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Politique africaine n 79 octobre 2000

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Michael G. Schatzberg

La sorcellerie comme mode de causalit politique


Cet article tente de montrer que la sorcellerie doit tre analyse la fois comme un instrument daction et dinterprtation politique qui fournit nombre dindividus les moyens de comprendre le politique. Tout en soulignant linfluence des forces de linvisible sur les comportements, il montre que celles-ci ne sont pas les seuls modes intellectuels de causalit politique. Dans le discours public contemporain, il y a une combinaison complexe dau moins trois modes de causalit et dinterprtation politique.

Quoique la majorit des politistes occidentaux habite un monde o les


forces diverses de la causalit politique peuvent souvent tre tudies empiriquement, en Afrique, certains des effets et des causes du politique chappent frquemment aux moyens dobservation directe, voire indirecte 1. Pour les analystes de la politique en Afrique, limportance capitale du monde invisible, le monde des anctres et des esprits soit bons, soit malins , le monde des sorciers et des marabouts, autrement dit le monde des spcialistes de locculte, exige une apprciation nuance et mise en contexte de la causalit politique. Cet article tente de montrer que la sorcellerie devrait tre analyse, au moins en partie, comme un instrument utilis pour obtenir certains rsultats politiques et, en mme temps, comme un moyen, pour bien des Africains, de comprendre le politique. Par ailleurs, il nous

1. Cet article est tir dune tude plus large intitule Parameters of the political: the cultural foundations of political legitimacy in Middle Africa, puisant dans les annes 80 et 90 pour discerner les notions et ides sous-jacentes qui forment, implicitement, ce que jappelle la matrice morale de la lgitimit politique. Pour des formulations prliminaires, voir M. G. Schatzberg, Power, legitimacy and democratisation in Africa, Africa, 63 (4), 1993, pp. 445-461.

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faut rendre compte de la manire dont le comportement politique en Afrique est souvent influenc par ce monde invisible. Les Africains pensent que la sorcellerie existe au cur de leur monde politique et, en consquence, leurs interprtations et comprhensions des vnements politiques accordent assez souvent une influence causale importante au rle jou par les sorciers. Cela ne veut pas dire que les autres moyens intellectuels permettant de sinterroger sur la causalit politique sont absents en Afrique. Au contraire, dans le discours politique contemporain que nous examinerons au cours de cet article, il existe une combinaison complexe dau moins trois faons de comprendre les facteurs du politique. Avant daborder lanalyse de la sorcellerie comme mode de causalit politique 2, sans doute est-il utile de rsumer ces deux autres moyens dapprcier la causalit des vnements en gnral.
Modes de causalit politique

Il existe tout dabord en Afrique une forme de comprhension moderne, rationnelle et scientifique des vnements. Pendant la phase (manque) de libralisation du Zare des annes 90, monseigneur Monsengwo sadressa ainsi la Confrence nationale souveraine: [] nous navons mme pas encore commenc, en tant que Confrence nationale souveraine, lautocritique sereine de notre pass, la lecture de notre histoire pour y dcouvrir les causes objectives de la faillite de notre socit, de manire les viter dans la construction du nouveau systme politique 3. On trouve ici lide implicite quil existe des causes objectives la situation politique; que lon peut les dcouvrir et les tudier; et que ce savoir nouveau peut servir remdier aux problmes ayant drgl la socit dans le pass. Les paroles de lvque sappuient galement sur la relation rationnelle entre les moyens et les fins, sur une croyance profonde dans la possibilit du progrs, et sur la foi dans la validit de la pense scientifique ou objective comme moyen dy parvenir. Assez souvent, certains intellectuels opposent sciemment cette perspective scientifique et rationnelle la mentalit magique dont la sorcellerie est une des manifestations les plus importantes. Un article crit par un chercheur et paru dans la presse camerounaise en 1987 prsente certains points saillants de ce discours. Dabord, selon lauteur, la lutte contre la mentalit magique [qui] simpose comme une ncessit qui dcoule de notre

