLES


N'acceptez pas l'opinion d'un matre sur le comportement de votre enfant sans vous demander s'il n'est pas le rsultat d'un conflit entre l'enfant et ce matre. Peut-tre celui-ci

Ce texte reflte spcifiquement la mdecine amricaine. Dans nos pays, la Ritaline n'est pas prescrite aux enfants et elle est classe dans les stupfiants. N.d.T. [Ce nest malheureusement plus le cas. Il est bien rgulirement prescrit dans les pays europen.]

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n'est-il pas juste et bienveillant. Dans ce cas, la solution est de changer d'instituteur et non d'utiliser des mdicaments pour changer le comportement de l'lve! Tout en essayant de corriger les causes des problmes que votre enfant rencontre l'cole, examinez galement la situation la maison. Si l'enfant se sent mal l'aise cause de tensions entre d'autres membres de la famille, essayez de rsoudre ces problmes ou vitez au moins de l'exposer ces tensions. Si votre enfant a des difficults avec ses camarades, essayez de les rsoudre. Envisagez ensuite la possibilit que son comportement hyperactif soit caus par une allergie des aliments ou d'autres substances. Il existe de nombreuses preuves qu'une approche de type nutritionnel peut traiter avec succs des problmes motionnels ou comportementaux. Je dois attirer votre attention sur le fait que votre pdiatre ne sera pas ncessairement ouvert cette approche. Le regrett docteur Benjamin Feingold, pionnier du contrle dittique du comportement hyperactif, avait rencontr un trs grand scepticisme parmi ses collgues. Ce n'est pas surprenant, car les mdecins rejettent systmatiquement les solutions non mdicales aux problmes qu'ils jugent mdicaux. Ne vous laissez pas dcourager. Des symptmes neurologiques dus des allergies alimentaires ont t dcrits depuis un demisicle par de nombreux observateurs. Rcemment, de nombreuses observations cliniques ont dmontr que le rgime Feingold est efficace chez de nombreux enfants. Le docteur Feingold, responsable de la clinique d'allergologie de la Fondation Kaiser, en Californie, pense que les principaux responsables du comportement hyperactif sont des additifs alimentaires chimiques colorants, dulcorants, conservateurs, agents stabilisants, etc. Il recommande d'liminer du rgime ces produits chimiques et de remplacer les produits raffins, qui encombrent les placards et rfrigrateurs des cuisines amricaines, par des aliments naturels. Les rsultats du docteur Feingold ont t reproduits par beaucoup d'autres mdecins. Le docteur W.G crook, pdiatre et allergologue l'hpital des enfants de Jackson dans le Tennessee, a observ, chez trois enfants sur quatre, un rapport entre l'alimentation et l'hyperactivit. Sur une liste incluant notamment mas, bl, oeuf, soja, citron..., le lait et le sucre raffin taient le plus souvent mis en cause. Si vous avez un enfant hyperactif prsentant des problmes de comportement, n'utilisez pas les mdicaments prescrits par votre mdecin avant d'avoir essay les aliments que vous pouvez acheter chez votre picier!

LE DIAGNOSTIC DISCUTABLE DE TROUBLES CRBRAUX


Soyez galement extrmement prudent si l'on vous dit que le comportement inhabituel de votre enfant vient d'un problme crbral. Ils existent. bien sr, mais on en diagnostique beaucoup plus qu'il n'yen a rellement. La psychiatrie est une science tellement imprcise - si l'on peut mme parler d'une science - que les psychiatres sont rarement d'accord sur un diagnostic. Des tudes ont montr que des psychologues et des psychiatres ne posent le mme diagnostic que dans 54% des cas. Ce pourcentage est si proche de la loi des grands nombres que vous pourriez aussi bien consulter un chauffeur de taxi et un charpentier, et obtenir le mme rsultat.

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Sur la base d'un diagnostic discutable, on risque d'imposer votre enfant une psychothrapie si son comportement est considr comme dviant de la norme . Les enfants chez qui on fait un diagnostic correct de problme crbral ou neurologique, ou encore de psychose, peuvent, bien sr, bnficier d'un traitement. Mais en dehors de ces cas, rien ne prouve qu'un traitement psychologique soit utile; au contraire, il peut aggraver les problmes psychologiques et motionnels de l'enfant. Une tude bien connue montre que la rmission spontane, chez les patients souffrant de troubles psychiatriques, est de 70%, aussi bien chez les adultes que chez les enfants. Une autre tude, portant sur un groupe de patients suivis pendant 20 ans l'universit du Wisconsin, compare les patients ayant suivi une psychothrapie et les autres. La conclusion la plus positive de l'tude tait que la thrapie semblait ne pas faire de mal! Une autre tude, concernant des jeunes Cambridge et Somerville dans le Massachusetts, nous rassure encore moins. Un groupe n'ayant reu aucune thrapie est compar un autre groupe dont les membres avaient t suivis individuellement pendant cinq ans par un psychologue. Presque sans exception, cette thrapie semble avoir eu un effet ngatif sur ces jeunes gens dans leur vie adulte. Cette tude, mene sur 30 ans depuis 1939, a montr une corrlation nette entre la thrapie et le comportement criminel. Les hommes qui n'avaient reu aucun traitement taient moins souvent convaincus de crimes graves et multiples que ceux qui avaient suivi, dans leur jeunesse, une psychothrapie. Les hommes qui avaient eu les contacts les plus longs et les plus frquents avec des thrapeutes avaient la plus forte incidence de comportement antisocial et criminel. Enfin, une tude datant de 1980 et portant sur 120 jeunes dlinquants, a montr que ceux qui suivaient une thrapie avaient plus de problmes de comportement que ceux qui n'en suivaient pas. Voici comment un article du Globe & Mail de Toronto rsume cette tude :
Si vous voulez empcher un jeune dlinquant de voler, de violer et d'tre agressif, ne l'envoyez pas un travailleur social, un psychiatre, un psychologue, ni une communaut thrapeutique et ne faites pas non plus d'effort pour traiter sa famille. Tous ces traitements sont inutiles et certains le rendront mme encore plus violent qu'auparavant.

Il existe des problmes spcifiques de l'enfance dans le domaine mental et neurologique qui viennent de lsions du cerveau. Certaines d'entre elles infirmit motrice crbrale, mongolisme, syndrome de Tourette, autisme, etc. sont la consquence d'interventions mdicales dont j'ai parl plus haut. Si votre enfant est touch par l'une de ces maladies, il est utile de rechercher une aide professionnelle, ne serait-ce que pour essayer de nouveaux traitements, par exemple le traitement par l'alimentation prconis pour le mongolisme et autres causes de retard mental par le docteur Henri Turkel (de Detroit) et le docteur Ruth Harrell (de l'universit de Old Dominion). Si votre enfant souffre d'une de ces maladies, vous le saurez bien videmment. et vous saurez faire la diffrence avec un comportement qui le rend simplement plus difficile que ses camarades. Il est bien de consulter les mdecins lorsque le besoin en est vident, mais il faut les viter quand on vous dit que votre enfant souffre de retard d'apprentissage , de troubles de l'attention ou d'une autre affection mal dfinie. Les professionnels de la sant mentale n'ont pas encore prouv que ce type de maladies existe rellement ! Des enfants sains ... mme sans mdecin 122

Chapitre 19
L'IMMUNISATION PAR VACCINS : une bombe retardement

Les vaccinations de masse reprsentent, par leur inutilit, la plus grande menace pour la sant des enfants. C'est difficile croire, je le sais. Les vaccinations ont t prsentes d'une manire si habile et insistante que la plupart des parents y voient le miracle qui a fait disparatre beaucoup de maladies, jadis effrayantes. S'attaquer elles est souvent considr comme du domaine de la folie et un pdiatre qui s'opposerait ce fondement mme de la pdiatrie est comme un prtre qui nierait l'infaillibilit du pape! Une grande partie de ce qu'on vous a dit sur les vaccinations n'est tout simplement pas vrai. Si je voulais obir mes convictions profondes en crivant ce chapitre, je vous recommanderais de rejeter toutes les vaccinations pour votre enfant. Je ne le ferai pas, car les parents ont perdu ce droit de refus dans environ la moiti des Etats-Unis, ainsi que dans la plupart des pays du monde. Ce sont les mdecins, et non les politiciens, qui ont travaill avec succs pour imposer lgalement les vaccinations prscolaires. Mais vous pouvez toujours persuader votre pdiatre d'liminer l'lment coqueluche du vaccin Di-Te-Per *. Le vaccin anticoqueluche, qui semble le plus dangereux de tous, est sujet tant de discussions que les mdecins commencent avoir peur des problmes juridiques et ils ont raison; dans un cas rcent, Chicago, un enfant handicap cause d'un vaccin anticoqueluche a reu un ddommagement de plus de cinq millions de dollars. Si votre mdecin a peur de ce vaccin, exploitez sa peur, car il s'agit de la sant de votre enfant. Bien que j'aie moi-mme utilis les vaccins dans les premires annes de ma pratique, je suis devenu un farouche opposant aux vaccinations de masse cause des nombreux dangers qu'elles reprsentent. Le sujet est si vaste et complexe qu'il mriterait tout un livre. Je ne peux donc ici que donner un rsum de mes rticences l'gard du zle fanatique avec lequel les pdiatres injectent aveuglment des protines trangres dans le corps de votre enfant sans savoir quelles consquences nfastes peuvent en rsulter.

Vaccin complexe: Di pour diphtrie; Te pour ttanos; Per pour pertussis qui, en latin, signifie coqueluche. (N.d.T.)

Voici l'essentiel de mes arguments : 1. Il n'existe aucune preuve scientifique convaincante permettant d'affirmer que les vaccinations ont limin les maladies d'enfance. Il est vrai que certaines maladies d'enfance, autrefois frquentes, ont diminu ou disparu depuis que les vaccinations ont t introduites: personne ne sait rellement pourquoi, mais on pense l'influence de l'amlioration des conditions de vie. Si les vaccinations taient responsables de la diminution ou de la disparition des maladies aux Etats-Unis, pourquoi auraient-elles simultanment disparu de pays d'Europe o les vaccinations n'taient pas systmatiquement appliques? 2. On pense habituellement que c'est grce au vaccin Salk que l'pidmie de poliomylite, qui frappa les enfants amricains dans les annes 1940 et 1950, a pris fin. Si c'est vrai, pourquoi les pidmies ont-elles aussi cess en Europe o le vaccin anti-polio n'tait pas utilis de manire aussi gnralise? Et pour prendre un sujet d'intrt plus rcent, pourquoi le vaccin Sabin est-il encore administr des enfants alors que le docteur Salk affirme qu'il est actuellement responsable de la plupart des cas de poliomylite? Continuer il administrer ce vaccin est un comportement mdical irrationnel qui ne fait que confirmer mon opinion sur la persvrance des mdecins dans l'erreur. Nous assistons l une rptition du scnario o l'on voyait le corps mdical se rsoudre difficilement abandonner la vaccination contre la variole, qui restait pourtant la seule cause de mort due la variole trente ans aprs la disparition de la maladie. Pensez-y, pendant trente ans, les enfants mouraient cause des vaccins anti-varioliques, alors que la maladie elle-mme ne prsentait plus de risque rel. 3. Tout vaccin comporte des risques rels et de nombreuses contre-indications: pourtant, les mdecins les administrent de manire routinire sans avertir les parents des dangers possibles et sans rechercher si tel ou tel vaccin est contre-indiqu pour votre enfant. Aucun enfant ne devrait tre vaccin sans que l'on y rflchisse. Pourtant, chaque jour dans les cliniques. on aligne les enfants pour les vacciner sans que leurs parents ne puissent poser aucune question. 4. Si l'on connat les dangers court terme de la plupart des vaccins. on ignore les consquences long terme de l'injection de protines trangres dans le corps de votre enfant. Fait plus choquant encore, personne ne tente rellement de les dcouvrir. 5. On pense de plus en plus que les vaccins contre les maladies d'enfance relativement bnignes peuvent tre responsables de l'importante augmentation des maladies auto-immunes comme le cancer, la leucmie, les rhumatismes, la sclrose en plaques, le lupus rythmateux dissmin et le syndrome de Guillain-Barr. Dans les maladies auto-immunes, les mcanismes de dfense de J'organisme ne savent plus faire la distinction entre les protines trangres et les tissus du corps lui-mme, aussi l'organisme commence-t-il se dtruire luimme. Allons-nous changer les oreillons et la rougeole contre le cancer et la leucmie? Je vous parle de tout cela, car il est probable que votre pdiatre ne vous en parlera pas. Au congrs de l'Acadmie amricaine de pdiatrie, en 1982, fut propose une rsolution qui demandait que les parents soient informs des risques et des avantages des vaccinations. La rsolution demandait que l'Acadmie de pdiatrie produise un texte clair et concis pour que tout parent raisonnable puisse se renseigner sur les bnfices et les dangers des vaccinations systmatiques, les risques des maladies que les vaccins prviennent et le traitement des effets secondaires frquents. Il semble que les mdecins rassembls pensrent que des parents raisonnables ne mritaient pas ce type d'informations car la rsolution fut rejete! Des enfants sains ... mme sans mdecin 124

La rude controverse au sujet des vaccins qui rgne actuellement dans le corps mdical n'a pas chapp l'attention des mdias. De plus en plus de parents refusent de faire vacciner leurs enfants, mais encourent les consquences lgales de cet acte. Les parents dont les enfants souffrent de dommages permanents la suite de vaccinations n'acceptent plus cela comme une fatalit, mais entament des procs contre les fabricants de vaccins et les mdecins qui ont administr lesdits vaccins. Certains fabricants ont renonc les fabriquer; d'autres allongent, anne aprs anne, la liste des contre-indications. Ce sont les vaccinations systmatiques qui amnent au pdiatre sa cli,entle rgulire; il continue donc les dfendre aveuglment. La question que les parents devraient se poser est: qui risque la mort. en cas de complication? En tant que parents, vous pouvez dcider d'accepter ou de rejeter les vaccins pour votre enfant, mais laissez-moi vous recommander, avant de le faire vacciner, de bien vous renseigner propos des risques et des bnfices du vaccin et de demander votre pdiatre pourquoi il veut faire tel ou tel vaccin.

