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Potentiels retards

Comment exprimer les solutions des quations de maxwell en prsence des termes de
sources ( quations inhomognes ). Cest lobjet de ce paragraphe essentiel pour la physique .

= solution gnrale

- considrons dabord le cas dune source ponctuelle q ( t ) place lorigine des
coordonnes ; pour tous les points , hormi lorigine , et pour respecter la symtrie sphrique , V (
r , t ) a pour solution :

V ( r , t ) = 1/r [ h ( t - r/c ) + k ( t + r/c )]

mais pour des raisons physiques , un instant t donn , le potentiel ne peut dpendre que des
tats de la source des temps antrieurs ( postulat de causalite ) ; on ne garde donc , au
contraire des solutions mathmatiques , que :

V ( r , t ) = 1/r h (t - r/c)

Pour dterminer la fonction h (t - r/c) il suffit de remarquer que lquation relative V ( r ,
t ) tend vers lquation de Poisson si r tend vers 0 ; on doit donc identifier :
V ( r , t ) = 1/r h (t - r/c) = 1/r h ( t ) =
q ( t )
4
0

1
r


do la solution du problme une source ponctuelle :
V ( r , t ) = =
q ( t r/c )
4
0

1
r

Plus gnralement pour une densit de charges ( r , t ) ( et en usant des mmes
arguments pour le potentiel vecteur ) :




: la quantit
r r' / c
est le temps
ncessaire la
lumire pour aller
de r en r (
propagation de
linformation
) ; cest pour cette raison que ces solutions sappelent potentiels retards .

V ( r , t) =
1
4
0

( r' , t r r' / c )
r r'

dv ( r' )

A (r, t)

0
4

j ( r' , t r r' / c )
r r'
dv ( r' )



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: ce sont les solutions particulires du problme ; il convient de leur ajouter les solutions
gnrales des quations sans second membre .


= application au calcul des champs

Le rsultat prcdent peut sembler bricol ; il ne lest pas du tout ! cest mme une
manire lgante de cherher la solution dans le cas des potentiels retards . Cette manire de faire
mrite mme dtre regarde dune autre manire .
Lquation diffrentielle laquelle obit le potentiel V ( r,t ) est :
(
1
c
2

2
t
2
)V(r, t )
(r, t)

0


pour simplifier les critures on crira sa solution sous la forme :

V(r, t)
1
4
0

[(r' , t' )]
ret
r r'
dv (r' )



dfinissant ainsi par comparaison ce que lon appelle la densit de charges retarde :

[(r' , t' )]
ret
(r' , t
1
c
r r' )
et le temps t= t
ret
t
1
c
r r'

Par ailleurs , les quations compltes de Maxwell donnent lquation laquelle obit le champ
lectrique :

(
1
c
2

2
t
2
) E(r, t)
1

0
(
1
c
2
j
t
)

Comme dans lquation du potentiel , le second membre est une fonction de r,r t ( t =t
ret
est
exprim en fonction de ces trois grandeurs ) . Il apparat donc licite dcrire que , par analogie , la
solution retarde pour le champ lectrique est :

E(r, t)
1
4
0
1
r r'
[ '
1
c
2
j
t'

]
ret
dv(r' )

Il est alors instructif de transformer ce rsultat pour bien montrer comment on extrait la
solution statique et et la composante qui dpend du mouvement des particules charges .
Il y a une petite subtilit de calcul cependant car ' [ f(r' , t' )]
ret
[' f(r' , t' )]
ret

Le sens de ' dans le crochet est : gradient pour r et t fixs ; le sens de ' hors du crochet
cest le mme gradient mais pour r et t fixs . Autrement dit :

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' [ (r' , t' )]
ret
[' (r' , t' )]
ret
+[

t'
]
ret
' (t
1
c
r r' )
[' (r' , t' )]
ret
+[

t'
]
ret

1
c

r r'
r r'


On peut reporter ce rsultat dans la solution pour le champ lectrique : en supposant que
seule une charge q est en mouvement avec la vitesse v une situation que lon commentera
ensuite on obtient aprs des calculs fastidieux et sans grand intrt ici :