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volont de dveloppement et de promotion de la science et de la technique exprime de par la cration dun ministre de lEnseignement suprieur et de la Recherche scientifique et technique. Conforme cette volont serait le comportement consistant interdire ou du moins sabstenir dencourager la croyance et la pratique de la sorcellerie sous toutes ses formes. Inconsquent est par contre louverture des mdias aux flaux de la magie/sorcellerie qui publient des articles et font des interventions dune crdibilit purile et dont lextravagance nous ramne en arrire de plusieurs sicles. Ensuite, le savant invite lintellectuel africain prendre conscience du fait quil faillirait gravement sa tche sil tenait un discours qui ne se dmarque pas de la vision magique du monde. Par contre, lhistoire lui saurait gr sil contribuait par ses crits lavnement dune mentalit scientifique en Afrique 4. videmment, selon lauteur, la sorcellerie nest ni moderne ni scientifique, et linstruction est la voie approprie pour dissiper de telles superstitions. La presse kenyane suggre de son ct que ces pratiques et croyances, par ailleurs fort rpandues, ne sont pas tout fait civilises 5. Une perspective religieuse et spirituelle existe paralllement cette approche scientifique. Dans certains cas, des gens croient que des actions et consquences politiques dcoulent soit du pch, soit dun comportement digne et vertueux. En 1992, par exemple, lAssemble des abbs kinois a dlivr aux croyants le message suivant la cathdrale Notre-Dame: Combien il est de triste de devoir constater que les options politiques prises par notre socit ont t pour une socit sans Dieu. Do suppression des cours de religion, mauvaise conception de la lacit, inversion des valeurs, retour aux pratiques ftichistes, paganisme et culte de la personnalit. Tout cela nous a enfoncs dans un sous-dveloppement matriel et mental tel que le pays est devenu un Zare vritablement sinistr. Le sous-dveloppement est toujours lexpression du pch, parce quil va toujours lencontre de la crois-

2. Par mode de causalit, jentends un paradigme mental qui privilgie un facteur causal spcifique, par exemple la sorcellerie. 3. Discours de Mgr Monsengwo lors de la reprise solennelle des travaux de la CNS, le 6 avril 1992, texte mimo, p. 5. Bruxelles, CEDAF-ASDOC, Zare: documents relatifs la Confrence nationale, 2343 III, 1992. 4. J. Dongaroga, Sorcellerie et dveloppement,, Cameroon Tribune (Yaound), 5 juin 1987, p. 7. 5. Weekly Review (Nairobi), Of witches, wizards and the law, 15 janv. 1993, pp. 16-18.

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sance des virtualits de lhomme. Le projet du Crateur tend par dfinition vers un mieux-tre, un plus-tre 6. Il va sans dire que cette explication du sous-dveloppement ne concorde pas vraiment avec les thories conomiques no-classiques habituellement prnes par la Banque mondiale. En 1991, un article paru dans la presse kinoise notait que Pour tout Zarois, le Prsident Mobutu serait quelquun que Dieu a plac la tte du Zare pour faire souffrir le peuple zarois. Un deuxime article, crit par un licenci en chimie, soulignait que les grandes concentrations dactivits du mal aussi bien dans le pass que de nos jours au sein du MPR auraient t impossibles sans une force motrice Satan en personne 7. Dans ce cas, bien sr, cest Satan lui-mme qui est donn responsable des actions rprhensibles du parti-tat de Mobutu. Immdiatement aprs le coup dtat perptr par le gnral Buhari au Nigeria la veille de 1984, Habibu Shagari, un neveu du Prsident cart, a mis lide que le coup ayant renvers Shehu Shagari tait un acte de Dieu. Le fils du prsident Shagari, un avocat, a galement vu dans laction des militaires une intervention cleste 8. Bien quil soit possible dinterprter toutes ces dclarations de faon mtaphorique, je suis daccord avec Stephen Ellis et Gerrie Ter Haar qui soutiennent lide que nous pouvons et, dans certains cas, que nous devons comprendre ces dclarations de manire littrale 9. Enfin, la sorcellerie, le ct du pouvoir le plus tnbreux, constitue le troisime mode de comprhension de la causalit politique, et cest le sujet qui occupera la majeure partie de cet article. Bien des Africains comprennent la sorcellerie comme un mode de causalit parce quils sont persuads que de sombres forces influencent souvent de manire dcisive les vnements quotidiens, tels les matchs de football, ainsi que ceux de la haute politique. Ils sont galement persuads que la sorcellerie est un moyen parmi dautres de raliser certains projets de la vie de tous les jours, et que les politiciens ne sen privent pas pour atteindre leurs propres buts politiques. En ralit, que lon parle des vnements quotidiens ou des interventions politiques extraordinaires des membres des classes dirigeantes, la logique de la sorcellerie reste la mme, et cest ce qui retiendra notre attention dans cet article. Quelques exemples tirs de la presse africaine suffiront prouver son importance dans la vie ordinaire, et montrer quelle sert expliquer nombre de ralits diffrentes. Ici, je prterai attention au rle que joue la sorcellerie dans les rencontres sportives, notamment dans le football. Pour beaucoup

