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Vctor Ral y Manuel Seoane

Al relatar las luchas estudiantiles contra la dictadura de Legua, en 1918, hemos visto a Manuel Seoane afrontar el ataque de los gendarmes blandiendo un revlver al lado de Vctor Ral. Desde entonces les uni una amistad fraternal. Desde entonces nunca fall en su lealtad al amigo y en su sacricio por el Partido. El Cachorro, como le llamaba cariosamente el pueblo del Per, estaba dotado de cualidades excepcionales. Humano en sus defectos y humano en sus virtudes. De una bondad que no logra disminuir su apasionado sentido de la vida. Aunque su sentimentalismo le llevara muchas veces por el sensualismo de los mundos pecadores, ante la responsabilidad del deber reaccionaba contra las tentaciones. Le ayudaba su bien equilibrado espritu. Seoane, todo l, reejaba nobleza; su mirada franca, su simpata y personalidad automticamente lo situaban entre la lite, quiero decir entre las personas de carcter superior, no entre una clase social distinguida por su riqueza o nacimiento. Aunque esto tambin poda exhibir. Manuel Seoane, hijo de un distinguido magistrado, scal de la Corte Suprema de Justicia, profesor universitario, y de una linajuda dama limea, naci con un concepto justo del deber social, muy diferente del falso ambiente donde se cri. En cualquier parte que se moviera, sin afectacin, se encontraba a sus anchas: en la ms humilde choza o en el palacio de la reina de Holanda al entregar sus cartas credenciales de embajador. Ni la digna pobreza en que vivi en Buenos Aires, ni la holgada posicin econmica que conquist en Chile, donde pas aos deportado, le hicieron vacilar ni apartarse por un instante de su credo en el movimiento aprista, del que form parte desde la fundacin de la Universidades Gonzlez Prada.

Manuel Seoane en la Fiesta de la Planta. Vitarte, Lima, 1923.

Foto anterior: Vctor Ral Haya de la Torre y Manuel Seoane. La Haya, 1958.

Formidable orador, era un hombre de extraordinarias capacidades de comunicacin y proyeccin. Un hombre de esencial y profunda inteligencia. Antiacadmico, supo, estudi o intuy prcticamente todos los problemas contemporneos. Sin inclinaciones de lsofo, prefera, en cambio, abordarlos en un ngulo concreto, en una suerte de pragmatismo desinteresado, que apuntaba a extraer de la ciencia un proyecto social y no una ventaja personal1. En sus discursos nunca dej de mencionar al jefe ni escatim elogios para el tanto inuy en su vida y en la de su hermano Juan. T sabes, hermano Vctor le dice en uno de sus ltimos discursos-, que sincero es el cario que todos te profesamos. Yo no quiero adularte con lo que voy a decir. Pero es algo que nace de nuestros corazones. Y es que t fuiste un ejemplo de generosidad y ternura. Alguna vez, cuando sentimos que la amargura de las dicultades empezaba a empaar el horizonte, y cuando temimos que las enfermedades que corroen el pas hubieran podido contagiar a nuestro propio Partido; cuando asom la hora dura de la vacilacin y el triste impulso recndito de alejarse de la causa de toda una vida, bast la presencia de tu ternura, la voz de tu generosidad, la campana de emociones de este pueblo que cree en su Partido, para que todos siguieran prestando la promesa de seguir dispensando su concurso sin recatos2. Aguda pluma de polemista, periodista nato, fund en Lima La Tribuna, en 1931. En el gran diario Crtica, de Buenos Aires, Botana su director- lo declar uno de sus mejores redactores. En Santiago de Chile dirigi varios peridicos. Pero su incansable trabajo en el periodismo no logr darle la comodidad que anhelaba para su familia. Un hombre como Manuel, si se lo propone, puede hacer dinero en la industria o el comercio. Y lo hizo. La reaccin lo consider como la mano derecha de Vctor Ral. Era necesario atacar por ese lado la unidad del Partido. Seoane, hombre dinmico, acomodado y, segn ellos, ambicioso, podra ser la clave. Por qu le preguntaban- eres t el segundo?, por qu el cachorro y no el len?, familiares, amigos, hombres de buena voluntad, hombres del Gobierno. Manuel Seoane oa cada da, desde las promesas ms halageas a las amenazas ms cobardes. Cunta envidia despert su porte altivo, su personalidad que, dentro y fuera del Per, difcilmente poda pasar inadvertida! (Townsend). Todas las intrigas se
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Andrs Townsend Escurra [sic], en la Rev. Presente, octubre de 1963. Palabras nales del Informe Poltico, presentado por Manuel Seoane al III Congreso del Partido Aprista Peruano, 1957.