E(r, t)
q
4
0
r r'
r r'
3



1
]
1
ret
+

ct

r r'
r r'
2



1
]
1
ret

c
2
t
v
r r'



1
]
1
ret

'


;



Dans cette expression on a fait apparatre le coefficient 1
v
c
.
r r'
r r'


Le premier terme de lquation en E est tout simplement le terme statique ( lorsque v est
nulle ) ; les deux derniers qui contiennent une drive en temps , montrent que la vitesse et
lacclration de la particule joueront un rle pour engendrer une onde lecromagntique lorsque
les particules sont en mouvement par rapport un rfrentiel fixe . Des formules plus
compliques existent pour le cas o la vitesse de la particule serait voisine de celle de la lumire
( cas du synchrotron )
Lquation pour E est en somme une gnralisation de lquation de Coulomb pour une
seule charge statique .

On sait crire le champ magntique B produit par cette charge en mouvement ,
gnralisant ainsi la loi de Biot-Savart .

B(r, t)

0
q
4

v x (r r' )
r r'
3



1
]
1
ret
+

ct

v x (r r' )
r r'
2



1
]
1
ret

'


;




Propagation des ondes lectromagntiques dans le vide


Le problme de la propagation dune onde lectromagntique dans le vide est certes
important pour le physicien ; mais , aprs tout , la physique ne gouverne pas le monde ! en
revanche ce problme a une importance dcisive dans la vie pratique . La transmission de
linformation , le flux de chaleur qui nous vient du soleil , la cuisson des aliments dans un four
micro-ondes , la cohrence de la lumire des lasers et mme le chauffage au feu de bois de nos
anctres sont tous des phnomnes qui profitent de la nature trs universelle dune onde
lectromagntique .

= le contexte gnral
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Comme dans le cas dun problme de mcanique ( vibration du son dans un tuyau sonore ,
pendule oscillant , ondes la surface de leau , ..) , on se propose de chercher les modes de
vibration du champ lectromagntique ; mathmatiquement , ce sont toutes les solutions
indpendantes des quations-potentiel sans second membre ; physiquement , chacun de ces
modes peut tre excit et se propager indpendamment des autres ; on dit aussi que ce sont des
modes propres .
Nous restreindrons notre ambition en nous limitant au cas du vide ( donc sans second
membre dans les quations de A et V ) , infini ( donc sans conditions aux limites ) , sans nous
interroger dans ce paragraphe sur la nature ou sur les caractristiques des charges et des courants
qui donneront naissance ces ondes . Comme on la soulign on peut trouver des modes de
propagation en ondes planes , en ondes sphriques ..... ; toute combinaison de ces solutions est
aussi une solution . En raison de leur importance pratique on cherche dabord ici les solutions de
type ondes planes ; dailleurs , quelle que soit la source qui leur donne naissance , tant quelle
a des dimensions finies , assez loin de la source , on peut toujours considrer les ondes planes
comme des bonnes solutions .

= solution en ondes planes

- Lespace tant isotrope , on ne perd pas de gnralit en examinant une
propagation selon le seul axe x ; bien sr , E et B restent des vecteurs dont on devra trouver
lorientation par rapport cet axe .
On a donc rsoudre le systme dquations suivant :

A ( x , t ) = 0

V ( x , t ) = O

On va pratiquer ce que lon appelle une analyse de Fourier ; elle consiste chercher les
conditions de propagation dune onde sinusodale plane de pulsation ; cest possible ou ce
nest pas possible , mais si une telle solution satisfait aux quations prcdentes cela prouve que
cest possible . Cela tant , nous chercherons crire :

A = a cos[ q( ) x - t ) ] avec : q = ( q , 0, 0 )

Le problme se ramne donc maintenant trouver q() et prciser l'orientation de a ;
lamplitude de a restera indtermine en module puisque lon rsout des quations homognes ;
de mme on cherche :
V = v cos [q( ) x - t +) ]
Ces expressions font bien apparatre comme la pulsation de l'onde ; on dsigne par n
un vecteur unitaire orient suivant x ; il faut aussi trouver et la relation entre v et a .
- premire remarque
Cest le moment dappliquer ce que lon a signal sur la jauge de Coulomb ; en
labsence de sources extrieures on choisit div ( A ) =0 et V=0 ; le vecteur A est donc
perpendiculaire q
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- rsolution des quations de Maxwell
on commence par exprimer les potentiels ; en reportant la fonction A dans son quation
diffrentielle on a :
A ( x , t ) = - a ( q
2
()