LES OREILLONS
Les oreillons sont une maladie virus relativement bnigne dont on souffre habituellement pendant l'enfance et qui cause un gonflement d'une glande ou de deux glandes salivaires (parotides) localises de chaque ct, entre l'oreille et la joue. Les symptmes typiques sont une fivre modre, une perte d'apptit et des dou1eurs la tte et au dos. D'habitude, le gonflement de la glande commence diminuer aprs deux ou trois jours et disparat le sixime ou le septime jour. Parfois, une des glandes gonfle d'abord, suivie de la seconde, jusqu' dix ou douze jours plus tard. Cette infection confre une immunit qui dure toute la vie. Les oreillons ne requirent pas de traitement mdical; si votre enfant est malade, essayez de le garder au lit deux ou trois jours avec une dite lgre et beau-coup de boissons et utilisez des compresses glaces pour diminuer le gonflement. En cas de maux de tte svres, donnez de petites quantits de whisky ou d'actaminophne : dix gouttes de whisky pour un petit bb et jusqu' une demi-cuillre th pour un grand enfant. On peut rpter la dose aprs une heure, une ou deux fois si ncessaire. La plupart des enfants reoivent un vaccin combin contre les oreillons, la rougeole et la rubole MMR *, et cela vers l'ge de quinze mois. Les pdiatres dfendent ce vaccin en arguant que les oreillons peuvent tre contracts pendant la vie adulte si l'immunit n'est pas acquise pendant l'enfance (o la maladie est peu grave). Il Y a alors une possibilit que les hommes adultes fassent une orchite, qui est une atteinte du testicule pouvant, dans des cas trs rares, causer une strilit. Si la strilit totale tait une menace relle et si le vaccin contre les oreillons protgeait vraiment les adultes contre cette ventualit, je serais parmi les partisans de ce vaccin. Ce n'est pas le cas, car ces arguments n'ont pas de sens. L'orchite ne cause que rarement la strilit et il reste toujours l'autre testicule dont la production de sperme pourrait repeupler le monde entier. De plus, personne ne sait si le vaccin contre les oreillons confre une immunit jusqu' la vie adulte. On ne sait donc pas si un enfant vaccin contre les oreillons quinze
*

Appellation amricaine: MMR, pour Mumps (oreillons), Measles (rougeole) et Rubella (rubole).

(N.d.T.)

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mois et qui ne fera donc pas cette maladie pendant son enfance, ne risque pas de la faire dans sa vie d'adulte avec des consquences plus srieuses. Les pdiatres n'en parlent pas, mais les effets secondaires du vaccin des oreillons peuvent tre graves: ractions allergiques ou troubles du systme nerveux central, avec des accs de fivre, une surdit unilatrale ou une encphalite. Il est vrai que ces risques sont trs rares, mais pourquoi exposer votre enfant un risque, si petit soit-il, pour lui viter une maladie d'enfance sans aucun danger?

LA ROUGEOLE
C'est une maladie virale contagieuse qui peut tre contracte par simple contact avec un objet infect. Au dbut, elle se manifeste par de la fatigue, une lgre temprature et des douleurs dans la tte et dans le dos. Les yeux sont rouges et sensibles la lumire, la fivre ne s'lve qu'aprs trois ou quatre jours. On voit parfois de petits points blancs l'intrieur de la bouche et une ruption de petites taches roses dbutant derrire les oreilles. En trente-six heures environ, cette ruption couvre le corps et disparat aprs trois ou quatre jours. La rougeole est contagieuse pendant sept ou huit jours et dj trois ou quatre jours avant que l'ruption n'apparaisse. En consquence, si l'un de vos enfants a la rougeole, les autres y ont t probablement dj exposs sans que vous le sachiez. La rougeole ne requiert aucun traitement autre que le repos au lit, l'absorption de liquides pour combattre la dshydratation possible due la fivre et des bains adoucissants contre les dmangeaisons. Si votre enfant souffre de la lumire, tirez les rideaux de sa chambre. Il n'est pas vrai que votre enfant risque de devenir aveugle. Le vaccin MMR contient un vaccin antirougeole. Les mdecins pensent que ce vaccin est ncessaire pour prvenir l'encphalite qui, disent-ils, frappe un enfant sur mille en cas de rougeole. Aprs des annes d'exprience, je ne crois pas cette statistique et je ne suis pas le seul pdiatre dans ce cas. II est possible que cette frquence soit vraie pour des enfants qui vivent dans des conditions de pauvret et de malnutrition. mais. dans les classes moyennes. si l'on exclut la simple somnolence due la rougeole. l'incidence d'encphalite relle est probablement plutt de 1/10.000 ou de 1/100.000. Aprs vous avoir effray avec ce risque d'encphalite. le mdecin peut difficilement vous parler des dangers associs au vaccin. Le vaccin lui-mme peut galement entraner une encphalite et d'autres complications telles qu'une panencphalite sclrosante (toujours fatale). une mningite aseptique, une hmiparsie (paralysie d'une moiti du corps), ainsi que d'autres troubles graves du systme nerveux central: ataxie, retard mental, pilepsie ou mme sclrose en plaques. On peut observer aussi une ncrolyse pidermique toxique. un syndrome de Guillain-Barr, des troubles de la coagulation du sang, un diabte juvnile et l'on souponne une incidence sur la maladie de Hodgkin et le cancer... Pour moi, les risques associs au vaccin antirougeole le rendent inacceptable, mme si on pouvait me prouver qu'il agit. Or il n'agit pas. La frquence de la maladie a diminu bien avant qu'il ne soit introduit. En 1958, il Y avait environ 800.000 cas de rougeole aux EtatsUnis et en 1962 (anne prcdant l'introduction du vaccin) le nombre de cas tombait 3000. Pendant les quatre annes suivantes, alors que les enfants taient vaccins avec un produit prsent jug inefficace et qui a t abandonn, le nombre des cas diminua encore. En 1900, il Y avait 13,3 cas de mort par rougeole pour 100.000 habitants. En 1955, avant que ne soit Des enfants sains ... mme sans mdecin 126

administr le premier vaccin antirougeole, la mortalit avait diminu de 97,7% pour n'atteindre plus que 0,03 mort par 100.000. Ces chiffres prouvent que la rougeole disparaissait avant l'introduction du vaccin. Dans une tude conduite en 1978 dans trente tats, on s'aperut que la moiti seulement des enfants atteints de rougeole avaient t vaccins de faon correcte. Il semble mme, d'aprs l'Organisation mondiale de la sant, que le risque de contracter la rougeole soit quinze fois plus grand chez les vaccins que chez les non-vaccins! Dans ces conditions, comment est-il possible que les mdecins continuent vacciner? La rponse se trouve peut-tre dans cette anecdote qui se passe en Californie, quatorze ans aprs l'introduction du vaccin contre la rougeole. Los Angeles subissait une grave pidmie de rougeole cette anne-l et on persuadait les parents d'enfants gs de six mois ou plus de les vacciner, malgr l'avis du service de sant publique selon lequel vacciner un enfant de moins d'un an tait inutile et probablement dangereux. La plupart des mdecins vaccinrent tous les enfants qui leur tombaient sous la main, mais quelques praticiens refusrent de vacciner leur propres enfants. Ces mdecins savaient que les virus lents qui se trouvent dans tous les vaccins vivants, et particulirement dans le vaccin de la rougeole, peuvent se cacher dans l'organisme pendant des annes et se manifester plus tard sous forme d'encphalite, de sclrose en plaques et mme de cancer. Cependant, la connaissance de ces consquences graves n'empchent pas ces-mdecins de vacciner leur patients. L'un d'eux dit mme: En tant que parent, je peux me payer le luxe de faire un choix pour mon enfant. En tant que mdecin, lgalement et professionnellement, je dois appliquer les recommandations de la profession. Il est peut-tre temps que tous les parents et leurs enfants jouissent du mme privilge que les mdecins pour leurs propres enfants.

LA RUBEOLE
La rubole est une maladie bnigne qui ne requiert aucun traitement mdical. Au dbut, l'enfant a un peu de fivre et une discrte angine, puis une ruption apparat sur le visage et le crne, pour s'tendre sur les bras et le corps. Les petites taches rouges de l'ruption restent spares les unes des autres (le contraire de ce qui se passe dans la rougeole) et disparaissent en deux ou trois jours. Le traitement consiste en repos et absorption de liquide. Le seul danger de la rubole concerne le ftus, si une femme contracte cette maladie pendant le premier trimestre de sa grossesse. On exploite ce risque pour justifier la vaccination de tous les enfants, garons et filles, avec ce fameux vaccin MMR. Les mrites de ce vaccin sont discutables pour les raisons dj exposes pour le vaccin anti-oreillons. Il n'y a aucune ncessit de protger les enfants contre cette maladie sans gravit et les effets secondaires de ce vaccin ne sont pas acceptables: arthrites, douleurs articulaires et polynvrites (inflammation des nerfs priphriques). Ces troubles sont gnralement passagers, mais peuvent parfois durer plusieurs mois. Ils peuvent parfois se manifester deux mois aprs la vaccination et il est ainsi difficile de vrifier qu'ils sont rellement des effets secondaires du vaccin. Le plus grand danger de la vaccination: priver les femmes enceintes de la possibilit d'une protection naturelle contre la maladie. L'immunisation des femmes dans l'enfance peut, en fait, augmenter leur risque de contracter la maladie lorsqu'elles sont en ge de procrer. Ce souci est partag par de nombreux mdecins. Au Connecticut, un groupe de mdecins, dont Des enfants sains ... mme sans mdecin 127

deux minents pidmiologistes, ont russi faire rayer la rubole de la liste des vaccinations obligatoires, De plus en plus d'tudes montrent que de nombreuses femmes immunises contre la rubole dans leur enfance n'ont pas d'immunit sanguine au moment de l'adolescence. D'autres tests ont montr ce dfaut d'immunit aprs les vaccins MMR. Il ne semble donc pas que l'immunit acquise par le vaccin soit aussi bonne qu'aprs la maladie. Avant l'poque o le vaccin de la rubole tait administr, 85% des adultes taient naturellement immuniss contre la maladie. Aujourd'hui, 'cause de la vaccination, la grande majorit des femmes ne peuvent acqurir cette immunit naturelle. Il semble que les mdecins eux-mmes aient peur du vaccin car, selon une enqute rcente, 90% des gyncologues, pourtant en contact quotidien avec les femmes enceintes, refusrent d'tre vaccins. Si les mdecins eux-mmes ont peur des vaccins, pourquoi donc la loi exigerait-elle que les parents fassent vacciner leurs enfants?

LA COQUELUCHE
La coqueluche est une maladie due une bactrie trs contagieuse qui est habituellement transmise par l'air. La priode d'incubation dure de sept quatorze jours. Les symptmes du dbut ressemblent ceux d'un simple rhume avec, parfois, un peu de temprature; puis le malade se met beaucoup tousser la nuit. Plus tard, il tousse la journe galement. Huit dix jours aprs les premiers symptmes, la toux se dveloppe sous forme de quintes. L'enfant peut tousser jusqu' douze fois sans reprendre son souffle et son visage peut prendre une teinte bleute ou carlate. A la fin de chaque quinte, il reprend sa respiration avec un bruit caractristique appel chant du coq . La toux amne souvent des vomissements. La plupart des victimes de la coqueluche ont moins de dix ans. La maladie peut tre grave et mme mortelle, particulirement chez les nouveau-ns. Les personnes contamines peuvent transmettre la maladie d'autres pendant prs d'un mois aprs le dbut des premiers symptmes. Il est donc important de les isoler et de protger les petits de leur contact. Il n'existe pas de traitement spcifique de la coqueluche. On emploie parfois des calmants pour la toux, mais ils sont souvent peu efficaces et je ne les recommande pas. En cas de coqueluche, il faut cependant consulter un mdecin, car l'hospitalisation est parfois ncessaire. Le danger pour les bbs est de s'puiser cause de la toux ou de faire une pneumonie. On vaccine contre la coqueluche en mme temps que contre la diphtrie et le ttanos dans le vaccin Di-Te-Per. Bien que l'on utilise ce vaccin anticoqueluche depuis des dcennies, c'est l'un des vaccins les plus controverss. Son efficacit n'est pas trs bonne. Beaucoup de mdecins partagent mon opinion: les dangereux effets secondaires du vaccin peuvent tre plus lourds que les bnfices. Le docteur G. T. Stewart, professeur de mdecine communautaire l'universit de Glasgow, en cosse, est l'un des plus vigoureux critiques du vaccin anti-coqueluche. Alors qu'il tait favorable au vaccin jusqu'en 1974, il a commenc observer des pidmies de coqueluche chez des enfants qui avaient t vaccins. Actuellement, Glasgow, dit-il, 30% de nos cas de coqueluche se produisent chez des patients vaccins. Et cela me porte croire que le vaccin ne protge pas de manire efficace.

