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CHANTiERS
de lInstitut pour le dveloppement de linformation conomique et sociale

QUALIT DES SOURCES

Indice des prix et pouvoir dachat : une relation tumultueuse


Lindice des prix la consommation est souvent considr, tort, comme une mesure du pouvoir dachat. Mais sil nvalue pas le cot de la vie, cet indice nen est pas moins confront de nombreuses limites. Et la position de lInsee sur ce sujet est plus ambigu quil ny parat.
les statisticiens sattachent suivre des varits : yaourt sans matires grasses. Comme il est techniquement impossible dobserver lvolution des prix de tous les types de produits proposs aux consommateurs, une base de plus de 110 000 produits lmentaires suivre tout au long de lanne est dfinie chaque mois de dcembre. La slection sopre partir de la frquence dachat observe (lUnion europenne rend dailleurs obligatoire le suivi de tout produit comptant pour plus de 1/1 000 dans la consommation des mnages). Lensemble des points de vente enquts et des produits observs est tenu secret, afin de garantir limpartialit et lindpendance des relevs effectus par les agents lgard des enseignes de distribution. En effet, ces dernires pourraient tre tentes dinstrumentaliser lindice des fins commerciales (on se souvient de la campagne de Leclerc sur la lutte contre la vie chre). 200 000 prix sont par la suite relevs mensuellement par 140 enquteurs environ dans de nombreux types de points de vente dont la taille et la localisation entrent galement dans les pondrations menant au calcul de lIPC (il est normal quun mme produit soit vendu plus cher en l l l

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NOTE DE TRAVAIL N19
NOVEMBRE 2011

rquemment utilis par les mdias pour valuer la hausse du cot de la vie ou la baisse du pouvoir dachat des mnages, lindice des prix la consommation (IPC) ne mesure pourtant aucune de ces deux dimensions de la vie conomique. Sa fonction premire est en effet de mesurer l volution de prix des produits qualit constante , selon la dfinition quen donne lInsee. Mais cette confusion nest pas mettre seulement sur le dos de la presse. Elle est aussi le fruit dun dfaut dindicateur de pouvoir dachat dans la statistique publique, que dnoncent experts et syndicats, et qui conduit faire reposer de trop lourds enjeux sur cet indice.

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LE CALCUL DE LIPC, UN EXERCICE COMPLEXE


Cest dabord de linflation dont cet indice rend compte. Rappelons quil sagit de lvolution des prix qua-

lit constante, cest--dire de ce que va devoir dbourser un mnage pour les mmes produits sur une priode donne. On ne peut en effet attribuer l inflation la diffrence de prix entre un ordinateur et son prdcesseur, si elle provient dune diffrence de performance. Ce prrequis, logique, porte en lui toutes les difficults techniques que pose lvaluation de lIPC. Il suppose que les statisticiens soient capables, au sein dune masse de produits sans cesse renouvele par le progrs, la mode et les attentes des consommateurs, darbitrer entre ce qui relve dun changement de qualit et ce qui relve dun changement de tarif pur et dur, parmi toutes les variations de prix observes entre produits remplaants et produits remplacs. Le calcul de cet effet qualit constitue lun des dfis majeurs des indices de prix , comme lindique lInsee sur son site Internet. Plutt que de suivre une tiquette spcifique ( Panier Yoplait 0 % ),

Indice des prix et pouvoir dachat

IL EST TENTANT DUTILISER LIPC POUR MESURER LE COT DE LA VIE. ASSIMILER LUN LAUTRE POSE POURTANT DE SRIEUX PROBLMES

petit magasin quen hypermarch). Dans le cas o un produit suivi correspondant aux spcifications de la varit dfinie en dcembre disparat en cours danne, le produit le plus proche est recherch et un redressement lui est appliqu en fonction de sa diffrence de qualit avec le produit quil remplace. Ce renouvellement annuel de lchantillon concerne cependant une partie minime de l ensemble, de sorte quil ne constitue pas un grand chambardement.

POURQUOI UN TEL DCALAGE ?


