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Albert Camus, n le 7 novembre 1913 Mondovi en Algrie franaise et mort le 4 janvier 1960 Villeblevin dans l'Yonne, est un crivain,

n, dramaturge, essayiste et philosophe franais. Il fut aussi un journaliste militant engag dans la Rsistance et dans les combats moraux de l'aprs-guerre. L'uvre de Camus comprend des pices de thtre, des romans, des nouvelles et des essais dans lesquels il dveloppe un humanisme fond sur la prise de conscience de l'absurdit de la condition humaine mais aussi sur la rvolte comme rponse l'absurde, rvolte qui conduit l'action et donne un sens au monde et l'existence, et alors nat la joie trange qui aide vivre et mourir 1. Sa critique du totalitarisme sovitique lui a valu les anathmes des communistes et a conduit la brouille avec JeanPaul Sartre. Il a t couronn 44 ans par le Prix Nobel de littrature en 1957 (En 1957, alors g de 44 ans, Camus reoit le prix Nobel de littrature pour l'ensemble d'une uvre qui met en lumire les problmes se posant de nos jours la conscience des hommes. ) et son aura reste grande dans le monde. D'aprs Bertrand Poirot-Delpech2, les essais sur son uvre ont abond juste aprs sa mort, tandis qu'on rendait trs peu compte de sa vie. Les premires biographies ne sont apparues que dix-huit ans aprs la disparition du prix Nobel. Parmi celles-ci, la plus impressionnante est celle de Herbert R Lottman3, un journaliste amricain observateur de la littrature europenne pour The New York Times et le Publishers Weekly. Dans le journal Combat, ses prises de position ont t courageuses autant que dconcertantes, aussi bien sur la question de l'Algrie que sur ses rapports avec le Parti communiste qu'il a quitt aprs un court passage4. Camus est d'abord tmoin de son temps, intransigeant, refusant toute compromission. Il sera ainsi amen s'opposer Sartre et se brouiller avec d'anciens amis. D'aprs Herbert R. Lottman, Camus n'a appartenu aucune famille politique dtermine, mais il ne s'est drob devant aucun combat : il a successivement protest contre les ingalits qui frappaient les musulmans d'Afrique du Nord, il est all au secours des exils espagnols antifascistes, des victimes du stalinisme, des objecteurs de conscience5. Origines et enfance Lucien Auguste Camus, pre d'Albert, est n en 1885 Ouled-Fayet dans le dpartement d'Alger,en Algrie. Il descend des premiers arrivants franais dans ce pays. Un grand-pre, Claude Camus, n en 1809, venait du bordelais, un bisaeul, Mathieu Juste Cormery, d'Ardche, mais la famille se croit d'origine alsacienne6. Lucien Camus travaille comme caviste dans un domaine viticole, nomm le Chapeau du gendarme , prs de Mondovi, quelques kilomtres au sud de Bne (Annaba) dans le dpartement de Constantine, pour un ngociant de vin d'Alger. Il pouse en novembre 1910 Catherine Hlne Sints, ne Birkadem en 1882, dont la famille est originaire de Minorque. Trois mois plus tard, en 1911, nat leur fils an Lucien Jean tienne et en novembre 1913, leur second fils, Albert. Lucien Auguste Camus est mobilis en septembre 1914. Bless la bataille de la Marne il est vacu le 11 octobre l'hpital militaire de Saint-Brieuc ou il meurt le 17 octobre 1914. De son pre, Camus ne connatra que quelques photographies et une anecdote significative : son dgot devant le spectacle d'une excution capitale. Sa mre est en partie sourde et ne sait ni lire ni crire : elle ne comprend un interlocuteur qu'en lisant sur ses lvres7. Avant mme le dpart de son mari l'arme elle s'tait installe avec ses enfants chez sa mre et ses deux frres, tienne, sourd-muet, qui travaille comme tonnelier, et Joseph, rue de Lyon Belcourt, un quartier populaire d'Alger8. Elle y connat une brve liaison laquelle s'oppose son frre tienne9. Il y avait une fois une femme que la mort de son mari avait rendue pauvre avec deux enfants. Elle avait vcu chez sa mre, galement pauvre, avec un frre infirme qui tait ouvrier. Elle avait travaill pour vivre, fait des mnages, et avait remis l'ducation de ses enfants dans les mains de sa mre. Rude, orgueilleuse, dominatrice, celle-ci les leva