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ENTRE LAS CUERDAS

Cuadernos de un aprendiz de boxeador


LOC WACQUANT

siglo veintiuno editores

PRLOGO

En agosto de 1988, por una serie de circunstancias*, me inscrib en un club e boxeo de un barrio del gueto negro de Chicago. Nunca haba practicado esc deporte, ni siquiera se me haba pasado por la imaginacin hacerlo. Aparte de las ideas superficiales y los estereotipos que uno puede formarse a naves de los medios de comunicacin, el cine o la literatura1, nunca haba tenido contacto con el mundo pugilstico. Era, pues, un perfecto novato. Durante tres aos me entren junto a boxeadores del barrio, aficionados y profesionales, entre tres y seis veces por semana, aplicndome en todas las fases
Circunstancias provocadas por mi amigo Olivier Hermine, a quien estar eternamente agradecido par haberme llevado al club de Woodlawn. Deseara agradecer a Fierre Bourdieu su apoyo, desde el rcmer momento, en una empresa que, dadas sus exigencias fsicas, no poda llevarse a cabo sin un rescaldo moral constante. Sus palabras de aliento, sus consejos y su visita al Boys Club me ayudasoo, en los momentos de duda (y desfallecimiento), a encontrar las fuerzas para continuar con mis investigaciones. Asimismo, deseo expresar mi agradecimiento a todos aquellos colegas, familiares y idigos, demasiado numerosos para poder nombrarlos aqu, que me han respaldado, estimulado y jeconfbrtado durante y despus de este estudio ellos saben quines son y lo que les debo, y a Tlueny Discepolo por el entusiasmo y la paciencia con que ha colaborado en la elaboracin del mazascrito. Finalmente, no hace falta decir que este libro no existira sin la generosidad y la confianza fancmal de mis g/m buddies de Woodlawn y de nuestro mentor, DeeDee; espero que reconozcan bs muestras de mi estima y afecto inquebrantables.

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de su rigurosa preparacin, desde el shadow-boxing delante del espejo hasta el sparring sobre el ring. Para mi sorpresa y la de mis allegados, me fui enganchando poco a poco hasta el punto de pasar todas las tardes en la sala de Woodlawn y calzarme los guantes frecuentemente con los profesionales del club para finalmente pasar entre las cuerdas y disputar mi primer combate oficial en los Chicago Golden Gloves; en la embriaguez de la inmersin llegu a pensar en algn momento en interrumpir mi carrera acadmica para hacerme profesional y seguir as cerca de mis amigos del gym y de su entrenador, DeeDee Armour, quien se convirti en un segundo padre para m *. Siguiendo sus pasos asist a una treintena de torneos y veladas de boxeo celebradas en diversos cabarets, cines y centros deportivos de la ciudad y sus alrededores en calidad de compaero de gimnasio y admirador, sparring y confidente, hombre de esquina y fotgrafo, lo que me sirvi para tener libre acceso a todas las escenas entre bastidores del mundo de los combates. Tambin acompa a boxeadores de mi gym en la ruta cuando se celebraban veladas en otros lugares del Midwest y en los prestigiosos (pero lamentables) casinos de Atlantic City. Y fui asimilando progresivamente las categoras del juicio pugilstico bajo el bculo de DeeDee, conversando interminablemente con l en el gimnasio y analizando los combates que veamos por las noches en el televisor de su casa, los dos sentados sobre la cama que tena en la cocina de su pequeo departamento. La amistad y confianza que me demostraron los socios del Woodlawn hicieron que me pudiera confundir con ellos dentro del gimnasio, pero tambin que los acompaara en sus peregrinaciones diarias al exterior, buscando un empleo o un departamento, en sus negocios en las tiendas del gueto, en sus peleas conyugales, en los servicios sociales o la polica, as como en sus salidas con sus homies (colegas) de las peligrosas ciudades vecinas. Mis colegas de
* Como lo demuestra esta nota, entre otras del mismo tenor, consignada en mi cuaderno en agosto de 1990: Hoy me he divertido enormemente en el gimnasio, hablando y riendo con DeeDee y Curts sentados en la sala de atrs y simplemente viviendo y respirando entre ellos, empapndome como una esponja del ambiente de la sala, cuando de pronto sent una angustia opresiva ante la idea de irme a Harvard (donde me acababan de contratar). Siento tal placer con slo estar aqu que la observacin se vuelve secundaria y, francamente, me digo que dejara gustosamente estudios, investigaciones y todo lo dems por poder quedarme aqu boxeando, ser one ofthe boys. S que es una locura y seguramente ilusorio, pero, en este momento, la perspectiva de marcharme a Harvard, de tener que presentar una comunicacin en el ASA (congreso anual de la American Sociological Association), escribir artculos, leer libros, asistir a conferencias y el tutti frutti universitario carece de sentido, es deprimente, tan aburrido (y muerto) respecto de la alegra carnal pura y vivaz que me ofrece esta porquera de gym (hay que ver las peleas dignas de Pagnol entre DeeDee y Curts) que me gustara dejarlo todo, drop out, por quedarme en Chicago. Esto es crazy. PB [Fierre Bourdieu] me deca el otro da que tema que "me dejara seducir por mi objeto" si de verdad supiera dnde estar ya la seduccin!.

