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EL CONOCIMEINTO CIENTFICO: CIENCIA Y TECNOLOGA

Dr. Pere Marqus Graells, 1999 (ltima revisin: 20/08/03 ) Departamento de Pedagoga Aplicada, Facultad de Educacin, UAB Reflexiones sobre la ciencia, el conocimiento y el mtodo cientfico - El concepto de tecnologa - Bibliografa.

REFLEXIONES SOBRE LA CIENCIA, EL CONOCIMIENTO Y EL MTODO CIENTFICO.


Los seres humanos nos hemos enfrentado siempre al reto, terico y prctico a la vez, de aumentar nuestros conocimientos y de transformar la realidad circundante y as hemos ido acumulando saberes sobre el entorno en el que vivimos. Este conjunto de conocimientos que las personas tenemos sobre el mundo, as como la actividad humana destinada a conseguirlos, es lo que denominamos ciencia (deriva del latn "scire" que significa: saber, conocer; su equivalente griego es "sophia", que significa el arte de saber ). No obstante el ttulo de ciencia no se puede aplicar a cualquier conocimiento, sino nicamente a los saberes que han sido obtenidos mediante una metodologa, el mtodo cientfico, y cumplen determinadas condiciones. Entendemos por conocimiento el saber consciente y fundamentado que somos capaces de comunicar y discutir; se corresponde con el trmino griego "episteme" y se distingue as del conocimiento vulgar o "doxa" que es simplemente recordado y que no podemos someter a crtica. Actualmente se considera que el conocimiento es un proceso, en oposicin a la consideracin de la filosofa tradicional que lo conceba como algo esttico (las formas inmanentes pero permanentes de Aristteles, el idealismo cartesiano, la teora de la armona preestablecida de Leibnitz, las categoras a priori de Kant...). As lo que caracteriza a la ciencia actual no es la pretensin de alcanzar un saber verdadero sino, como afirma Popper (1985:68), la obtencin de un saber riguroso y contrastable: "La ciencia debe conseguir estructurar sistemticamente los conocimientos en funcin de unos principios generales que sirven de explicacin y poseen a aqullos, dando una coherencia general y claridad inexistente anteriormente" Y es que la ciencia no debe perseguir la ilusoria meta de que sus respuestas sean definitivas, ni siquiera probables; antes bien, su avance se encamina hacia una finalidad infinita: la de descubrir incesantemente problemas nuevos, ms profundos, ms generales, y justificar nuestras respuestas al respecto. "La ciencia no pretende ser verdadera" - dir Bunge (1969)- "ni por tanto final, incorregible y cierta. Lo que afirma la ciencia es: - Que es ms verdadera que cualquier modelo no cientfico del mundo. - Que es capaz de probar, sometindola a contrastacin emprica, esa pretensin de verdad. - Que es capaz de descubrir sus propias deficiencias. - Que es capaz de corregir sus propias deficiencias, o sea, de reconstruir representaciones parciales de la estructura del mundo que sean cada vez ms adecuadas."

