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Recouvrement des honoraires CONSEILS PRATIQUES POUR RECOUVRER VOS HONORAIRES Premier conseil vident mais utile rappeler

r : concluez un contrat ! Tout dabord, rappelons que la passation dun contrat crit est une obligation dontologique (article 11 du dcret du 20 mars 1980 portant code des devoirs professionnels des architectes). Mais surtout, labsence de contrat crit peut crer de vritables embches au recouvrement des honoraires. Mme si les tribunaux admettent rgulirement un droit rmunration mme en labsence de contrat sign (en droit civil, le contrat se forme par le seul change des consentements entre les parties), vous allez rencontrer des problmes de preuve : quel contenu de mission ? quel montant de rmunration ? comment prouver les missions effectues face un client de mauvaise foi ? Dans certains cas, il faut savoir que les tribunaux admettent des commencements de preuve par crit tels que le dpt de la demande de permis de construire signe du matre douvrage, lutilisation par le client des prestations fournies, des changes de courriers sur le projet, etc. Mais, rien ne vaut un bon contrat : utilisez les modles labors par lOrdre des architectes, tlchargeables sur http://www.architectes.org/outilsetdocuments/lescontratstypes Un client vous doit des honoraires, que faire ? Si votre demande dhonoraires est chue (les prestations correspondant la facturation sont ralises) et si elle est exigible (lventuel dlai de paiement prvu au contrat est expir), alors vous tes en droit den rclamer le paiement.

1) Lettre simple
La premire dmarche accomplir, dfaut de rglement, est de relancer votre client, dabord de faon simple et courtoise mais crite (un courrier, un fax ou un courriel permet de laisser une trace en cas de contentieux ultrieur, et nempche pas bien entendu un appel tlphonique). Rappelez votre client que le dlai contractuel de paiement est pass, quil a reu les prestations depuis plusieurs semaines, quil les a valides (expressment ou en dposant la demande de permis de construire en mairie ou en confiant votre DCE des entreprises, etc.) et quen consquence, rien ne soppose la rmunration de votre travail. Facturez les intrts moratoires sils sont prvus dans votre contrat.

2) Mise en demeure RAR


Si cette relance simple ne produit pas les effets attendus, adressez votre matre douvrage, par courrier recommand avec accus de rception, une mise en demeure de payer sous huitaine ou quinzaine (par exemple). Prcisez qu dfaut, vous saisirez votre service juridique ou votre service contentieux ou le tribunal comptent. Dans le cas o votre matre douvrage laisse cette mise en demeure sans suite, vous tes en droit de rsilier votre contrat dans la mesure o le client ne respecte pas ses obligations contractuelles : cette possibilit doit tre prvue dans le contrat (cf. article G.9.2 des contrats types de lOrdre) et annonce dans votre mise en demeure.

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Recouvrement des honoraires De mme, et toujours si votre contrat lenvisage (cf. article G.7 des contrats types de lOrdre), vous pouvez suspendre votre mission et majorer votre rmunration de 10%. Dans certains cas, le matre douvrage peut tre amen abandonner le projet, pour des raisons qui nincombent pas larchitecte, et donc interrompre la mission de celuici. Dans cette situation de rupture du contrat, vous pouvez facturer une indemnit de rupture si elle est prvue dans votre contrat (cf. article G.9.1 des contrats types de lOrdre). videmment, les prestations ralises au jour de la rsiliation sont galement dues.

3) Conciliation du conseil rgional de lordre des architectes


Votre mise en demeure reste sans effet : vous pouvez saisir le conseil rgional de lordre des architectes (CROA) auprs duquel vous tes inscrit qui interviendra lamiable auprs de votre client. Si vous avez utilis un contrat type de lOrdre, cette saisine est obligatoire avant toute procdure judiciaire (article G.10) sauf mesures conservatoires telles que linscription dune hypothque. Pour saisir le conseil rgional de lordre des architectes, vous devez adresser un courrier son Prsident lui demandant dintervenir pour le paiement de vos honoraires. A lappui de cette requte, vous joindrez copie de votre contrat, des notes dhonoraires, des courriers de relance et autres changes pistolaires avec votre client, ainsi que de toutes pices susceptibles dclairer le conseil de lOrdre sur le dossier. Le CROA crit alors au matre douvrage pour connatre sa position, puis rend un avis sur la demande dhonoraires. Dans quelques cas particuliers, une runion de conciliation peut tre organise entre les parties. La majorit des litiges dont le CROA est saisi aboutissent un rglement amiable. En cas dchec, les parties pourront faire valoir leurs droits en justice.