ring compartieron alegras y penas, sueos y deberes, meriendas, noches de baile y reuniones familiares. Me llevaron a su iglesia, a su peluquera para peinarme fade, a jugar al billar en su bar favorito, a escuchar rap hasta hartarnos e incluso aplaudir a Minister Louis Farrakhan durante un encuentro poltico-religioso de la Nation of Islam, en el que era el nico no creyente europeo entre 10.000 devotos afroamericanos extasiados. Asist con ellos a tres entierros, dos bodas2, cuatro nacimientos y un bautismo, y tambin asist a su lado con una tristeza insondable al cierre del gym de Woodlawn, clausurado en febrero de 1992 y derribado un ao despus en una operacin de renovacin urbana. Las notas que registraba da a da en mi cuaderno de campo despus de cada sesin de entrenamiento (en principio para ayudarme a superar un profundo sentimiento de torpeza y malestar fsico, multiplicado sin duda por el hecho de ser el nico blanco en una sala frecuentada exclusivamente por atletas negros), as como las observaciones, fotos y grabaciones realizadas durante los combates en los que peleaban los colegas de gimnasio, me proporcionaron el material de los textos que forman este libro *. De entrada, me pareca que para poder escapar del objeto preconstruido por la mitologa colectiva, una sociologa del boxeo deba prohibirse el recurso fcil al exotismo prefabricado del aspecto pblico y publicado de la institucin: los combates, grandes o pequeos, el herosmo de la ascensin milagrosa (Marvellous Marvin Hagler: del gueto a la gloria, proclamaba elocuentemente un pster colgado en una de las paredes del Woodlawn Boys Club), la vida y la carrera fuera de lo comn de los campeones. Deba estudiar el boxeo en su aspecto menos conocido y menos espectacular: la rutina gris y punzante de los entrenamientos en el gimnasio, la larga e ingrata preparacin fsica y moral al mismo tiempo, preludio de las breves apariciones bajo las luces, los ritos nfimos e ntimos de la vida del gym que producen y reproducen la creencia y alimentan esa economa corporal, material y simblica tan particular que es el mundo pugilstico. As pues, para evitar los excesos de la sociologa espontnea que suscita la evocacin de los combates, no hay que subir al ring pensando en la figura extraordinaria del