On comprend donc bien que, dans la mesure o il permet destimer ce quun mnage peut acheter pour une somme constante, il est tentant dutiliser lIPC pour mesurer le pouvoir dachat ou le cot de la vie. Assimiler lun lautre pose pourtant de srieux problmes. Cest pour cela que les mnages peuvent avoir le sentiment que leur train de vie baisse, alors que, dans le mme temps, les prix la consommation semblent augmenter proportionnellement aux salaires, voire, certains mois, plus lentement. En premier lieu, comme son nom lindique, lindice mesure la variation des prix la consommation. Rsultat : nombre de dpenses auxquelles les mnages sont lourdement soumis nentrent pas dans son calcul aux yeux de la comptabilit nationale. Par exemple, les dpenses lies lachat dun logement, dont on sait quelles absorbent une part croissante des salaires, sont consi-

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(1)Une chronique du Conseil national de linformation statistique(Cnis) dtaille cette question de lcart entre la mesure et la perception du pouvoir dachat: www.cnis.fr/files/content/ sites/Cnis/files/Fichiers/publications/ chroniques/2006/CHR_2006_4_ mesure_pouvoir_d_achat.PDF

(2)Voir le dossier de prsentation de ce sujet sur le site de lInsee (septembre2011): www.insee.fr/fr/ publications-et-services/default. asp?page=dossiers_web/pouvoir_achat/ revenu_pouvoir_dachat_intro.htm

dres par lInsee comme un investissement dans la mesure o le bien acquis ne perd pas en valeur aprs son achat. La hausse des dpenses dites contraintes (loyers, factures), souvent prleves automatiquement, contribue galement minimiser la part du revenu libr dans les salaires, alors que ce dernier est dterminant dans lapprciation subjective que les individus portent sur leur capacit consommer. La multiplication des crdits immobiliers et des crdits la consommation amplifie le phnomne, rduisant encore davantage la marge de libert laisse limpulsion dachat une fois les dpenses mensuelles obligatoires rgles. Avec la diffusion rapide de nouveaux standards de vie apparus dans les annes 1990, ce sentiment d touffement budgtaire ressenti par les mnages doit composer avec un environnement qui excite toujours plus le dsir dachat, et de nouvelles pratiques marketing qui brouillent la notion de prix juste (tlphone gratuit contre engagement payer un forfait, produit offert contre produit achet). Le vouloir dachat des consommateurs se trouve donc exacerb alors mme que le pouvoir dachat resterait objectivement stable. Pour Jacques Dupr et Olivier Geradon de Vra, dIRI France, un institut dtude de march, les consommateurs arbitrent en permanence leur vouloir dachat, aliment par la richesse de loffre et les pressions publicitaires et promotionnelles, avec leur pouvoir dachat. Ce dernier rsulte, une fois les dpenses contraintes effectues, des moyens qui restent rellement disponibles. Ainsi, chacun se fait une ide de linflation plus laune de ses frustrations lies aux tentations non satisfaites ou un prix jug excessif que par rapport la ralit de sa dpense.

Il semble donc vident que lIPC est impuissant rendre compte du sentiment des mnages ce sujet, ainsi que lexplique une rcente Chronique du Cnis (1).

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LES LIMITES DE LIPC


Le rle de lIPC nest donc pas dvaluer le cot de la vie. Lavertissement est rpt maintes fois sur le site de lInsee (2). Dans la rubrique des dfinitions : Il est essentiel de rappeler que lindice des prix la consommation nest pas un indice du cot de la vie. Dans la foire aux questions : Non, lIPC nest ni un indice du cot de la vie, ni un indice de dpense (), mais permet destimer, entre deux priodes donnes, la variation moyenne des prix des produits consomms par les mnages. Reste que, mme ddouan de ces prtentions, lIPC rencontre de srieuses difficults jouer le rle qui est le sien. En ne sintressant quau prix des produits et des services affichs, la collecte de lIPC ne couvre quen partie la consommation des mnages. Par ailleurs, certaines dpenses effectives du budget des mnages (les assurances...) et tout un ensemble doffres commerciales (remises, bons de rduction, cartes de fidlit) sont ainsi exclus de son calcul. Une des solutions pour palier ce manque serait de collecter les prix aprs passage en caisse, mais sa mise en place est loin de faire lunanimit au sein de lInsee (voir encadr). Enfin, dautres dimensions de la vie conomique chappent encore plus fondamentalement aux statistiques : marchandage, produits doccasion, changes, autoproduction, tlchargement La difficult centrale rencontre dans le calcul de lIPC est certainement lie lvaluation de la qualit des produits. Sil est apparemment assez facile de rendre compte de lvolution de la puissance lll