Por otra parte, como destaca Shulman, "El conocimiento no crece de forma natural e inexorable. Crece por las investigaciones de los estudiosos (empricos, tericos, prcticos) y es por tanto una funcin de los tipos de preguntas formuladas, problemas planteados y cuestiones estructuradas por aquellos que investigan" (1986: 9-10) Volviendo a los requisitos que debe cumplir un conocimiento para que pueda considerarse conocimiento cientfico, Bunge (1981:9) exige que sea racional, sistemtico, exacto, verificable y fiable. Por su parte, Daz y Heler (1985:72) apuntan las siguientes caractersticas: - Saber crtico y fundamentado. Debe justificar sus conocimientos y dar pruebas de su verdad. - Sistemtico. El conocimiento cientfico no consiste en conocimientos dispersos e inconexos, sino en un saber ordenado lgicamente que constituye un sistema que permite relacionar hechos entre s. Las interrelaciones entre los conocimientos es lo que da sentido a las TEORAS (formulaciones que pretenden explicar un aspecto determinado de un fenmeno), que se estructuran en LEYES y se representan mediante MODELOS (representaciones simplificadas de la realidad que muestran su estructura y funcionamiento). - Explicativo. La ciencia formula teoras que dan lugar a leyes generales que explican hechos particulares y predicen comportamientos. Son conocimientos tiles. - Verificable. Se centra en fenmenos susceptibles de ser comprobados experimentalmente o al menos contrastados experiencialmente (de manera que demuestren su adecuacin, su utilidad). - Metdico. Los conocimientos cientficos no se adquieran al azar, sino que son fruto de rigurosos procedimientos (observacin, reflexin, contrastacin, experimentacin, etc.). - Objetivo. Aunque actualmente se reconoce la dificultad de una objetividad completa incluso en el mbito de las Ciencias Naturales. - Comunicable. Debe utilizar un lenguaje cientfico, unvoco en trminos y proposiciones, y que evite las ambigedades. - Provisorio. La concepcin de verdad como algo absoluto debe ser abandonada y substituida por la certeza, considerada como una adecuacin transitoria del saber a la realidad. El saber cientfico est en permanente revisin, y as evoluciona. Pero la ciencia no es nicamente un conjunto de conocimientos que cumplen unos determinados requisitos. Tan importante como estos conocimientos es la forma como se obtienen. La manera de proceder caracterstica de la ciencia se ha dado en llamar el mtodo cientfico. Bertran Russell (1969) seala que el mtodo cientfico consiste en observar aquellos hechos que permiten al observador descubrir las leyes generales que los rigen., y describe as el proceso de investigacin cientfica: "Para llegar a establecer una ley cientfica existen tres etapas principales: la primera consiste en observar los hechos significativos; la segunda en sentar hiptesis que, si son verdaderas, expliquen aquellos hechos; la tercera en deducir de estas hiptesis consecuencias que pueden ser puestas a prueba por la observacin. Si las consecuencias son verificadas, se acepta provisionalmente la hiptesis como verdadera, aunque requerir ordinariamente modificacin posterior, como resultado del descubrimiento de hechos ulteriores."

