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Universidad Nacional de Tucumn Facultad de Filosofa y Letras Departamento de Ciencias de la Educacin Ctedra de Historia de la Educacin y de la Pedagoga (Curso General)

Ciclo Lectivo 2011

Textos Curriculares para Lectura y Reflexin de los Alumnos

Contexto Histrico-Poltico de Europa en las Primeras Dcadas del Siglo XIX


Ficha de Contenidos elaborada por: Daniel E. Ypez
Licenciado en Ciencias de la Educacin Magster en Ciencias Sociales Doctor en Ciencias Sociales Orientacin Historia Docente Adjunto a Cargo de la Ctedra

Un burgus gentilhombre Metternich

Los fusilamientos de Madrid Goya

La era post-napolenica: la Paz de Pars y el Congreso de Viena


La primera fase de la reconstruccin de Europa, despus de la cada de Napolen, qued establecida por la paz de Pars. A pesar que las grandes potencias estaban dispuestas a castigar a la Francia por los desastres causados en el continente, una vez restablecida en el trono la dinasta Borbn en la persona de Luis XVIII, se percataron que poda ser polticamente inconveniente ensaarse con el vencido -imponindole medidas excesivamente duras-, pues podran retrasar el retorno de la seguridad y la estabilidad poltica perdida desde haca tanto tiempo. Ello explica porque los trminos del Tratado de Pars no fueron tan exigentes y Francia conservara sus lmites histricos trazados en 1792 y las posesiones coloniales logradas por su poltica mercantil. Adems, a pesar de la intencin de Gran Bretaa de exigir indemnizacin que sufraguen los costos de la guerra y la pretensin de Prusia de que reintegrase las divisas que el gran Corso haba sustrado de los Estados alemanes, el nuevo rey de Francia rechaz cualquier exigencia que se tradujera en indemnizacin de guerra. Firmeza que impresion a los aliados de tal modo, que renunciaron a cualquier reparacin financiera, e incluso dejaron de reclamar la devolucin de los tesoros artsticos que los ejrcitos galos haban depredado en sus incursiones por los distintos reinos del continente.
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La firma del Tratado de Pars determin el fin de la primera fase de la reconstruccin europea, pero al mismo tiempo anunciaba en su propio texto, la apertura de una segunda etapa que tendra lugar de forma inmediata. En efecto, se trataba de la convocatoria de un congreso en la capital austriaca para que las potencias vencedoras se pusieran de acuerdo en un nuevo y definitivo ordenamiento de la Europa post-napolenica. El propsito de los aliados era impedir que se reprodujese un nuevo caso de dominio continental por parte de una sola potencia, asegurando su divisin poltica en Estados dinsticos y al mismo tiempo pautaran los medios para resolver los conflictos entre ellos y para concertar conjuntamente sus acciones. Fue el intento ms serio de construir una organizacin que garantizase la paz, neutralizando cualquier rebrote poltico y militar que recoja la impronta napolenica y tambin los nacientes y desestabilizadores intentos democrticos y republicanos de las diversas nacionalidades y pueblos europeos, sometidos a los imperios. Figura clave en este proceso fue el canciller austriaco, prncipe Clemens Metternich, nacido en Coblenza el 15 de mayo de 1773 en el seno de una familia de la nobleza renana. Su padre estuvo al servicio del Sacro Imperio Romano y su joven vstago se educ en el ambiente aristocrtico de la corte de los Habsburgos. Cuando a los diecisis aos estudiaba en Estrasburgo vivenci dramticamente los sucesos de la Revolucin francesa, causndole profunda aversin, incrementada ms tarde por la confiscacin que Napolen orden sobre las tierras que posea su familia. En 1795 contrajo enlace con la nieta del veterano canciller austriaco Kaunitz y esa unin le proporcion grandes posesiones en Austria, situndolo en inmejorable posicin para acceder al puesto ms alto de la diplomacia imperial. Despus de servir como representante del emperador en Dresde, Berln, San Petersburgo y Pars, se convirti en 1809 en el verdadero jefe del gobierno austriaco, puesto que ejerci durante cuarenta aos. Metternich demostr talento en la poltica exterior del imperio, jugando en dos frentes riesgosos: a) a travs del odio que se senta a Napolen hizo todo lo posible para contrarrestar su accin en Europa y b) ante el temor del engrandecimiento de la Rusia del zar Alejandro, durante el enfrentamiento entre ambos en 1812, se mantuvo a la expectativa para prestar en ltimo trmino su ayuda a aquel contendiente que pudiera beneficiar ms a Austria. Su intervencin fue decisiva en la campaa de 1814, y como resultado de su poltica, Austria se convirti en la potencia dominante de los aliados victoriosos. Aunque era acusado de reaccionario por los liberales europeos, en realidad Metternich era un conservador que quera preservar el equilibrio del gobierno y que vea como una amenaza las pretensiones de las clases medias jacobinas. Estaba convencido de que un Imperio austriaco fuerte sera el mejor baluarte contra el avance de las fuerzas revolucionarias y se mostr dispuesto a emplear su poder y su prestigio contra cualquier rebrote de perturbaciones anlogas. Se convirti en el mayor adalid de la paz y de la unidad monrquica en Europa y en esta lnea se mantuvo hasta que se vio obligado a exiliarse en Londres con motivo de la Revolucin de 1848 El prestigio y la personalidad de Metternich tuvieron una decisiva importancia para escoger Viena como sede del Congreso previsto en la Paz de Pars. En el otoo de 1814 se reunieron en la capital austriaca los dignatarios de los pases que iban a participar en l. Asistieron seis soberanos: el zar Alejandro de Rusia, el emperador Francisco I de Austria, Federico Guillermo III de Prusia y los reyes de Dinamarca, Baviera y Wrttemberg. Alejandro fue acompaado de una delegacin de importantes consejeros entre los que destacaban el ministro de Asuntos Exteriores, conde de Nesselrode, el alemn Stein y el corso Pozzo di Borgo. En la delegacin prusiana estaba el prncipe de Hardenberg, quien por su avanzada edad y por su sordera se hallaba asistido por Wilhem von Humboldt, ministro de Cultura y fundador de la Universidad de Berln. Gran Bretaa, por su parte, estaba representada por su ministro de Asuntos Exteriores Robert Stewart, conde de Castlereagh, cuyos intereses coincidan con los de Metternich en el sentido de conseguir la estabilidad de Europa creando un "balance of powers" que fuese la mejor garanta de su defensa. Francia estaba tambin representada, aunque sin voz, por su veterano ministro de Asuntos Exteriores Talleyrand. El prncipe de Talleyrand, que fue nombrado obispo en 1789, se haba llegado a sentar con los revolucionarios en los Estados Generales, pero tuvo que exiliarse en Amrica durante la etapa del Terror y no regres a su pas