la dure , crira Camus dans un brouillon de L'Envers et l'endroit 10. Formation Albert Camus fait ses tudes Alger. l'cole communale, il est remarqu en 1923 par son instituteur, Louis Germain, qui lui donne des leons gratuites et l'inscrit en 1924 sur la liste des candidats aux bourses, malgr la dfiance de sa grand-mre qui souhaitait qu'il gagnt sa vie au plus tt. Camus gardera une grande reconnaissance Louis Germain et lui ddiera son discours de prix Nobel11. Reu, Camus peut entrer comme demi-pensionnaire au lyce Bugeaud (aujourd'hui lyce mir Abd-el-Kader). J'avais honte de ma pauvret et de ma famille (...) Auparavant, tout le monde tait comme moi et la pauvret me paraissait l'air mme de ce monde. Au lyce, je connus la comparaison , se souviendra-t-il12. Il commence cette poque pratiquer le football et se fait une rputation de gardien de but. Mais, la suite de ses crachements de sang, les mdecins diagnostiquent en 1930 une tuberculose et il doit faire un bref sjour l'hpital Mustapha. Son oncle, voltairien et anarchiste, et sa tante Acault,

qui tiennent une boucherie dans la rue Michelet, l'hbergent ensuite, rue du Languedoc, o il peut disposer d'une chambre. Camus est ensuite encourag par Jean Grenier - qui lui fera dcouvrir Nietzsche. Dbuts littraires En 1934, il pouse Simone Hi et en 1935 commence l'criture de L'Envers et l'Endroit, qui sera publi deux ans plus tard par Edmond Charlot. Alger, il fonde le Thtre du Travail, qu'il remplace en 1937 par le Thtre de l'quipe. Dans le mme temps il quitte le Parti communiste, auquel il avait adhr deux ans plus tt. Il entre au journal Alger Rpublicain, organe du Front populaire, cr par Pascal Pia. Son enqute Misre de la Kabylie aura un cho retentissant13. En 1940, le Gouvernement Gnral de l'Algrie interdit le journal. Cette mme anne, il se marie Francine Faure. Ils s'installent Paris o Albert travaille comme secrtaire de rdaction Paris-Soir. Durant cette priode, il fait paratre le roman L'tranger (1942) et l'essai Le Mythe de Sisyphe (1942) dans lesquels il expose sa philosophie. Selon sa propre classification, ces uvres appartiennent au cycle de l'absurde cycle qu'il compltera par les pices de thtre Le Malentendu et Caligula (1941). En 1943, il est lecteur chez Gallimard et prend la direction de Combat lorsque Pascal Pia est appel d'autres fonctions dans la Rsistance. En 1944, il rencontre Jean-Paul Sartre, avec qui il se lie d'amiti. Le 8 aot 1945, il est le seul intellectuel occidental dnoncer l'usage de la bombe atomique deux jours aprs les bombardements atomiques de Hiroshima et Nagasaki dans un ditorial rest clbre, dans Combat14. En 1945, l'initiative de Franois Mauriac, il signe une ptition, afin de demander au gnral De Gaulle la grce de Robert Brasillach, personnalit intellectuelle connue pour son activit collaborationniste pendant la Seconde Guerre mondiale.. En 1946, Camus se lie d'amiti avec Ren Char. La rupture avec Jean-Paul Sartre a lieu en 1952, aprs la publication dans Les Temps modernes de l'article de Jeanson qui reproche la rvolte de Camus d'tre dlibrment statique . En 1956, Alger, il lance son Appel pour la trve civile , tandis que dehors sont profres son encontre des menaces de mort. Son plaidoyer pacifique pour une solution quitable du conflit est alors trs mal compris, ce qui lui vaudra de rester mconnu de son vivant par ses compatriotes pieds-noirs en Algrie puis, aprs l'indpendance, par les Algriens qui lui ont reproch de ne pas avoir milit pour cette indpendance. Ha par les dfenseurs de l'Algrie franaise, il sera forc de partir d'Alger sous protection 15. Toujours en 1956, il publie La Chute, livre pessimiste dans lequel il s'en prend l'existentialisme sans pour autant s'pargner lui-mme. Albert Camus est enterr Lourmarin, village du Luberon - o il avait achet une proprit grce son prix Nobel - et rgion que lui avait fait dcouvrir son ami le pote Ren Char. En marge des courants philosophiques, Albert Camus s'est oppos au christianisme, au marxisme et l'existentialisme. Il n'a cess de lutter contre toutes les idologies et les abstractions