Vous êtes sur la page 1sur 10

Dans les marges.

Bernard Lepetit enseignant

03/10/11 12:19

Les Cahiers du Centre de Recherches Historiques


Archives

17 | 1996 : Hommage Bernard Lepetit

Dans les marges. Bernard Lepetit enseignant


Introduction
CHRISTIAN TOPALOV

Texte intgral
1

L'histoire est tout entire un art d'excution , aimait-il dire ceux qui avaient choisi d'apprendre avec lui le mtier et qui prsentent leurs travaux dans ce volume. Ces recherches sont les leurs, dans la diversit des intrts et des cheminements. Elles montrent aussi, l'vidence, la marque de celui qui les a guides. La marque, d'abord, d'une manire de faire : la chose du monde la plus difficile transmettre. Autant que dans les crits et sminaires, la partie se jouait dans de multiples colloques singuliers. De ceux-ci, il reste des traces dans les marges des textes : enseigner la recherche passe aussi, d'abord peut-tre, par un commentaire sans fin sur le travail d'autrui. D'une criture fine et ferme, les papiers de travail des tudiants taient largement annots. d'autres tapes, mmoires et thses taient discuts dans des rapports et soutenances. C'est au fil de ces notations gnreuses, respectueuses et sans concession, que je voudrais retrouver ici les traits, si possible l'unit, d'un enseignement au quotidien de la pratique historienne. L se mesure peut-tre la porte relle des manifestes les plus ambitieux et, vrai dire, une vocation faire cole . Cette brve enqute, qui vient sans doute trop tt, s'appuie sur des documents que je signalerai seulement par le type auquel ils appartiennent : notation marginale d'un papier de travail (mg,), rapport sur un mmoire de DEA (dea) ou de l'EHESS (mm), rapport prliminaire sur une thse de doctorat ou soutenance (doc), valuation d'un projet de recherche (proj). Je prciserai aussi l'anne du document, toujours comprise entre 1992 et 1996. Bien entendu, l'anonymat des chercheurs que ces commentaires concernent sera prserv.
Page 1 sur 10

http://ccrh.revues.org/index2579.html

Dans les marges. Bernard Lepetit enseignant

03/10/11 12:19

La manipulation rgle des documents


[La science sociale], je vous le rpte, ne relve pas de la compilation de texte. Elle ne relve pas de la logique de l'essai, mais de la manipulation, de la mise en uvre de documents (des plans, des photos, des statistiques, des textes aussi mais statut documentaire) partir de questions prcises pralablement dfines. [] Lisez moins, crivez moins, manipulez davantage, rflchissez par vous-mme, partir d'observations systmatiques, voil me semble-t-il votre seule chance (mg, 1996).
5

Cette recommandation en forme d'alerte, nous la retrouvons parfois en forme de regret :


Ces lacunes mthodologiques conduisent l'auteur se tromper de posture et s'installer dans la figure du penseur plus que dans celle du chercheur. Il n'aura, notre contact, rien appris (dea, s.d.).

Ou bien :
[Ce mmoire] provoque une irritation dont je voudrais expliquer l'origine : [N] a une approche trop intellectualiste de la recherche (dea, 1995).

Ou enfin, en forme, cette fois, d'encouragement :


a, c'est une bonne ide, comment la transformer en programme de travail ? (mg, 1996).
6

Manipuler, donc, mais comment ? La rgle de base ne surprendra pas : rapporter tout document ses conditions de production, aux acteurs qui l'ont fait natre, ses destinations. Considrer un texte hors contexte est un pch capital :
Aucune hirarchie entre les textes qui permettrait de distinguer entre un cadre thorique, des tudes appliques et des textes constituant la source de l'tude empirique particulire (dea, s.d.).

Ou bien :
[Une] bibliographie qui associe trop des textes dont les registres affichs varient (analyse savante, intervention sociale) (dea, 1995).