hasta que se estableci el Directorio. Haba sido ministro de Asuntos Exteriores con Napolen, pero al darse cuenta de la proximidad del desastre negoci con los aliados y gestion la restauracin de Luis XVIII. Posea una especial habilidad para salir airoso en cualquier situacin y un sentido del oportunismo poltico que explican su larga carrera en situaciones tan diversas. Sin duda, no estaba dispuesto a asumir en el Congreso el simple papel de vctima muda de las conversaciones entre los aliados. El Congreso de Viena nunca reuni a todos los representantes como un cuerpo deliberativo. En las nicas ocasiones en las que las delegaciones participantes se reunieron conjuntamente fue en las numerosas recepciones oficiales, festejos y ceremonias que tuvieron lugar durante los das que duraron las sesiones. En efecto, el Congreso de Viena ha sido calificado como un gran desfile en el que los soberanos europeos con sus nutridos y elegantes cortejos disimulaban sus asuntos en Viena ante una cortina de banquetes suntuosos, solemnes bailes y marciales desfiles. La idea de Metternich era la de que las cuatro grandes potencias aliadas resolvieran entre s todos sus asuntos y que despus presentasen esas resoluciones a los dems participantes para que fuesen ratificadas de manera formal. Sin embargo, el viejo zorro de la diplomacia, Talleyrand, se neg a que Francia fuese excluida, invocando primero el Tratado de Pars mediante el que se convocaba un Congreso libre y completo de todas las potencias y ms tarde aprovechando las diferencias entre los cuatro grandes para mediar entre ellos. Para tener ocupadas a las otras naciones participantes y para no herir susceptibilidades, se crearon diez comisiones especiales (en asuntos alemanes, en ros internacionales, etc.), mientras que tres de ellas (Espaa, Portugal y Suecia) fueron admitidas con las grandes potencias en el Comit de los Ocho. No obstante, este comit se reuni pocas veces y apenas trat asuntos importantes. Los acuerdos a los que se lleg en Viena estaban basados en tres principios: compensacin por las victorias, legitimidad y equilibrio de poder. Ya que no haba podido conseguir una reparacin econmica por parte de Francia para compensar los gastos de la guerra, las grandes potencias esperaban al menos obtener alguna compensacin territorial. Gran Bretaa haba conseguido ya, en el curso del conflicto, una serie de posiciones estratgicas -Helgoland en el Mar del Norte, la isla de Malta, las islas Jnicas, la Colonia del Cabo, Ceiln, Isla de Francia, Demerara, Santa Luca, Trinidad y Tobago- que explican que mostrase menos inters en el Congreso que los otros aliados. Austria aprovech la ocasin para desembarazarse de algunos territorios cuyo control era siempre problemtico y cuya administracin poda seguir planteando problemas a causa de la distancia. Tal era el caso de Blgica y de los territorios al sur de Alemania. Pero a cambio consigui el reconocimiento de las ricas provincias del norte de Italia, Venecia y Lombarda, que se hallaban mejor situadas. Asimismo, Metternich obtuvo la recuperacin para Austria de sus antiguas posesiones en Polonia y nuevos territorios en Tyrol y en Iliria, en la costa oeste del Adritico. En cuanto a Prusia y Rusia, se enfrentaron en agrias discusiones a la hora de plantear sus reclamaciones territoriales. Rusia se haba asegurado ya la posesin de Finlandia, al conquistarla a Suecia, y de Besarabia, que la haba conquistado a los turcos, pero el zar reclamaba ms. Quera aparecer ante Europa como el restaurador del antiguo reino de Polonia para ponerlo, naturalmente, bajo su control- y por eso pidi que el Gran Ducado de Varsovia napolenico, con los territorios que haban pertenecido a Austria y a Prusia, le fuesen devueltos. Prusia no pona graves objeciones si a cambio se le entregaba el rico reino de Sajonia, que haba permanecido fiel a Napolen hasta la batalla de Leipzig. Ambas naciones llegaron a un acuerdo finalmente sobre estas bases que, sin embargo, no satisfacan mucho ni a Austria ni a Gran Bretaa, las cuales no se fiaban de las ambiciones territoriales de una y otra y, sobre todo, no queran ver a una Rusia entrometida en la Europa central. Esta situacin fue aprovechada por Talleyrand, quien estaba ansioso por sacar a Francia del aislamiento a la que se hallaba sometida por parte de todos los aliados. As, propuso a Austria y a Gran Bretaa la firma de un pacto secreto mediante el cual los tres socios se comprometan a resistir a las pretensiones rusoprusianas por la fuerza de las armas si ello era necesario. Ese tratado tripartito se firm el 3 de enero de 1815.El tratado secreto -que pronto fue conocido ampliamente- contribuy a deshacer la crisis y a llegar a un acuerdo que content a todos, excepto a los prusianos. Se le permiti al zar apoderarse de la mayor parte del Gran Ducado de Varsovia, pero Prusia y Austria conservaban parte de sus antiguos territorios en l y Cracovia