qui dtournent de l'humain. En ce sens, il incarne une des plus hautes consciences morales du XXe sicle - l'humanisme de ses crits ayant t forg dans l'exprience des pires moments de l'espce humaine. L'absurde n'est pas un savoir, c'est un tat acquis par la confrontation consciente de deux forces. Maintenir cet tat demande une lucidit et ncessite un travail, l'absurde c'est la conscience toujours maintenue d'une fracture entre le monde et mon esprit crit Camus dans Le Mythe de Sisyphe. Ainsi l'homme absurde doit s'obstiner ne pas couter les prophtes (c'est--dire avoir assez d'imagination pour ne pas croire aveuglment leur reprsentation de l'enfer ou du paradis) et ne faire intervenir que ce qui est certain, et si rien ne l'est, ceci du moins est une certitude 20. L'homme absurde ne pourrait s'chapper de son tat qu'en niant l'une des forces contradictoires qui le fait natre : trouver un sens ce qui est ou faire taire l'appel humain. Or aucune de ces solutions n'est ralisable. La Peste est un roman d'Albert Camus publi en 1947. Certains personnages de la Peste sont prsents dans des pages des Carnets, crites Alger en 1938. Mais cest surtout Oran, de la fin de 1940 au printemps de 1942, puis en mtropole qu'Albert Camus labore son roman. Une premire version manuscrite, prte au dbut de 1943, est profondment remanie. Publie en juin 1947, chez Gallimard, la Peste vaudra Camus son premier grand succs de librairie (161 000 les deux premires annes, plusieurs millions depuis). L'incipit [modifier] Dans l'incipit , le narrateur nous introduit dans la cit (cit : tat civilis) d'Oran, prfecture franaise de la cte algrienne des annes 1940. On remarque qu'il y a une saison, mais pas de temps, pas de dates prcises bien que ce soit une chronique. C'est une ville moderne de commerce, ce qui est bien naturel, Oran ayant un port. Le narrateur

nous apprend les loisirs des habitants, comme le cinma, les bains de mer, la boule et les cercles. Les habitants sont perdus dans leurs habitudes. On remarque donc que l'incipit est trs prudent. Quelques indications sont fournies et la prsentation reste une nigme, ce qui veille la curiosit du lecteur. Premire partie [modifier] Oran, un jour d'avril 1940.1, le docteur Rieux dcouvre le cadavre d'un rat sur son palier. Le concierge, monsieur Michel, pense que ce sont des mauvais plaisants qui s'amusent dposer ces cadavres de rats dans son immeuble. midi, Rieux accompagne la gare son pouse qui, malade, part se soigner dans une ville voisine ; on devine quelle se rend dans un sanatorium, la tuberculose (non nomme) tant le plus souvent mortelle l'poque. Quelques jours plus tard, une agence de presse annonce que plus de six mille rats ont t ramasss le jour mme. L'angoisse s'accrot. Quelques personnes commencent mettre quelques rcriminations contre la municipalit. Puis, soudainement, le nombre de cadavres diminue, les rues retrouvent leur propret, la ville se croit sauve. Monsieur Michel, le concierge de l'immeuble de Rieux, tombe malade. Le docteur Rieux essaye de le soigner. Sa maladie s'aggrave rapidement. Rieux ne peut rien faire pour le sauver. Le concierge succombe alors un mal violent et mystrieux. Rieux est sollicit par Grand, un employ de la mairie. Il vient d'empcher un dnomm Cottard de se suicider. Les morts se multiplient. Rieux consulte ses confrres. L'un d'eux, le vieux Castel, confirme ses soupons : il s'agit bien de la peste. Aprs bien des rticences et des tracasseries administratives, Rieux parvient ce que les autorits prennent conscience de l'pidmie et se dcident fermer la ville, condamnant ainsi certains vouloir tenter de s'enfuir par le port. Deuxime partie [modifier] La ville s'installe peu peu dans l'isolement. L'enfermement et la peur modifient les comportements collectifs et individuels. La peste ft notre affaire tous , note le narrateur. Les habitants doivent composer avec l'isolement aussi bien l'extrieur de la ville qu' l'intrieur. Ils prouvent des difficults communiquer avec leurs parents ou leurs amis qui sont l'extrieur. Fin juin, Rambert, un journaliste parisien spar de