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Ral Campillo Urbano

HidroGelogo Senior

Parmetros Crticos en el Diseo y Construccin de pozos: Primera Parte


Introduccin La evidencia emprica obtenida por este consultor sobre la base de una gran cantidad de pozos que le ha tocado diagnosticar, indica que muchsimos pozos, aparentemente bien diseados y construidos por empresas de cierto prestigio, fallan al corto tiempo despus de su puesta en operacin... Se entienden como fallas disminuciones del gasto especfico y del caudal, produccin de arena, etc. que se traducen en que el pozo que entreg la empresa perforista no tiene nada que ver con el pozo en la actualidad. Lo paradojal es que, habiendo revisado el diseo de algunos de esos pozos, cuando ha habido informacin suficiente, se concluye que se han aplicado casi correctamente las indicaciones del libro de la Johnson, El Agua Subterrnea y los Pozos. Sin embargo el resultado es que los pozos igualmente fallan con graves daos al prestigio de las empresas perforistas y severos perjuicios econmicos al propietario del pozo. Estos daos no son menores pues, a los mayores consumos energticos evitables hay que agregar la construccin de nuevos pozos para recuperar el caudal necesario para funcionar y los costos de rehabilitaciones en muchos casos intiles y caras. Finalmente hay que agregar que el prestigio de la industria de la captacin de aguas subterrneas cae continuamente a punto tal, que entre los usuarios existe un justificado descontento que, en algunos casos, llegan a los Tribunales de Justicia. Es mi opinin, basada en 40 aos dedicados a la actividad que, una parte de estos fracasos son evitables con una capacitacin tcnica sobre parmetros crticos en el diseo y construccin de pozos que, en la mayora de los casos, son absolutamente ignorados en muchas empresas. Creo igualmente que hay empresas cuyo propsito principal no es precisamente construir buenos pozos de agua subterrnea, sino maximizar sus utilidades. En una serie de artculos, en entregas sucesivas, har un breve anlisis de los parmetros que considero crticos y que inciden de manera fundamental en un buen diseo y construccin; este anlisis lo har en trminos lo ms prcticos y sencillos dado que estn destinados a quienes laboran en la construccin de pozos y no al mundo acadmico. Parmetro 1. Efecto que tiene el largo de la rejilla o ranurado Dado que el fin perseguido es un pozo eficiente y de alta duracin, el tema del costo de cunta rejilla o ranurado colocar en un pozo es un aspecto que no analizar. La experiencia internacional y nacional demuestra, fuera de toda duda, que el mayor costo de colocar buenos materiales y en la cantidad requerida, representan un costo marginal que es absolutamente irracional evitrselo.
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La importancia del largo de rejilla o ranurado que se coloque en el pozo reside en que este parmetro incide de manera significativa en el Gasto Especfico del pozo, es decir, los litros por segundo que entregar el pozo por cada metro de Depresin de su nivel de agua, lo que puede apreciarse en la siguiente ecuacin:

En la frmula anterior el significado de los trminos es el siguiente: Q = Caudal s = Depresin K = Conductividad Hidrulica b = Largo de la rejilla o ranurado de un pozo de penetracin total ro = Radio para Depresin igual acero re = Radio Efectivo del pozo De la frmula anterior se desprende que el Gasto Especfico es directamente proporcional al largo de rejilla que enfrente el acufero. Evidentemente que el anlisis anterior se refiere a un acufero confinado o artesiano. Sobre la base de un exhaustivo anlisis de los Gastos Especficos de los pozos estudiados por Dennis Williams (2), se ha confeccionado la siguiente figura. Puede apreciarse en ella que mientras mayor largo de rejilla ha sido instalada en los pozos, mayor es el gasto especfico y consecuentemente mayor el caudal. Usando el promedio de los pozos habilitados con rejillas del tipo Shutter o Louver, fabricadas por Roscoe Moss Co., el gasto especfico con 300 pies de rejilla es de 40 gpm/ft (ver la recta superior de la figura) Si el pozo fuera bombeado a un caudal de 2000 gpm, la depresin sera de 50 pies. Si el mismo pozo fuera habilitado con 900 pies de rejilla, de la figura se obtiene que el gasto especfico resultante es de 120 gpm/pie y, para dicho caudal, la depresin sera de 17 pies. Esto se traduce en un ahorro de 33 pies de elevacin que es una considerable economa de energa por toda la vida til del pozo, que paga con exceso el mayor costo de instalar una mayor cantidad de rejilla. Este factor es muchsimo ms relevante que el rea abierta, como insistentemente y sin base, se ha venido sosteniendo por dcadas.