era declarada ciudad libre. El rey de Sajonia permaneca en el trono, aunque casi la mitad de aquel reino se le entregaba a Prusia, junto con la Pomerania sueca y algunas posesiones en Renania, todo lo cual no fue obstculo para que los diplomticos prusianos fueran acusados por sus conciudadanos militares de que no haban sabido defender los frutos de su victoria. Una vez que las potencias participantes en el Congreso vieron satisfechas sus ambiciones territoriales, la atencin se volvi hacia las otras reas liberadas. Aqu fue donde Talleyrand consigui que se aplicase el principio de legitimidad para significar que los derechos de los gobernantes europeos existentes antes de Napolen deban ser respetados y stos restablecidos en el poder si haban sido desalojados como consecuencia de las guerras. De acuerdo con ese principio, los tratados de Viena aceptaron la restauracin de los Borbones en Espaa y las Dos Sicilias, de la casa de Orange en Holanda, de la de Saboya en Cerdea y el Piamonte, del Papa en sus dominios temporales de la Italia central. Sin embargo, en los arreglos territoriales de Alemania no hubo mucho inters por parte de Austria ni de Prusia en insistir sobre el principio de legitimidad para no resucitar los numerosos estados eclesisticos y principados diminutos suprimidos en 1803. En lo que hubo unanimidad fue en la aplicacin de otro principio: el del equilibrio de poderes. Metternich, Castlereagh y Talleyrand tuvieron muy presente este principio cuando se pusieron en la tarea de disear el mapa de la nueva Europa que sali del Congreso de Viena. Con frecuencia se ha acusado a estos hombres de haber dado marcha atrs al reloj de la Historia y de hacer caso omiso de los movimientos nacionalistas. Y en efecto, la principal crtica que puede hacrsele a estos acuerdos es la de no haber tenido en cuenta la fuerza emergente de los nacionalismos, de tal manera que territorios como Noruega, Finlandia y Blgica fueron utilizados como peones para contentar a los firmantes de los tratados, sin atender para nada los deseos de sus habitantes. Las consideraciones estratgicas, de poder o de conveniencias dinsticas se pusieron por delante de los intereses nacionales o econmicos. No obstante, hay que reconocerles a los protagonistas del Congreso de Viena, adems de las enormes dificultades con las que tuvieron que enfrentarse para buscar unas vas de acuerdo entre intereses tan contrapuestos, la importancia de sus aciertos. Y entre ellos conviene recordar el establecimiento de asambleas en todos los miembros de la Confederacin Germnica, la garanta de la independencia y de la neutralidad de Suiza, o su condena de la esclavitud. Adems, no se mostraron insensibles ante los cambios que se haban producido desde el comienzo de la Revolucin francesa, y los acuerdos a los que se lleg en Alemania y en Italia eran buena prueba de ello. Si no aplicaron el principio de nacionalidad en estos dos territorios fue por el temor a que se produjera el caos. El balance final de aquel importante encuentro no es despreciable: se logr verdaderamente un equilibrio europeo y se consigui contentar a todos sin que se produjeran grandes agravios. Y ante todo, Viena tuvo el mrito de proporcionar a Europa casi medio siglo de relativa paz, que era en realidad lo que toda Europa deseaba en 1815.

