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LA REPUBLIQUE PLATON (LIVRE I)

Rpublique Livre I ou De la justice Personnages : Socrate Glaucon : frre de Platon et dAdimante, fils dAriston Polmarque : fils de Cphale, frre de Lysias et dEuthydme Thrasymaque Adimante : frre de Glaucon Cphale : pre de Polmarque, mtque, fabricant darmes syracusain, sadonne la culture philosophique Lecture : I. Socrate et Glaucon sont au Pire, ils viennent dassister une procession en lhonneur dune desse (peut-tre Artmis). Ils repartent la ville et rencontrent : Polmarque, Adimante (frre de Glaucon), Nicratos et dautres. Socrate et Glaucon sont incits rester diner et assister une course au flambeau cheval en lhonneur de la desse avec eux. II. Ils vont chez Polmarque et rencontrent lorateur Lysias et Euthydme (ses frres) ainsi que Thrasymaque de Chalcdoine, Charmantide de Paene et Clitophon (fils dAristonyme) mais aussi Cphale (pre de Polmarque), il est vieux. Cphale ne peut plus se dplacer facilement. Pour lui, les plaisirs des sens sont fans (celui qui se laisse tenter par les plaisirs des sens ignore les vritables biens. Pour lever son me, celle-ci doit reconqurir sa suprmatie sur le corps. Le corps est une prison.) Mais il a de + en + got la conversation. Cphale invite donc Socrate venir plus souvent. Socrate accepte, il aime converser avec les hommes plus ag que lui car il peut apprendre deux : sur ce quil reste parcourir de la vie, comment est cette route (rude + pnible / facile + commode) - Sur le seuil de la vieillesse , si cest un passage difficile ou non III. Cphale parle de la vieillesse. Ils se runissent entre vieillards ( on ne se plait quavec ceux de son ge, en effet, quand on est du mme ge, on est port aux mmes plaisirs et la conformit des gots produits par lamiti Phdre ). Les autres vieillards : regrettent les plaisirs de la jeunesse, les dlices de lamour, du vin, de la bonne chre. - se plaignent des outrages auxquels leur grand ge les expose de la part de leurs proches Tous leurs maux sont la cause de la vieillesse. Pour Cphale : Tous leurs maux ne sont pas la cause de la vieillesse mais du caractre des hommes. Car Cphale a rencontr des vieillards aux sentiments diffrents : - Pote Sophocle : je suis enchant dtre chapp de lamour, comme si jtais chapp des mains dun matre enrag et sauvage La vieillesse assure la paix et la franchise en ce qui concerne lamour. Quand on est dlivr des passions, on est dlivr dune foule de tyrans forcens. Le caractre des hommes est la cause de ces regrets de vieillards et de leurs chagrins. - Sils sont sages et dhumeur facile : vieillesse peu pnible - Sinon : ce nest pas seulement la vieillesse mais aussi la jeunesse qui est fcheuse. La jeunesse est en proie aux passions. IV. Socrate dit que la plupart des gens pourraient penser que si Cphale supporte la vieillesse cest grce sa fortune (hritage + augment sa fortune) et non son caractre. Cphale dit quils ont un peu raison mais quen partie.

