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HISTORIA DEL MUNDO CONTEMPORNEO

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ANLISIS Y COMENTARIO DE UN MAPA HISTRICO


Manuel A. Torremocha Jimnez

1. Identificacin del mapa histrico. Identificacin del mapa ( ttulo, localizar en el espacio y en el tiempo ). 2. Elaboracin del mapa histrico. Para elaborar un mapa histrico hay que basarse en diversas fuentes de informacin, como son los propios mapas ( geogrficos e histricos ) ya existentes y en otras informaciones escritas e iconogrficas que te vienen presentadas en la documentacin utilizada y/o en otros libros de Historia. No tiene mucho sentido, sin embargo, copiar, tal cual, un mapa de un atlas histrico o del libro de texto de Historia. Si lo haces as, lo ms probable es que te limites a representar la ilustracin de forma mecnica, sin comprender el sentido de lo que all se representa. Y adems, el mapa histrico, que, en su caso, debes realizar, tiene que recoger slo determinadas informaciones interesantes del modelo en que te ests inspirando y prescindir de otras que no te resulten tiles en ese momento y que ms bien podran entorpecer nuestra tarea. De ah el inters de elaborar personalmente y con detalle el mapa. Conviene dibujar primero la plantilla o contorno de la zona a representar, tomndola de cualquier otro mapa, pero adaptndola al tamao y lmites de la zona que se haya acordado previamente representar. Si es posible, debe indicarse la escala a la que se dibuja el mapa. Sobre esa plantilla se deben representar informaciones geogrficas que resulten tiles para el mapa ( zonas montaosas, ros, mares, etc... ). Hay que acordar los tipos de informaciones que se quieren reflejar en el mapa y proceder a su representacin ordenadamente y distinguiendo, mediante el tipo de letra empleada y con diversos colores, los distintos fenmenos histricos recogidos. As, por ejemplo, la zona representada puede aparecer dividida en regiones con diferentes colores o tramas; los nombres de las regiones o pases se representan con un tipo determinado de letra; dentro de las regiones o pases se representan algunos puntos, que sern ciudades, citadas con otro tipo de letra; pueden dibujante tambin lneas que reflejen la trayectoria de posibles rutas comerciales, campaas blicas, etc.; dibujos o signos especficos pueden resaltar fenmenos de inters singular como obras artsticas relevantes, sedes de organismos de administracin o gobierno, y cualquier otra referencia de inters. Junto a la representacin del mapa propiamente dicha debe haber una leyenda que refleje la interpretacin o lectura de los colores, lneas y signos diversos utilizados. 2. Descripcin del mapa histrico. En un mapa histrico no es necesario tener en cuenta, a la hora del comentario, datos que, sin embargo, son importantes en mapas geogrficos: escala, tcnica de elaboracin, tipologa cartogrfica ( topogrfico, geolgico, distorsionado, etc. ) y proyeccin utilizada, coordenadas geogrficas ( longitud, latitud ), curvas de nivel, cotas, red hidrogrfica, etc. Si puede ser interesante, por el contrario, la consideracin de aspectos de geografa humana, sobre todo si se trata de comparar un mapa actual o reciente con otro ms antiguo del mismo territorio con el fin de analizar los cambios habidos: usos del suelo, hbitat, vas de comunicacin, divisiones administrativas o territoriales, etc. Se debe clasificar el mapa siguiendo una tipologa bsica como sta: Mapas polticos: proporcionan informacin sobre las fronteras de los estados y su evolucin, las conquistas territoriales por guerra o anexiones, la extensin de los imperios, etc. Mapas poltico-sociales: son una variante de la anterior. En ellos se refleja, por ejemplo, la expansin de una revolucin, la distribucin de nacionalidades de un Estado, etc. Una variante especfica de stos seran los mapas electorales, que son elemento auxiliar imprescindible en los estudios de sociologa y geografa electoral. Mapas econmicos: sitan la extensin de un hecho econmico ( por ejemplo, la industrializacin a mediados del siglo XIX ); las rutas comerciales y las vas de comunicacin; los centros econmicos importantes ( ncleos industriales, puertos comerciales, etc. ); distribucin o evolucin de cultivos, etc. Mapas demogrficos: en los que se recogen los movimientos migratorios, el crecimiento poblacional, las expediciones repobladoras o colonizadoras, etc. Mapas culturales: que hacen referencia a la distribucin, nacimiento y/o expansin de un hecho cultural o religioso: movimiento artstico o literario, reas lingsticas, situacin de diferentes sectas religiosas en un territorio, etc.

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3. Anlisis del mapa histrico. Esta es la parte ms compleja. En ella debe evitarse la narracin detallada de los hechos a que hace referencia el mapa. Se trata de sealar las grandes lneas y los grandes problemas reflejados en l, por lo que deber estudiarse el momento histrico al que se refiere. Podemos orientarlo de la siguiente forma: En el caso de un solo mapa, debe procederse como si de una direccin se tratara: distinguir las zonas principales del mapa o plano, explicar el documento cartogrfico en sus aspectos ms profundos o relacionarlo con el marco ms amplio de la historia general. Por ltimo, cabe establecer una sntesis que de forma breve fije un balance parcial de lo analizado.

En el caso de existir ms de un mapa puede ordenarse el comentario de dos formas, o bien analizar sucesivamente cada uno de los mapas, siguiendo el patrn antes indicado, o bien realizar el anlisis y explicacin de forma concurrente en uno y otro mapa. En cualquier caso, es necesario tener un conocimiento preciso de los problemas estudiados y de sus antecedentes.

4. Comentario de un mapa histrico. Se trata de valorar el alcance real del mapa, su significacin para los hechos a los que se refiere, su trascendencia para el futuro o su importancia como colofn a un proceso histrico.

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