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Comme pour d'autres maladies infectieuses, la mortalit avait commenc diminuer avant l'introduction du vaccin. Celui de la coqueluche fut introduit en 1936, mais ds 1900 dj, la mortalit due cette maladie avait commenc diminuer. Si l'on en croit Stewart, la diminution de la mortalit due la coqueluche atteignait dj 80% avant que le vaccin ne soit utilis la premire fois. Le facteur. cl du contrle de la coqueluche n'est probablement pas le vaccin, mais l'amlioration du niveau de vie. Certains mdecins ne sont pas tendres avec leurs confrres qui osent critiquer leurs chers vaccins. En 1982, j'intervins la tlvision dans une mission d'une heure consacre la controverse sur le vaccin anticoqueluche. Et voici ce que j'ai dit: Le danger du vaccin est de loin plus important qu'aucun des mdecins prsents n'ont jamais voulu l'admettre . En juillet 1982, le Journal of the American Medical Association (JAMA), dans une violente attaque contre cette mission, crivait que les producteurs avaient choisi des experts douteux qui avaient mdit sur le vaccin et roumi de fausses rfrences. Mes propres rfrences furent dnigres. Je n'ai pas envie de me dfendre contre l'Association mdicale amricaine qui a d ellemme, au long des annes, dpenser une grande partie de son budget pour sa propre dfense. Il est cependant instructif de lire ce que le mme numro du journal disait sur les risques du vaccin anticoqueluche. Jugez vous-mme si j'avais raison de douter du vaccin.
Les dangers du Di-Te-Per ne sont pas inconnus des professionnels de sant. Les composants Di et Te. qui existaient bien avant que le Per y soit ajout la fin des annes 40, sont des anatoxines partiellement purifies et considres comme peu dangereuses. Le composant Per, form de cellules entires, consistant en quatre units d'antignes anticoqueluche par 0,5 ml de Di-Te-Per, est reconnu universellement comme tant relativement grossier et toxique. si bien que la cration d'une version plus sre est attendue avec impatience. Ds le dbut des vaccinations de masse du Di-Te-Per, des ractions svres ont t observes commencer par l'tude de Byers et Moll. en 1948, sur l'encphalopathie lie au vaccin. La frquence de cette raction n'a pas t tablie de manire claire. Il est sr, cependant, que des crises lies au vaccin, bien que rares, sont beaucoup plus frquentes que les dgts crbraux ou altrations rsiduelles qui en dcoulent.

Ce texte montre bien que l'Association mdicale amricaine ne nie pas que le vaccin contre la coqueluche soit dangereux et ait des, effets secondaires potentiellement effrayants. Mais elle ne tient pas ce que les mdias se mlent d'informer les personnes vaccines des risques qu'elles encourent. S'il est condamnable, pour un mdecin, de partager avec ses patients sa connaissance des risques des vaccins, je plaide coupable. Les effets secondaires les plus frquents du vaccin, d'aprs le JAMA, sont de la fivre, des crises de larmes, un tat de choc et des ractions cutanes locales (dmes, rougeurs...). Moins frquents, mais plus graves, des convulsions et des troubles crbraux permanents entranant un retard mental. On a aussi associ le vaccin la mort subite du nouveau-n. En 1978-79, pendant une campagne de vaccination au Tennessee, on a observ 8 cas de mort subite immdiatement aprs des vaccinations au Di-Te-Per. On estime que le vaccin donne une protection contre la maladie de 50 80%. Selon le JAMA, 1000 3000 cas de coqueluche sont signals chaque anne aux Etats-Unis avec 5 20 cas mortels.

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Je pose la question: est-il raisonnable d'exposer chaque anne des millions d'enfants au danger potentiel du vaccin dans le but de les protger de faon douteuse contre une maladie relativement rare?

LA DIPHTRIE
La diphtrie tait une maladie effrayante du temps de nos grands-mres, mais elle a actuellement presque entirement disparu, En 1980, il n'y eut que cinq cas dans tous les EtatsUnis, La plupart des mdecins pensent que la disparition de la maladie est due la vaccination, mais il y a de nombreuses preuves montrant que les cas de diphtrie ont commenc diminuer avant. La diphtrie est une maladie bactrienne trs contagieuse qui s'attrape au contact des malades ou, mme, des objets qu'ils ont touchs. La priode d'incubation est de deux cinq jours. Les premiers symptmes sont un mal de gorge, des maux de tte, de la nause, de la toux et de la temprature. On observe ensuite des taches d'un blanc sale sur les amygdales et la gorge. Le gonflement, au fond de la bouche, est si prononc que, dans les cas graves, la respiration n'est plus possible, Cette maladie exige un traitement mdical aux antibiotiques, Aujourd'hui, votre enfant court peu prs autant de risques d'attraper la diphtrie que d'tre mordu par un cobra. Et, cependant, des millions d'enfants sont vaccins deux, quatre, six et dix-huit mois et reoivent mme un rappel l'entre l'cole, bien que l'on soit conscient de l'efficacit relative du vaccin. A Chicago, en 1969, sur 16 victimes d'une pidmie de diphtrie, 4 avaient reu une vaccination complte et 5 une vaccination incomplte. Lors d'une autre pidmie, une personne sur les trois dcdes et 14 des 23 porteurs de germes avaient t vaccins compltement. Des exemples de ce genre prouvent que les vaccins ne peuvent pas liminer la diphtrie, ni une autre maladie d'enfance. Aux Etats-Unis, les lois concernant les vaccinations varient d'un tat l'autre. Pourtant, les statistiques de frquence des maladies ne sont absolument pas en corrlation avec les obligations vaccinales. Si l'on considre la raret de la maladie, l'efficacit du traitement antibiotique, ainsi que l'inefficacit relative, le cot annuel qui est de plusieurs millions de dollars - et les possibilits d'effets secondaires du vaccin, j'estime que les vaccinations de masse contre la diphtrie n'ont aucune raison d'tre. Il est vrai que l'on ne connat pas d'effets secondaires, mais cela ne veut pas dire qu'il n'yen ait pas. Pendant le demi-sicle o l'on a utilis le vaccin contre la diphtrie, aucune tude n'a t entreprise sur ses effets secondaires long terme.

LA VARICELLE
C'est la maladie d'enfance que je prfre. D'abord, elle est relativement bnigne et, ensuite, il n'existe, jusqu' prsent, aucun vaccin, mme s'il doit en apparatre un bientt sur le march. La varicelle est une maladie infectieuse virus, trs commune dans l'enfance. Les premiers signes sont une lgre temprature, des douleurs la tte et au dos et une perte d'apptit. Aprs un ou deux jours, apparaissent de petites taches rouges qui, en quelques heures, s'agrandissent et se transforment en petites bulles. Plus tard, une crote se forme; elle tombe aprs un ou deux jours. Elle cause de vives dmangeaisons et il faut veiller ce que Des enfants sains ... mme sans mdecin 130

l'enfant ne se gratte pas. Des bains adoucissants peuvent tre donns, mais il n'est en gnral pas ncessaire de recourir au mdecin. Repos et dite liquide suffisent. priode d'incubation est de deux il trois semaines et la maladie est contagieuse pendant environ deux semaines, deux jours aprs le dbut de l'ruption. Il faut donc isoler l'enfant pendant cette priode.

LA SCARLATINE
La scarlatine est un autre exemple d'une maladie autrefois trs effrayante et qui a pratiquement disparu. S'il avait exist un vaccin contre la scarlatine, les mdecins diraient sans aucun doute que la maladie a t limine grce lui. Comme il n'existe pas de vaccin, ils mettent le miracle sur le compte de la pnicilline, alors que la maladie reculait dj avant l'apparition des premiers antibiotiques. La vritable raison de la disparition de la scarlatine est bien, comme pour les autres maladies, l'amlioration des conditions de vie et de l'alimentation. La maladie a t nomme ainsi cause de l'ruption carlate qui couvre la peau de ses victimes. Elle est due une infection streptocoques et les symptmes initiaux sont des vomissements, des maux de tte, un gonflement des ganglions du cou et une fivre entre 38 et 40,5. Ce sont les enfants entre 2 et 8 ans qui sont d'habitude touchs et l'ruption diminue et disparat en prs semaine. Si votre enfant a la scarlatine, ce qui a peu de chance d'arriver, vous n'avez pas besoin de vous inquiter: ce n'est pas plus dangereux qu'une angine streptocoques. La maladie se gurit d'elle-mme et, si vous allez chez le mdecin, il vous prescrira un antibiotique dont votre enfant n'a pas rellement besoin.

LA MNINGITE
Un des paradoxes assez effrayants de la pratique mdicale actuelle est la propension des mdecins traiter avec excs des maladies qui n'en ont pas besoin et, au contraire, ngliger le diagnostic de maladies comme la mningite, qui mriterait tous leurs soins. La mningite est une inflammation des membranes entourant le cerveau et la moelle pinire, les mninges. Les symptmes en sont: une nuque raide (pas toujours), des maux de tte persistants, des vomissements, de la fivre et des convulsions chez les petits enfants. La maladie peut tre cause par des bactries, des virus ou des champignons. Une des bactries est particulirement contagieuse, car on la trouve dans la gorge aussi bien que dans le liquide cphalo-rachidien. La mningite peut tre traite, condition de faire un diagnostic prcoce. Souvent, les mdecins passent ct du diagnostic, parce qu'ils ne prennent pas au srieux ce que la mre leur dit sur les changements de comportement de son enfant. Bien des mdecins ne pensent pas non plus une mningite si l'enfant n'a pas la nuque raide. Les consquences possibles d'un mauvais diagnostic ou d'un mauvais traitement d'une mningite sont un retard mental ou la mort. Si votre enfant prsente depuis trois ou quatre jours une fivre sans explications, avec une somnolence, des vomissements, des cris perants et, ventuellement une nuque raide, suspectez une mningite. Certains de ces symptmes sont aussi prsents dans la grippe, mais les deux derniers sont particuliers la mningite, surtout le cri. Si votre enfant prsente ce tableau, insistez pour que votre mdecin fasse les examens appropris, dont une ponction lombaire: dans ce cas, si votre mdecin ne rcolte pas de liquide la premire ou la seconde tentative, dites-lui de s'arrter et appelez un autre mdecin. Des enfants sains ... mme sans mdecin 131

Les antibiotiques ont rduit de 95% 5% la mortalit de cette maladie. C'est pourquoi un diagnostic correct et prcoce est une question de vie ou de mort.

LA TUBERCULOSE
Les parents devraient tre en droit d'exiger que les tests subis par leurs enfants donnent des rsultats indiscutables, ce qui n'est absolument pas le cas du test cutan la tuberculine (cuti-raction). Mme l'Acadmie amricaine de pdiatrie, qui ne dsapprouve que trs rarement les actes mdicaux de routine, a publi un communiqu qui critique ce test :
Diverses tudes rcentes ont jet un doute sur la sensibilit de plusieurs tests de dpistage pour la tuberculose. Un comit du Bureau de biologie a mme recommand aux fabricants que chaque lot soit test sur 50 patients sropositifs connus pour s'assurer que les prparations sont assez puissantes pour identifier toute personne atteinte de tuberculose active. Cependant l'interprtation de ces tests est difficile, soit que les tudes n'aient pas t menes selon la technique d'chantillonnage en double aveugle, soit que plusieurs tests aient t administrs de faon simultane (pouvant alors se neutraliser).

Le communiqu conclut: Les tests la tuberculine ne sont pas parfaits et les mdecins doivent envisager la possibilit de ractions faussement ngatives aussi bien que faussement positives! Cela signifie que votre enfant peut tre tuberculeux, mme si son test est ngatif, ou bien qu'il peut ne pas tre malade, alors que son test indique qu'il devrait l'tre. Les consquences en sont trs graves, car votre enfant sera certainement expos de nombreuses irradiations pour examiner ses poumons et les mdecins peuvent mme le soumettre pendant des mois, voire des annes, un traitement relativement dangereux comme l'isoniazide. Mme l'Association mdicale amricaine a reconnu qu'on avait prescrit sans discernement trop d'isoniazide, ce qui est dommageable en raison de ses nombreux effets secondaires au niveau du systme nerveux, du tube digestif, du sang, de la moelle osseuse, de la peau et des glandes endocrines. De plus, votre enfant peut devenir un paria dans votre quartier cause de la peur persistante de cette maladie infectieuse. Je suis convaincu que les consquences d'un test positif la tuberculine sont plus dangereuses que la maladie. Les parents devraient, selon moi, refuser le test, sauf si leur enfant a t en contact avec un malade tuberculeux.