estrellaron contra su entereza moral. Firme permaneci en su puesto de lder dentro de la disciplina del Partido. El historial de su actividad y talento estn en las pginas de La Tribuna. Su respeto y cario por Vctor Ral est en la carta que le enva a Roma. Carta que retrata su integridad con palabras extradas del fondo de su corazn; Me emociona le dice- volver a escribirte. Hace muchos aos, inuenciado por factores subjetivos, consider una obligacin comunicarte mi propsito de fraternal alejamiento, que, en verdad, ignoraba cmo podra producirse. Respondiste una hermosa y noble carta sealando comunes deberes de responsabilidad frente al Partido, e invocando la limpia relacin que nos liga tantos lustros. Yo deb reaccionar de inmediato, pero tena profundas heridas de conciencia. Han pasado muchos meses, has sufrido como nadie en esta etapa. Creo que me conoces desde lo lejanos das en que me acerqu a tus ideas y a tus sentimientos con el espontneo desinters de un hermano menor He decidido escribirte porque es una obligacin de mi cargo y un mandato de mi conciencia, porque es necesario consolidar en todos sus rdenes y rangos la unidad del Partido. Confo en que tomars esta carta en su intencin y propsitos ms elevados. Contiene, en todo caso, una posicin rme y clara, exenta de segundas intenciones y de chismeros. Vuelvo a ti, como antes y como siempre, deseoso de aclarar problemas y caminos para evitar que las malignidades y las murmuraciones abran un foso sobre el cual podemos tender un puente de franqueza. Nuestra causa y tu personalidad obligan el homenaje de esta actitud, de mi parte. No quiero servir ni de pretexto a los que quieren dividir. Comprendo que estoy amarrado a tu destino, por las ideas y tambin por los sentimientos. Unos y otros llenan mi vida entera. Me ha tocado vivir varios destierros. El primero, el de la forja juvenil y heroica. Despus, el breve y dinmico lapso, que determin la primera cada de Snchez Cerro. Luego, el dramtico, anhelante y angustioso perodo del 32, cuando asesinaron a los marineros en San Lorenzo, a los cc. en Trujillo y Huarz, la condena de mi hermano, tu cada y tu peligro vecino con la muerte. Qu tiempos llenos de dolor y de fraternidad intensa, encendidos de pasin y esperanza! Vinieron a continuacin largos once aos, con Benavides y Prado, que mostraron los primeros sntomas de desagradable lucha interna. Pero ste (de Odra) ha sido el peor de todos los destierros. Porque los hombres, salvo excepciones, algunos cansados y otros ambiciosos, sumidos en la confusin y el desconcierto, fueron ms reacios que nunca al sacricio y al trabajo.