No obstante hoy en da las concepciones modernas de la filosofa de la ciencia descartan la idea de que la observacin y la experimentacin sean un fundamento seguro y sostengan la ciencia. En esta lnea estn por ejemplo el radical Feyerabend (1974) y tambin Chalmers (1986:5), que afirma que "no hay ningn mtodo que permita probar que las teoras cientficas son verdaderas (...) no hay mtodo que permita refutar de modo concluyente las ideas cientficas". Y es que no puede afirmarse que la prctica del mtodo cientfico elimine toda forma de sesgo personal o fuente de error, ni tampoco que asegure la verdad de las conclusiones. La epistemologa (del griego "episteme", ciencia del saber absoluto, es el "estudio de la constitucin de los conocimientos cientficos que se consideran vlidos" (Prez Gmez, 1978:20). ) ha demostrado que el cientfico no es consciente de la totalidad de los factores (sociales, polticos, culturales e ideolgicos) implicados en su actividad, ni sus propsitos y gestos son totalmente objetivos, ni las hiptesis son perfectamente conocidas y explcitas, ni su mtodo totalmente transparente y protegido de toda influencia extraa. A partir de estas consideraciones, se va abriendo paso la idea de que el mtodo cientfico consiste sobre todo "... en exponer una teora (...) a la crtica constante y aguda del investigador. Slo podr seguir siendo vlida una teora que resista al continuo esfuerzo de falsacin" (Von Cube, 1981:53) Con todo, frente a Popper que afirma categricamente que la ciencia avanza sobre la falsacin de los enunciados que formula "todas la teoras son hiptesis tentativas, que prueban de ver sin funcionan o no. Y la corroboracin experimental es sencillamente el resultado de pruebas realizadas con esptiru crtico, para saber donde yerran nuestras teoras"), otros autores como Kuhn propugnan que esta teora de la falsacin es errnea ya que propicia la supervivencia de muchas teoras ante la imposibilidad de rechazar muchas de las hiptesis que generan, y relaciona la madurez de una ciencia con la existencia de un paradigma ("una realizacin cientfica universalmente reconocida que, durante un cierto tiempo proporciona modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica" segn Kuhn) compartido por la comunidad cientfica, identificando la funcin de la ciencia no tanto con la exigencia de la conquista objetiva e imparcial de conocimientos, sino con la necesidad de dar pruebas fehacientes de su progreso. Un posicionamiento intermedio es el de Lakatos, que busca la objetividad de la ciencia a travs de la objetividad de la metodologa, pero coincidiendo con Popper en que son los datos los que propician los cambios tericos. Para Lakatos lo que caracteriza a una teora como cientfica es su capacidad para explicar hechos nuevos. En este marco, Sarramona (1991:257) apunta que "el conocimiento cientfico y la manera de acceder a l son relativos y estn en funcin de cada momento histrico, lo que nos debe motivar a seguir investigando permanentemente en la bsqueda de conocimientos cada vez ms amplios y estables". El mtodo de investigacin en Ciencias Humanas es otro de los temas que ms ha dado que hablar en el mbito epistemolgico. As, la ciencia positivista, que slo considera cientfico lo observable y contrastable a travs del mtodo experimental, quiso extender la actividad cientfica propia de las Ciencias Naturales y Formales al campo de las Ciencias Sociales con la pretensin de lograr la intercambiabilidad de las leyes y una visin unificada de la ciencia. De esta manera, y sobre todo despus de la II Guerra Mundial, prevalecieron en el mbito de las Ciencias Sociales enfoques emprico-analticos que buscaban la objetividad a partir de la aplicacin del mtodo cientfico y la utilizacin de mtodos cuantitativos, con el objeto de explicar la realidad a partir de la construccin de teoras de corte hipottico-deductivo. Desde estos planteamientos, en las Ciencias Humanas se presentan problemas que cuestionan seriamente la utilizacin de los mtodos propios de las Ciencias Naturales: la relacin sujeto/objeto de conocimiento, el problema del mtodo, el problema de la medida, el lenguaje utilizado, las dificultades para diferenciar lo esencial y lo accesorio cuando hay implicaciones culturales... No obstante, "el que las Ciencias Humanas no participen de los criterios propios de las Ciencias Naturales y Formales no debe presuponer la falta de exigencias cientficas a sus planteamientos ni una disminucin en la rigurosidad de su desarrollo" (Gairn, 1995:131). Actualmente, frente a las perspectivas emprico-analticas, han aparecido nuevos enfoques, como el enfoque hermenutico, ms interesado en comprender las realidades particulares mediante su descripcin

contextualizada y el anlisis de sus dimensiones culturales, sociales, econmicas y polticas que por cuantificarla, explicarla y generalizar los resultados, y el enfoque crtico, que recoge el materialismo histrico como mtodo prctico de anlisis social e histrico y la lucha de clases como medio de emancipacin de los oprimidos. Desde estas nuevas perspectivas se han propuesto metodologas cualitativas, ms afines a las Ciencias Sociales, que trabajan con datos categoriales y utilizan procedimientos basados en la participacin y la triangulacin de observaciones y tcnicas: observacin emprica, grupos de discusin, observacin participante, discusin abierta, diarios, investigacin etnogrfica, anlisis de contenidos... Y es que no tienen que ser los mtodos los que determinen y condicionen los problemas a tratar, . sino todo lo contrario As, en el caso de la enseanza, durante mucho tiempo la obsesin por el formulismo metodolgico ha impedido focalizar la investigacin en sus verdaderos problemas, ya que el instrumento metodolgico reduca el campo de investigacin hasta perder significacin y relevancia en pro de la objetividad, el rigor experimental y la cuantificacin . Por lo tanto de lo que se trata es de buscar formas lgico-objetivas para aumentar el conocimiento en las que exista rigor y ligazn entre la teora, el mtodo y las tcnicas de observacin. Ello representar en unas ocasiones usar instrumentos ms comunes de las Ciencias Naturales, pero en otras ocasiones, las ms, necesitaremos otros instrumentos que nos permitan abordar mejor el objeto de estudio. La combinacin de metodologas cuantitativas y metodologas cualitativas parece la mejor solucin
ATRIBUTOS DE LOS PARADIGMAS CUALITATIVOS Y CUANTITATIVOS (REICHARDT y COOK (1986) CUALITATIVO Aboga mtodos cualitativos Fenomenologismo. Observacin naturista y sin control Subjetivo Prximo a los datos ("desde dentro") Fundado en la realidad, o r i e n t a d o a l o s d e s c u b r i m i e n CUANTITATIVO Aboga por el empleo de mtodos cuantitativos Positivismo lgico. Medicin penetrante y controlada. Objetivo Al margen de los datos ("desde fuera") No fundamentado en la realidad, o r i e n t a d o a l a c o m p r o b a c i n