sa compagne, demande en vain l'appui de Rieux pour regagner Paris. Cottard, qui avait, en avril, pour des raisons inconnues tent de se suicider, semble prouver une satisfaction malsaine dans le malheur de ses concitoyens. Les habitants d'Oran tentent de compenser les difficults de la squestration en s'abandonnant des plaisirs matriels. Grand, employ de la mairie, se concentre sur l'criture d'un livre dont il rcrit sans cesse la premire phrase. Le pre Paneloux fait du flau l'instrument du chtiment divin et appelle ses fidles mditer sur cette punition adresse des hommes privs de tout esprit de charit. Tarrou, fils d'un procureur et tranger la ville, tient dans ses carnets sa propre chronique de l'pidmie. Lui ne croit qu'en l'Homme. Il fait preuve d'un courage hors du commun et se met disposition de Rieux pour organiser le service sanitaire. Rambert les rejoint. Rambert, lui veut absolument sortir de la ville et pour cela, il reoit l'aide de Cottard, puis celle du contrebandier Garcia. Il lui propose de l'aider sortir de la ville pour une certaine somme. Troisime partie [modifier] C'est l't, la tension monte et l'pidmie redouble. Il y a tellement de victimes qu'il faut la hte les jeter dans la fosse commune, comme des animaux. La ville est oblige de rprimer des soulvements et les pillages. Les habitants semblent rsigns. Ils donnent l'impression d'avoir perdu leurs souvenirs et leur espoir. Ils n'ont plus d'illusion et se contentent d'attendre. Quatrime partie [modifier] Cette partie se droule de septembre dcembre. Rambert a eu la possibilit de quitter la ville mais il renonce partir. Il est dcid lutter jusqu'au bout aux cts de Rieux et de Tarrou. L'agonie d'un jeune enfant, le fils du juge Othon, et les souffrances qu'prouve ce jeune innocent, branlent Rieux et troublent les certitudes de l'abb Paneloux. L'abb se retranche dans la solitude de sa foi et meurt sans avoir sollicit de mdecin, en serrant fivreusement contre lui un crucifix. Tarrou et Rieux connaissent un moment de communion amicale en prenant un

bain d'automne dans la mer. Nol, Grand tombe malade et on le croit perdu. Mais il gurit. Des rats rapparaissent nouveau, vivants. Cinquime partie [modifier] C'est le mois de janvier et le flau rgresse. Il fait pourtant des dernires victimes : Othon puis Tarrou, qui meurt serein au domicile de Rieux. Il confie ses carnets au docteur. Depuis que l'on a annonc la rgression du mal, l'attitude de Cottard a chang. Il craint que le retour la vie normale ne mette un terme ses affaires illicites. Un tlgramme arrive chez Rieux, lui annonant la mort de sa femme. l'aube d'une belle matine de fvrier, les portes de la ville s'ouvrent enfin. Les habitants savourent la fin de leur exil mais ils n'oublient pas cette preuve. On apprend l'identit du narrateur : c'est Rieux qui a voulu relater ces vnements avec la plus grande objectivit possible. Il sait que le bacille de la peste peut revenir un jour et appelle la vigilance. Les personnages [modifier] Bernard Rieux [modifier] C'est le personnage principal et le narrateur. Il a fait des tudes de mdecine moins par vocation que par l'envie de se sortir du milieu modeste dont il est issu. La peste ne le surprend pas. Il ne voit pas l'espoir mais lutte pour s'en sortir. Il est le porte-parole de la pense de Camus au moment ou celui-ci rdige la Peste. La conscience de l'absurde fait place la ncessit de la fraternit. Son rle de mdecin lui permet de se rvolter contre un monde qu'il considre cruel, injuste et contingent. Jean Tarrou [modifier] Militant rvolutionnaire en rvolte contre l'injustice, il renonce l'action pour ne pas tuer. Des extraits de ses carnets nourrissent le rcit. Il s'engage dans la lutte dfaut de changer le monde. Sa mort est pour Rieux l'preuve de la solitude, car il tait son seul ami. Il incarne l'attitude Camus en ce qui concerne la peine de mort, contre laquelle il s'est toujours battu. Il cherche la "saintet" - c'est dire qu'il veut vivre sa vie sans faire du mal aux autres hommes. Raymond Rambert [modifier] Journaliste tranger Oran, prsent l'origine pour