4) Procdure contentieuse
Il na pas t possible dobtenir de conciliation amiable, vous pouvez alors engager une procdure contentieuse. Attention, dans ce cas, la charge de la preuve vous incombe, il faudra prouver au tribunal que votre client vous doit les honoraires rclams. Attention galement aux dlais de prescription : Pour les marchs privs si le matre douvrage est un professionnel, vous ne pourrez plus rclamer le paiement de vos honoraires lissue dune priode de 5 ans si le matre douvrage est un particulier, partir de 2008, vous ne pourrez plus rclamer le paiement de vos honoraires lissue dune priode de 2 ans. Pour les marchs publics : le dlai de prescription est de 4 ans Le dlai de prescription commence courir le lendemain du jour o le paiement est d. Ni les lettres de relance, ni les mises en demeure ninterrompent la dure de ce dlai. Si vous avez souscrit une protection juridique auprs de votre assureur, ce sera le moment de lactionner pour la prise en charge des actions et des frais de justice.

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Recouvrement des honoraires Si vous navez pas souscrit une telle assurance, le tribunal comptent dpend du montant des honoraires qui vous sont dus : En dessous de 4000 euros, cest le juge de proximit du lieu du domicile de votre client qui est comptent. Le recours un avocat n'est pas ncessaire pour engager l'action. Mais rien n'interdit de se faire assister ou reprsenter par ce professionnel du droit ou par toute personne de sa famille proche. Juge unique, le juge de proximit statue en dernier ressort aprs avoir cherch concilier les parties. Il nest pas possible de faire appel de sa dcision (mais, il est possible de se pourvoir en cassation ou de former un recours en rvision). Entre 4001 et 10 000 euros, cest le tribunal dinstance du lieu du domicile de votre client qui est comptent. Le recours un avocat nest pas obligatoire. Audel de 10 000 euros, le litige doit tre port devant le tribunal de grande instance ou le tribunal de commerce. Le recours un avocat est obligatoire, cest lui qui prendra en charge la procdure.

La procdure dinjonction de payer


L'injonction de payer est une procdure judiciaire rapide, qui permet un crancier (vous) de contraindre son dbiteur (votre client) honorer ses engagements. Vous devez adresser une requte au greffe du tribunal comptent La requte est un acte dat et sign. Elle peut tre rdige sur papier libre ou l'aide d'un formulaire: Cerfa n12947*01 pour la juridiction de proximit Cerfa n12948*01 pour le tribunal d'instance Consulter la notice dutilisation des formulaires types
NB : La requte peut tre remise par un avocat, un huissier de justice ou par tout autre mandataire muni

d'un pouvoir spcial. Contenu de la requte : pour les personnes physiques, l'indication des nom, prnoms, profession, domicile, nationalit, date et lieu de naissance du demandeur, l'indication des noms et domicile de la personne contre laquelle la demande est forme, ou, s'il s'agit d'une personne morale, de sa dnomination et de son sige social, l'objet de la demande, l'indication prcise du montant de la somme rclame avec le dcompte des diffrents lments de la crance et le fondement de celleci. La requte est accompagne de toutes les pices justificatives prouvant le bien fond de la demande. Attention : Si l'une des indications est manquante, la demande est nulle et ne peut tre tudie par le juge. Droulement de la procdure : S'il estime la requte justifie, le juge rend une ordonnance portant injonction de payer pour la somme qu'il retient. Dans un dlai de 6 mois compter de cette dcision, vous devrez en informer, par huissier de justice, votre client. Contestation de l'ordonnance : Votre client dispose d'un mois, compter de la notification par voie dhuissier, pour contester l'ordonnance d'injonction, par voie d'opposition, auprs du tribunal qui l'a rendue. Excution de l'ordonnance : Si votre client ne rpond pas l'injonction de payer l'expiration du dlai d'un mois, vous disposez, votre tour, dun mois pour vous adresser au greffe du tribunal et demander au juge d'apposer la formule excutoire sur l'ordonnance qui aura alors valeur de jugement. Pour faire excuter l'ordonnance, il faudra vous adresser un huissier de justice qui devra notifier l'ordonnance excutoire votre client.
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