Waterloo y la Santa Alianza


Sin embargo, cuando an no se haban ultimado todos los detalles de las firmas de los acuerdos, llegaron noticias a Viena de que Napolen se haba escapado de su exilio de la isla de Elba y haba desembarcado en Francia. En efecto, el 1 de marzo haba llegado a las costas mediterrneas dispuesto a desplazar a Luis XVIII, uno de los hermanos menores de Luis XVI, a quienes las potencias haban colocado en el trono de Francia. As daban comienzo los Cien Das, que eran el ltimo estertor de Napolen por recuperar el poder. Durante su recorrido hacia Pars, pudo comprobar cmo su reputacin y su popularidad todava permanecan intactas en muchas de las regiones por donde atraves y, adems, el revanchismo y el Terror Blanco que haban impuesto los realistas con el restablecimiento de los Borbones contribuyeron a levantar algunos entusiasmos por este retorno. El mariscal Ney, uno de sus antiguos hombres de confianza, se le uni en Auxerre cuando haba sido enviado por la Monarqua para detener su avance. Napolen consigui entrar en Pars el 20 de marzo, pero las potencias, que ya haban dirimido sus diferencias en Viena, se pusieron de acuerdo para reunir un ejrcito con la

aportacin de 180.000 hombres cada una, que al mando de Wellington dispuso a acabar definitivamente con la amenaza del corso. Napolen no pudo contar con ms de 150.000 soldados, lo que lo situaba en franca inferioridad con respecto a los aliados. Slo las tropas napolitanas de Murat le dieron su apoyo desde Italia, pero no pudieron mantenerlo durante mucho tiempo, pues fueron derrotadas por los austriacos en los primeros das de mayo. Su mayor peligro estaba situado en Blgica, donde se hallaba el grueso de las fuerzas de los aliados. All se dirigi Napolen el 12 de junio y cuatro das ms tarde obtuvo en Ligny un triunfo tctico ante las tropas prusianas del general Blcher. No obstante, el 18 de ese mismo mes, en las alturas de Waterloo, a pocos kilmetros al sur de Bruselas, el ejrcito aliado encabezado por Wellington consigui vencer a Napolen en una batalla que ha quedado para la Historia como smbolo de la derrota sin paliativos. El 22 de junio Napolen abdicaba por segunda vez y el 15 de julio se entregaba al comandante del navo ingls Bellerophon en el puerto de Rochefort, escapando as a una segura ejecucin por parte de las tropas prusianas que lo perseguan a muerte. En octubre fue conducido por los britnicos a un nuevo exilio, esta vez ms seguro, en la isla de Santa Elena, en al Atlntico sur. Luis XVIII fue repuesto en el trono, en lo que se llam la Segunda Restauracin, pero en esta ocasin iba a reinar sobre un territorio ms reducido. La Segunda Paz de Pars, firmada el 20 de noviembre de 1815, privaba a Francia de una serie de posiciones estratgicas en el norte y en el este y reduca su poblacin en casi 500.000 habitantes. Adems, ahora tena que pagar una indemnizacin de 700.000.000 de francos y aceptar un ejrcito de ocupacin durante tres aos al menos. Francia se vea as humillada y aislada, a pesar de los esfuerzos de Talleyrand en Viena por mantenerla entre las grandes potencias europeas. Al mismo tiempo que se firmaba el tratado de Pars de 1815, las cuatro potencias aliadas -Austria, Rusia, Prusia y Gran Bretaa- firmaban otro tratado que perpetuaba la Cudruple Alianza y se comprometan a convocar en el futuro otros congresos diplomticos para el mantenimiento de la paz y del statu quo conseguido en Viena y Pars. El zar Alejandro fue todava ms lejos y, dando rienda suelta a su inspiracin personal, quiso que los grandes principios de paz, clemencia y buena voluntad recproca que deban constituir los fundamentos espirituales