LA MORT SUBITE DU NOURRISSON


Certains parents connaissent et s'inquitent de la possibilit de trouver, un matin, leur enfant mort dans son berceau. La cause relle de ce syndrome n'est pas dtermine; on sait seulement qu'il s'agit d'une atteinte du systme nerveux central ne commandant plus le rflexe de respiration. Je pense, et je ne pas le seul mdecin penser ainsi, que les morts subites nourrisson (10.000 aux Etats-Unis chaque anne) sont en relation avec les vaccinations systmatiques. Je souponne spcialement le vaccin anticoqueluche, mais les autres pourraient tre en cause galement. Des enfants sains ... mme sans mdecin 132

Le docteur W. Torch. de l'universit du Nevada, a crit un article suggrant que le vaccin Di-Te-Per est responsable des morts subites. Il montre que, sur 103 enfants tudis, les deux tiers avaient reu un vaccin Di-Te-Per dans les trois semaines prcdant leur mort. Beaucoup taient morts le lendemain de l'injection. Il affirme que ce n'est pas une concidence. Il y a aussi les cas enregistrs au Tennessee o le fabricant du vaccin a - sur intervention des autorits sanitaires - t oblig de reprendre toutes les doses inutilises du lot concern. Plus rcemment, en 1983, le dpartement de pdiatrie de l'cole de mdecine de l'UCLA et le dpartement de la sant du district de Los Angeles ont publi une autre tude portant sur 145 enfants morts subitement. 53 d'entre eux avaient reu un vaccin Di-Te-Per assez rcemment. 27 sont morts dans les .28 jours, 17 dans la semaine et 6 dans les 24 heures aprs l'injection. Les auteurs de l'article concluent que ces rsultats confirment une relation possible entre les injections Di-Te-Per et le syndrome de la mort subite du nourrisson. Les femmes enceintes qui redoutent le phnomne de mort subite doivent savoir qu'une des manires d'viter ce malheur est d'allaiter leur enfant. Les enfants nourris au sein sont moins vulnrables aux allergies, aux maladies respiratoires, aux infections intestinales, l'hypocalcmie, l'obsit, la sclrose en plaques et ]a mort subite.

LA POLIOMYLITE
Ceux qui ont connu les annes 40 et 50 se souviennent des photos d'enfants dans des poumons d'acier et des interdictions d'aller sur les plages publiques par crainte de cette maladie terrifiante: ils ne peuvent pas oublier la peur qui rgnait l'poque. La polio n'existe pratiquement plus aujourd'hui, mais la peur persiste et on pense en gnrai que la maladie a t limine grce au vaccin. Cela ne surprend personne, car la campagne vaccinale a t conduite de manire tapageuse. Pourtant, il n'existe pas de preuve scientifique indiquant que le vaccin a fait disparatre la maladie. La polio a galement disparu dans les autres parties du monde o il n'a pas t utilis. En revanche, les parents doivent savoir que la plupart des cas de polio actuels sont dus au vaccin. En 1977. Jonas Salk, inventeur du vaccin antipolio fait avec des virus tus, affirma que les cas de polio aux Etats-Unis, depuis 1970, taient probablement secondaires au vaccin polio vivant qu'on utilise en routine. Le dbat continue entre les tenants des vaccins tus et ceux des vaccins vivants. Les partisans du virus tu disent que le virus vivant peut tre responsable des cas de polio et les dfenseurs du virus vivant pensent que le virus tu n'offre pas une protection suffisante et augmente mme la vulnrabilit la maladie. Ce dbat m'offre le luxe rare de rester confortablement neutre. Je pense que les deux camps ont raison et que l'utilisation de l'un ou de l'autre des vaccins va augmenter, et non diminuer, le risque pour votre enfant d'attraper la poliomylite! En bref, le meilleur moyen de protger votre enfant est de veiller ce qu'il ne soit pas vaccin!

LA MONONUCLOSE INFECTIEUSE
Les symptmes de la mononuclose infectieuse ressemblent ceux du rhume ou de la grippe, aussi n'est-elle ni suspecte, ni diagnostique au dbut de la maladie. Ce sont, le plus Des enfants sains ... mme sans mdecin 133

souvent, les enfants et les jeunes adultes qui sont touchs et si c'est votre enfant, il va prsenter de la fivre, une enflure des ganglions, une angine, une faiblesse et une fatigue. Aprs quelques jours, il peut galement se plaindre de douleurs abdominales, de nauses, de maux de tte, de douleurs thoraciques, de toux et, parfois, d'autres symptmes moins frquents. Si votre enfant prsente ce tableau pendant une priode plus longue que celle d'un simple rhume, voyez un mdecin. Si celui-ci suspecte une mononuclose, il prescrira probablement un examen de sang qui permet en gnral - mais pas toujours -de dterminer si la mononuclose est bien en cause. D'habitude, la maladie dure d'une trois semaines, mais elle peut parfois persister plusieurs mois. Le fait que la mononuclose dbutante ne puisse pas tre distingue d'un simple rhume ne doit pas vous inquiter, car il n'existe pas de traitement spcifique pour cette maladie. Le traitement est celui que vous donneriez de toute faon votre enfant - repos et boisson en quantit. Certains mdecins prescrivent, pour la mononuclose, des corticodes comme la prednisone, mais je pense - en raison de leurs effets secondaires, dont j'ai parl au chapitre 17 - qu'il faudrait les viter, sauf dans des cas trs srieux.

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Chapitre 20

HPITAUX : pour tomber malade !

Tout au long de ce livre, j'ai tent de vous aider identifier les maladies pour lesquelles un traitement mdical est indispensable et de vous mettre en garde contre les traitements, lorsqu'ils sont plus dangereux que la maladie qu'ils sont censs traiter. J'ajoute ici un dernier conseil: n'autorisez l'hospitalisation de votre enfant que si sa vie est en danger... Il existe relativement peu de maladies d'enfance qui exigent une hospitalisation, mais beaucoup d'enfants sont hospitaliss inutilement, simplement parce que c'est plus pratique (et plus profitable) pour leur mdecin. La plupart des maladies et des blessures accidentelles peuvent recevoir un traitement tout aussi efficace dans un service d'urgence, un cabinet mdical ou dans un dispensaire, sans hospitalisation, et votre enfant sera en gnral mieux soign la maison. Il existe deux grands groupes de maladies spcifiques aux individus ayant reu un traitement mdical ou ayant t hospitaliss. Il est possible que vous n'en ayez jamais entendu parler, car ces noms sont rarement utiliss par les mdecins en prsence de leurs patients. Le terme iatrogne est employ lorsque les maladies ou les accidents sont causs par les mdecins et nosocomial est le terme employ pour dcrire les infections contractes lors d'un sjour hospitalier. Il s'agit de deux menaces relles pour votre enfant en cas d'hospitalisation. Chaque anne, prs de 2 millions d'Amricains admis l'hpital y contractent une nouvelle maladie, autre que celle pour laquelle ils avaient t hospitaliss. Ces maladies sont fatales pour 20.000 d'entre eux. Prs de 5% des individus admis dans les hpitaux contractent une maladie nosocomiale : en d'autres termes, si votre enfant entre l'hpital avec une maladie, il a une chance sur 20 d'en attraper une autre avant sa sortie. Plus encore, il existe une relle possibilit que cette maladie soit mortelle. Le risque d'un sjour l'hpital n'est acceptable que pour une maladie potentiellement mortelle. Ces risques sont rarement voqus dans les publications destines au grand public, mais les mdecins les connaissent bien, car leur journaux mdicaux en parlent. Voici ce qu'on peut lire dans le Journal of the American Medical Association, en 1978 :
On a tudi des patients souffrant de septicmie nosocomiale et on a compar ce groupe un groupe tmoin pour dterminer le cot et la mortalit des infections nosocomiales La mortalit tait 14 fois plus grande chez les patients souffrant de septicmie nosocomiale que

chez les patients tmoins ayant au dpart les mmes diagnostics de base. L'analyse du cot bas sur 81 paires de contrle a montr un cot augment d'environ 3600 dollars en cas d'infection nosocomiale.

Les infections contractes l'hpital ont allong de 14 jours les sjours hospitaliers moyens. Avec les cots actuels de la journe d'hpital, le chiffre de 3600 dollars a, depuis, probablement doubl ou tripl.

MALADIES RESPIRATOIRES CONTRACTES DANS LES HPITAUX


Une tude faite en 1978 dans un hpital d'enfants a montr qu'un entant sur six attrape une maladie du systme respiratoire pendant son sjour l'hpital. On a aussi dcrit d'innombrables cas d'pidmies parmi les enfants hospitaliss. En 1979, par exemple, deux enfants sont morts et trois ont souffert de paralysie permanente ou de dommages crbraux aprs une pidmie de mningite dans une pouponnire d'un hpital en Floride. Lors de cette catastrophe, et c'est souvent le cas, on a dmontr que le personnel mdical ne se lavait pas les mains. Il y a plus d'un sicle qu'un mdecin hongrois, Ignaz Semmelweiss, a dcouvert que la fivre puerprale tait transmise par les tudiants en mdecine qui ne se lavaient pas les mains. Ses conclusions avaient t rejetes par ses pairs et, mis l'cart, il est finalement mort dans un asile (peut-tre d'une infection nosocomiale). Il semble que les personnels mdicaux soient lents apprendre, car, aujourd'hui, bon nombre d'entre eux n'ont pas encore saisi son message. En 1981, une tude de plus de deux mois fut conduite dans une unit de soins intensifs d'un hpital priv, ainsi que dans l'hpital universitaire voisin. Les chercheurs observrent les habitudes des mdecins, des infirmires et autres personnels en ce qui concerne l'hygine des mains. Les sujets observs ne se lavaient les mains entre chaque patients que dans 41 % des cas l'hpital universitaire et dans 28 % des cas l'hpital priv. Les mdecins taient les moins consciencieux: ils se lavaient les mains dans 28% des cas l'hpital universitaire et dans 14% des cas l'hpital priv. Je veux absolument dmystifier l'image de l'hpital comme sanctuaire hyginique. En fait, comme des tudes le montrent, les habitudes hyginiques du personnel mdical sont souvent dsastreuses et l'hpital lui-mme est probablement l'endroit de la ville o l'on rencontre le plus de microbes. Si vous ne pouvez pas l'viter, vous pouvez au moins vous mfier et exiger que des prcautions d'hygine soient prises autour de votre enfant. Le danger des maladies iatrognes augmente aussi dans les hpitaux, car les mdecins sont tellement pousss par leur instinct, leur formation, ainsi que par la crainte des procs, qu'ils utilisent tout l'arsenal de la technologie mdicale leur disposition, mme lorsque ce n'est indispensable ni pour le diagnostic, ni pour le traitement. Tout acte mdical constitue un risque pour votre enfant. Toute aiguille pique est une entre potentielle des microbes. Tout mdicament administr a des effets secondaires potentiels. Toute radiographie ajoute l'irradiation dj reue. Il existe de trs nombreuses tudes sur les maladies iatrognes dans les hpitaux. On a tudi, par exemple, 815 patients dans un service de mdecine d'un hpital universitaire. Plus Des enfants sains ... mme sans mdecin 136

du tiers d'entre eux (36%) avaient contract une maladie conscutive un acte mdical. 165 patients souffraient d'une seule maladie iatrogne et 125 d'entre eux de deux sept maladies iatrognes, parmi lesquelles des complications au niveau du cur et des poumons, des infections ou des inflammations, des problmes gastro-intestinaux, des troubles nerveux, des ractions allergiques, des hmorragies et des complications mtaboliques. D'autres tudes, depuis plus de 20 ans, ont montr des rsultats similaires. En 1963, une tude, portant sur 1000 patients admis dans un hpital universitaire pendant une priode de 8 mois, a rvl que 20% d'entre eux avaient contract pendant leur sjour une maladie iatrogne. 51 % des patients souffraient de complications conscutive une prise mdicamenteuse et 24% souffraient des suites de procdures diagnostiques ou thrapeutiques. Les maladies dues des problmes prexistants, des erreurs d'infirmires ou aux suites chirurgicales, n'ont pas t incluses dans l'tude (ce qui aurait donn des chiffres encore plus effrayants).

CONSQUENCES MOTIONNELLES DE L'HOSPITALISATION


Pour un jeune enfant, les dangers de l'hospitalisation ne sont pas seulement physiques. Il peut y avoir de graves consquences psychologiques et motionnelles. La sparation d'avec la mre et la famille, pour quelque priode que ce soit, peut tre une exprience traumatisante. Quand cette sparation est associe l'atmosphre impressionnante d'un hpital, il est presque invitable qu'un enfant ait peur. Ces troubles ne sont pas toujours transitoires. Des effets long terme peuvent tre observs, ainsi qu'il est relat dans Pediatrics, revue de l'Acadmie amricaine de pdiatrie, en novembre 1979 :
L'hospitalisation d'un jeune enfant peut avoir des consquences graves. Plusieurs tudes ont montr des troubles du comportement, une rgression du dveloppement, une gurison retarde, etc. Deux tudes anglaises apportent des preuves qu'une hospitalisation de plus d'une semaine ou une srie de courts sjours hospitaliers avant l'ge de cinq ans sont associs avec une plus grande frquence de troubles du comportement l'ge de 10 ans et dans l'adolescence.