UN INDICE AUX FRONTIRES FLOUES


Pour la statistique publique, la force de lIPC serait dtre non normatif, par opposition avec un indice du cot de la vie qui prsupposerait ncessairement un modle de consommation de rfrence. Cette bipartition manichenne ne semble pourtant pas rsister lanalyse. Gilbert Clauss, syndicaliste lInsee, se demande ainsi si poser quil existe un effet qualit ce nest pas dj poser la qualit comme une norme ? : pourquoi, fondamentalement, serait-ce mieux davoir un tlphone toute la journe auprs de soi quun fixe en rentrant chez soi ? De quelle qualit est-il au juste question ici ? Le problme est srieux, au point que lInsee se met de plus en plus frquemment parler d utilit constante , plutt que de qualit constante . Lui qui a informatis le processus de calcul de lIPC a partir du relev des prix, considre que mme si lInsee sen dfend, pondrer lIPC avec la consommation des mnages, cest dj mettre le doigt dans du social ! Le gouvernement, qui en est parfaitement conscient, a dailleurs rclam en 1991 lInsee la publication dun indice hors tabac et alcool . Cette disposition vite quune politique tarifaire poursuivant des objectifs de sant publique ne participe, indirectement, l l l

La rforme des tickets de caisse


Dans leur rapport au Conseil danalyse conomique et social sur la mesure du pouvoir dachat, sorti en 2008, Philippe Moati et Robert Rochefort considraient quil tait urgent dengager une rflexion sur la manire dintgrer les remises aprs passage en caisse dans le calcul de lIPC, et que lutilisation des donnes des distributeurs semblait devoir constituer un passage oblig. Lide sduit effectivement la direction de lInsee: plutt que de collecter les prix en magasin, pourquoi ne pas utiliser les prix affichs aprs passage en caisse que la grande distribution pourrait directement leur fournir? Cela permettrait de couvrir un plus grand nombre de produits, dintgrer les diverses offres promotionnelles au calcul de lindice et dconomiser en personnel. Mais pour beaucoup de chercheurs, le jeu nen vaut pas la chandelle. En mai dernier(1), plusieurs syndicats de lInsee ont dnonc ce projet. Pour eux, dlguer le travail dun service public des acteurs videmment intresss la minimisation des hausses de prix est inacceptable, dautant quaucune procdure de contrle srieuse des informations quils fourniraient na t propose. Mais surtout, le travail effectu par les agents, chargs de reprer des produits aux qualits constantes, correspondants une description prcise, au milieu dune offre sans cesse renouvele, est fondamentalement irremplaable. En bref, mieux vaut savoir bien traiter une quantit restreinte de donnes que se noyer dans une plthore dinformations inassimilables.
(1) Limpartialit de lindice des prix va-t-elle tre remise en cause ?, accessible sur www.idies.org/ index.php?post/Limpartialite-de-lindice-des-prix-va-telle-etre-remise-en-cause

MME SI LINSEE SEN DFEND, PONDRER LIPC AVEC LA CONSOMMATION DES MNAGES, CEST DJ METTRE LE DOIGT DANS DU SOCIAL !

(3)Mesurer le pouvoir dachat, accessible sur www.cae.gouv.fr/ spip.php?article41

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des ordinateurs dune anne lautre, et dindexer le suivi des prix sur quelques rfrences techniques constantes qui y sont attaches, dautres produits prsentent des caractristiques beaucoup plus complexes valuer. La qualit est en effet un concept loin dtre clair et distinct, combinant des aspects fonctionnels dautres plus subjectifs. Le design dun objet doit-il ainsi faire partie de l effet qualit qui justifie la hausse du prix dun produit ? Si oui, dans quelles proportions ? Il est galement difficile dvaluer la qualit dun service, tant elle dpend de lapprciation de celui qui le reoit. Enfin, les proccupations des consommateurs touchent des produits de plus en plus complexes : billets SNCF semi-remboursables, bouquets de chanes TV
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On sait aussi que lInsee pondre la hausse des prix dans chacun des postes de dpenses laide dun panier type , cens tre reprsentatif de la consommation des mnages. Pour Philippe Moati et Robert Rochefort, auteurs dun rapport du Conseil danalyse conomique sur la question (3), lIPC repose ainsi sur lhypothse de fonctions dutilit homothtiques ou, tout du moins, de lexistence dune relation croissante entre les quantits consommes et le niveau dutilit . Or, cette grille de lecture est mise mal par la plupart des tudes socio-conomiques portant sur la psychologie du consommateur : A partir du moment o un nouveau produit russit se poser en norme, et surtout lorsquil fait disparatre lancien produit, le consommateur na plus rellement

le choix, il doit subir la rgle qui lui impose dopter pour le nouveau produit. Ainsi, lorsque lamlioration de qualit est rendue obligatoire, la hausse du prix est incontournable.