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de gens, et pas ncessairement les moins instruits ni les moins intelligents, lissue des matchs de football est influence, voire pour certains dtermine par la sorcellerie. Le monde sportif nous servira dexemple privilgi parce que, malgr les libralisations politiques et conomiques partielles qui ont introduit une meilleure libert de la presse dans les annes 90, larne sportive reste lun des seuls lieux o lon peut trouver une discussion plus ou moins ouverte sur la sorcellerie, sujet qui demeure particulirement tabou et sensible pour nombre dintellectuels et de politiciens africains. Il est intressant de noter que ce sujet serait peut-tre moins difficile aborder si les politistes occidentaux reconnaissaient plus facilement le rle jou chez eux par les modes alternatifs de causalit politique. Ainsi, pour expliquer le rsultat dune lection prsidentielle aux tats-Unis, un partisan de la comprhension scientifique, rationnelle et moderne de la causalit utilisera la formule consacre: Cest le facteur conomique qui prime, voyons 10!. On suppose que les lecteurs sont rationnels et, par consquent, quils choisissent le candidat jug le meilleur pour la dfense de leurs intrts conomiques. Leur choix devient alors relativement prvisible puisque, pour lanalyste politique, il existe une relation logique entre les moyens (ici une lection) et le but politique ultime (le mieux-tre conomique). Les explications offertes sont ainsi juges modernes, rationnelles et scientifiques. Aux tats-Unis, si lconomie est florissante, il devient donc trs difficile de menacer un Prsident en exercice. Le mode de causalit religieuse, en revanche, interprtera les rsultats dune lection comme une manifestation de la volont de Dieu. Dailleurs, certains hommes publics amricains proclament que le sida nest que la sanction divine dune vie de pch. Enfin, selon le troisime mode de causalit politique, les rsultats dune lection

6. Abbs kinois, Btir la nation, une tche pour tous les chrtiens, texte du 5 fvrier 1992, Bruxelles, CEDAF-ASDOC, Dossier sur les vnements rcents au Zare (janv.-fv. 1992), 2358 III 1992. 7. Voir B. Kakese, Processus de dmocratisation. Lobstacle majeur: les marabouts, La Semaine (Kinshasa), 18 juil. 1991, p. 3; et K. Kayembe, Lautre face du MPR (parti-tat), Le Potentiel (Kinshasa), 6 aot 1991, p. 10. 8. Cit dans Shagari family sees coup as divine intervention, AFP, Paris, 9 janv. 1984. 9. S. Ellis et G. Ter Haar, Religion and politics in sub-saharan Africa, Journal of Modern African Studies, 36 (2), juin 1998, pp. 175-201. 10. Expression amricaine populaire, intraduisible en franais: Its the economy, stupid! (litt. cest lconomie, idiot!).

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sexpliquent par le fait que le candidat gagnant a pu racoler les sorciers les plus puissants. Ainsi existe-t-il plusieurs autres modes de comprhension de la causalit politique. Pour ne citer quun exemple, on est aujourdhui parfaitement renseign sur le recours lastrologie du prsident amricain Ronald Reagan11. Le problme pistmologique que nous rencontrons est d au fait que ces moyens dinterprter la causalit politique sont souvent occults, et par la puissance intellectuelle et par la lgitimit rpandue et accepte de lidologie scientifique. Un politologue tudiant la politique amricaine qui prendrait au srieux ces autres modes de causalit politique et tcherait de les examiner systmatiquement et scientifiquement aurait, quelle que soit la qualit de son travail, des difficults le faire publier. Pourtant, les travaux novateurs de Jean-Franois Bayart et Peter Geschiere sur le monde politique en Afrique ont rendu la tche plus facile 12.
La vie quotidienne : le football

Il faut souligner quen Afrique maintes interdictions strictes, tant nationales quinternationales, interdisent les pratiques ftichistes aux quipes sportives. titre dexemple, en 1980, le ministre des Sports zarois fit paratre les rglements du championnat national. Larticle 12 tait formel: Tout club qui sera surpris tant sur le terrain que dans les installations sportives en flagrant dlit de pratique ftichiste perd le match par forfait. Quiconque constate un cas de pratique ftichiste sur le terrain, dans les installations sportives (couloirs, toilettes, vestiaires, locaux, etc.) ou aux abords immdiats de celles-ci est tenu dinformer instamment le commissaire du match. Ce dernier procdera la vrification des faits et en fera cas dans son rapport 13. De mme, la Confdration africaine de football (CAF) a toujours condamn le ftichisme. Ainsi, en 1980, le prsident de la CAF a insist sur le fait que sa pratique en sports tait un flau, affirmant quil nest pas admissible quen plein vingtime sicle, on puisse voir des gris-gris, des amulettes, qui perturbent le droulement rgulier des comptitions 14. Un commentaire critique remontant 1983 note que les gris-gris et les ftiches sont trs rpandus parce que certains nafs croient encore en leur efficacit mystrieuse. Dans presque tous les clubs de Kinshasa, des comits de recherches domins par des vedettes de locculte sont devenus plus importants dans la vie des quipes que les prparations physiques inten-