faire un reportage sur les conditions de vie des Arabes. Amoureux prt fuir, il reste par admiration pour Rieux et pour ne pas dmriter ses propres yeux, bien qu'il soit convaincu que l'Homme ne mrite pas les efforts que prodiguent Rieux et Tarrou pour lutter contre la peste. Il a fait la guerre en Espagne.3 Le Pre Paneloux [modifier] C'est un Jsuite incarnant les valeurs chrtiennes que Camus refuse. Pour lui, la peste est le chtiment de Dieu. Suite la mort du fils du juge, laquelle il assiste, il s'engage dans la lutte et meurt sans demander de soins car, selon lui, "un prtre qui fait appel un mdecin se contredit". Les symptmes de la peste chez lui sont atypiques. Joseph Grand [modifier] Employ de mairie, effac, il a t quitt par sa femme et depuis crit un livre dont il corrige inlassablement la premire phrase. Il a une sur et des neveux Montlimar. Il est immigr et parle de la France en disant "mon pays". Il est l'incarnation de l'hrosme obscur. Cottard [modifier] Individu ayant tent de se suicider au dbut du roman, il semble prouver une malsaine satisfaction voir le malheur de tous ses concitoyens, et profite de la confusion qu'amne l'pidmie pour se livrer ses activits de trafic en toute tranquillit. Il a des relations tendues avec son entourage ; c'est le personnage reprsentatif des individus gostes. Une fois l'pidmie termine, il va tre de nouveau recherch par les forces de l'ordre, et deviendra fou avant d'tre mis en prison.

Cottard est un Homme moyen, il est comme le symtrique de Grand, mais dans l'ordre du mal. On ne connat pas bien les raisons pour lesquelles, au dbut du roman, il est recherch par la police et tente de se pendre. Ce qui est sr, c'est que la peste, en dtournant de lui l'attention de la justice et en lui fournissant l'occasion de faire du march noir, de s'enrichir, arrange ses affaires je me sens bien mieux ici depuis que nous avons la peste avec nous. Ainsi souhaite-t-il voir le malheur gnral s'amplifier et durer. La fin du flau signifie pour lui la fin de son trafic et la reprise des poursuites dont il a dj t l'objet. IL est battu, traqu, assig, mis mort. L'auteur n'a pas beaucoup de piti pour lui, car son malheur est mrit Il est juste que cette chronique se termine sur lui qui avait un cur solitaire. Le style de Camus [modifier] Albert Camus utilise tout au long du roman un style morne, privilgiant le discours indirect, afin de garder la neutralit et l'objectivit qu'il met en avant. De plus, ce style permet de renforcer le ct dramatique de l'histoire et la monotonie de la vie sous la peste et du combat contre celle-ci. La Peste est caractrise par sa subdivision : les faits imagins par l'auteur se suivent chronologiquement et sont diviss en quatre parties distinctes. On peut ainsi observer l'volution de la maladie: la premire partie de cette chronique introduit le flau puis sa monte rapide, la deuxime partie la tension monte et le style de l'individualise rgresse pour le collectif, la troisime indique son sommet, la quatrime son essoufflement, et enfin, la cinquime, sa disparition. Lecture dans le contexte historique et au dl [modifier] Ce roman est galement caractris par un habile double sens entre cette maladie qu'est la peste et l'enclavement li l'occupation nazie de la France dans les annes 1940. On remarque, par ailleurs, que seuls les personnages "imparfaits" succombent de la peste. Il faut en effet lire la Peste en gardant bien l'esprit la monte du nazisme en Allemagne, puis la guerre, le rgime de Vichy et les actes de rsistance. En fait ce roman est une parabole traduisant tous les comportements humains qui ont pu apparaitre au cours de ces annes noires. Rieux est-il un chef de la rsistance, Cottard, un reprsentant des trafiquants du march noir, Tarrou un rsistant et l'vque naturellement un reprsentant du Vatican ? Chaque personnage trouve son double dans un citoyen de cette priode. Courant littraire [modifier] S'opposant l'idalisme et la religion, Camus est associ au mouvement culturel et philosophique de l'existentialisme.

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