Ou encore :
La srie des documents iconographiques n'est jamais interroge sur la question des modalits de production et de destination de documents pourtant trs divers (dea, s.d.).
7

Mais cette critique des sources , qui parat familire dans la tradition de l'histoire rudite ou positive, ne vise pas un redressement des biais : elle accorde au document le statut de reprsentation situe. Relevons deux exemples de recherches efficacement inspires de ce principe.
Tout le dveloppement de la thse manifeste qu'il n'y a pas d'effort pour mesurer un cart entre une ralit paysanne (c'est--dire la reprsentation que nous en donnons) et des reprsentations (c'est--dire celles qu'en donnent conomistes et bureaucrates) qui en rendraient compte, plus ou moins bien ou mal. [] Ce dont il est question, c'est d'action en contexte. conomistes et bureaucrates dveloppent, en situation, des comportements : produire une

http://ccrh.revues.org/index2579.html

Page 2 sur 10

Dans les marges. Bernard Lepetit enseignant

03/10/11 12:19

analyse thorique, laborer une statistique, prendre des mesures de politique agraire en constituant autant de modalits. L'histoire de la pense conomique qu'labore [N] peut se lire, et c'est une qualit, l'aide d'une srie de verbes d'action (doc, 1995). L'usage systmatique des sources notaries et des archives judiciaires pour accder une connaissance historique du peuple des villes a le plus souvent condamn les uvres littraires et iconographiques une fonction simplement illustrative. [] Le choix de [N] est plus subtil et inventif. La srie des Cris de Paris, dit-il, ne peut se comprendre hors d'une interrogation sur la construction, la diffusion et la fonction des reprsentations sociales. La qute d'une ralit qui aurait t fidlement reproduite dans les Cris de Paris ne peut aboutir qu' des tautologies []. Pures fictions, donc ? Non plus. Car ces textes et images expriment et modlent un imaginaire social et leur diffusion contribue faonner les pratiques quotidiennes. Les reprsentations du peuple ont donc un lien avec la ralit matrielle et les pratiques sociales, mais en tant qu'elles constituent un rpertoire de normes et de valeurs qui ont structur des faons d'tre au monde tout fait relles (proj, 1993).
8

On reconnat ici la rflexion que Bernard Lepetit, avec d'autres et tout particulirement Jean-Claude Perrot, n'a cess de poursuivre sur les rapports entre reprsentations et ralits la ralit , on aura sans doute relev la formule, c'est--dire la reprsentation que nous en donnons . La question n'est pas ici ontologique, elle est au principe d'une pratique : la vigilance sans faiblesse sur la faon de considrer le statut du document. En voici le rappel :
[Le mmoire] met en perspective non pas des documents concernant la ville de [] , mais la croissance urbanistique et dmographique de la ville par rapport aux sources qui la documentent et aux intrts qui, chaque moment, ont prsid l'laboration de ces sources. [Il] dmontre ainsi que la ralit est insparable du regard que l'on porte sur elle (dea, s.d.).

Un regard sur les sources


9 10

De cette posture de base dcoulent une srie de consquences opratoires. Tout d'abord, un rapport l'archive qui n'est pas de simple fidlit. Puisque la source est situe, l'analyse ne peut plus tre subordonne ce que l'on y trouve :
Du ct des regrets : un certain manque d'ampleur, et une trop grande subordination l'nonc de la source. Cette fidlit l'archive amne trop souvent [N] limiter l'analyse aux conduites et aux rationalits administratives (doc, 1993).