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sives. Il suffit de dnicher le marabout quil faut, et, ds lors, les cls du succs sportif rsident dans les poches des joueurs, dans des mouchoirs magiques ou encore dans des marmites jalousement gardes aux vestiaires 15. Lanne suivante, un autre article constate que lesprit sportif est en train de pricliter au sein de lAssociation de football de Kisangani (Afkis). Dcidment, ce nest pas pour bientt que lon verra notre football divorcer davec les pratiques ftichistes. lAfkis, la pratique ouverte des gris-gris est maintenant au-del du supportable. Cela au vu et au su des arbitres et dirigeants de cette association. [] Un cas rcent: arm de sang-froid, un dirigeant dune quipe sest mis dverser plus dun litre de sang contenu dans un rcipient en plastique blanc sur le pav du couloir central des vestiaires. Tout le monde qui allait prendre place la tribune dhonneur du stade Lumumba devait passer dessus. Et cest avec horreur quil fallait jeter le regard sur ces gros flocons de sang qui taient parpills partout. [] videmment les joueurs de lquipe adverse devaient certainement marcher dessus car lendroit est un passage oblig pour gagner le terrain 16. Le romancier et crivain populaire Zamenga Batukezanga a, lui aussi, remarqu limportance des sorciers dans le football zarois. Dans le roman Sept frres et une sur, il dcrit ainsi un match de football: Le suspens tait total dix minutes de la fin: les deux quipes taient toujours galit. Qui va lemporter? Dans les deux blocs ainsi forms, on remarqua avec surprise des tres trangement habills de raphia. On les vit cracher des gorges de vin de palme mlang des noix de kola mches; certains moments, on vit sortir de leur bouche une espce de boue quils dversaient en direction des joueurs. On chuchote que ces tres bizarres taient les reprsentants de quelques trs clbres nganga nkisi, fticheurs. Grce leur magie, les nganga nkisi rendaient les jambes des joueurs quils soutenaient, plus

11. Voir ce sujet le livre de son ancien ministre du Trsor D. T. Regan, For the Record: from Wall Street to Washington, San Diego, Harcourt Brace Jovanovich, 1988, pp. 3-4, 74. 12. J.-F. Bayart, Ltat en Afrique. La politique du ventre, Paris, Fayard, 1989, et P. Geschiere, Sorcellerie et politique en Afrique. La viande des autres, Paris, Karthala, 1995. 13. Les pratiques ftichistes sont prohibes!, Elima (Kinshasa), 7 janv. 1980, p. 15. 14. Le ftichisme en sport est un flau, Le Soleil (Dakar), 27 fv. 1980, p. 10. 15. M. Lalabi-Muke, Ces pratiques ftichistes qui avalisent le sport, Elima, 12 aot 1983, p. 10. 16. N. Ramazani, Le ftichisme lhonneur: du sang humain au stade Lumumba,, Elima, 7 sept. 1984, p. 13.