* Estas observaciones etnogrficas se completaron y modificaron al final con las historias recogidas i n n r los principales miembros del club de Woodlawn, con un centenar de entrevistas en profundii l . u l < 011 pgiles profesionales que peleaban en el Estado de Illinois, as como con sus entrenadores y in.m.i^crs, adems de la lectura detallada de literatura indgena (revistas y boletines especializados, l'iui'i.ifas y autobiografas) y sus derivados eruditos (escritos literarios e historiogrficos). Tambin u n . i u i ene en otros tres gimnasios profesionales de Chicago y visit una docena de clubes en Estados I lindos y l''.uio|i;i. I VspiK's de dejar Chicago fui socio de tres salas de boxeo en Boston, Nueva York
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campen, sino golpear el saco al lado de boxeadores annimos en su ambiente cotidiano del gym. La otra virtud de un enfoque basado en la observacin participada (que en este caso era ms bien una participacin con observacin) en una sala de entrenamiento comn es que los materiales obtenidos de esta forma no sufren el paralogismo ecolgico que afecta a la mayora de los estudios y relatos disponibles sobre el Noble Arte. Ninguna de las declaraciones reflejadas en este libro se solicit expresamente: los comportamientos que se describen son los del boxeador en su habitat natural3 y no la (re)presentacin teatralizada y altamente codificada que le gusta dar sobre s mismo en pblico y que los reportajes periodsticos y las novelas traducen y magnifican siguiendo sus propios criterios. Rompiendo con el discurso moralista que alimenta por igual la celebracin y la difamacin que produce la mirada lejana de un observador exterior situado por detrs o por encima del universo especfico, la intencin de este libro es sugerir, en principio, cmo el pugilista tiene sentido desde el momento en que uno se toma la molestia de aproximarse para comprenderlo con el cuerpo, de forma casi experimental. Por eso se compone de tres textos de forma y estilos deliberadamente distintos en los que se yuxtaponen descripcin etnogrfica, anlisis sociolgico y evocacin literaria con el objeto de comunicar lo percibido y el concepto en su conjunto, los determinantes ocultos y las experiencias vividas, los factores externos y las sensaciones interiores que, al mezclarse, forman el mundo del pgil. En resumen, quiere mostrar y demostrar al mismo tiempo la lgica social y sensual que presenta el boxeo como labor corporal en el gueto norteamericano. El primer texto desenreda la madeja de las complejas relaciones que vinculan la calle con el ring y descifra la inculcacin del Noble Arte como trabajo de conversin gmnica, perceptual, emocional y mental que se produce de forma prctica y colectiva a base de una pedagoga implcita y mimtica que, pacientemente, redefine uno a uno todos los parmetros de la vida del boxeador. Se basa en un artculo redactado durante el verano de 19894, es decir, un ao despus de entrar en el club de Woodlawn cuando una fractura en la nariz sufrida en una sesin de sparring me oblig a una inactividad propicia a reflexionar sobre mi noviciado *. Tuve que resistirme a la tentacin de retomar completamente este escrito de juventud preludio de un anlisis ms completo sobre la fabricacin de un boxeador que es el tema de un libro
* Cuando redactaba este artculo comprend hasta qu punto el gimnasio constitua un lugar estratgico de investigacin (como dira Robert Merton) y decid hacer del oficio de boxeador un segundo tema de estudio, paralelamente al del gueto.

que escribo en la actualidad * y utilizar principalmente todo lo aprendido en trabajos posteriores, fruto de dos aos suplementarios de inmersin intensiva. He procurado completar la informacin y aclarar los anlisis originales conservando su economa de conjunto. Me ha parecido, en efecto, que las lagunas empricas y la semiingenuidad analtica de este texto de aprendiz de socilogo tenan como contrapartida una frescura etnogrfica y un candor en el tono que podan ayudar al lector a meterse en la piel del boxeador. El segundo texto, redactado por primera vez en 1993 y corregido y aumentado siete aos ms tarde con ayuda de grabaciones y cintas de video de la poca, describe minuciosamente una jornada de combate de boxeo en un tugurio de un barrio obrero del South Side, desde los preparativos del pesaje oficial a primera hora de la maana hasta el regreso de las celebraciones despus de la velada, bien avanzada la noche. La unidad de tiempo, lugar y accin permite poner de relieve el entrelazamiento de los elementos y redes sociales que el primer texto haba separado necesariamente: el inters y el deseo, el afecto y la explotacin, lo masculino y lo femenino, lo sagrado y lo profano, la abstinencia y el placer, la rutina y lo imprevisto, el cdigo de honor viril y la imposicin cruel de las limitaciones materiales. El tercer texto es, si se me permite una expresin que roza el oxmoron, una noticia sociolgica. Escrito por peticin de Michel Le Bris para un nmero especial de la revista literaria Gulliver dedicado a Escribir el deporte5, sigue paso a paso la preparacin y entrega del autor para la edicin de 1990 de los Chicago Golden Gloves, el principal torneo amateur del Midwest, en forma de narracin que intenta borrar las huellas del trabajo de construccin sociolgica (hasta el punto de que Le Bris se crey autorizado, sin razn, a calificarlo en su introduccin de relato, sociologa aparte) conservando sus resultados principales **. La alianza de estos gneros normalmente separados: sociologa, etnografa y novela, intenta que el lector comprenda los aspectos pugilsticos en lo concreto, tal como son y que vea a los boxeadores en movimiento, como en mecnica se ven los cuerpos y los sistemas, o como en el mar vemos los pulpos y las anmonas. Percibimos a los hombres y las fuerzas motrices que flotan en su medio ambiente y en sus sentimientos6.