11

C'est en prsumant une diversit des visions de leur monde chez les contemporains euxmmes que nous sommes en mesure de dgager la spcificit de celle que nous livrent les cartons dpouills. La mme archive, d'ailleurs, peut tre source de plusieurs histoires, entre lesquelles il ne faut pas ncessairement choisir, mais qu'il faut en toute hypothse identifier. En voici un exemple :
Les comptes [municipaux] constituent une source pour trois types d'histoire : celle des catgories comptables et plus gnralement gestionnaires mises en place par les lites urbaines ; celle des budgets municipaux ; celle enfin, plus indirecte, de l'volution conomique de la ville, dont on peut supposer qu'elles sont un enregistrement. l'vidence, la premire histoire intresse peu [N] qui entend accder la troisime (lieu de sa problmatique) par la seconde (lieu de sa source).

http://ccrh.revues.org/index2579.html

Page 3 sur 10

Dans les marges. Bernard Lepetit enseignant

03/10/11 12:19

Mais le rapport de celle-ci celle-l n'est pas interrog (dea, 1994). Il faut donc savoir ne pas tout relever :
Une certaine domination de la source, que [N] s'efforce d'exploiter dans son entier, mme pour ce quoi elle est manifestement la moins utile [] (doc, 1993).

Puisque la source est action en contexte , elle doit toujours tre soigneusement rapporte des acteurs. Sur ce point, le vague empche non seulement de penser, mais tout simplement de voir. Les notations marginales se multiplient donc :
[Les architectes amricains] : collectif bannir (mg, 1994) ; [O cre-t-on ? o dtruit-on ?] : qui est ce on ? (mg, s.d.) ; [Les dcideurs] : dcidment trop flou (mg, 1996) ; [L'histoire ressuscite] : par qui ? (mg, 1996) ; [L'chelle est ainsi passe du ct du sujet] : mais il y a deux sujets : le producteur architecte, le consommateur usager (mg, 1995).

Et, pour faire bonne mesure, cette leon de science sociale en comprim :
[Les enceintes de la ville s'impriment dans la mmoire des lieux] : et si les lieux n'avaient pas de mmoire ? (mg, 1995).
12

13

Puisque la source est reprsentation, il importe aussi d'en analyser le rgime discursif. C'est appauvrir chiffres, textes, cartes ou images que de les utiliser seulement l'appui d'une description des objets qu'ils sont censs rvler : ils constituent autant de discours qui comportent des rgles spcifiques et rsultent d'intentionnalits constitutives de leur sens. Quelques commentaires, sur les images d'abord :
Sur la question des sources, un regret cependant : le statut trop uniquement dmonstratif donn aux documents iconographiques [] alors que le document iconographique est un moyen pour dire la technique [] (doc, 1995).

14

Sur les plans :


Puisqu'un effet de masque rsulte d'une rhtorique particulire, celle des cartes et des plans d'urbanisme, une analyse plus prcise des procds rhtoriques utiliss aurait t utile. Le trs excellent dossier iconographique rassembl [] reste, de ce point de vue, sous-exploit (dea, 1993).

Et, pour illustrer l'attention la matrialit des documents dans la perspective d'une histoire concrte de l'abstraction , cette notation en marge d'un plan de ville du XVIe sicle o l'ouest figure en haut :
Est-ce qu'on pourrait rflchir ce changement d'orientation ? (mg, 1995).
15

Sur les chiffres, enfin, dont le sens n'est pas sparable des conditions de leur production mais qui ont pour redoutable proprit de se prsenter comme des nombres, cette critique, terriblement ravageuse :
Curieusement, le dernier chapitre, qui met en srie les valuations prcdentes [] oublie les acquis des dveloppements prcdents pour faire comme si tous les chiffres fournis taient enfin quivalents, et tous dsindexables de leurs conditions intellectuelles de production (doc, 1995).

Ou bien celle-ci, pdagogique :


[] certaines formulations laissent craindre que soit oubli le fait que les
http://ccrh.revues.org/index2579.html Page 4 sur 10

Dans les marges. Bernard Lepetit enseignant

03/10/11 12:19

paramtres qui dfinissent un niveau d'quipement, de confort ou de nuisance ne sont pas des donnes objectives, mais le produit d'une construction sociale. [] Autrement dit : je ne sais pas si pour un jeune Kanak la proximit d'un terrain de sport est un critre de qualit de la vie urbaine, mais je crois que cela vaut la peine qu'on y rflchisse (dea, s.d.).