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lgres, souples, et aussi plus habiles que celles des autres qui salourdissaient, devenant incapables de marquer des buts 17. A-t-on besoin de dire que ces pratiques ftichistes sont rpandues, importantes, et quelles constituent galement un moyen de comprendre les forces causales qui gouvernent et dominent lunivers du quotidien? lvidence, ni la qualit des joueurs, ni la prparation physique, et encore moins la stratgie dveloppe par lentraneur ne sont ici dune importance capitale. Llment crucial rside dans la puissance des fticheurs. Leurs capacits matriser les forces du monde invisible expliquent, pour nombre de personnes, ce qui se passe sur le terrain. Quil sagisse de la victoire ou de la dfaite, le rsultat dpend de la puissance des sorciers engags par chaque quipe. Il ny a pas quau Zare que les quipes cherchent exploiter la puissance du monde invisible pour remporter des victoires. En Cte dIvoire, la presse a rvl que les clubs dpensent des sommes importantes pour les services des fticheurs. Peut-tre plus intressant encore est le fait que des clubs importants dAbidjan divulguent rgulirement ces dpenses, sans gne ni honte. Cest pour eux quelque chose de tout fait ordinaire. Que cette catgorie de dpense soit moins importante que les salaires des joueurs et de lentraneur ne veut pas dire pour autant que des intrts matriels parfois considrables ne sont pas engags 18. Lexemple de lAssociation ivoirienne de mdecine sportive est clairant. Aprs stre runis pour un sminaire de rflexion en 1982, les mdecins avaient protest contre le rle et limportance des fticheurs au sein du football ivoirien. Les membres de lAssociation portrent plainte devant la Fdration ivoirienne de football. Le mdecin de lquipe nationale tant un officiel technique, ont-ils soulign, il devait ce titre bnficier des mmes prrogatives que tous les autres officiels afin dviter quil soit laiss-pour-compte dans les aroports ou les salons des htels au profit des fticheurs 19. Rcemment, une quipe ougandaise a t battue par des joueurs tunisiens; bien que le rsultat du match les ait rendus trs amers, les partisans de lquipe nationale ne se montrrent pas vraiment surpris. Un des supporters du football ougandais expliqua la dfaite en ces termes: il aurait selon lui t impossible de battre les Arabes parce quils avaient et les meilleurs joueurs et les meilleurs marabouts du monde arabe. En Ouganda, chaque club important se sert des services dun sorcier, qui jouit assez souvent de beaucoup plus de respect parmi les joueurs, les officiels et les supporters que lentraneur ou

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le mdecin de lquipe 20. Cest pourquoi la sorcellerie continue jouer un rle significatif dans certaines comptitions internationales. En 1998, aprs la chute du rgime de Mobutu, le ministre des Sports du Congo exhorta les joueurs congolais participant la Coupe des nations dviter les sorciers et de sabstenir de toucher aux ftiches pendant la comptition 21.
Le foot et la haute politique

tant donn limportance du football en Afrique, il existe des liens importants entre le monde politique et le monde sportif. Prenons le cas du Congo/Zare. Lorsque lquipe nationale des Lopards sest qualifie pour la Coupe du monde en 1974, les barons du Mouvement populaire de la Rvolution (MPR) exigrent une contribution (un impt, vrai dire) de tous les Zarois pour que les joueurs soient quips convenablement. Deux problmes surgirent rapidement. Premirement, en 1974, nombre de Zarois ignoraient encore le vrai visage, brutal et corrompu, du rgime. Lconomie tait encore prometteuse et certains des excs de Mobutu et de son parti-tat restaient cachs la population. Nanmoins, lanne prcdente, la classe politique avait particip avec enthousiasme la zarianisation de lconomie aprs que Mobutu et le MPR eurent dcid de privatiser le patrimoine conomique en expropriant une partie importante des biens des trangers. Ceux qui avaient bnfici de ces mesures furent vite surnomms les acqureurs 22. Les gens sinterrogrent donc sur la ncessit de la contribution destine aux footballeurs. Ensuite, la collecte de cette contribution travers le pays tourna

17. Z. Batukezanga, Sept frres et une sur, Kinshasa, ditions St Paul-Afrique, 1975, p. 20. Et, pour la Cte dIvoire, voir les nouvelles de I. B. Koulibaly, Le Domestique du prsident, CEDA, 1982, notamment pp. 45-56. 18. La vie dans nos clubs. Les dpenses: snobisme ou ncessit?, Fraternit Matin (Abidjan), 28 oct. 1980, pp. 12-13. 19. Commission de la mdecine sportive: combattre le ftichisme, Fraternit Matin, 15 juin 1982, pp. 16-17. 20. A. Ndaula Kalema, Witchcraft rules the football pitches, Sunday Vision (Kampala), 7 mars 1999, pp. 12-13. 21. Soccer-Democratic Congo warns of magic ahead of key match, Reuters, 24 fv. 1998. 22. M. G. Schatzberg, Politics and Class in Zaire: Bureaucracy, Business, and Beer in Lisala, New York, Africana, 1980, pp. 121-152.