2
c
2
) cos [q( ) x - t ) ] = 0

Puisque lon ne peut choisir a = 0 , ( sous peine de navoir plus donde ! ) , cette quation
impose : q ( ) = /c ; c'est ce que l'on appelle une relation de dispersion ;
: q ( ) est le vecteur donde correspondant la frquence ; il est proportionnel cest--
dire que les ondes sont sans dispersion ; cest une proprit du vide ;
: le vecteur donde tant orient paralllement n , les plans donde quiphases sont donc
perpendiculaires n ; les plans quiphases sont spars le long de x par une distance gale
2/q : cest la longueur donde ;
: la vitesse de ces ondes , quelle que soit la frquence , est c ; elles se propagent donc toutes
la vitesse de la lumire .
- calcul des champs et de leur orientation dans lespace
B se dduit de A par la relation de dfinition

B = rot ( A ) = - ( q x a ) sin ( q x - t )

B est donc dans le plan perpendiculaire x
: E provient de B par intgration sur le temps de l'quation :

1
c
2

E ( M )
t
= rot ( B ( M ) ) = - ( q x ( q x a ) ) cos ( q x - t ) ; soit :
E = ( q x ( q x a ) )
c
2

sin ( q x - t ) =
c
2

q x B

on en conclut que E est perpendiculaire q et B , quil est donc lui aussi perpendiculaire x ;
- caractres de cette onde lectromagntique plane
: il faut retenir que cest une onde polarise linairement ; on entend par l que les champs
associs ont des orientations fixes , perpendiculaires au vecteur donde q = q n ; cette
polarisation ne change pas dorientation tout au long de la propagation
: les expressions montrent que E est parallle a . On peut donc choisir le couple ( E , B )
orient comme lon veut dans le plan perpendiculaire x pourvu que les vecteurs E , B , q
forment un tridre direct : on dit quil y a dgnrescence des solutions : dans ce plan on peut
faire tourner en bloc le couple ( E , B ) ; : on a alors une autre onde , polarise rectilignement
dans une direction diffrente .



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E
B
q


: le fait que les quations de propagation soient linaires permet daffirmer quune combinaison
linaire de solutions est encore une solution de lquation donde ;
: en additionnant deux ondes polarises linairement , on pourrait prparer une onde polarise
circulairement
- reflexion dune plane sur une surface conductrice parfaite
A supposer que lon place un plan conducteur parfait perpendiculairement une onde plane
incidente , comment se fait la reflexion ? les quations aux limites doivent tre satisfaites , cest
dire que le champ lectrique tangent doit tre nul . Il est ais de voir que dans londe stationnaire
qui se forme , champ lectrique et champ magntique seront en quadrature .

= ondes sphriques

La symtrie des sources ou des conditions aux limites impose parfois de chercher des
solutions de symtrie sphrique ; on a fait allusion ce type de solution quand on a calcul les
potentiels retards ; on reprend ce problme en dtail ici . Lquation relative au potentiel scalaire
scrit en coordonnes sphriques :


1
r

2
[ r V( r , t )]
r
2

1
c
2

2
[ V( r , t )]
t
2


cest une quation de propagation classique dont les solutions en V sont :
V(r , t ) = 1/r [ h (t - r/c) + k (t + r/c) ]
: la premire correspond une onde sloignant du point origine ( onde divergente ) et la
deuxime une onde convergente vers le point origine ;
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: physiquement si une source est place lorigine et que lespace soit sans bords seule la
premire solution doit tre retenue ;
: que lamplitude varie en 1/r est caractristique de ces ondes sphriques ; leur intensit varie
donc en ( 1/r)2 ce qui est un gage de conservation de lnergie ;
: une onde sphrique sinusodale est dcrite par le potentiel :
V ( r , t )
1
r
cos ( t kr + )
ou est une phase fixe par les conditions lorigine ; k est le vecteur donde ; les ondes sont
sans dispersion , comme les ondes planes .