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El largo de rejilla o ranurado a colocar en un pozo habilitado en un acufero fretico o libre ha sido analizado en otro artculo. (3) Referencias 1) Williams, D. E. : Modern Techniques in Well Design. Roscoe Moss Co. 2) Williams, D. Analysis and comparison of the wells in the Pleasant Valley Area of Ventura County, California. Roscoe Moss Co. 3) Campillo, R. E. : Cmo disear y explotar un pozo en un acufero fretico para obtener el mejor resultado posible en el largo plazo? www.aprchile.cl

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Parmetros Crticos en el Diseo y Construccin de pozos: Segunda Parte


Parmetro 2: Radio Crtico y Flujo Turbulento A raz de varias experiencias de este consultor con pozos que, habiendo sido buenos inicialmente, fallaron corto tiempo despus, se logr establecer un concepto nuevo al que se denomin Caudal Crtico, un determinado caudal que, de excederse en la prueba de caudal variable, provocaba un deterioro irreversible en el pozo. En casos extremos, la prdida total del pozo. Este tema tambin analizado en un artculo que ha tenido una amplia difusin Desarrollo de Pozos y Depresin Especfica en que se constataba que, si la pendiente de la recta del grfico Depresin Especfica versus Caudal, aumentaba, era un indicador de que se estaba excediendo el Caudal Crtico. Se constataba un hecho, pero no se comprendan en ese momento las causas que originaban este fenmeno. Investigaciones hechas con modelos analgicos y digitales concluyeron en un concepto nuevo en Hidrogeologa: Radio Crtico de Pozos. (1) En la misma medida que el agua que se extrae de un pozo mediante bombeo va acercndose a este, la velocidad del agua subterrnea va aumentando por la sencilla razn de que el rea por la cual debe pasar va disminuyendo. Para mantener la solucin de continuidad de que el caudal por cada cilindro concntrico al pozo es idntico y constante, si disminuye el rea la nica forma de que el caudal se mantenga es que la velocidad aumente. Se define como Radio Crtico de un Pozo a la distancia desde el centro del pozo hasta un punto en que el flujo deja de ser laminar y pasa a ser turbulento, es decir, el flujo no se rige por la Ley de Darcy. Este fenmeno dice relacin directa con el acufero y el empaque de grava y su dimensionamiento debe ser correctamente hecho si se desea que el Radio Crtico sea igual al Radio Nominal del pozo, es decir, que no haya flujo turbulento en el entorno del pozo por los problemas que este tipo de flujo ocasiona. Si bien el concepto de Radio Crtico tiene un desarrollo matemtico y conceptual complejo, puede expresarse en trminos sencillos diciendo que cada metro de pared o empaque de grava tiene una limitada capacidad para transmitir agua que, si se excede, provoca un flujo turbulento. Por ejemplo si se desea explotar un Caudal de 100 l/s de un pozo de 12 de dimetro, habilitado en un acufero cuyo anlisis granulomtrico indica que el tamao 50% que pasa es de 1 milmetro, y se acepta un factor de 5 para obtener el tamao correspondiente del material del empaque de grava, ocurre que el Gasto Especfico para un Radio Crtico de 6 resulta ser de 1.9 l/s por metro de rejilla o ranurado.