t o s , e x p l o r a t o r i o , e x p a n s i o n i s t a , d e s c r i p ti v o e i n d u c ti v o .

, c o n f i r m a t o r i o , r e d u c c i o n i s t a , i n f e r e n c i a l e h i p o t t i c o d e d u c t i v o . Orientado al resultado. Fiable: datos "slidos" y repetibles. Generalizable: estudio de casos mltiples.

Orientado al proceso. Vlido: datos "reales", "ricos", "profundos" No generalizable: estudio de casos aislados.

Holista Asume una realidad dinmica.

Particularista. Asume una realidad estable.

Tejedor (1986:84) distingue as los dos paradigmas sobre la construccin del conocimiento cientfico en los que se asientan estas metodologas: "el paradigma cuantitativo se dice que posee una concepcin global positivista, hipottico-deductiva, particularista, objetiva, orientada a los resultados y propia de las ciencias naturales" (busca establecer relaciones causales que supongan una explicacin de los fenmenos). "En contraste, el paradigma cualitativo se afirma que postula una concepcin global fenomenolgica, inductiva, estructuralista, subjetiva, orientada al proceso y propia de la antropologa social" (busca una interpretacin de los fenmenos).

EL CONCEPTO DE TECNOLOGA
Segn Bunge (1980), la ciencia aporta formas de saber y la tecnologa, que bebe de las fuentes de la experiencia, de la tradicin, de las aportaciones de diversas reas de conocimiento y de la reflexin sobre la prctica aporta formas de hacer, en las que hay que considerar: - Herramientas fsicas o artefactos - Herramientas psicolgicas o simblicas o intelectuales (sistemas de representacin, lenguajes...) - Herramientas sociales u organizativas. En esta lnea, Sarramona (1990:13) afirma que la tecnologa incluye "dos elementos bsicos, el hacer (se trata de una prctica) y la reflexin terica de tal hacer (el saber)", y sintetiza en 7 notas clave las caractersticas propias del actuar tecnolgico: racionalidad, sistematismo, planificacin, claridad de metas, control, eficacia y optimizacin. Una tecnologa desarrolla, aplica y evala; no puede quedarse en un nivel puramente especulativo, debe pasar a la accin, pero adems incluye una dimensin investigadora pues debe verificar la efectividad de su aplicacin (Bartolom, 1988). En este sentido Ferrndez (1985) destaca que existe una estrecha interdependencia entre teora, tecnologa y prctica, ya que si bien a partir de un estudio terico se puede elaborar una tecnologa que posteriormente d lugar a muchas prcticas, desde estas prcticas tambin se puede iniciar una reflexin y, a partir de la informacin obtenida, crear nuevo conocimiento, nuevas teoras. Frente a las tecnologas, en las que hay un conocimiento del "por qu" se hace una actividad de una forma u otra y hay un dominio de los fundamentos de la prctica que permite ir adaptando la accin a las circunstancias variables de la realidad, estn las tcnicas (conjunto de procedimientos para hacer bien un determinado trabajo), que tambin son procedimientos dirigidos a la resolucin de determinados problemas, pero que no exigen el conocimiento de las bases cientficas que sustentan la actividad. Se aprenden por imitacin y se perfeccionan con la experiencia a travs de la prctica, pero no estn preparadas para considerar nuevas variables o modificaciones en el equilibrio que mantienen las existentes.