Il peut arriver que votre pdiatre veuille, un jour, hospitaliser votre enfant. Vous devez savoir quoi lui rpondre. D'abord, exigez la preuve que ce qu'il a l'intention de faire l'hpital ne peut pas tre fait son cabinet, dans un dispensaire ou la maison. Hormis les situations critiques, qui exigent une surveillance 24 heures sur 24, il n'existe pratiquement aucun test de diagnostic qui ne puisse tre fait de faon ambulatoire et pratiquement aucune maladie qui ne puisse tre traite la maison par des parents bien informs. Ensuite, si l'hospitalisation est motive par des raisons chirurgicales, assurez-vous que l'opration est rellement indispensable et qu'elle ne peut pas tre faite en ambulatoire (les soins requis aprs l'opration tant donns la maison). Comme je l'ai dit dans d'autres chapitres, la grande majorit des actes chirurgicaux pratiqus chez les enfants est inutile et la plupart des oprations rellement indiques peuvent tre faites en toute scurit sans Des enfants sains ... mme sans mdecin 137

hospitalisation. Pourquoi hospitaliser votre enfant, au risque de lui crer de nouveaux problmes? Enfin, si l'hospitalisation est invitable, ne permettez pas que votre enfant reste seul, mme une heure. Si vous ne pouvez pas rester, organisez-vous pour qu'une autre personne familire soit prs de lui. Renseignez-vous sur les mdicaments et les traitements qu'il doit recevoir et surveillez d'un il de les personnels mdicaux: qu'ils ne fassent aucune erreur. Ils sont humains - donc faillibles - et souvent presss, et c'est vous de protger votre consquences de cet tat de fait. Ne vous laissez intimider par les mdecins et les infirmires. Exigez une information sur les risques et les effets secondaires des traitements, soyez l'afft de fautes d'hygine et n'oubliez pas d'insister pour que votre enfant vous soit rendu aussi vite que possible. Ne vous inquitez pas si le personnel vous trouve insupportable, au contraire: il sera peut-tre plus prompt renvoyer votre enfant la maison!

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Chapitre 21
COMMENT CHOISIR LE MDECIN DE VOTRE ENFANT

Maintenant que vous connaissez les risques courus par votre enfant s'il reoit un traitement mdical inutile ou inappropri, vous vous demandez peut-tre comment il vous sera possible de trouver un pdiatre consciencieux et diminuer ainsi ces risques. Comment allez-vous dcouvrir le mdecin qui traitera correctement votre enfant en cas de besoin et qui avouera, le cas chant, qu'il n'existe pas de traitement? Ce n'est pas une tche facile, non pas parce que les mdecins sont malhonntes et incomptents, mais parce qu'ils sont victimes du systme dans lequel ils ont t forms et dans lequel ils fonctionnent. Je pourrais rsumer ce que j'ai dit plus haut en numrant les points suivants: 1. Les mdecins font ce qu'on leur a appris faire. Bien que la plupart des maladies d'enfance se gurissent d'elles-mmes grce aux dfenses de l'organisme, les pdiatres n'ont pas appris laisser faire la nature. On leur a appris intervenir et toute intervention s'accompagne de risques pour votre enfant. 2. La plupart des mdecins ont l'impression qu'il est difficile de justifier leur facture de consultation si l'enfant ne reoit aucun traitement. Ils rpondent l'attente des parents en donnant l'enfant des mdicaments dont il n'a pas besoin et en faisant des examens inutiles, l'exposant ainsi d'invitables risques. 3. J'en ai peu parl dans ce livre, mais il est vrai que les mdecins ont besoin d'argent, surtout au dbut de leur carrire, davantage dans la plupart des autres professions. Beaucoup mdecins commencent leur carrire avec d'normes dettes qu'ils ont contractes pour mener bien leurs tudes et pour ouvrir leur cabinet. Ils doivent donc au maximum de leur rendement ds le dbut et ont bonnes raisons de vouloir augmenter leur revenu par des gestes mdicaux inutiles. 4. La situation est aggrave par la concurrence entre mdecins. Il y a trop de mdecins forms par rapport aux besoins, spcialement dans les rgions les plus prises. Les autorits mdicales comptentes pensent qu'en 1990 il Y aura 7500 pdiatres de trop (aux Etats-Unis). Pour maintenir leur revenu malgr la diminution du nombre de patients, les mdecins sont

pousss multiplier le nombre d'actes par patient. Ce phnomne va s'intensifier dans les annes qui viennent. Cela me ramne la question qu'on me pose le plus souvent: Comment, en tant que parent, puis-je choisir un pdiatre consciencieux qui traitera mon enfant correctement? C'est une question difficile, pour laquelle il n'existe pas de rponse toute faite. Si vous cherchez un mdecin, vous vous adressez d'habitude aux autorits locales qui vous donnent une liste de pdiatres sans vous parler de leur valeur. Vous pouvez donc tout aussi bien prendre l'annuaire du tlphone. Je suggrerais plutt d'interroger vos amis sur les pdiatres qu'ils connaissent. Choisissez celui avec lequel une majorit de vos amis a tabli un bon rapport. Vous n'avez pas pour autant la garantie d'avoir choisi un pdiatre comptent et raisonnable, mais vos chances en sont lgrement augmentes. Une fois le mdecin choisi, observez de prs son comportement avec votre enfant, en vous souvenant de ce que vous avez lu dans ce livre. Soyez attentif aux points suivants pour dterminer si vous avez choisi le pdiatre qui vous convient. 1. A-t-il fait un examen complet de votre enfant et procd un interrogatoire approfondi ds la premire consultation? 2. Est-ce qu'il vous interroge chaque consultation sur vos propres observations de la condition physique et motionnelle de votre enfant? Ce sont des questions essentielles qu'aucun pdiatre comptent ne peut ngliger. 3. Quand il pose une question, coute-t-il votre rponse? Bien des mdecins ne le font pas. 4. Rpond-il vos questions avec gentillesse, prvenance et compltement ou les vite-t-il? 5. Est-il chaleureux avec votre enfant, a-t-il gagn sa confiance et son affection? 6. Vous donne-t-il toujours une ordonnance ou es-t-il assez honnte pour admettre que, parfois, aucun traitement ne s'impose? 7. Donne-t-il des explications dtailles sur les dangers et les effets secondaires des mdicaments et des vaccinations qu'il prescrit? 8. Les consultations sont-elles une distribution de pilules ou une discussion authentique sur la sant de votre enfant? 9. Quand vous posez une question, a-t-il parfois 1 'honntet de dire: je ne sais pas? 10. Rpond-il rapidement en cas d'urgence? Vous pouvez vous considrer trs heureux si vous trouvez le mdecin qui vous convient ds votre premier essai. Si le premier pdiatre que vous consultez ne rpond pas l'un des dix critres ci-dessus, dites-lui votre proccupation. Si vous avez trouv le bon mdecin, il respectera votre franchise et essayera de rpondre vos besoins; sinon, cherchez un autre Des enfants sains ... mme sans mdecin 140

mdecin. Ce sera peut-tre prouvant, mais votre enfant mrite tous les efforts que vous ferez pour rechercher la meilleure aide mdicale. N'oubliez pas cependant que c'est vous, et votre mdecin, qui tes le principal intervenant dans la sant de votre enfant. Un bon mdecin peut vous aider quand votre enfant est srieusement malade, mais c'est vous qui pouvez - et avez la responsabilit - de le maintenir en bonne sant.

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Le petit guide du Docteur Mendelsohn

LA FIVRE
Frquente chez les enfants, la fivre n'est pas grave si elle n'est pas accompagne de modifications importantes de l'aspect ou du comportement ou d'autres symptmes comme des difficults respiratoires ou une perte de conscience. L'lvation de la fivre n'est pas une mesure de la gravit de la maladie, les tempratures dues aux infections ne peuvent pas monter assez haut pour causer des problmes permanents. La fivre n'exige pas de traitement, sauf dans les cas ci-dessous. Dfense naturelle du corps contre l'infection, elle devrait tre respecte et non contrarie par des mdicaments ou d'autres traitements. 1. Si votre enfant a moins de deux mois et que sa temprature atteint 38, appelez votre mdecin. La fivre peut tre le symptme d'une infection datant de la priode prnatale ou de l'accouchement. La fivre chez le nouveau-n est si rare qu'il vaut la peine de consulter un mdecin, par simple prudence et pour votre tranquillit d'esprit, mme si l'avenir montre que c'tait inutile. 2. Pour les enfants plus gs, il n'est pas ncessaire d'appeler le mdecin, sauf si la fivre ne baisse pas aprs trois jours ou si elle est accompagne de symptmes comme des vomissements, des difficults respiratoires, une toux persistante durant plusieurs jours ou d'autres symptmes qui ne sont pas ceux des rhumes. Voyez galement votre mdecin si votre enfant est agit, irritable, inattentif ou parat gravement malade. 3. Appelez le mdecin, quelle que soit la temprature de votre enfant, s'il respire mal, vomit frquemment ou si sa fivre est accompagne de mouvements tranges, ou encore si son comportement ou son apparence vous semblent anormaux. 4. Si votre enfant prsente des frissons avec la fivre, ne lui rajoutez pas des couvertures, qui risquent d'augmenter encore sa temprature. Ne craignez pas les frissons : ils ne signifient pas que l'enfant a froid, mais font simplement partie du mcanisme normal par lequel le corps rpond une temprature leve.

5. Encouragez votre enfant fivreux se reposer, mais n'en faites pas une rgle absolue. Il n'y a pas de raison mdicale pour le garder au lit, ni mme pour le garder dans la maison, si le temps n'est pas trop mauvais. L'air frais et une activit peuvent le mettre de bonne humeur et le rendre plus facile vivre; il n'en sera pas plus malade. Essayez, cependant, d'viter les sports trop violents. 6. Si vous avez des raisons de penser que la fivre est due une autre cause qu' une infection (coup de chaleur ou empoisonnement), amenez d'urgence votre enfant l'hpital ou, dfaut, n'importe quel mdecin. 7. Un enfant fivreux ne doit pas forcment tre mis la dite. Une bonne alimentation est importante pour se gurir de n'importe quelle maladie. Si votre enfant le dsire, nourrissezle bien car rhumes et fivres brlent les rserves de l'organisme en protines, graisses et hydrates de carbone; elles doivent tre remplaces. Si votre enfant n'a pas faim, donnez-lui des liquides nourrissants comme des jus de fruits ou des bouillons de lgumes. 8. La fivre et les autres symptmes qui l'accompagnent souvent peuvent avoir pour consquence une perte importante de liquide. vitez la dshydratation par un apport de boisson en grande quantit; les jus de fruits sont l'idal, mais si votre enfant ne les aime pas, presque n'importe quelle autre boisson conviendra; il devrait boire plus de 20 centilitres par heure.

LES MAUX DE TTE


1. vitez votre enfant les maux de tte d'origine motionnelle, en lui procurant un environnement chaleureux, comprhensif et aimant. Essayez d'tablir une relation de confiance avec lui afin de pouvoir lui donner un soutien moral et le consoler lorsque des vnements ou des situations de sa vie le troublent. N'oubliez jamais que c'est l votre rle principal de parent, qui aura les consquences les plus importantes sur la sant et le dveloppement de votre enfant. 2. Soyez attentif ne pas imposer votre enfant des contraintes excessives qui peuvent le dsquilibrer motionnellement, cause de sa peur de ne pas rpondre votre attente. Les enfants ne peuvent pas et ne doivent pas assumer le fardeau des adultes, car le travail d'un enfant est de jouer et d'apprendre. 3. Si votre enfant se plaint souvent de maux de tte, sans aucun autre symptme, essayez vous-mme de comprendre pourquoi. Dpistez les causes motionnelles et les petites maladies, comme les rhumes ou les grippes, avant de chercher plus loin. 4. A moins que d'autres symptmes ne soient prsents, il n'y a aucune raison de vous inquiter en cas de mal de tte; appeler ou consulter votre mdecin est prmatur. 5. Si votre anxit est trop forte ou que le mal de tte de votre enfant mus gagne, consultez un mdecin en surveillant soigneusement ce que ce dernier fait votre enfant. 6. Si le mal de tte ne cesse pas ou revient plusieurs fois par jour plusieurs jours de suite, voyez votre mdecin, mme s'il n'y a pas d'autres symptmes. Des enfants sains ... mme sans mdecin 143

7. Quand vous consultez un mdecin, veillez ce qu'il fasse un interrogatoire soign ainsi qu'un examen physique et neurologique complet. Votre enfant mrite le maximum de ce qu'un mdecin peut offrir et, si ce n'est pas le cas, cherchez un autre mdecin. 8. Remettez en question tout examen que le mdecin veut prescrire en plus d'un examen de sang et d'urine. Refusez les autres examens comme les radiographies et les EEG, sauf si des symptmes associs sont prsents ou si quelque chose d'anormal a t mis en vidence par l'examen physique et neurologique. Exigez une explication pour tout autre test que le mdecin dsire faire. Si celui-ci se fche ou rpond de manire vasive, songez consulter un autre mdecin. 9. N'utilisez aucun mdicament - sauf des analgsiques mineurs pour un temps limit moins qu'il ne soigne spcifiquement la cause du mal. N'acceptez pas de mdicaments prescrits au cas o . Insistez pour que le mdecin continue observer votre enfant et restez vous-mme attentif au dveloppement d'autres symptmes qui peuvent aider dterminer la cause du mal. 10. Si vous savez que les maux de tte viennent d'un accident accompagn d'une perte de connaissance, de vertige ou de troubles de la conscience, amenez votre enfant au service d'urgence d'un hpital. Agissez de mme si l'accident s'est produit en dehors de votre prsence et qu'il ne vous est pas possible de savoir s'il y a eu une priode d'inconscience.