/.// 'asston du fugiliste tratar en profundidad, entre otros temas, de la dialctica del deseo y \ l< l.i i lomina i i i 'Ir la economa pugilstica, del trabajo del entrenador como sustituto de la madre, las creencias l > N . | > i . i s sobre el sexo y las mujeres y del enfrentamiento en el ring como ritual homoertico de m.r.i ulinizacin. I .(< icxto plantea adems de forma prctica la cuestin de la escritura de las Ciencias Sociales y I ' l.i Diferencia entre sociologa y ficcin, un tema que inquiet mucho a los antroplogos en la li un.i dcada puesto que, poco despus de su aparicin, recib de una gran editorial de Pars una '! M.I I. . < u n i . i h. | m i . . . m i novela.

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Para concluir este prlogo, resulta instructivo sealar los principales factores que hicieron posible esta investigacin. El ms decisivo fue, sin duda, el carcter oportunista de mi integracin7. Efectivamente, no entr en el gym con la intencin expresa de diseccionar el mundo pugilstico. Mi pretensin inicial era servirme de la sala de boxeo como ventana sobre el gueto para observar las estrategias sociales de los jvenes del barrio mi objeto inicial, y slo al cabo de 16 meses de presencia asidua, y despus de haber sido entronizado como miembro del crculo prximo del Boys Club, decid, con el aval de los interesados, hacer del oficio de boxeador un objeto de estudio completo. No me cabe la menor duda de que jams me habra ganado la confianza ni obtenido la colaboracin de los socios del "Wbodlawn si hubiera entrado en la sala con el objeto premeditado de estudiarla, puesto que esta intencin habra modificado irrevocablemente mi estatus y mi rol en el seno del sistema social y simblico considerado. Adems, tuve la suerte de haber practicado diferentes deportes de competicin en mi adolescencia en el Languedoc (ftbol, bsquet, rugby y tenis), de forma que cuando entr en el Boys Club dispona de un pequeo capital deportivo que result indispensable para soportar con xito la prueba pugilstica. El azar de la geografa quiso igualmente que me inscribiera en un gym tradicionalista, dirigido con mano de hierro por un entrenador de categora internacional y que tena fama en la ciudad desde su inauguracin en 1977, de forma que pude aprender a boxear segn las reglas del oficio, en contacto con entrenadores y luchadores competentes *. Es probable que no hubiera persistido en mi empresa o, an peor, que me hubiera perjudicado gravemente si hubiera hecho mi aprendizaje en un gimnasio anmico bajo la direccin del servicio de parques y jardines del ayuntamiento. Ser el nico blanco en el club habra podido ser un serio obstculo en mi integracin y habra limitado mi capacidad para introducirme en el mundo social del boxeador de no confluir tres factores compensadores. En primer lugar, la tica igualitaria y el daltonismo racial demostrados de la cultura pugilstica hace que se sea aceptado completamente desde el mismo momento en que uno acata la disciplina comn y se lleva su merecido en
* El gym de Woodlawn era uno de los 52 clubes de boxeo oficiales del Estado de Illinois y una de las cuatro salas profesionales de Chicago (es decir, donde se entrenaban boxeadores profesionales que reciban un sueldo por su dedicacin entre las cuerdas, adems de los aficionados que abundan en los clubes). La mayora de los boxeadores que marcaron los aos ochenta en Chicago pasaron, en algn momento, por el Woodlawn Boys Club, que fue hasta su clausura uno de los principales proveedores de pgiles para los combates regionales. Al final de su carrera Mohamed Al, que tena una casa no muy lejos, en el elegante barrio de Hyde Park-Kenwood, islote de opulencia blanca en medio ilrl iin'.iiio <lc miseria nqMa del South Sidc, tena la costumbre de venir a cnuvnaisc y su aparicin provocaba siempre gran alboroto en la calle.