CHANTiERS
de lInstitut pour le dveloppement de lInformation conomique et sociale

Indice des prix et pouvoir dachat

LINDICE DES PRIX LA CONSOMMATION ENTRE DANS LE CALCUL DE LVOLUTION DU POUVOIR DACHAT, ALORS MME QUIL EST TABLI QUIL EST IMPUISSANT EN RENDRE COMPTE

(4)Accessible sur http://insee.fr/fr/ themes/document.asp?reg_ id=0&id=2902

la revalorisation de revenus sociaux indexs sur lIPC. Dailleurs, si vraiment lIPC nest pas un indice du cot de la vie, comment expliquer quune fois sorti des bureaux de lInsee, prs de 200 textes rglementaires fassent appel ses services pour revaloriser salaires, retraites et pensions ? Cette utilisation politique nest-elle pas une faon tacite de lui faire jouer un rle aux lourds enjeux sociaux dindicateur du cot de la vie ? Pour Ludovic Bourls, statisticien et syndicaliste lInsee, la statistique publique nest pas aussi claire quil y parat sur la question. LInsee nest pas tout fait honnte. Dune part, il est martel que lIPC nest pas une mesure du pouvoir dachat, mais, dautre part, on calcule lvolution du pouvoir dachat dun salaire (ou de tout autre revenu) par le ratio volution du salaire/ volution de lIPC , dnonce-t-il. Lindice des prix la consommation entre donc dans le calcul de lvolution du pouvoir dachat, alors mme quil est tabli quil est impuissant en rendre compte. Or, un indice des prix qui
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surestime le pouvoir dachat conduit rduire lajustement des salaires. Mme une erreur de 0,5 point, tale sur dix mois, finit par coter 50 euros au Smicard.

UNE POSITION AMBIGU


Finalement, la position de lInsee sur la nature et le rle de lIPC est bien plus ambigu quil ny parat. Lorsquon lui reproche de ne pas rendre compte de lvolution du pouvoir dachat des mnages, lindice des prix la consommation est dit inapte jouer ce rle. Mais lorsquil faut pondrer lvolution des salaires ou des minimas sociaux, il est explicitement utilis comme un indice du cot de la vie. Cette ambigut nest pas mettre sur le compte dune simple ngligence. Depuis les annes 1950, lIPC fait des va-et-vient entre la demande du salariat dun indice pour connatre le cot de la vie et celle des producteurs de statistiques ayant besoin dun dflateur de la consommation des mnages. Il serait pourtant essentiel pour la statistique publique, et par voie de consquence pour la socit entire, de pouvoir distinguer et mesurer ces deux dimensions de la vie conomique avec prcision. Mais les habitudes ont la vie dautant plus dure quelles sont confortables par bien des aspects. Dabord, rflchir llaboration de nouveaux indices cote cher, et lheure est plutt aux restrictions

budgtaires dans les services de la statistique publique (abandon des tudes, projets dautomatisation de la collecte des donnes). Pour Gilbert Clauss, au-del des rticences lies linvestissement financier et scientifique considrable que demanderait llaboration dun indice du cot de la vie, la politique de lautruche pratique par lInsee sur la question nest pas exempte dun certain narcissisme . LIPC fait en effet partie, avec le produit intrieur brut (PIB), des indices phares de la statistique publique, et son prestige pourrait tre entach par la cration dindices additionnels qui viendrait rogner sur son domaine dapplication officieux. Enfin, la dfinition et le calcul de cet indice, donc sa crdibilit au regard des standards techniques statistiques internationaux, sont trs fortement encadrs par des normes dfinies et acceptes par toutes les grandes institutions conomiques internationales de niveau europen et/ou mondial. Ainsi larticle intitul LIPC, miroir de lvolution du cot de la vie en France ? , publi dans Economie et statistique en 2010 (4), reconnat que lindice est utilis comme mesure de lvolution du cot de la vie quand il sert lindexation de revenus ou de contrats privs . Mais finit par conclure quil est lgitime quil joue ce rle, lIPC franais tant reprsentatif de linflation vcue par les mnages. u Cme Bastin

Les Chantiers de lIdies est une publication dite par lInstitut pour le dveloppement de linformation conomique et sociale (Idies), une association but non lucratif (loi 1901), domicilie au 28, rue du Sentier, 75002 Paris. Pour nous contacter : contact@idies.org Pour en savoir plus : www.idies.org Directeur de la publication : Philippe Frmeaux. Ralisation : Laurent Jeanneau. Secrtariat de rdaction : Martine Dorte. Edit avec le soutien technique dAlternatives Economiques. Conception graphique : Christophe Durand (06 12 73 34 95).

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