LES DOULEURS ABDOMINALES


La plupart des douleurs abdominales de l'enfance ne requirent aucun traitement mdical, si elles ne sont pas accompagnes d'autres symptmes. Vous devez donc commencer par claircir ce point lorsque votre enfant a mal au ventre. Voici les principaux lments qui vous permettront de dterminer s'il s'agit d'une appendicite, d'une obstruction intestinale ou d'un autre problme grave pour lequel il vous faudra consulter un mdecin. Si ce n'est pas le cas, vous pouvez prendre vous-mme la situation en main. 1. Si le mal de ventre est le seul et unique symptme, vous tes mieux plac que votre mdecin pour en trouver la cause. Si, en revanche, il s'accompagne d'autres symptmes tels que fivre, vomissements, douleur en urinant ou sang dans les selles, il faut consulter votre mdecin. 2. S'il n'y pas d'autres symptmes, examinez soigneusement les vnements et les circonstances qui ont prcd le dbut des douleurs abdominales. Votre enfant a-t-il mang trop ou trop vite, a-t-il mang ou bu quelque chose dont il n'a pas l'habitude? Peut-il avoir aval une substance toxique ou un objet comme une bille ou une pingle de sret? A-t-il reu des mdicaments inhabituels? A-t-il vcu un vnement traumatisant: bataille avec un camarade, mauvais carnet, punition? Si les douleurs abdominales sont rptition, sont-elles toujours prcdes par le mme vnement? Ont-elles t associes avec le dsir d'viter des expriences angoissantes (aller l'cole) ou dsagrables (laver la vaisselle)? Une revue soigneuse des vnements, suivant ce schma, devrait vous permettre de dterminer si la douleur est d'origine motionnelle. 3. Si une visite chez le mdecin est indique, contrlez ce qu'il fait. Son interrogatoire et son examen sont-ils complets? Il devrait faire une formule sanguine et une analyse d'urine Des enfants sains ... mme sans mdecin 144

pour dpister les infections, et un examen permettant de dterminer si la douleur est localise dans le cadran infrieur droit, voquant alors une appendicite. 4. Si la conclusion de votre mdecin est l'appendicite, il vous enverra un chirurgien. Si une dcision opratoire est prise, insistez pour que votre pdiatre en partage la responsabilit. Insistez galement pour qu'il soit prsent en salle d'opration. 5. Ne laissez pas votre enfant seul l'hpital avant et aprs l'opration. Restez avec lui ou confiez-le une personne de confiance jusqu' son rveil complet. Faites-le ensuite sortir de l'hpital le plus vite possible.

LA TOUX, LE RHUME ET GRIPPE


Le rhume, la grippe et le faux croup sont causs par des virus contre lesquels il n'existe aucun traitement mdical connu. Ils gurissent spontanment en quelques jours grce aux mcanismes de dfense du corps, sans aide mdicale. Vous pouvez cependant agir pour augmenter le bien-tre de votre enfant. et hter sa gurison lorsqu'il est touch par l'une de ces maladies. Voici quelques suggestions : 1. Maintenez un degr d'humidit lev dans la chambre de votre enfant et dans la maison. Assurez-vous que l'humidificateur est nettoy frquemment car il risque, sans cela de charger l'air d'agents irritants. En cas de difficult de respiration nasale ou de toux rauque, emmenez votre enfant dans la salle de bain, fermez la porte, faites couler a douche - le plus chaud possible - et faites-lui respirer cet air humide pendant 20 minutes. 2. Soyez attentif remplacer les liquides que votre enfant perd lorsqu'il tousse, ternue ou transpire. Essayez de lui faire boire au moins 20 cl par heure. Les meilleures boissons sont les jus de fruits cause de leur grande valeur nutritionnelle, mais votre objectif est de le faire boire, de le faire absorber toute boisson qu'il peut tolrer: eau, tisanes ou mme boissons sucres, s'il ne veut rien boire d'autre. 3. Encouragez votre enfant se reposer au maximum. Essayez de le garder au lit au dbut de sa maladie, mais n'insistez pas trop. S'il n'a pas envie. de rester couch, laissez-le se lever, mais tentez de l'empcher de trop s'agiter. Aller dehors ne lui fera a aucun mal condition qu'il ne se dpense pas trop violemment. 4. vitez tous les mdicaments, mme s'ils apportent un lger soulagement votre enfant. Si vous ne supportez pas de le voir souffrir, donnez-lui des remdes spcifiques pour les symptmes les plus pnibles et non pas des remdes associs qui traitent quatre ou cinq symptmes la fois. Ne donnez pas de mdicaments plus d'un ou deux jours. vitez les calmants de la toux cause de leurs effets secondaires. L'enfant risque d'en rclamer pour leur got sucr. 5. Avant de cder la tentation de donner votre enfant des mdicaments sans ordonnance, pour le soulager, songez que vous risquez ainsi de contrecarrer les efforts de son organisme pour se gurir spontanment. L'hydratation et l'humidification remplacent avantageusement la plupart des mdicaments. 6. Ne recourez votre mdecin que si l'enfant prsente des difficults respiratoires svres et une coloration bleue de la peau qui peuvent tre le signe d'une pneumonie Des enfants sains ... mme sans mdecin 145

bactrienne. Dans ce cas, prsentez-vous immdiatement chez un mdecin ou au service d'urgence d'un hpital. 7. Que votre enfant soit enrhum ou pas, assurez-vous que son alimentation est quilibre, riche en aliments nutritifs et en vitamines; veillez ce qu'il absorbe le moins possible d'additifs chimiques, prsents dans la plupart des aliments industriels vendus aujourd'hui. 8. Rappelez-vous que votre patience, votre amour et votre tendresse font plus pour la gurison de votre enfant que tous les remdes de votre armoire pharmacie!

LES ANGINES
L'angine en soi, mme si elle peut tre fort dsagrable, n'est pas grave. Mme due une infection streptocoques, elle n'exige aucun traitement mdical, sauf si des symptmes additionnels persistent, indiquant une maladie grave. Voici mes conseils pour les parents dont l'enfant a une angine: 1. Ne vous prcipitez pas chez le mdecin simplement parce que votre enfant est un peu fivreux. et a mal la gorge. Ne consultez que si les symptmes persistent pendant plus d'une semaine. 2. Remplacez les liquides que le corps perd cause de la transpiration, la toux, les ternuements, le rhume, la diarrhe, le rythme respiratoire augment et l'inapptence. Toutes les heures, quand l'enfant se rveille, donnez-lui 20 cl de liquide. Il aura peut-tre de la peine en boire une si grande quantit, aidez-le donc en lui offrant des liquides varis: eau non fluore, th ou tisane, jus de fruits et de lgumes, bouillon et mme, en dernier ressort, n'importe quel liquide sucr qu'il veuille bien accepter. 3. Maintenez un haut degr d'humidit dans la chambre de l'enfant et, si possible, dans toute la maison. Les humidificateurs vapeur froide sont les meilleurs et les plus srs, mais souvenez-vous qu'il est important de bien nettoyer l'humidificateur pour viter de diffuser dans l'air des agents irritants qui vont aggraver les symptmes. Essayez d'obtenir un degr d'humidit d'au moins 50%, mme si c'est parfois difficile. 4. Si votre enfant se plaint beaucoup, vous voudrez sans doute soulager ses symptmes. Utilisez un simple analgsique comme l'actaminophne. Ce mdicament comporte certains risques, mais je ne considre pas qu'il soit dangereux d'en administrer de petites quantits pendant un temps relativement court. Certaines mres prfrent donner leur enfant une petite cuillre d'alcool. Pour des raisons qui m'chappent, ce sont les alcools blancs (gin et vodka) qui semblent marcher le mieux. 5. J'ai dj expos mes ides sur la fivre, mais je rpterai que la fivre associe une maladie est une raction de l'organisme pour se gurir lui-mme et qu'il n'est pas sage de l'inhiber. Les fivres ne dpassant pas 40,5 ne font pas courir l'enfant des risques importants autres que les convulsions. Ces convulsions sont effrayantes, mais rarement dangereuses, et ne peuvent probablement pas tre vites, car elles ne viennent pas de l'intensit de la fivre, mais de la rapidit avec laquelle la temprature augmente.

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6. Je suis horrifi par la tendance des mdecins prescrire de l'aspirine et d'autres mdicaments pour faire baisser la fivre. Chaque mdecin a pourtant appris, au dbut de ses tudes, qu' chaque degr de fivre la vitesse des globules blancs est double (ces cellules sont une des dfenses de l'organisme). Je ne peux pas comprendre pourquoi un mdecin pourrait avoir envie de freiner ce mcanisme de dfense. 7. Sans traitement, une angine devrait gurir et disparatre en une semaine ou moins, mme si elle est due un streptocoque. Si ce n'est pas le cas, consultez votre mdecin, car il peut s'agir d'une autre maladie (mononuclose infectieuse ou, trs rarement, diphtrie ou leucmie). Le diagnostic de la mononuclose se fait par une prise de sang et le traitement consiste en une bonne alimentation et un repos au lit. Des cas svres sont parfois traits avec des hormones strodiennes, mais ces traitements radicaux et controverss ne devraient tre prescrits que dans les cas extrmement graves. La diphtrie est si rare que votre mdecin a peu de chances d'y penser, sauf si les difficults respiratoires deviennent extrmes. Si votre enfant s'touffe et ne peut plus respirer correctement, conduisez-le d'urgence l'hpital. 8. Les mdecins justifient l'utilisation de la pnicilline dans le traitement des angines streptocoques par la prophylaxie du rhumatisme articulaire aigu. Cette maladie est si rare la suite d'une angine que le traitement antibiotique n'est pas justifi. Si, cependant, votre enfant reoit ce traitement, les symptmes devraient disparatre en 24 4g heures. Si aprs une semaine, votre enfant n'est pas guri, votre mdecin doit pratiquer d'autres examens pour en chercher la cause. 9. Si votre enfant ne souffre pas de difficults respiratoires chroniques, ne le laissez pas subir une amygdalectomie sans que la ncessit de cette opration ne vous soit confirme par un second mdecin. Les amygdales de votre enfant constituent l'une de ses dfenses naturelles contre la maladie et on ne devrait l'en priver que pour un motif valable et prcis.

LES OTITES
Les infections des oreilles ne sont pas responsables de problmes dfinitifs de l'audition et la mastodite est si rare que la plupart des mdecins actuels n'en ont pas vu un seul cas. Le traitement conventionnel avec des antibiotiques, d'autres mdicaments et l'opration chirurgicale connue sous le nom de tympanostomie ne sont pas plus efficaces que les dfenses naturelles du corps. Si votre enfant se plaint de douleurs l'oreille, voici les consignes suivre: 1. Attendre 48 heures avant d'appeler votre pdiatre. 2. Soulager la douleur avec un coussin chauffant et deux gouttes d'huile d'olive tide dans l'oreille, ou une dose d'actaminophne adapte au poids de l'enfant si la douleur est insupportable. N'utilisez pas l'aspirine cause des effets secondaires possibles. (C'est en 1955 que j'ai diagnostiqu mon premier cas d'intoxication l'aspirine, alors que je travaillais dans un hpital. L'enfant est mort et, depuis, je me mfie de l'aspirine...). 3. Si la douleur persiste aprs 48 heures, voyez un mdecin non pas pour traiter l'infection si c'en est une, mais pour liminer la possibilit d'un traumatisme ou de la prsence d'un corps tranger.

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4. Ne permettez pas votre mdecin d'utiliser un instrument pour nettoyer la cire de l'oreille de votre enfant et n'essayez pas de le faire vous-mme. 5. Si votre mdecin examine votre enfant et parle d'infection virale ou bactrienne, n'acceptez pas sans discuter qu'il vous prescrive un antibiotique. S'il trouve un corps tranger, laissez-le l'extraire, mais discutez nouveau s'il parle d'antibiotiques. Si votre enfant souffre d'une blessure du canal auditif externe qu'il s'est faite lui-mme, votre pdiatre peut vous envoyer un otorhino. Soyez sur vos gardes et, s'il propose un traitement chirurgical ou des antibiotiques, discutez-en l'utilit. Durant mes annes de pratique, je n'ai jamais rencontr un cas o ces traitements furent ncessaires. 6. Si votre enfant a une otite chronique, elle est probablement d'origine allergique ou due aux antibiotiques qu'il a reus prcdemment. Si votre mdecin recommande une tympanostomie, ne l'acceptez pas avant d'avoir un autre avis. Cette opration a pris la place de l'amygdalectomie sur la liste des oprations favorites des pdiatres, mais il n'existe aucune preuve scientifique de son utilit. En revanche, il existe de fortes preuves de sa nocivit.