No quiero excusar mis deciencias. Llegu a mi quinto destierro, envejecido y pobre, con duros problemas familiares y econmicos, y tuve que buscar trabajo fuera de mi improductiva vocacin periodstica. Quise formar en poco tiempo una base econmica que me diera libertad y ca de cabeza en un trabajo comercial que me absorbe muchas horas, quiz para devolvrmelas maana sin apremio. Esta ha sido mi falla poltica ms notoria, pues la atribuyen a egosmo. Consider que el primer deber era procurar la organizacin del trabajo y del pensamiento de todos los cc. para evitar la dispersin anrquica, dar salida lcita a sus quejas dentro de los cauces partidarios, y aglutinar la vasta y heterognea multitud de desterrados, en plena dispora maldiciente y pesimista. De aqu naci la idea del primer Congreso Postal que sirvi para alcanzar estos nes y constituir un organismo central que sirviera de freno a las desviaciones, y de autoridad para los impacientes. Respecto a los hechos del pas y del mundo, procur interpretarlos y enfocarlos con mi mejor y ms sincera intencin, dentro de los cnones partidarios. As surgieron los folletos que envi a tus manos3. A su propsito, algunos arguyeron que implicaban ideas comunistas, alzamiento contra las resoluciones de los Congresos del Partido, antiimperialismo infantil, y hasta menoscabo de tu autoridad Siempre he mantenido la clara lnea de frontera que nos separa del comunismo, pero evitando que esta actitud de combate se identique y confunda, se mezcle y se ale con la posicin de los reaccionarios. Una cosa es combatir al comunismo por inapto y por inepto, y otra servir de defensores de un rgimen que atacamos. Justamente nuestra lucha con los rbanos (comunistas) es porque ellos en el Per son aliados de las tiranas. No se puede aceptar que nuestro claro, nuestro limpio y terminante anticomunismo revolucionario, sirva de tarjeta de presentacin para obtener granjeras y sonrisas de las derechas. O puestos y prebendas. Todas nuestras resoluciones se han considerado proposiciones para cuando las respalde el C. N. A., organismo mximo, y salvo aquellas que conciernen a la conducta o a la organizacin de los cc. en el exterior. Tampoco hubo menoscabo a tu autoridad. Contina la extensa carta dando detalles de las gestiones y la organizacin del Partido tan difcil de unicar en las condiciones que describe Seoane. La
Carta de 1952, Santiago de Chile, sin ed., 1952, y El Nuevo Ayacucho, Ediciones Humanismo, Mxico, 1954.
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eleccin de Secretario General, ao tras ao, cay en Seoane que ansiaba dejar un organismo y una autoridad. ltimamente fui elegido nuevamente Secretario General del Cen. Integran el nuevo Comit, Manuel Vsquez Daz, que obtuvo la primera mayora, Nico Mujica, Daro Chavarra, Luis Barrios, Guillermo Morn y yo. Creo haberte dado un panorama de lo ocurrido en estos aos. Los dos folletos a que aludo, y que seguramente estn en tu poder, sintetizan una manera de ver que es fruto de las observaciones y pensamientos de la mayora de los cc. Ese es el Partido que encontrars a tu llegada, reorganizado en el exterior, rmemente orientado hacia la gran causa americana que hoy brota en toda su fuerza, disciplinadamente habituado a la democracia interna, lealmente adicto a ti, como su jefe y hermano. Cuenta con el entusiasmo y la adhesin de todos los que trabajan sin presentar facturas, y sin necesidad de proclamar a cada minuto lo que t no necesitas que te digan. Todos abrigamos la esperanza de que te pongas a la cabeza de esta posicin, como te corresponde. Nada unicar al Partido ms que el reencuentro con su viejo hermano y jefe en la tcnica que los acontecimientos marcan. Ser el remedio para todos los males. Por eso he considerado mi obligacin escribrtelo. Slo agrego que tus indicaciones, sugerencias y pedidos deben venir por intermedio del Cen. que es la va partidaria regular. Tu respaldo al Cen. destruir para siempre todo germen de divisionismo y consagrar la frrea unidad del Partido en torno tuyo. Puedes estar cierto de que te secundaremos con toda ecacia, dinamismo y desinters. Personalmente slo debo agregarte que soy para ti el mismo de siempre. Sueo con el da que reasumas tu posicin de orientador de este gran movimiento indoamericano emancipador. Esa es tu causa y tu destino. Yo estar junto a ti, como los otros, sin pedir otra cosa que mi cuota de trabajo. Un fraternal abrazo. Manuel4. No puede darse mayor testimonio de la lealtad que anima a los lderes apristas. Desde el primero hasta el ltimo. Prado, una vez en la presidencia (1956) ofrece a Seoane el puesto de embajador, donde l creyera que sus servicios seran ms tiles al Per. Con el beneplcito del Partido, acepta representar al gobierno en Holanda. Ah estn sus conferencias, reportes y proyectos para probar la efectividad de sus gestiones, tan alejadas de aquella inactividad de embajadores ociosos y ahorrativos.
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Una copia de esta carta le fue enviada al autor por Manuel Seoane.

Andrs Townsend Ezcurra, Manuel Seoane, Alfredo L. Palacios et al. Buenos Aires.

Al producirse el golpe militar del 62 ao en el cual Manuel Seoane fue elegido Primer Vicepresidente, con el tercio Constitucional- la O. E. A. le encarg organizar el apoyo poltico a la Alianza para el progreso, que despus culminara, en gran parte, gracias a su imaginacin y a su actividad, en el C. I. A. P. Est visto que el Per no sabe aprovechar de sus grandes hombres. Un ataque al corazn enfermedad de los perseguidos- pone n a su vida en Washington, 1963. Su entierro en la ciudad de Lima fue una manifestacin de duelo nacional como jams, repito, jams vio la capital del Per.
Fuente: COSSO DEL POMAR, Felipe. Vctor Ral. Biografa de V. R. Haya de la Torre. Perodo 1931-1969, Editorial Cultura, T. G., S. A., Mxico, 1969, pp. 308-313.

Foto posterior: Pedro Muz, Luis Heysen, Manuel Seoane, Vctor Ral Haya de la Torre, Carlos Manuel Cox, Magda Portal, Samuel Vsquez, Manuel Vsquez Daz, Zoila Haya de la Torre et al. 1931