el ring. En segundo lugar, la nacionalidad francesa me otorg una cierta exterioridad estatutaria respecto de la estructura de relaciones de explotacin, desprecio y desconfianza que se da entre blancos y negros en Amrica. Me benefici del capital histrico de simpata del que goza Francia entre la poblacin afroamericana gracias a la acogida que sta proporcion a los soldados en las dos Guerras Mundiales (donde, por vez primera en su vida, se sintieron tratados como seres humanos y no como miembros de una casta inferior)8 y por el simple hecho de no tener el hexis del americano blanco medio que marca continuamente, incluso con su cuerpo, la frontera infranqueable entre comunidades. Eddie, el segundo entrenador de Woodlawn, me lo explicaba:
Te respeto, Louie, porque vienes a un gym y por ser como otro cualquiera de la sala... No hay muchos Caucasians [blancos] que hagan eso con los negros... Mi mujer y yo hace cinco aos que vivimos en Hyde Park [el barrio de la Universidad de Chicago, en un 80% blanco] y nunca hemos conocido a Caucasians, jams. Cuando se acercan a ti en la calle tienen cara de susto como si fueras a atacarlos. Por eso nunca hemos hablado con un Caucasian en Hyde Park. [Su tono sube y se acelera por el efecto de la emocin.] La mayora de los Caucasians, cuando te acercas o intentas hablarles, retroceden y te miran como si llevaras una argolla en la nariz, sabes? Te miran de arriba abajo [mueve los ojos con un aire feroz] y te das cuenta de que hay algo que no va bien. Pero t no haces eso, ests completamente relajado en la sala y cuando vienes a las peleas con nosotros... Man! T ests tan relajado que no pareces Caucasian, [Tu compaera] Lizy t, la nica forma de saber que no sois negros, es por la forma de hablar y porque eres francs, claro. Pero ests con nosotros en el gym, hablas con los otros, eres como ellos. No ests tenso ni inquieto con nosotros. Ests tranquilo [lose], te llevas bien con los chicos y ellos te aprecian. Sabes?, yo respeto a la gente que me respeta. Por eso te respeto. Louie, t formas parte del equipo. El otro da se lo deca a alguien en mi trabajo: Tenemos al Fightin Frenchman en nuestro equipo!. [Re de felicidad.] S, formas parte del equipo, como los dems *.

En fin, mi total abandono a las exigencias del terreno ** y especialmente el hecho de que me calzara los guantes habitualmente con ellos me valieron la estima de mis camaradas de club, como lo demuestra el apelativo brother Louie y los apodos afectuosos que me otorgaron con el transcurso del tiempo:
' I )cspus de volver de un viaje a Francia por Navidad me pregunt de repente delante de los dema's: Eh, Louie, has contado a tu familia que te entrenas en un gym con boxeadores profesionales? I i-s has contado que eres one ofthe guys, que te tratamos como si fueras un negro?. Kurt Wolf defini el concepto de abandono en etnografa como algo que implica un compromiso ioi.il, l.i suspensin de los prejuicios, la pertinencia de todo, la identificacin y el riesgo de que
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Busy Louie, mi apodo en el ring, pero tambin Bad Dude, The prend Bomber, The French Hammer y The Black Frenchman. Ademas de las muestras cotidianas de solidaridad fuera de la sala ayudndolos con las diferentes burocracias pblicas y privadas que rigen sus vidas, el hecho de haber llevado mi iniciacin hasta hacer los Golden Gloves contribuy en gran medida a establecer mi estatus en el club y a confirmar mi legitimidad como aprendiz de boxeador entre los atletas y entrenadores de otros gyms, que, despus de mi confirmacin oficial entre las cuerdas, acabaron reconocindome como one ofDeeDee's boys. Berkeley, diciembre de 2000.

LA CALLE Y EL RING

Del mismo modo que no se podra comprender lo que es una religin instituida como el catolicismo sin estudiar con detalle la estructura y el funcionamiento de la organizacin que le da cuerpo en este caso la Iglesia romana, tampoco se puede dilucidar la importancia y el arraigo del boxeo en la sociedad norteamericana contempornea o, al menos, en las franjas inferiores de la esfera social de donde emana, para acabar librndose, una y otra vez, de una extincin peridicamente anunciada como inminente e inevitable, sin examinar la trama de relaciones sociales y simblicas que se tejen en el interior y alrededor del gimnasio, ncleo y motor oculto del universo pugilstico. Un gym (segn el trmino consagrado en los pases de lengua inglesa) es una institucin compleja y polismica, sobrecargada de funciones y representaciones que no se ofrecen inmediatamente al observador, ni siquiera al buen conocedor del lugar. En apariencia, sin embargo, qu hay ms comn y corriente que una sala de boxeo? No hay duda de que an se puede aplicar, palabra por palabra, la siguiente descripcin de George Plimpton del famoso Gym de Stillman de Nueva York, en los aos cincuenta, a cualquier s.il.i ilc l.i NoilrMMii'Tk.i iiil>;m:i de hoy; :is di- slidos resultan los liedlos