FUENTES DE INFORMACIN
Referencias bibliogrficas: BARTOLOM, Antonio. (1988). Proyecto docente de Tecnologa Educativa. Barcelona: Universidad de Barcelona. BUNGE, M. (1969). La investigacin cientfica. Barcelona: Ariel. BUNGE, M. (1980). Epistemologa Barcelona: Ariel BUNGE, M. (1981). La ciencia, su mtodo y su filosofa. Buenos Aires: Siglo XX CHALMERS, A.F. (1986). Qu es esa cosa llamada ciencia? Madrid: Siglo XXI DAZ, E.; HELER, M. (1985). El conocimiento cientfico. Buenos Aires: Eudeba. FEYERABEND, P.K. (1974). Contra el mtodo. Barcelona: Ariel. GAIRN, Joaqun. (1987). Proyecto docente de Organizacin Escolar. Barcelona: UAB GALBRAITH, J. (1984). El nuevo estado industrial. Madrid: Sarpe. KUHN, T.S. (1975). Segundos pensamientos sobre paradigmas. Madrid KUHN, T.S. (1987). La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: FCE LAKATOS, I (1989). La metodologa de los programas de investigacin cientfica. Madrid: Alianza. PREZ GMEZ, ngel (1978). Epistemologa y Educacin. Salamanca: Ed. Sgueme POPPER, K.R. (1985). La lgica de la investigacin cientfica. Madrid: Tecnos. REICHARDT, Ch.S; COOK, Th.d. (Coord.) (1986). Mtodos cualitativos y cuantitativos en investigacin evaluativa. Madrid: Morata RUSSELL, Bertan (1969). La perspectiva cientfica. Barcelona: Ariel SARRAMONA,Jaume(1990)Tecnologa Educativa: una valoracin crtica. Barcelona:CEAC SHULMAN, L.S. (1986). "Paradigmas y programas de investigacin en el estudio de la enseanza: una perspectiva contempornea". En WITTROCK, Mc C. (dir). La investigacin de la enseanza I. Barcelona: Paids. TEJEDOR, F.J. y VALCRCEL, A.G. (1996). Perspectivas de las Nuevas Tecnologas en Educacin. Madrid: Narcea. VON CUBE, F. (1981). La ciencia de la educacin. Barcelona: CEAC.

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EL MTODO CIENTFICO GLOBAL

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1. Filosofa de la ciencia
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El concepto de ciencia El conocimiento cientfico Fuentes del conocimiento cientfico

2. El mtodo cientfico
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Qu es el mtodo cientfico? Caractersticas del mtodo cientfico Etapas del mtodo cientfico Presentacin y pasos del mtodo cientfico - Mtodo Jump Validacin: Mtodo experimental + Mtodo Veus vei o Pop up Aceptacin - Sociologa de la ciencia

3. Nueva metodologa de anlisis de sistemas complejos - El Sexto mtodo 4. Errores histricos del mtodo cientfico
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Metodologa de la investigacin Psicologa social y sociologa de la ciencia en biologa Metodologa cientfica y la teora de la evolucin Metodologa de la Fsica General Mtodo de investigacin cientfica de la Fsica Moderna

I.2. El conocimiento cientfico


Una caracterstica del conocimiento personal es la duda metodolgica, pues es ms saludable comprender las