Ex : lhomme de Sriphos dit Thmistocle : rputation pas grce son mrite mais sa patrie (Athnes). Mais si cet homme serait dAthnes il ne serait pas plus clbre. Cest le mme pour les gens peu fortuns qui trouvent la vieillesse pnible. Lhomme raisonnable ne peut pas supporter la vieillesse sil est dans la pauvret. Mais lhomme draisonnable aura beau tre riche, la richesse nadoucira pas son humeur. Sa fortune est hrite de son grand pre, son pre a baiss cette fortune, mais Cphale la raugmente et il veut quelle soit plus grande que celle quil a reue en hritage. Socrate lui dit quil semble attach la richesse. Gens attachs la richesse : - Ceux qui nont pas acquis cette richesse par eux-mmes (hritage) - Ceux qui la doivent leur industrie (sont 2 fois + attachs que les autres) ( lhomme noble de Ortega y Gasset) La fortune est leur ouvrage, donc sy attachent encore +. Ex : pre par rapport son fils Ces gens ne parlent que de leurs richesses, ce qui est dsagrable. Cphale approuve. V. Socrate demande le plus gros avantage grce la possession de sa fortune. Cphale rpond mourir sans crainte car : - souvent quant la mort approche, lhomme a des craintes, des inquitudes, peur daller au royaume dHads. Il repasse les injustices quil a pu commettre. Il vit dans une affreuse attente. Mais sil na aucune faute se reprocher, il a toujours une douce esprance. La douce esprance laccompagne, lui rchauffe le cur et nourrit sa vieillesse, lesprance qui gouverne souverainement lesprit flottant des mortels. Pindare Et donc Cphale pense quil est juste car il paie ses dettes, il ne doit rien personne. Il peut donc sen aller dans lautre monde sans crainte. Ils parlent alors de la justice. Socrate demande si la dfinition de la justice est : le fait de dire la vrit et de rendre chacun quon en a reu et ces deux choses mmes ne sont elles pas au contraire tantt justes tantt injustes ? Ex : homme donne armes un autre, cet homme devenu fou les redemande : tout le monde dirait quil ne faut pas les lui rendre (ce ne serait pas juste), ni lui dire toute la vrit. La dfinition de la justice nest pas : dire la vrit et rendre ce quon a reu. Mais Polmarque est daccord avec cette dfinition. Cphale sen va faire un sacrifice. VI. Polmarque reprend ce que dit Simonide de la justice : il est juste de rendre chacun ce quon lui doit. Pour Socrate, Simonide veut dire autre chose que la dfinition prcdente. Polmarque dit quil veut dire qu des amis on doit faire du bien, sans jamais leur faire de mal. Mme des ennemis il faut leur rendre ce quon peut leur devoir selon Polmarque. Ce quon doit un ennemi cest du mal. VII. La justice consiste rendre chacun ce qui convient ou ce quon doit. Selon Polmarque, Simonide veut dire que la justice cest faire du bien ses amis et du mal ses ennemis. Lart Mdecine Cuisine Justice Ce quil donne aux corps les remdes, aliments, boissons Aux mets des assaisonnements Rend des services aux amis et du mal ses ennemis

Le juste est le plus capable daider ses amis et de nuire ses ennemis en temps de paix. Mais comme en se fou du mdecin lorsque lon nest pas malade, Socrate demande sil on se fout de lhomme juste en temps de paix. Rponse : non, il faut tre juste en toute circonstance. Socrate demande : en quoi la justice est utile en temps de paix ? Polmarque rpond pour les conventions (associations). Mais Ex : sil faut acheter ou vendre un bateau en commun, le pilote sera meilleur que lhomme juste. Pour les affaires dargent, le juste nest pas toujours le meilleur.

Socrate demande en quel cas le juste sera-t-il plus utile que les autres dans lemploi que lassociation fera de son or ou de son argent ? Polmarque rpond quand on ne veut faire aucun usage de son argent. La justice serait utile quand largent est inutilis. la justice serait inutile quand on se sert dune chose et utile quand on ne sen sert pas. Ex : garder un bouclier sans en faire usage, justice est utile. VIII. Il semble selon Socrate que si le juste est habile garder largent, il est aussi habile le drober. Ex : un pugilat adroit donner des coups il est galement adroit les recevoir. Ainsi la justice serait une sorte dart de voler dans lintrt de ses amis et au prjudice de ses ennemis selon Polmarque, Homre, Simonide. Polmarque ne voulait pas dire cela. Certains estiment honntes beaucoup de gens qui ne le sont pas et donc les mchants sont leurs amis. La justice consiste en ce c as servir les mchants et nuire aux gens de bien, c'est--dire juste. Il serait juste de faire du mal ceux qui ne font aucune injustice. Polmarque rpond que non. Donc il est juste de nuire aux mchants et il est juste de faire du bien aux bons. Puis ils rajoutent quil est juste de faire du bien un ennemi qui est bon, et du mal un ami qui est mchant. Mais - Ami : celui qui parait et qui est rellement homme de bien - Ami en apparence/ennemi : celui qui parait tre homme de bien mais ne lest pas Il est juste de faire du bien un ami qui est bon et du mal un ennemi qui est mchant. IX. Mais si lon fait du mal aux mchants, ils le deviendront encore plus, ils seront plus injustes. Lhomme juste ne peut pas par la justice rendre un autre homme injuste. Lhomme de bien ne doit pas faire de mal. Donc lhomme juste ne doit pas faire de mal (mme ses