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mal. Les agents de ladministration territoriale et du parti politique chargs de rclamer les fonds se permirent certaines liberts, et furent rapidement appels les envahisseurs. En plus de limpt destin aux Lopards, les agents de ltat mobutiste se servirent dans les biens des villageois. La population, et surtout certains vieux du Bas-Zare et de Bandundu, portrent plainte, mais les autorits de Kinshasa comme dhabitude ny prtrent aucune attention. Les vieux eurent alors recours certains pouvoirs appartenant au monde invisible pour maudire les Lopards. En fin de compte, lquipe nationale zaroise joua honteusement en Allemagne et sortit de la comptition sans avoir marqu un seul but. Un nombre non ngligeable de Zarois en conclut que la cause directe de cette dbcle tait la maldiction des vieux. Cest pourquoi, en 1987, le ministre des Sports trouva bon dintervenir auprs des chefs coutumiers batks pour remettre les choses en ordre. Les vieux villageois, se souvenant du comportement rprhensible des agents de ltat en 1974, renouvelrent alors la maldiction contre les Lopards. Ils ne voulaient pas voir la descente au village dune deuxime vague denvahisseurs. Leur logique tait impeccable: si les Lopards ne parvenaient pas remporter une victoire, ltat naurait pas besoin de ramasser une nouvelle contribution pour soutenir lquipe zaroise. Cest pourquoi, la veille du match contre lAngola, le ministre fit venir des chefs batks sa rsidence afin dexorciser les Lopards de toutes influences malfiques. Bien sr, ceuxci gagnrent le match, et bien des gens crurent que ce succs dcoulait de laction du ministre et des chefs coutumiers 23. En Cte dIvoire, comme au Congo/Zare, la tolrance et mme lencouragement la pratique de la sorcellerie dans le football atteignent les niveaux les plus levs de ltat. Aprs la conclusion du Cte dIvoire 84, un tournoi international pendant lequel les espoirs des lphants, lquipe nationale, furent largement dus, le ministre de la Jeunesse et des Sports, Laurent Dona Fologo, accorda une interview la presse locale. Selon ce dernier, le rsultat le plus important de cette rencontre internationale tait davoir russi sensibiliser le chef de ltat au phnomne du problme du football. lgard du football le Prsident est aujourdhui un homme nouveau. Il sait que cest un instrument puissant en Afrique dducation sociale, morale, civique et politique. Cest un phnomne qui rassemble les peuples, et devant lequel un homme politique ne peut pas tre indiffrent 24 (ou, selon les

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termes dun autre observateur ivoirien de lpoque, assez souvent le football tient lieu de doctrine politique 25). Fologo remarqua ensuite que lon pouvait tirer une deuxime consquence heureuse de ce tournoi: la prise de conscience par tous les dirigeants que la course au ftichisme en sport doit prendre fin en Cte dIvoire. En effet, le ministre admit que, pendant la comptition, le recours au ftichisme dans cette action a[vait] t, la fois, excessif, dpensier et destructeur. Cela ne devait jamais plus se reproduire, affirma-t-il: Je considre quil ny a quun seul ftiche qui vaille la peine dtre ador: cest le travail. Le joueur doit tre en condition physique [] il doit tre techniquement et physiquement capable []. Il ny a donc plus de place pour des fticheurs, dont la plupart sont en ralit dintelligents escrocs qui savent exploiter une situation de navet et de dsarroi dont nous sommes souvent les victimes 26. Le fait que Fologo ait dnonc la sorcellerie au sein du football ivoirien ne sonna pas pour autant le glas des pratiques ftichistes, comme lui-mme le reconnut quelques annes plus tard dans une interview. Mais aprs une petite accalmie, je constate que les croyants dans le ftichisme sont revenus en plus fort. Je puis affirmer que les deux derniers matchs de lAfrica [un club ivoirien] en Cte dIvoire nont pas t pargns par ces pratiques. Si le ftiche pouvait faire gagner une quipe, lAfrica serait championne du monde! Or, nous sommes derniers 27! Le ministre ne devait pas sattendre ce que les gens bannissent la sorcellerie des terrains de football. Les pressions politiques, morales, conomiques en faveur de la sorcellerie sont en effet considrables. En 1989, le prsident du Stella Club dAbidjan parla assez franchement de ces pratiques: Car finalement jai ralis quau Stella il y a des gens foncirement mchants, adeptes de pratiques occultes et toujours prts travailler contre les intrts de lquipe. Un prsident qui part ne

23. En ce qui concerne 1974, voir T. uba Thassinda H., Zare, les princes de linvisible: lAfrique noire billonne par le parti unique, Caen, ditions Cest--dire, 1992, pp. 211-212; pour la suite en 1987, K. NSilu, Les Lopards exorciss par les chefs coutumiers batks, Elima, 2 avril 1987, p. 11. 24. Quel avenir pour les lphants?, Fraternit Matin, les 28, 29, 30 avril et 1er mai 1984, pp. 12-13. 25. I. B. Koulibaly, Le Domestique du prsident, op. cit., p. 45. 26. Quel avenir pour les lphants?, Fraternit Matin, art. cit. 27. Le Ministre Laurent Dona Fologo. Football ivoirien, ftichisme, Fraternit Matin, 6 janv. 1987, pp. 28-29.