cosas que aprenderlas. Pero, por supuesto, uno se tiene que poner ciertos lmites al conocimiento personal, hay cosas que no comprendemos pero que las aceptamos porque son generalmente aceptadas, en este sentido nuestro conocimiento cientfico personal es ms reducido que el general. Lo que quiero expresar es la distincin entre las creencias generales, aunque sean de carcter cientfico, y lo que uno piensa, cree o acepta como vlido firmemente; tan firmemente que anula la posible contradiccin con el conocimiento cientfico generalmente aceptado. A lo largo de mi vida de estudiante, en muy pocas ocasiones me surgieron dudas razonables sobre la veracidad o correccin de lo que estaba estudiando cuando la materia formaba parte del conocimiento cientfico generalmente aceptado. La primera que recuerdo fue la teora de la evolucin por mutaciones aleatorias de Darwin y la de los genes dominantes y recesivos a que se refieren las Leyes de Mendel. Por suerte, he podido desarrollar de forma estructurada un conjunto de ideas alternativas en lnea con mi conocimiento personal y mis reflexiones sobre la vida y exponerlas en el libro de la Teora General de la Evolucin Condicionada de la Vida. La segunda vez que dud del conocimiento cientfico generalmente aceptado, que por sus caractersticas est muy relacionada con la anterior, se refiere al supuesto carcter no hereditario de la inteligencia defendido por la doctrina oficial de la psicologa y la sociologa econmica. Yo, por el contrario, siempre he pensado que existe una gran influencia de la herencia gentica en la inteligencia por mi educacin, experiencia y naturaleza. Tambin en este segundo caso he podido escribir una cuatriloga sobre mis conocimientos del pensamiento titulada Teora Cognitiva Global en el cual se incluye en anexo un trabajo estadstico que, a mi juicio, demuestra de forma cientfica el carcter fundamentalmente hereditario de la inteligencia relacional o inteligencia en sentido amplio y la propia existencia de una evolucin teleolgica o finalista. La relatividad del tiempo de Albert Einstein ha sido la tercera cosa que no me qued clara cuando la estudi y mucho menos clara cuando, posteriormente, he intentado comprender las explicaciones elementales de otros libros de Fsica Moderna. El problema no es que no me quede claro, sino que me queda claro que me parece que no saben de lo que estn hablando. Perdn por la expresin! Al final, adems de comprender perfectamente el concepto de relatividad del tiempo de la Fsica Moderna, no me gusta y me parecen ganas de complicar lo desconocido. Digo problema, porque a m se me han ocurrido otras ideas que creo que puede ser interesante expresarlas y, lgicamente, socialmente tiene sus riesgos de integridad psquica por tratarse la fsica de un rea del conocimiento con caractersticas muy especiales, aunque hay que tener presente que tambin la biologa, la gentica y las neurociencias han avanzado mucho su tcnica ltimamente. No obstante, debo reconocer que mis problemas con la relatividad cuando no la comprenda eran mucho ms comunes de lo que cabra esperar de una teora supuestamente basada en el conocimiento cientfico. Ya que he hablado de las dudas que me han surgido en la bsqueda del conocimiento personal en mi juventud, no quiero acabar sin mencionar una ms, puesto que creo que han sido cuatro las dudas de mayor trascendencia por estar ligadas a conceptos esenciales de nuestra vida como el amor, el tiempo, la evolucin, la inteligencia y la

herencia.

El rbol del conocimiento

La ltima gran duda metodolgica se refiere a la famosa expresin del Siglo de oro de la literatura castellana, para m nunca tuvo sentido el pensar que la literatura castellana posterior fuese inferior. Yo dira que el famoso siglo de oro corresponde a una etapa adolescente y de rpido crecimiento pero no de mximo esplendor. Dicho de otra forma, espero no quedarme con las ganas de escribir un libro sobre el crecimiento y caractersticas principales de los idiomas como sistemas de impulso vital.

I.3. Fuentes del conocimiento y sus caractersticas


El ser humano tiene una innata tendencia al aprendizaje. El denominado conocimiento popular es tan amplio y complejo que utiliza expresiones contextuales para transmitir conceptos que de otra forma sera muy complicado o llevara demasiado tiempo. Una muestra interesante de las miles de expresiones es la curiosidad mat al gato, porque es muy similar a la frase del prrafo anterior pero no compromete a nada. Por el contrario, de la primera sentencia se podra empezar a cuestionar su exactitud: Por qu solo el ser humano? Seguro que es innata? Qu parte se aprende y qu parte es instintiva? Es solo una tendencia o es una caracterstica intrnseca y permanentemente operativa? Se produce solo en el mbito del consciente o tambin en el del inconsciente?. As podramos seguir hasta... Ah! nos olvidbamos Qu es un ser? En trminos ms formales, la discusin sera si el origen del conocimiento proviene exclusivamente de la experiencia (empirismo -Locke), o lo contrario (innatismo -Leibniz) o un compromiso histrico de ambos (apriorismo -Kant). Vemos pues, la eficiencia del conocimiento popular; sin embargo, por sus caractersticas tiene un gran