ennemis mchants). Ce devait tre une personne riche enivr de puissance qui a d dire quil est juste de faire du bien ses amis et du mal ses ennemis. Puis revient la question de la dfinition de la justice. X. Thrasymaque les interrompt de faon violente et demande Socrate sa dfinition de la vertu. Socrate a peur de Thrasymaque, il lui rpond quil cherche cette dfinition et cette tche est au dessus de leurs forces. XI. Thrasymaque rit car il na pas rpondu sa question, il la contourne. Thrasymaque dit quil a la rponse sa question mais il veut que Socrate le paye. (car Thrasymaque est un sophiste) XII. Thrasymaque veut faire une rponse admirable (comme un sophiste) dit que le talent de Socrate est quil ne veut rien enseigner mais il va partout sinstruire auprs des autres, sans mme leur en savoir gr. Thrasymaque soutient que la justice est lintrt du plus fort. (Le plus fort doit lemporter sur le faible Callicls Gorgias) Son raisonnement : La justice dans tous les tats cest lintrt du gouvernement constitu. Or cest le pouvoir qui a la force. La justice : lintrt du plus fort. Socrate va examiner si la justice est utile au plus fort. XIII. Socrate dit que parfois les gouvernants se trompent, ne font pas des lois bonnes, et sils font de mauvaises lois cela leur est nuisible. Donc il serait juste de faire ce qui est utile mais aussi ce qui est nuisible au plus fort. Il est juste que les sujets excutent les ordres des gouvernants quils soient utile ou nuisible pour les gouvernants. Ce nest pas ce que Thrasymaque voulait dire. Clitophon dit que Thrasymaque a voulu dire par intrt du plus fort ce que le plus fort juge dtre son intrt.

XIV. Ce nest pas ce que Thrasymaque voulait dire, pour lui le plus fort ne se trompe jamais ainsi il rige en loi ce quil y a de merveilleux pour lui et donc la justice consiste faire ce qui est utile au plus fort. XV. Thrasymaque pense que Socrate veut lui nuire en linterrogeant comme cela. Le plus fort pour Thrasymaque : celui qui gouverne. Socrate reprend la dfinition de Thrasymaque. Socrate dit quaucun art na en vue son intrt, puisquil na besoin de rien, mais du sujet auquel il sapplique. Ex : la mdecine ne regarde pas lintrt de la mdecine mais du corps. Ainsi Socrate conclue que le chef nordonne pas ce qui est utile lui-mme mais celui quil commande. Ex : le mdecin prescrit ce qui est utile au malade Le bon gouvernant est celui qui va exercer le pouvoir de faon totalement dsintress. XVI. Thrasymaque fait un long discours. Il dit que Socrate croit que les gouvernants veulent du bien leurs sujets comme des bergers leurs moutons(alors que ce serait pour ensuite les manger) alors quen fait les gouvernants ne veulent pas le bien de la population mais leur intrt (celui des gouvernants). Les sujets travaillent lintrt du plus fort et en le servant font son bonheur et non pas le leur. Le juste partout le dessous vis--vis de linjuste. - Dans les conventions - Dans les affaires publiques Lhomme injuste est capable de sarroger de grands avantages sur les autres. La tyrannie : - Homme injuste au comble du bonheur - Victime de la tyrannie au comble du malheur Il dit que linjustice est plus profitable que la justice. XVII. Thrasymaque veut partir mais on le retient car il doit se justifier. Socrate nest pas daccord il pense que la justice est au dessus de linjustice. Un homme qui pratique linjustice nen tire pas plus de profit que sil pratiquait la justice. Il critique ce qua dit Thrasymaque dans son discours. Le plus grand but du berger est de procurer le plus grand bien de lobjet auquel il sapplique (comme mdecin) Tout gouvernement se propose le bien du sujet dont il a la charge (vu prcdemment). Ceux qui gouvernent les tats le font volontairement pour Thrasymaque. XVIII. Chaque art se distingue des autres en ce quil a une fonction diffrente. Chaque art procure un avantage particulier. Lavantage des artistes, quand ils touchent un salaire, leur vient de ce quils ajoutent leur art lart du mercenaire (nagit quen vue de largent). Ex : la mdecine produit la sant et il est li lart du mercenaire qui produit le salaire Mais si lartiste na pas de salaire, et quil pratique son art, il rend un service. Donc aucun art ni aucun commandement ne procure et ne commande ce qui est avantageux au sujet command parce quil na en vue que le bien de ce sujet qui est le plus faible, et non celui du plus fort. Il faut donc accepter de gouverner en vue de lintrt de tous (et non de son propre intrt). Personne ne soffre spontanment commander et soigner et gurir les maux dautrui cest pour cela quil faut assurer un salaire ceux qui consentent commander, soit de largent soit de lhonneur, soit une punition sils refusent. XIX. La punition est un salaire car lamour des honneurs et des richesses passe pour une chose honteuse et elle lest. Etre juste cest tre vertueux mais pas exclusivement pour soi-mme, donc les gens de bien ne gouvernent ni pour des richesses ni pour des honneurs. Il faut donc aux gens de bien une punition qui les contraigne prendre part aux affaires et la punition la + grave serait dtre gouvern par un plus mchant que soi. Cest parce que les honntes gens craignent quun plus mchant queux aille au pouvoir quils se chargent du gouvernement.