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Por lo tanto para extraer un caudal de 100 l/s, el largo mnimo de rejilla o ranurado debe ser 100 / 1.9 = 53 metros. Si en lugar de colocar la cantidad de metros calculada de rejilla o ranurado se coloca una cantidad menor, el Radio Crtico excede el Radio Nominal creando prdidas de carga turbulentas en las inmediaciones del pozo. Estas prdidas de carga adicionales y evitables afectan toda la vida del pozo incrementando los costos energticos. Si, por ejemplo, se colocan solamente 40 metros de rejilla o ranurado, el Gasto Especfico sera 2.5 l/s/m y el Radio Crtico resultante sera de 8. En este caso el Radio Crtico sera superior al Radio Nominal, crendose flujo turbulento en el entorno al pozo que implicara arrastre de partculas finas del acufero las que pueden obstruir el empaque de grava que inicialmente puede haber quedado correctamente instalado.

Como conclusin, si se obtienen buenas muestras representativas del acufero, se hacen los anlisis granulomtricos correctamente, adems de poder hacer un correcto diseo del empaque de grava, conociendo el dimetro en que se considera habilitar el pozo, es dable estimar el Caudal que se puede explotar, sin exceder el Radio Crtico y, en consecuencia, no superar el Caudal Crtico. Referencias 1) Williams, D. E.: Modern Techniques in Well Design. Roscoe Moss Co. 2) Campillo, R.: Caudal Crtico en la explotacin de pozos profundos. www.aprchile.cl 3) Campillo, R.: Desarrollo de Pozos y Depresin Especfica. www.aprchile.cl

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Parmetros Crticos en el Diseo y Construccin de pozos: Tercera Parte


Parmetro 3: rea de admisin y Velocidad de entrada del agua al pozo En el pasado se le dio una gran importancia al rea abierta del elemento filtrante y se fijaron estndares que nadie cuestion como que la velocidad de entrada del agua al pozo a travs de la rejilla o ranurado, deba ser inferior a 3 cm./seg. Las razones para establecer esta velocidad lmite nunca estuvieron claras, pero lo que estaba claro eran dos cosas: a) que para que se respetaran esas velocidades mximas, en muchos casos la nica posibilidad era instalar rejillas, en esa poca de muy alto precio y b) que pozos habilitados con ranurados y una mnima rea abierta exhiban un comportamiento similar o superior al de las rejillas, pese a que el rea de admisin del agua de estos ltimos, era una mnima fraccin de la de las rejillas. Investigaciones realizadas por diversos investigadores, principalmente por especialistas de la empresa Roscoe Moss Co. han demostrado que las creencias sobre cuya base se ha sustentado el diseo de pozos, carecan absolutamente de base cientfica, se basaban en experimentos que jams se realizaron y/o en investigaciones en curso cuyos resultados nunca se publicaron y an no se publican, pese a que han transcurrido 5 dcadas desde que se mencionaron como fundamento tcnico para hacer una serie de afirmaciones sobre diseo de pozos que la teora y la prctica han demostrado eran absolutamente errneas. El hecho prctico es que velocidad de entrada del agua al pozo no es un parmetro crtico de diseo y as queda demostrado en una serie de estudios que se citan en las Referencias al final de este artculo. En la siguiente figura, parte A, se muestra el resultado que obtuvo Williams D. tras una serie numerosa de experiencias en un modelo analgico en que se intent evaluar el efecto que el rea de admisin del elemento filtrante tena sobre la Eficiencia de los pozos. Tal como se aprecia en dicha figura si el rea abierta para la entrada del agua al pozo se sitan entre 3 y 5%, no se logran mejoras de importancia en este parmetro si se la aumenta. Debe recordarse que algunos tipos de rejillas alcanzan un rea abierta del orden del 30%. En la parte B de la misma figura se muestra la relacin entre la Eficiencia de un pozo y la Velocidad de entrada del agua. Con velocidades de 60 a 120 cm./seg. Se alcanzan eficiencias tan altas como las que se pueden lograr con reas de admisin superiores. Es ms, debe tenerse presente que un factor crtico de diseo en los pozos de agua subterrnea es el desarrollo. Mientras menor sea el rea del elemento filtrante mayor ser la cantidad de energa que atacar el empaque de grava y el acufero, aumentando consiguientemente su efectividad. Es por esta razn que pozos, como los que se hacan antiguamente con ranurados al oxicorte y con un rea de admisin entre el 1 y 2%, eran pozos de muy

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alta eficiencia constructiva, debido precisamente a que el desarrollo era ms enrgico que si utilizaban rejillas con un mayor rea.