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laisse jamais une place propre. Il veut que celui qui lui succde choue, pour quon le rhabilite. [] Aujourdhui, voyez-vous, on ma pouss vers des pratiques extra-sportives. On ma impos de faire ftiche. Finalement chaque dirigeant a son fticheur, et son joueur. Tous les fticheurs se neutralisent au point que lorsque les fticheurs prdisent un score en notre faveur, nous lenregistrons plutt contre nous. Que voulez-vous que je dise? Beaucoup de gens qui prtendent tre avec nous, travaillent en fait contre nous 28.
Une mise en contexte

La sorcellerie nexplique pas tout. Elle nest quun moyen parmi dautres de comprendre les vnements politiques et sociaux. Et quelle contredise assez souvent les autres moyens dapprcier la causalit en fournissant des explications radicalement diffrentes, et parfois insolites, ne veut pas dire pour autant que les diffrents moyens de comprendre les causes des vnements ne peuvent coexister. En fait, la cohabitation semble plus ou moins aller de soi, et les gens choisissent sans y rflchir parmi les divers modes de causalit selon le contexte dun moment donn. Il y a une complmentarit entre ces modes. Pour illustrer ce point, revenons au football. En 1984, Bobutaka, surnomm Bobo, le clbre buteur du Vita Club du Zare, mourut en plein match contre Matonge. Il sapprtait marquer un but lorsquil reut un coup mortel du gardien de lquipe adverse. Dans les jours suivants, la presse commenta longuement le sort tragique de ce footballeur particulirement dou. Un des commentaires titrait en premire page Qui a tu Bobo?. Bien sr, cet article et bien dautres posaient de nombreuses questions. On voulait savoir pourquoi il ny avait pas dambulance sur le terrain; pourquoi dautres services mdicaux faisaient dfaut; pourquoi les autorits mdicales de lquipe avaient permis Bobo de jouer bien quil souffrait de maux de tte depuis plusieurs jours; pourquoi le terrain ntait pas nivel comme il aurait fallu Les articles firent galement mention de la mentalit des joueurs et des dirigeants de lquipe rfrence peine voile aux rle des forces occultes dans cette tnbreuse affaire. Mais, malgr lattention prte ces considrations, il est nanmoins significatif que la question pose en manchette soit Qui a tu Bobo?. Elle aurait pu tre formule en ces termes: Quest-ce qui a tu Bobo?, ou Pourquoi Bobo est-il mort?, Comment est-il

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mort?, ou encore Quest-ce qui a caus la mort de Bobo?. Le fait davoir pos la question ainsi indique implicitement que la mort de Bobutaka en plein match fut perue par beaucoup comme une manifestation du monde invisible cest--dire comme la manifestation dune action malfique entreprise par une personne voulant lui faire du mal 29. Quiconque cherchait des explications la mort de Bobo pouvait y voir laction dune sorcellerie malfique; ou bien la consquence dvnements stant produits par hasard; ou bien encore laction dun Dieu non connaissable mais misricordieux. Enfin, il y eut certainement des gens qui sen tinrent farouchement une explication rigoureusement scientifique, ancre dans le savoir mdical occidental et la pense rationnelle. Mais il faut bien souligner que ces explications et comprhensions ne sont pas totalement contradictoires. Il peut exister une complmentarit entre ces modes diffrents de comprendre la causalit. Si lon est convaincu par les explications donnes par des savants, il est toujours possible de poser la question suivante: si Bobo avait vraiment souffert dune affection cardiaque, pourquoi a-t-il subi la crise prvisible au moment critique dun match contre Matonge? Quest-ce qui a caus sa mort justement ce moment prcis? Pour bien des Africains, la rponse cette question, mme sils tiennent fermement la puissance analytique de la pense scientifique en dautres contextes, relve du monde invisible 30. En conclusion, je voudrais tout simplement dire combien les politistes occidentaux auraient tort de se borner ltude des phnomnes empiriques facilement observables. Le monde invisible des sorciers et des marabouts joue un rle politique considrable en Afrique, et il est de plus en plus certain