Pour Socrate le sort du juste est plus heureux que celui de linjuste. Pour Thrasymaque le sort de linjustice est plus heureux que celui du juste. Pour Glaucon cest le sort du juste qui semble plus avantageux. Socrate et Glaucon vont tenter de convaincre Thrasymaque. XX. Socrate et Glaucon posent des questions Thrasymaque. Thrasymarque soutient que linjustice est plus avantageuse que la justice. Il pense que la justice est une gnreuse simplicit et linjustice est discernement. Mais aussi que les hommes injustes sont prudents et sages. Il pense que lhomme injuste cherche dpasser lhomme injuste et laction injuste et sefforce de lemporter sur tous. XXI. Le juste ne veut pas lemporter sur le juste mais sur linjuste alors que linjuste veut lemporter sur les deux. Le musicien est intelligent mais il ne veut pas lemporter sur un meilleur que lui mais sur un ignorant en musique. Lignorant veut lemporter sur le savant et sur lignorant. Le savant est sage, le sage est bon. Le juste veut lemporter sur son contraire et non son semble. Donc, le juste ressemble lhomme sage et linjuste lhomme mchant et ignorant. XXII. Thrasymaque approuve et rougit. Socrate continue dinterroger Thrasymaque. La justice est plus forte que linjustice car justice est sagesse et injustice est ignorance. Y a-t-il des tats injustes qui asservissent injustement dautres Etats ? Oui, lEtat le plus injuste. Pour exercer la domination dun Etat sur un autres Etat, lEtat utilisera : la justice (si la justice est sagesse) - Linjustice (si linjustice est sagesse) XXIII. Linjustice fait naitre entre les hommes des dissensions, des haines, des batailles, Alors que la justice entretient la concorde et lamiti. Leffet de linjustice est : - dabord de mettre le sujet dans limpuissance dagir en accord avec lui-mme par la dissension et la discorde quelle y suscite - ensuite de le rendre ennemi de lui-mme et de tous ceux qui lui sont contraires et qui sont justes. (lhomme injuste est ennemi des dieux) Les hommes justes sont plus sages, meilleurs et plus capables dagir que les hommes injustes Le sort du juste est meilleur et plus heureux que celui de linjuste. XXIV. La fonction dune chose est ce quelle fait seule ou fait mieux que les autres. Ex : lme a une fonction quaucune autre chose au monde ne peut remplir comme diriger, commander etc. Ces fonctions lui sont propres. Cest une ncessit quune me mchante gouverne mal et que la bonne au contraire sacquitte bien de tout cela. La justice est une vertu et linjustice un vice de lme. me juste vit bien, me injuste vit mal. Donc Lhomme juste est heureux, linjuste malheureux. La justice est plus avantageuse que linjustice. Bilan : - Socrate a dabord pos la question de la dfinition de la justice, sa nature. Sans rponse - Puis, sest demand si la justice est vice ou ignorance, ou sagesse et vertu - Ensuite, si linjustice est plus avantageuse que la justice A la fin Socrate dit quil ne saurait pas dire si la justice est une vertu, si elle rend heureux ou malheureux car il ne sait pas ce quest la justice, ils ne lont pas dfini.