inconveniente, no es de fiar, en numerosas ocasiones es irnico, una pequesima variacin contextual puede cambiar de signo su significado, en otros casos solo pretender alegrar la vida con el humor mediante el cruce de ideas en la mente, a veces, incluso invierte premeditadamente los elementos causa-efecto, etc. Para evitar toda esta serie de inconvenientes se ha desarrollado el mtodo cientfico que, en su versin estricta, cuenta con tres mtodos principales por estar aceptados con generalidad por la comunidad cientfica. Tambin se suelen apuntar numerosos mtodos particulares en funcin de la materia estudiada con mayor o menor aceptacin y normalmente se suelen referir a sistemas con caractersticas complejas. Se podra decir que el conocimiento popular es al mtodo cientfico como la intuicin a la lgica. Ambos comparten las mismas fuentes del conocimiento: la percepcin, la intuicin y la lgica. Comparten los problemas relativos a los elementos contextuales y a la dificultad de la separacin causa-efecto. Tambin se puede incluir como fuente del conocimiento tanto popular como cientfico a la creatividad. Un ejemplo como fuente del conocimiento popular sera la frase piensa mal y acertars y un ejemplo ilustrativo de la creatividad como fuente del conocimiento cientfico sera la locura del genio. El diseo de las caractersticas del mtodo cientfico persigue la objetividad y la seguridad de sus conclusiones, por eso no suele cometer errores; por el contrario, el conocimiento popular s los comete pero, en ocasiones, es muchsimo ms eficiente para transmitir una idea compleja; de hecho, todos lo utilizamos con asiduidad. Respecto a las caractersticas de las fuentes del conocimiento, la lgica tampoco debera cometer errores pues, de lo contrario, dejara de ser lgica y pasara a considerarse como puras especulaciones. La fuente del conocimiento de la intuicin s comete errores, pues a pesar de no tener la seguridad deseada de los razonamientos, no se detiene y contina con argumentos parciales, llegando a conclusiones que ella misma no puede confirmar ni rechazar. Al liberarse de la servidumbre de la seguridad, su potencia es mucho mayor que la de la lgica. Segn va acumulando argumentos parciales, su margen de error va aumentando y, por lo tanto, su eficacia disminuyendo. Sin embargo, en ocasiones, despus de una larga argumentacin o pensamiento, en el que la conclusin final tiene asociado un elevado margen de error, se produce un hecho interesante que permite mejorar su eficacia significativamente: a la vista de la conclusin, encontramos una va distinta que nos incrementa la fiabilidad. Pero en este caso nos encontramos ms en lnea de la creatividad que de la intuicin. Este podra ser el caso de la Teora General de la Evolucin Condicionada de la Vida, su planteamiento filosfico es un tanto aventurero y choca con las creencias y planteamientos ms comunes dentro de la sociedad, sus hiptesis del funcionamiento gentico son bastante atrevidas, etc., pero, al final... Se proponen medios de contrastacin emprica! Y se consigue! Claro, que en ciertos casos, la evidencia contra una posicin puede ser abrumadora y an as persistir en seguir el razonamiento con un margen de error casi insoportable, se podra decir que, si al final se consigue descubrir un camino para la validacin emprica, una 5 fuente del conocimiento ha sido la locura; o lo que en cierta forma se podra considerar lo mismo, el amor, o mejor, la locura del amor, o... es mejor no poner ejemplos histricos. Otra caracterstica interesante y distinta del binomio percepcin-realidad es la relativa a la relacin entre teora

cientfica y realidad, tratado ampliamente por el llamado Crculo de Viena. Existen tres interpretaciones de las relaciones entre teora y realidad (observacin): el reduccionismo, el realismo y el instrumentalismo o convencionalismo. El reduccionismo circunscribe la teora cientfica al mundo de lo observable, convirtindose en una simplificacin de las observaciones. El realismo admite que determinadas entidades no sean observables pero requiere que sean reales, es decir, que existan con independencia de la mente. Por su parte, el instrumentalismo o convencionalismo la concepta como un instrumento til que permite hacer predicciones. Sinceramente, el utilitarismo que se antepone a la racionalidad me parece ms tcnico que cientfico pero supongo que son temas de moda, aunque puedan durar siglos.

M Jos T. Molina

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