28. Stella Club dAbidjan. Amadou Djallo (prsident central): chaque dirigeant a son fticheur, et tous les ftiches se neutralisent, Fraternit Matin, 21 juil. 1989, pp. 14-15. 29. Monsa et Kitemona, Qui a tu Bobo?, Elima, 16-17 juin 1984, p. 8; Kitemona NSilu, Bobutaka, le clbre buteur de Vita Club, meurt en plein match contre Matonge!, Elima, 15 juin 1984, p. 16. 30. Cette analyse du football comme phnomne politique scarte de certaines tudes antrieures qui interprtaient le football comme un indicateur des sentiments nationalistes ou ethniques. Voir ce sujet les travaux de P. Martin, Leisure and Society in Colonial Brazzaville, Cambridge, Cambridge University Press, 1995, pp. 99-126; T. Kitongo, Ethnies et urbanit dans la lutte politique au Congo aprs 1959, Africa (Rome), 45 (4), dc. 1990, pp. 665-679; et J.-F. Bayart, Ltat au Cameroun, Paris, Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 1979, pp. 269-270.

LE

DOSSIER

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que maints politiciens tiennent compte de ce monde avant de prendre des dcisions politiques. Pour ne citer quun cas parmi dautres, nous savons que le prsident Mobutu en fut un adepte. Des tmoignages danciens barons du rgime, ainsi que dautres serviteurs de ltat moins bien placs, nous rvlent que le monde magique a compt pour beaucoup dans ce rgime. Nguza Karl-i-Bond, ancien ministre des Affaires trangres et directeur politique du MPR, nous a fourni des indications sur certaines activits des femmes des barons du rgime qui frquentaient les fticheurs Kinshasa pour protger leur mnage 31. Sakombi Inongo, ancien ministre de lInformation et longtemps le griot prfr de Mobutu, a tmoign publiquement sur linfluence des marabouts dans les hautes instances du parti-tat. Il est certain, selon lui, que les rouages du rgime furent lubrifis par des spcialistes de locculte, et que certaines positions politiques de Mobutu taient le rsultat de leurs interventions. Sakombi nous explique ainsi en quoi ladoption dun nouvel hymne national na rien voir avec le mythe nationaliste, mais souligne le besoin de Mobutu daccrotre sa scurit politique grce des liens renforcs avec ceux qui ont le pouvoir datteler les puissances du monde invisible 32. Enfin, le livre dEmmanuel Dungia, ancien membre des services secrets mobutistes, nous rvle quaprs la deuxime guerre du Shaba en 1978, plutt que de protger les frontires internationales du Zare au moyen darmes classiques, Mobutu a fait venir des marabouts. Ceux-ci sont alls la frontire du Shaba o ils ont gorg un mouton en rcitant des incantations rituelles 33. Bien sr, Mobutu aurait pu prendre des mesures plus conventionnelles pour protger les frontires de ltat, mais il lui a sembl bon de faire venir des sorciers. Il aurait pu acheter des chars ou dautres armes; il aurait pu augmenter les salaires et consolider lesprit du corps des militaires; il aurait pu intensifier les entranements des armes zaroises Mais, au lieu de tout cela, il a choisi de faire intervenir les spcialistes du monde occulte. Les politistes auraient galement tort de rduire les informations portant sur le monde invisible de simples histoires ou des anecdotes curieuses. Ces donnes, ces informations deviennent importantes et tout fait comprhensibles si lon considre quil y a plusieurs modes de causalit politique. On na pas besoin de souligner que la sorcellerie est un phnomne complexe. Entre autres choses, elle fournit aux gens un moyen de comprendre et dapprcier la causalit politique.

Politique africaine

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Il est temps que les politistes prennent au srieux ce mode de causalit, et ce pour deux raisons capitales. Premirement, parce que bien des Africains pensent que certains phnomnes ne sont explicables que par une comprhension du monde invisible. Quil sagisse dun match de football ou de ladoption dun nouvel hymne national, beaucoup de politiciens et de gens ordinaires se rendent compte que les forces causales de leur monde politique comprennent les puissances occultes. Deuximement, parce que tant que nous continuerons ne pas incorporer ces formes diffrentes de causalit dans nos tudes, nos thories du comportement politique resteront srieusement incompltes 34 s
Michael G. Schatzberg Universit du Wisconsin-Madison

31. Nguza Karl i Bond, Mobutu, ou lincarnation du mal zarois, Londres, Rex Collings, 1982, pp. 29-30. 32. I. Ndaywel Nziem, La socit zaroise dans le miroir de son discours religieux (1990-1993), Cahiers africains, n 6, 1993, pp. 39-50. 33. E. Dungia, Mobutu et largent du Zare: rvlations dun diplomate, ex-agent des services secrets, Paris, LHarmattan, 1993, pp. 42-49. 34. Je tiens remercier F. Bernault, R. Merelman et C. Young pour leurs commentaires critiques.