LES PROBLMES OCULAIRES


1. A moins que vous ne souffriez d'une maladie vnrienne, essayez de persuader votre mdecin de ne pas mettre de gouttes de nitrate d'argent ou d'antibiotique dans les yeux de votre enfant la naissance. Les bnfices de cet acte n'en justifient pas les risques. 2. Si votre enfant ne prsente aucun problme de la vision, il n'a pas besoin d'examens rpts. Il suffit qu'il soit examin 4 et 9 ans. 3. Si les yeux de votre bb nouveau-n ne bougent pas ensemble, ne vous faites aucun souci. Cela s'arrangera tout seul vers trois mois. Si l'enfant continue prsenter un strabisme alternant, dans lequel un il ou l'autre semble parfois ne pas suivre le regard, ne faites rien. Cela s'arrangera galement vers l'ge de 4 ou 5 ans. 4. Si un il de votre enfant reste fix dans un coin, cela peut entraner une amblyopie qui handicape la vision de faon permanente. Voyez donc un ophtalmologiste, mais ne le laissez pas oprer avant d'avoir d'abord essay d'autres techniques (couvrir un il, gymnastique oculaire et lunettes). 5. Si votre enfant dveloppe une conjonctivite, nettoyez l'il avec de l'eau strile sur une compresse propre. Essayez de trouver s'il existe une cause allergique. Ne voyez votre mdecin que si l'coulement purulent persiste plusieurs jours, malgr votre traitement. 6. Traitez les orgelets avec des compresses chaudes pour que l'infection se localise, se draine d'elle-mme et gurisse. Aucun mdicament n'est ncessaire.

LES PROBLMES DE PEAU


Parmi les problmes de peau courants chez les enfants, aucun n'a besoin de traitement mdical, sauf les allergies des vgtaux ou des piqres d'insectes qui peuvent amener un Des enfants sains ... mme sans mdecin 148

choc grave ou mme fatal: dans ces cas, un traitement mdical d'urgence est indispensable. Vous pouvez traiter vous-mme en toute scurit les autres problmes de peau. 1. Fesses rouges. Observez une hygine scrupuleuse. Changez les langes ds qu'ils sont sales, poudrez le bb avec de l'amidon et laissez la peau l'air le plus possible. Dans les cas chroniques, utilisez une pommade l'oxyde de zinc. 2. Boutons de chaleur. Habillez l'enfant lgrement ou laissez-le nu ou faites des bains avec une ou deux tasses d'amidon. 3. Eczma. Observez une propret scrupuleuse, vitez les mdicaments, essayez d'identifier une cause alimentaire. L'eczma gurit spontanment. 4. Imptigo. Observez une propret scrupuleuse, vitez que l'infection ne s'tende aux autres membres de la famille, liminez le sucre du rgime et attendez que l'imptigo gurisse spontanment. 5. Urticaire. Calmez les dmangeaisons avec une lotion ou des bains d'amidon. Essayez de trouver une cause allergique alimentaire ou autre. 6. Piqres d'insectes. Enlevez le dard, s'il est visible, et traitez localement les dmangeaisons avec une lotion. Si votre enfant prsente une allergie svre aux piqres d'insectes, un traitement mdical d'urgence est indispensable cause du danger de choc qui peut tre fatal. Si c'est la premire fois que votre enfant est piqu, observez de prs ses ractions pour voir s'il est allergique. 7. Irritations par des vgtaux. Lavez les parties lses avec de l'eau et du savon. Traitez les dmangeaisons avec une lotion et un bain d'amidon. Si c'est la premire fois que votre enfant entre en contact avec ces vgtaux, observez ses ractions et montrez-le rapidement un mdecin, si ncessaire. 8. Acn. Interrogez-vous sur l'histoire de votre enfant pour chercher s'il existe une relation de cause effet entre les crises d'acn et des allergies alimentaires ou autres. Essayez les rgimes d'limination pour voir si les allergies alimentaires sont en cause. Nettoyez bien les parties atteintes pour viter les infections secondaires en utilisant du savon doux, non parfum. vitez de frotter de faon excessive et ne pressez pas les boutons. Sauf si vous voulez courir le risque d'utiliser l'Accutane, mfiez-vous des mdecins, car ils n'en savent pas plus que vous sur l'acn et peuvent fort bien vous prescrire des mdicaments dangereux, inefficaces et coteux.

LES PROBLMES ORTHOPDIQUES


Il n'y a gure de dfinitions exactes des caractristiques normales ou anormales du squelette de votre enfant. Durant la petite enfance, de nombreuses prtendues anomalies ne sont, en fait, que des stades du dveloppement physique normal. Il est rare qu'un avis mdical soit utile dans ces cas et encore plus rare qu'un traitement soit indispensable. Vous viterez beaucoup de traitements inutiles et beaucoup de dpenses si vous vous souvenez de ceci: 1. Les petits enfants ont presque toujours l'air d'avoir les pieds plats, car ils ont sous la plante du pied un coussinet de graisse. Mme si leurs pieds sont vraiment plats, il s'agit d'une Des enfants sains ... mme sans mdecin 149

caractristique congnitale qui n'a pas besoin d'tre traite et pour laquelle il est inutile de porter des souliers correcteurs. Ceux qui ont les pieds plats ont, en fait, moins de problmes que ceux dont la vote est trop prononce. 2. Pratiquement tous les bbs naissent avec les jambes arques qui se redressent spontanment avec la croissance. A l'ge de deux ans, beaucoup d'enfants ont des jambes rentres et le problme s'arrange presque toujours de lui-mme avant l'adolescence. Il est donc inutile de traiter ces enfants, sauf si le problme persiste l'adolescence. 3. La dysplasie congnitale de la hanche est rare et n'exige que rarement des traitements radicaux (pltre ou chirurgie). On traite en gnral trop les cas lgers. Ne permettez pas votre pdiatre d'employer des traitements radicaux, sauf s'il peut vous assurer qu'ils sont indispensables. Dans la plupart des cas, aucun traitement n'est ncessaire et, souvent, l'utilisation d'un coussin ou d'un rouleau de langes est suffisant. 4. La scoliose n'est pas grave, sauf si la courbure de la colonne est importante. Mais cette affection est beaucoup trop souvent diagnostique avec excs et sur-traite. Si votre enfant prsente une scoliose. n'acceptez les traitements chirurgicaux ou les appareils orthopdiques que si les traitements alternatifs moins radicaux ont chou.

LES BLESSURES ET LES ACCIDENTS


La grande majorit des blessures accidentelles n'ont pas besoin d'tre montres aux mdecins si les parents connaissent les traitements adquats. Il faut cependant utiliser son bon sens pour dterminer dans quel cas un avis mdical est utile. RGLES DE SCURIT Enseignez vos enfants les rgles fondamentales de scurit et montrez-leur l'exemple. Ne laissez pas les bbs et les jeunes enfants sans surveillance.

Veillez ce que le thermostat de votre chauffe-eau ne soit pas rgl plus de 54. Ne permettez pas vos enfants de jouer avec des allumettes, ni d'utiliser un fourneau sans permission. Assurez-vous que les manches des casseroles sont hors de leur porte, de mme que les liquides bouillants. Placez ciseaux et couteaux hors d'atteinte des petits enfants. Placez les appareils lectriques ou coupants hors de porte des enfants.

Dchargez toutes les armes feu et mettez-les sous cl, ainsi que les munitions (dans deux endroits diffrents). Couvrez les prises lectriques et n'ayez pas d'appareil lectrique dans la salle de bain. liminez les jouets dangereux. Placez les mdicaments et les produits de mnage dans des armoires fermes cl. Des enfants sains ... mme sans mdecin 150

Assurez-vous que les fermetures de fentres obissent des critres de scurit. Ne laissez pas de jouets ni de paillasson dans les escaliers, ni proximit.

Levez les barrires du lit de votre enfant lorsqu'il est couch, attachez-le lorsqu'il est dans sa chaise et placez des barrires en bas et en haut des escaliers 10rSqU'i1 commence ramper. Bouchez immdiatement les trous dans votre a jardin et dans les alles.

Si vous avez une piscine, ne permettez pas vos enfants de nager sans surveillance, assurez-vous que la barrire l'entourant est en bon tat et n'autorisez pas vos enfants, ni leurs amis, courir. si les bords de la piscine sont glissants. Placez une liste de numros d'urgence ct. de votre tlphone. Pensez au numro du pdiatre, de l'ambulance, de l'hpital, du centre anti-poison, des pompiers et de la police. Cela peut vous faire gagner un temps prcieux en cas d'accident. Si vous voyagez en voiture, assurez-vous que votre enfant est bien attach sur son sige, s'il pse moins de 20 kg, et que tous les membres de la famille attachent correctement leur ceinture de scurit.

LES ALLERGIES
On devrait suspecter une allergie dans toute une srie de maladies que l'on n'associe d'habitude pas cette cause. Face une allergie, il ne faut pas traiter les symptmes avec des mdicaments potentiellement dangereux, ni accepter des traitements de dsensibilisation, mais tenter d'identifier et d'liminer les allergnes prsents dans l'alimentation ou l'environnement de l'enfant. Les parents sont bien placs pour accomplir cette mission, car ils connaissent bien leur enfant et le surveillent constamment. Si vous pensez que la maladie de votre enfant est d'origine allergique, voici la marche suivre: 1. tudiez tous les dtails de l'environnement de votre enfant en portant une attention particulire aux conditions et aux substances souvent allergisantes dont je parle dans le chapitre 17. Si les symptmes de l'allergie sont saisonniers et se prsentent au printemps, il est vident que le pollen est suspecter en premier lieu. 2. Si vous ne trouvez aucun responsable dans l'environnement, commencez un rgime par limination pour savoir si votre enfant est allergique un ou plusieurs aliments. liminez du rgime les aliments qui ont le plus de chances d'tre en cause (voir le chapitre 17) et observez si les symptmes disparaissent en une dizaine de jours. Si c'est le cas, ajoutez nouveau un par un les aliments en cause. Si les symptmes rapparaissent, vous avez identifi l'un des aliments coupables. La raction se produit en un ou deux jours. Rptez le processus avec les autres aliments jusqu' ce que vous ayez identifi tous ceux que votre enfant devrait viter. 3. Si vous ne pouvez pas identifier l'allergne qui perturbe votre enfant, consultez un allergologue d'cologie humaine qui peut vous guider dans vos recherches. C'est seulement en cas d'insuccs de l'allergologie cologique que je recommande de consulter un allergologue Des enfants sains ... mme sans mdecin 151

traditionnel. Dans ce cas, mfiez-vous des tests cutans, des injections de dsensibilisation et des traitements mdicamenteux. 4. Si l'allergie de votre enfant a pour consquence des symptmes menaant sa vie, comme de l'asthme svre chronique, il vous faut consulter un mdecin comptent. Cela ne vous dispense pas de chercher identifier les allergnes. Si la crise est svre au point d'entraver dangereusement la respiration de votre enfant, montrez-le votre mdecin ou amenez-le d'urgence l'hpital, o une injection d'adrnaline pourra lui tre administre immdiatement.

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Rfrences de l'auteur

CHAPITRE 3 Les problmes poss par les visites de routine des nouveau-ns sont tudis dans un article de Robert A. Hoekelman, mdecin au Dpartement de pdiatrie de l'universit de Rochester (Pediatries, dcembre 1980). CHAPITRE 4 On trouvera de plus amples renseignements sur les dangers de la malnutrition pendant la grossesse dans: What Every Pregnant Woman Should Know: The Truth About Diets and Pregnancy, par Gail S. Brewer et Tom Brewer, M.D., Random House, 1977. On trouvera l'tude du docteur Lewis Mehl sur les rsultats statistiques des naissances domicile aux Etats-Unis dans Safe Alternatives in Childbirth par David Stewart, Ph.D., NAPSAC, Marble Hill, MO. 1976. A propos de la scurit et de la valeur du diagnostic par ultrasons, voir Ultrasound, dans Environmental Health Criteria Report N 22, OMS, Genve, 1982. Voir aussi l'article de Philip M. Boffey, Safe Form of Radiation Arouses New Worry , The New York Times, 2 aot 1983. Pour la conjonctivite chimique chez les nouveau-ns traits au nitrate d'argent, voir Merck Manual, 14e dition, publie par Merck, Sharp & Dohme. Les dangers et effets secondaires de l'exposition de nouveau-ns aux lampes bilirubine ont t dcrits en 1979 par le docteur James Sidbury, directeur scientifique du National lnstitute of Child Health and Human Development, Bethesda, MD. Voir aussi: Yearbook of Pediatries, 1977 et 1978, dit par Sidney S. Gellis, M.D. La folie d'exposer des nouveau-ns aux risques des bains l'hexachlorophne a t dnonce par le docteur N. M. Kanof, prsident de l'Association mdicale amricaine pour la sant de la peau et les cosmtiques dans le Journal of the American Medical Association (lAMA), 1972, vol. 220, page 409 : Il ne semble pas qu'il y ait besoin d'utiliser un