propagation de l'nergie lectromagntique dans le vide ; vecteur de Poynting

On a not en lectrostatique et en magntostatique la relation entre densit d'nergie et
champ lectrique ou champ magntique ; la question doit tre reprise dans le cas d'une onde
lectromagntique . On va voir : que de l'nergie se propage , que l'on peut calculer le courant de
densit d'nergie et qu'il s'exprime facilement en fonction des champs E et B .
Pour cela on part des deux quations de Maxwell qui sont valables dans le vide :
rot ( E )
B
t
rot ( B )
1
c
2

E
t


pour faire apparatre un rsultat simple , on multiplie la premire scalairement par B et la
deuxime par E ; on soustrait membre membre ces deux quations et on applique l'identit
suivante :

div ( E x B) = B.rot ( E ) - E. rot ( B ) ; moyennant quoi :

div (
0
c
2
E x B ) +

t
[
1
2
(
0
c
2
B
2
+
0
E
2
)] = 0

Cette dernire quation est tout fait remarquable ; le deuxime terme donne l'volution
dans le temps dune densit d'nergie lectromagntique ; le premier se lit comme la divergence
d'un vecteur R : il correspond un courant de densit d'nergie lectromagntique ;
: ce vecteur : R =
0
c
2
E x B = se nomme le vecteur de Poynting ; il est orient dans le sens
du vecteur d'onde pour une onde plane ;
: comme E ou B il se propage la vitesse de la lumire et assure le transport de l'nergie ;
: la moyenne dans le temps de R est

< R > =(
1
2

0
E
2
) v


q
q

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: la forme de l'quation assure qu'il y a conservation de l'nergie puisquil ny a pas de second
membre; cest une quation de "conservation locale" ( valable uniquement dans le vide ).



Champs rayonns par un diple lectrique oscillant


Problme pratique important , sil en est , et en tout cas modle de ce que peut tre une
antenne filiforme rayonnant un champ lectromagntique dans le domaine des frquences radio ,
le problme du diple oscillant mrite un traitement dtaill .

= diples rayonnants

On va simuler le problme en considrant un diple lectrique plac lorigine des
coordonnes dont lorientation sera fixe , aligne suivant le vecteur unitaire n , mais ayant un
moment p ( t ) quen fin de calcul on prendra sinusodal ; le milieu que lon considre est le vide
: pas de charges libres , pas de courants ; pour autant les quations de Maxwell ne sont pas
homognes : il y a un diple qui joue le rle de source ; on ne peut donc employer la jauge de
Coulomb ; on est donc contraint suivre la route gnrale : crire les quations pour le potentiel
retard A , en dduire V par lquation de jauge , et calculer ensuite les champs en tout point de
lespace .
- retour sur llectrostatique
en placant un diple p
0
fixe en r = 0 on sait que le potentiel cr en r est

V ( r )
1
4
0

p
0
. r
r
3
= -
1
4
0
p
0
. (
1
r
)

soit , en utilisant une distribution dj vue et en inversant les drives :

V( r ) = -
1
4
0
p
0
. [ (
1
r
) ] =
1

0
p
0
. [ ( r ) ] = - {-
1

0
[ p
0
( r ) ]}

Cette dernire expression , encore quelle soit scabreuse mathmatiquement , montre
que lon peut assimiler la quantit { - [ p
0
( r ) ] } une densit de charges , fictive
, dans une quation de Poisson que lon devrait rsoudre mais dont on en connait la solution
formelle :

V( r ) = -
1

0


( r )

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- supposons maintenant que le diple soit oscillant : son module dpend du temps
-> p
0
( t ) -> ( r , t ) ; quelle quation obit le potentiel lectrique ? en fait on se retrouve
en paysage connu : V ( r , t ) est rgi par une des quations de llectromagntisme :
V ( r , t ) = -
1

