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TEJIDO CARTILAGINOSO

Es un tipo de tejido conectivo especializado en que la matriz extracelular tiene una consistencia relativamente rgida. Sus principales funciones son: a) sostener los tejidos blandos; b) soportar peso; c) revestir superficies articulares facilitando los desplazamientos. El tejido cartilaginoso es avascular. Se nutre por difusin desde los capilares adyacentes en el tejido conectivo, o por el lquido sinovial. No tiene vasos linfticos ni nervios. Su metabolismo es muy bajo. Constituyentes: I. II. Clulas: Condroblastos y condrocitos.

Matriz extracelular: Fibras (colgenas tipo II, elsticas y reticulares) y proteoglicanos (sustancia fundamental amorfa, SFA).

Histognesis. En el embrin, los esbozos de cartlago se originan en el mesnquima (Fig. 1). Las clulas mesenquimticas se redondean, retraen sus prolongaciones y se multiplican diferencindose en condroblastos, clulas con un citoplasma muy basfilo que sintetizan y secretan SFA y procolgeno. Las fibras que se forman tienden a quedar enmascaradas por la sustancia fundamental hialina en la que se hallan incluidas. Al aumentar la matriz extracelular, las clulas van quedando separadas en compartimentos aislados llamados

Fig. 1

lagunas o condroplastos. Estas clulas van adquiriendo las caractersticas citolgicas de las clulas cartilaginosas maduras o condrocitos. La diferenciacin del cartlago empieza desde el centro a la periferia, de modo que las clulas centrales corresponden a condrocitos. El mesnquima superficial da origen al pericondrio. Pericondrio. Es una capa de tejido conectivo denso que envuelve todas las piezas de cartlago hialino y elstico (Fig. 2). Est formado por:

Zona condrgena, adyacente al cartlago, cuyas clulas son los condroblastos. Responsable del crecimiento aposicional del cartlago. Zona fibrosa, ubicada en la regin ms externa y constituida por tejido conectivo propiamente tal.

Fig. 2

Crecimiento. Crecimiento intersticial: por divisin mittica de condrocitos preexistentes. A medida que la matriz se vuelve ms rgida y densa, el crecimiento intersticial deja de ser viable y el cartlago crece slo por aposicin. Crecimiento aposicional: se efecta a partir de condroblastos de la zona condrgena del pericondrio. En ambos tipos de crecimiento los nuevos condrocitos formados producen fibrillas de colgeno y SFA. Tipos de cartlago: variaciones en el contenido y tipo de fibras permiten clasificar el cartlago en:

Cartlago hialino. En el adulto se encuentra en los extremos inferiores de las costillas, en los anillos de la trquea, bronquios, laringe y en las superficies articulares de los huesos. Forma el primer esqueleto del embrin que posteriormente ser reemplazado por un esqueleto seo. Clula: condrocitos. Son las clulas maduras de este tejido. En la periferia del cartlago hialino los condrocitos tienen forma alargada con el eje mayor paralelo a la superficie. En el interior tienen forma redondeada, alojados en lagunas o condroplastos. La divisin mittica (crecimiento intersticial) de los condrocitos origina imgenes de dos ms condrocitos formando los grupos isgenos (Fig. 2). Evidencias recientes sugieren que esta clula sintetiza grandes cantidades de condroitn sulfato (proteoglicano) y colgeno tipo II. Una clula activa presenta el aparato de Golgi y retculo endoplsmico rugoso muy desarrollado.

Fig. 3

Matriz. Es homognea, debido a que la sustancia fundamental amorfa y las fibras colgenas en ella incluidas tienen un ndice de refraccin muy semejante. El componente principal es una condromucoprotena (mucopolisacrido-protena), que adems de la parte proteica contiene condroitn-4 sulfato, condroitn-6

sulfato y queratosulfato. Los mucopolisacridos son del tipo cidos, lo que explica la basofilia y metacromasia de la matriz del cartlago. Algunos mucopolisacridos son sulfatados. Alrededor de los condrocitos existen reas estrechas sin fibras colgenas que contienen mayor concentracin de SFA, por esto presentan mayor basofilia, constituyen la matriz territorial. La matriz ms alejada de los condrocitos es menos basfila y se denomina matriz interterritorial. Las propiedades fisiolgicas del cartlago dependen principalmente de las caractersticas fsico-qumicas de la matriz que contiene colgeno tipo II, o colgeno ms elastina, asociados a proteoglicanos. El colgeno y la elastina son flexibles, la consistencia dura de este tejido depende de los proteoglicanos cuyas molculas se combinan por enlaces qumicos con las fibras de colgeno y con el colgeno soluble presente en la matriz (Fig. 3). Cartlago elstico. Presente en la epiglotis, pabelln de la oreja, algunos cartlagos de la laringe. Su matriz adems de fibras colgenas contiene una abundante red de fibras elsticas finas que se continan con las del pericondrio. Bsicamente es igual al cartlago hialino. Cartlago fibroso. Presente en los discos intervertebrales, snfisis pbica y en algunos puntos donde los tendones se insertan en los huesos. La matriz es acidfila por contener gran cantidad de fibras colgenas. Estas fibras se disponen en forma irregular o paralelas a hileras de condrocitos; esta orientacin depende de las fuerzas que actan sobre el cartlago fibroso. En este cartlago no existe pericondrio. Regeneracin. El cartlago se regenera con dificultad y en forma incompleta en el adulto, a partir del pericondrio.