quelconque agent antibactrien pour dsinfecter la peau des nouveau-ns normaux. Les pidmies dans les pouponnires peuvent tre matrises par l'utilisation d'agents dsinfectants sur l'quipement et le personnel des salles d'accouchements - les sources d'infections . L'administration systmatique de vitamine K aux nouveau-ns a t critique par les docteurs J.M. Van Doorm, A.D. Muller et H.C. Hemker dans The Lancet, 17 avril 1977 : Notre conclusion est que les bbs normaux, au contraire de ce que l'on croit habituellement, ne risquent pas de manquer de vitamine K. D'aprs nos rsultats, l'administration de vitamine K au pas justifie... . L'impact ngatif des complments de lait artificiel sur l'allaitement au sein est dcrit par le docteur Nelson dans Textbook of Pediatries, 6e dition, la page 117 : On insiste beaucoup trop sur le gain de poids journalier. Si, pour atteindre ce but erron on donne l'enfant des supplments de lait artificiel, on met gravement en danger le succs de l'allaitement maternel, puisqu'un enfant a d'habitude plus de facilit boire au biberon qu'au sein . De nombreuses tudes montrent que le contact immdiat avec peau de la mre aprs la naissance est aussi efficace ou plus efficace que des chauffages artificiels. On peut citer l'tude de Hill et Shronk, Journal of Obstetrics, sept/oct. 1972, ainsi que celle de J. Fardig, A Comparison Skin to Skin Conract and radiant Heanters in Promoting Neonatal Thermoregulation . journal of Nurse/Midwifery, janv./fv. 198O. CHAPITRE 5 Les auteurs qui ont not la relation entre l'obsit du jeune enfant et l'alimentation au biberon sont nombreux. On peut citer le docteur Donald Naismith, nutritionniste au Queen Elisabeth Hospital de Londres ; le docteur David M. Paige, de la facult de mdecine John Hopkins. On a galement beaucoup de rfrences sur le rapport entre l'obsit de l'enfant et celle de l'adulte qu'il sera plus tard. Le sujet a t dbattu par le docteur Simeon Margolies la facult John Hopkins. Le gain de poids idal pendant la grossesse et son rle dans la production du lait maternel ont t tudies par le docteur George V. Mann de l'universit Vanderbilt en 1974, dans le New England Journal of Medecine. On a beaucoup parl dans les journaux mdicaux de la malnutrition dans les hpitaux. Les tudes que j'ai cites sont celles du docteur Mark Raifman, directeur de pdiatrie du Peninsula Hospital Center, Far Rockaway, N.Y. et celle de Mary Price-Moissand, professeur assistante en dittique mdicale l'universit d'Illinois. Ces deux rapports ont t prsents devant le congrs annuel de l'American Public Health Association. CHAPITRE 7 Pour plus d'informations sur les convulsions fbriles, voir l'article du docteur Barton D. Schmitt, Journal of Diseases of Children, fvrier 1980, et Prognosis in Children with Febrile Seizures , par Karin B. Nelson et Jonas H. Ellenberg, Pedriatics , mai 1978. Au sujet des consquences de la thrapie long terme utilise pour viter les convulsions fbriles, voir Maintenance of Drug Therapy du docteur Samuel Livingston, Pediatric Annals, avril 1979. Des enfants sains ... mme sans mdecin 154

CHAPITRE 10 Antibiotic Use at Duke University Medical Center , rapport sur l'utilisation indiscrimine des antibiotiques dans un hpital, crit par Mary Castle, RN, MPH, Catherine M. Wilfet, M.D., Thomas R. Cate, M.D. et Osterhout, M.D., a t publie dans le JAMA du 27 juin 1977. Ce n'est qu'une des nombreuses tudes de ce genre dans divers hpitaux nordamricains. Pour plus d'informations sur le mauvais usage des antibiotiques pour le traitement des infections des voies respiratoires suprieures chez les enfants, voir le rapport du Dpartement de pharmacologie clinique, University of Vermont, College of Medicine, publie dans Pediatrics for the Clinician, 1975. On signale galement dans cette tude les effets secondaires. CHAPITRE 11 La prsence de streptocoques dans la gorge de 20% des enfants scolariss est note la page 246 du rapport pour 1982 du Committee of Infectious Diseases of the American Academy of Pediatrics .

CHAPITRE 12 Une tude critique de l'utilisation des antibiotiques et de la tympanostomie pour le traitement des infections de l'oreille a t publie dans The Lancet du 24 octobre 1981. Il s'agit d'une tude en double aveugle, signe de trois mdecins hollandais, F. L. Van Buchem, J. H. M. Dunk et M. A. Van't Hof. Une tude des dangers de l'utilisation indiscrimine des tubes de tympanostomie pour le traitement des otites a t publie dans le British Medical Journal, en 1981. CHAPITRE 13 Les donnes sur la prescription inadquate de lunettes aux enfants, ainsi que sur d'autres problmes de la pratique pdiatrique se trouvent dans Assessment of Medical Care for Children: Contrasts in Health Status. volume 3, par David M. Kessner, Carolyn Kalk Snow et James Singer, Institute of Medicine, National Academy of Sciences, 1974. CHAPITRE 14 Les rsultats peu encourageants du traitement par la dermabrasion dans les cicatrices de l'acn ont t donns par M. Spira, Baylor University College of Medicine, in Plasetic and Reconstruction Surgery. juillet 1977. L'incidence statistique des effets secondaires du Roaccutane a t dcrite dans le FDA Drug Bulletin, juillet 1983.

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CHAPITRE 15 Les donnes sur les achats inutiles de chaussures et l'affirmation que des tennis bon march sont aussi adquats figurent dans un rapport publi par le docteur Jeffrey Weiss du Jefferson Medical College, Philadelphie, l'Ambulatory Pediatrics Association. CHAPITRE 16 Ray E. Helfer et Thomas L. Slovis de la Michigan State University ont dcrit en 1977 les traumatismes chez les enfants de cinq ans ou plus jeunes qui tombent de leur lit. Dans 80% des cas, il n'y avait aucune blessure, dans 17% des cas, des traumatismes mineurs et seuls 3% prsentaient des fractures d'os long ou du crne requrant une attention mdicale; aucun traumatisme n'a menac la vie de ces enfants, ni caus de dommage permanent. La frquence des fractures chez les patients recevant des traitements strodiens pour leur asthme a t rapporte dans une tude dirige par les docteurs Allen D. Adinoff et J. Roger Hollister du National Asthma Center, Denver, Colorado. CHAPITRE 18 L'tude portant sur 30 ans de soutien psychologique des jeunes Cambridge et Sommerville au Massachussetts a t prsente lors d'une runion de l'American Association of Psychiatrie Services for Children, en 1979. L'auteur en est Joan McCord de Drexel university. Pour plus d'informations sur le traitement du mongolisme par l'alimentation, voir Medical Treatment of Mongolism du docteur Henri Turkel dans Proceedings of the Second International Congress on Mental Retardation (Vienne 1961), ainsi que Can Nutritional Supplements help Mentally Retarded Children: An Exploratory Study, Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 70, janvier 1981. CHAPITRE 19 Plus de dtails sur la diminution de frquence de plusieurs maladies avant l'introduction des vaccins se trouvent dans The Case Against lmmunizations par le docteur Richard Moskowitz. dans le Journal de l'American Institute of Homeopathy, mars 1983. On y trouve plusieurs tudes importantes. L'effet des vaccins sur la rponse immunitaire, ainsi que d'autres sujets en relation avec les vaccinations, sont dbattus dans Vaccinations and Immune Malfunctions du docteur Harold E. Buttram et John Chriss Hoffman, Humanitarian Publishing Company, Quakertown, PA, 1982. L'tude de Los Angeles sur la relation entre le vaccin Di-Te-Per et le syndrome de mort subite du nouveau-n a t dirige par le docteur Larry Baraff et on la trouve dans Pediatric Infectious Disease. de janvier 1983. On trouve une critique du vaccin contre la coqueluche dans Vaccination Against Whooping Cough: Efficiency vs. Risks par le docteur Gordon T. Stewart, The Lancet, janvier 1977. D'autres donnes sur les risques et bnfices du Di-Te-Per se trouvent dans Current Problems In Pediatrics du docteur Vincent A. Fulginiit. University of Arizona, College of Medicine. avril 1976. Des enfants sains ... mme sans mdecin 156

Les arguments sur la valeur de l'allaitement maternel dans la prvention des maladies sont donns dans Breastfeeding and The Preyention of Sudden Infant Death Syndrome". article du docteur David A. Birnbaum, dans Medical Trial Technique Quarterly, printemps 1978. Les dtails de la rticence du personnel mdical californien contre le fait d'tre luimme vaccin contre la rubole sont dans le JAMA du 20 fvrier 1981. Le rapport du docteur Gordon T. Stewart sur les morts subites dans le Tennessee aprs vaccin Di-Te-Per a t publi dans The Lancet du 18 aot 1979. CHAPITRE 20 Des tudes intressantes sur les infections contractes dans les hpitaux sont discutes dans le JAMA du 24 novembre 1978 et dans l'article suivant: Hospital Acquired Viral Respiratory Illness in a Pediatric Ward ", Pediatrics, septembre 1977. Les ngligences du personnel mdical quant au lavage des mains sont l'objet d'une tude, Hand-Washing Patterns in Medical Intensive Care Units ". The New England Journal of Medicine, 11 juin 1981.

REFERENCES GENERALES
Ceux qui recherchent davantage d'informations sur les lacunes de la science mdicale peuvent consulter ces livres: Betrayers of the Truth : Fraud and Deceit in the Halls of Science, par William Broad et Nicholas Wade, Simon and Schuster, New York. 1982. Health Shock : How to Avoid Ineffcctive and Hazardous Medical Treatment, par Martin Weitz, Prentice-Hall, New York. 1982. Medicine Out of Control : The Anatomy of a Malignant Technology, par Richard Taylor, Sun Books, Melbourne, 1979.

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Quelques ouvrages conseills en langue franaise

OUVRAGES GENERAUX
BOURGARIT, Robert : "Soignez votre enfant par l'homopathie", Marabout, Verviers, 1984. DEXTREIT, Jeanine : "Des enfants sains", Ed. Vivre en Harmonie, Paris, 1974. GINOTT, Haim G.: "Les relations entre parents et enfants", Ed. Casterman, Paris, 1968. KOECHLIN-SCHWARTZ, Dorothe, GRANIER-RIVIERE, Marie E.: "Mdecine douces pour vos enfants", Ed. Stock, Paris, 1977. LINDEN, W. Zur : "Mon enfant, sa sant, ses maladies", Ed. Triades, Paris, 1968. PASEBECQ, Andr : "L'enfant, guide pratique pour les parents et ducateurs", Ed. Dangles, Paris, 1978. Dr SOLEIL : "Que faire : aide-mmoire pour les petitqs maux de la vie quotidienne", Ed. Soleil, Genve, 1985.

NAISSANCE
KITZINGER, Sheila : "Naissance la maison", Ed. En Bas, Lauzanne, 1986. LEBOYER, Frdrick : "Shantala, un art traditionnel, le massage des enfants", Ed. Seuil, Paris, 1974. ODENT, Michel : "Bien natre", Ed. Seuil, Paris, 1976.

VACCINS
Dr BERTHOUD, Franoise : "Vacciner nos enfants ?", Ed. Soleil, Genve, 1985. DELARUE, Fernand : "L'intoxication vaccinale", Ed. Seuil, Paris, 1977. FERRU, Marcel : "La faillite du BCG", chez l'auteur. B.P. 7, 95210 St-Gratien, France, 1970.

ALLERGIES
COCA, Arthur : "Dpister vos allergies en prenant votre pouls", Ed. Stock, Paris, 1983. LE FERS DUPAC, Pnlope : "230 recettes pour allergiques au gluten", Ed. Granger, Paris, 1982.

ALIMENTATION
Dr BERTHOUD, Franoise : "Alimentation de l'enfant", Ed. Soleil, Genve, 1985. Dr Soleil : "Apprendre se nourrir", Ed. Soleil, Genve, 1986. MASSON, Robert : "Plus jamais d'enfants malades...", Ed. Albin Michel, Paris, 1984.

DENTS
BEGUIN, Max-Henri : "Aliments naturels, dents saines", Ed. Etoile, La Chaux-de-Fonds, 1979.

SOMMEIL
BOUTON, Jeannette : "Bons et mauvais dormeurs", Ed. Gamma, Paris, 1971.

REVUES
L'enfant d'abord : 12 rue Vivienne, 75002 Paris. L'impatient : 9 rue Saulnier, 75009 Paris. Mdecines nouvelles : 8 rue Darwin, 75018 Paris.

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4me de couverture :

Un pdiatre vous dit : PARENTS, A VOUS D'AGIR ! Le professeur Mendelsohn, mdecin pdiatre, s'est affirm comme tte de file de la nouvelle pdiatrie aux Etats-Unis. Il a fortement influenc la pratique mdicale dans son pays. S'appuyant sur trente annes d'exprience, il affirme que dans 95 % des cas d'indisposition enfantine, il est inutile, voire dangereux, d'appeler le mdecin. Sous la plume d'un mdecin, de telles ides revtent une tonalit explosive. Le docteur Mendelsohn se prsente toutefois comme un homme de bon sens, qui n'est pas aveugl par des prjugs, ni prisonnier des principes qui lui ont t enseigns. Il n'a pas peur de regarder les faits en face, au risque de se remettre en question et de dranger ses confrres. Le docteur Mendelsohn ne part pourtant pas en guerre contre la mdecine. Il s'applique simplement modrer son rle l'gard de la sant des enfants pour rhabiliter les parents dans le leur. Dans ce livre indispensable aux parents, qui se termine par un petit guide trs utile, vous trouverez toutes les informations pratiques pour comprendre et valuer la gravit des problmes et maladies des enfants, de la naissance l'adolescence. Vous disposerez aussi des indications ncessaires pour agir vous-mme, avec des moyens simples et sans danger, chaque fois que cela est possible.

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