0
( r , t )
Lquation relative au potentiel vecteur implique la dfinition des courants fictifs

j ( r ,
t ) qui sont calculs partir de l quation de conservation des charges fictives ; on sassure ainsi
de la consistence des quations de Maxwell :


j ( r , t ) +

t

( r , t ) = 0 dont on dduit , aprs substitution de

( r , t ):


j ( r , t ) = d/dt [p
0
( t ) ] ( r )

La solution du problme est donc toute contenue dans les expressions des potentiels retards :

V ( r , t ) =
1
4
0

( r' , t r r' / c )
r r'

dv ( r' )


A ( r , t ) =

0
4


j ( r' , t r r' / c )
r r'
dv ( r' )



En appliquant ces formules au modle de diple on calcule immdiatement le potentiel vecteur :

A ( r , t ) =

0
4

{ d/dt [ p
0
( t r r' / c )} ( r' )
r r'
dv ( r' )

0
4

1
r
d/dt [ p
0
( t r /c )]

cest un rsultat trs simple ds que la dpendance temporelle du diple est :

p
0
( t ) = p
0
cos ( t ) --->

20


Comme toujours , le potentiel vecteur est orient paralllement p
0
qui a une direction fixe
dans lespace . La solution pour V a t obtenue en crivant que :

div(A)
1
c
2
V
t


= discussion physique

- hypothse basse frquence : r /c << 1
seul le premier terme dans le potentiel V ( r , t ) est significatif ; A et V sont donc en
quadrature .Dans cette approximation le rsultat est simplement celui calcul en lectrostatique
o lon a introduit une dpendance temporelle de p
0


V ( r , t ) =
1
4
0

1
r
3
r . p
0
( t )

la polarisation de E sen dduit , comme en lectrostatique . On est dans ce que lon peut appeler
une situation quasi statique : londe sest trs peu propag et na pas introduit de dphasage
entre le point dorigine et le point dobservation .
- hypothse grande distance / frquence leve du diple : r /c >>1
dans lexpression du potentiel il convient de prendre lautre terme :

V ( r , t ) = -
1
4
0
[ p
0
r cos()]

c r
2
sin [ ( t - r /c ) ]

Les champs lectriques et magntiques , en coordonnes sphriques , ont plusieurs
composantes mais on ne gardera que celles qui donnent un vecteur de Poynting qui sort dune
sphre de grand rayon place loin du diple

A ( r , t ) = -

0
4

1
r
p
0
sin [ ( t - r /c ) ]

V ( r , t ) = +
1
4
0
p
0
.r {
1
r
3
cos [ ( t - r /c ) ] -

c r
2
sin [ ( t - r /c ) ] }
21
E( r, t)
1
4
0
p
0

sin()
r

c


_
,
2
cos[(t r / c)] u


B( r, t)
1
4
0
p
0

sin()
cr

c


_
,
2
cos[(t r / c)] u




Dans cette approximation on doit faire les commentaires suivants
: la solution est symtrie cylindrique autour de z // p
0
( t )
: on a bien une onde sphrique : on est loin de la source ; la phase de E et de B ne dpend que
de r et lamplitude varie en 1 / r
: l onde est polarise dans le plan z , r
: on sait calculer le diagramme de rayonnement ; il est anisotrope dans lespace ; on exprime cette
proprit par un flux dnergie moyen dans le temps par unit dangle solide

d
d

c p
O
2
sin
2
()
32
2

0

c



_
,

4


: la puissance rayonne dans tout lespace est donc , aprs intgration dans toutes les directions :









On retiendra essentiellement que cette puissance est proportionnelle la puissance quatre
de la frquence ; ce modle est valable pour les missions optiques des atomes excits ( voir
Cours de mcanique quantique Licence et Matrise PF ) ; il explique le caractre bleu du ciel : les
atomes de latmosphre excits par la lumire du soleil sont assimils des diples rayonnants et
sont plus missifs dans les frquences leves que dans les frquences basses ( le rouge ) .

- dernire remarque

Dans les formules prcdentes il apparat souvent le rapport :

c

0
c
2

0



_
,

1 / 2
c
2
Z
0


Z
0
est limpdance du vide dans le systme MKS cette grandeur est homogne une
rsistance et elle vaut 376 ohms



c p
O
2

12
0

c



_
,

4

22