para la conservacin tanto de la sociedad moderna como de las fronteras y de los gobiernos, fueran suscritos por todos los soberanos europeos. As pues, indujo al rey de Prusia y al emperador austriaco a formar con l la Santa Alianza, mediante la cual, como rezaba el texto firmado el 26 de septiembre de 1815, los tres soberanos "Declaran solemnemente que el acta presente no tiene ms objeto que el de manifestar frente al Universo su determinacin inquebrantable de no tomar como regla de conducta, tanto en la administracin de sus Estados respectivos como en sus relaciones polticas con todos los dems gobiernos, ms que los preceptos de esta religin santa, preceptos de justicia, de caridad y de paz, que lejos de ser nicamente aplicables a la vida privada, deben por el contrario influir directamente en las resoluciones de los prncipes, y guiar todos sus pasos como nico medio de consolidar las instituciones humanas y de remediar sus imperfecciones". La Santa Alianza ha sido considerada a veces por la historiografa como un instrumento malfico para poner en prctica una poltica fanticamente reaccionaria, dispuesta a mantener a toda costa los principios del Antiguo Rgimen. Pero en realidad, como ha puesto claramente de manifiesto G. Bertier de Sauvigny, el documento fue firmado por Austria y Prusia nicamente por razones de cortesa y la Santa Alianza nunca funcion como instrumento operativo porque, sencillamente, nadie se lo tom en serio. Es ms, el nombre de la Santa Alianza no apareci en ningn documento diplomtico, por lo que habra que concluir con Friedrich von Gentz, el ntimo colaborador de Metternich, que se qued en una "nullit politique". La Santa Alianza no funcion porque apelaba a la antigua nocin de la unidad de la Cristiandad que, a su vez, presupona la existencia de una comunidad de Estados basados en unos principios idnticos y organizados como monarquas legitimistas. En cambio, la Cudruple Alianza se basaba en el establecimiento de un equilibrio de poder entre los Estados, asumiendo las rivalidades que pudiesen existir entre ellos independientemente de sus respectivos sistemas de gobierno. Su propsito de que las grandes potencias se reunieran peridicamente en congresos para controlar ese equilibrio de poderes y resolver las posibles disputas entre ellos, resultaba ms viable. Eso explica que Gran Bretaa firmase el tratado de la Cudruple Alianza y no el de

la Santa Alianza. El sistema de Congresos de 1815 pudo proporcionar a las naciones europeas un mecanismo realista y eficaz para seguir y controlar los cambios pacficos mediante las consultas peridicas entre las grandes potencias. Su desgracia fue que se convirti en un instrumento en las manos de Metternich, el cual con propsitos claramente conservadores, trat de utilizarlo para impedir los cambios en una poca en la que stos pugnaban con gran mpetu para imponerse a las fuerzas conservadoras.

San Miguel de Tucumn, Octubre 2011

Bibliografa
Hobsbawm, E., La era del Capitalismo, Tomo 1, Guadarrama, Barcelona, 1977 Merquior, J. G. , Liberalismo Viejo y Nuevo, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993 Chastenet, J., El Siglo de la Reina Victoria, Argos, Buenos Aires, 1948 Seignobos, Ch., Historia Poltica de Europa Contempornea (1814-1896), Jorro, Madrid, 1973 Barnes, H., Historia de la Economa del Mundo Occidental, UTEHA, Mxico, 1967 Goetz, W., et al, Revolucin y Restauracin, Historia Universal, Tomo VI, versin espaola dirigida por Manuel Garca Morente, Espasa Calpe, Madrid, 1932 Goetz, W., et al, Liberalismo y Nacionalismo, Historia Universal, Tomo VII, versin espaola dirigida por Manuel Garca Morente, Espasa Calpe, Madrid, 1932