Referencias 1) Williams, D. E.: Modern Techniques in Well Design. Roscoe Moss Co. 2) Campillo, R.: Qu relacin existe entre el rea abierta y la eficiencia del pozo? www.aprchile.cl 3) Campillo, R.: De qu manera afecta el uso de rejillas al desarrollo de los pozos? www.aprchile.cl 4) Campillo, R.; Qu elegir: rejillas o ranurados? www.aprchile.cl
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Parmetros Crticos en el Diseo y Construccin de pozos: Cuarta Parte Parmetro 4: Composicin del material de la rejilla o ranurado y de la tubera El dilema respecto de qu material elegir se plantea desde el punto de vista tcnico solamente, ya que si se trata de construir un pozo barato, el material a elegir carece casi de importancia. Si se trata de elegir un material apropiado para que el pozo tenga una larga vida til, siempre se debe elegir el mejor disponible. Y las razones son varias. La primera de ellas es que el agua subterrnea puede ser corrosiva, neutra o incrustante. Si el agua es corrosiva el material que se emplee en habilitar el pozo debe ser resistente a este fenmeno. Si el agua es incrustante, el material de la habilitacin debe ser resistente a los elementos fsicos y qumicos que se debern aplicar para atacar y eliminar las incrustaciones. En el evento de que las aguas sean neutras, es decir, ni incrustantes ni corrosivas, debe tenerse presente que un fenmeno de normal ocurrencia el la formacin de incrustaciones debidas a la presencia de bacterias de variado tipo las que obstruyen el pozo y que se deben eliminar, mediante procesos que requieren que el pozo est construido con materiales apropiados a los tratamientos necesarios. Otro aspecto a considerar es que el elemento filtrante, se trate de rejilla o ranurado, debe ser de la misma composicin que la caera ciega, por cuanto si son diferentes, se generan corrientes elctricas que atacan al elemento ms dbil, pudiendo destruirlo en su totalidad. Colocar rejillas de acero inoxidable con caera de acero al carbono, puede traducirse, como ha ocurrido, que las rejillas tengan una duracin altsima, pero la caera registre a los pozos aos perforaciones de hasta 5 centmetros. En una extensa y detallada investigacin realizada por D. Williams destinada a establecer con evidencia emprica la resistencia de diferentes materiales empleados en la construccin de pozos profundos, se introdujeron estos materiales en un pozo y fueron extrados tiempo despus permaneciendo diferentes

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tiempos sumergidos y fueron posteriormente sometidos a pruebas de laboratorio con anlisis microscpicos detallados. Los resultados de dichas experiencias, nicas en el mundo del agua subterrnea se resumen en la tabla siguiente. En la primera columna se aprecian los materiales ms comnmente usados en la construccin de pozos. En la segunda de indica la prdida promedio medida de metal al ao en milmetros. En la tercera se indica el Factor de Resistencia asignndole el valor 1 al Acero Dulce. En la cuarta columna el factor de Costo en que el valor 1 corresponde tambin al Acero Dulce. Finalmente en la ltima columna se da el Factor Costo Total del pozo, el que es mayor mientras mejor es el material empleado. El empleo de Acero Inoxidable del Tipo 316 L, aumenta el costo total del pozo en un 33%, pero su Factor de Resistencia a la Corrosin es 472 superior. Se entiende que estos factores de costo expresan la estructura de costo de los pozos hechos en USA que es distinta a la de otros pases.

Tipo de Acero

Prdida de Metal (mm/ao)

Factor Resistencia a la Corrosin*

Factor Costo Acero*

Factor Costo Total del Pozo*

316 L inoxidable 304 inoxidable ASTM A 606 tipo 4 Al Cobre Dulce

0.0061 0.0118 0.3131 0.7438 2.8794

472 X 244 X 9X 4X 1X

2.2 X 2X 1.4 X 1.2 X 1X

1.33 X 1.27 X 1.08 X 1.07 X 1X

* El costo del acero representa el costo de la rejilla.

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