De la mthode avant toute chose


16

17

La vigilance n'a pas seulement pour cible le statut des moyens de connaissance et d'action qui ont prsid la constitution de nos sources, elle porte tout autant sur nos propres faons de savoir. D'abord, de faon lmentaire mais fondamentale, sur les mots que nous employons pour dcrire :
Utilit d'une rflexion sur l'usage des mots : traditionnel, historique, archologique, patrimonial,

relve-t-on en marge d'un texte d'tudiant (mg, 1995). Ou bien, propos d'une recherche qui dfinit, uniformment pour le XIXe sicle, un village par le seuil des 5 000 habitants :
[] il faut voir dans cette vidence non interroge par la thse un symptme : celui d'une extrme dcontextualisation qui conduit supposer que la campagne, ou bien la famille, ou bien le tmoin au mariage sont des ralits identiques tout au long du sicle et partout en France (doc, 1993).
18

Un exemple suffira pour illustrer la posture. Commentant une thse de sciences sociales crite par un architecte, Bernard Lepetit regrettait
[] que le mot tradition soit envisag essentiellement dans son sens banal. L'historien au contraire sait bien que la tradition n'est pas dans les choses mais dans le regard qu'on porte sur elles, qu'elle ne dsigne pas un pass continu mais une mise distance. De la dfinition implicite du mot tradition qui est donne rsulte un effet d'crasement temporel des volutions des trois derniers sicles et l'laboration d'un schma qui relve davantage de ce que le XVIIIe sicle aurait appel l'histoire philosophique (et que la thorie architecturale faisait d'ailleurs dj magnifiquement valoir. Il y a l une tradition disciplinaire) que d'une chronologie (doc, 1994).

19

La force de cette remarque ne tient pas seulement la recommandation de mthode qu'elle implique, mais l'ironie qui place le peintre dans le tableau. Certes, un usage mal rgl de la notion fait obstacle l'observation en gommant les diffrences au sein d'un pass uniformment qualifi de traditionnel . Mais, au-del, est interrog ce qui a conduit le chercheur adopter, sans mme y penser, un tel regard qui est la fois celui de certains des acteurs qu'il observe et celui qu'impose depuis longtemps sa propre histoire disciplinaire. La recherche n'est pas dcrite ici comme le rapport entre un observateur et des ralits observes par la mdiation de procdures, la mthode consistant rendre celles-ci aussi neutres et transparentes que possible. Elle est bien plutt la rencontre assume entre les schmes analytiques du savant d'aujourd'hui et ceux qui ont organis hier la production de ses sources. Il importe donc de rendre les uns et les autres aussi explicites que possible, sans jamais disqualifier les seconds et en faisant varier mthodiquement les premiers. Les enqutes de Bernard Lepetit taient construites sur cette conviction : si nos reprsentations savantes d'aujourd'hui n'ont pas de privilge
Page 5 sur 10

http://ccrh.revues.org/index2579.html

Dans les marges. Bernard Lepetit enseignant

03/10/11 12:19

pistmologique sur les reprsentations passes des mmes ralits, elles en sont cependant diffrentes et cette diffrence fait sens. C'est pourquoi il est ncessaire d'noncer nos propres prsupposs :
[] nos tonnements et nos myopies au dchiffrement des textes anciens dpendent des catgories intellectuelles qui forment l'tat actuel de la science. Et puisqu'elles sont un intermdiaire invitable, tant vaut en faire une grille de lecture explicite [] (Les Villes dans la France moderne, p. 84).

Autrement dit :
Puisqu'il n'y a pas de lecture nave, autant connatre un peu les verres que l'on porte (ibid., p. 85).
20

C'est une telle posture qu'exprime un propos un peu emphatique comme celui-ci :
La thse de [N] constitue la dmonstration que le progrs de la connaissance scientifique passe par une rflexion mthodologique systmatique et par les transferts de mthode (doc, s.d.).

Il faut bien s'entendre sur ce dont il s'agit : non pas un discours pistmologique spar de la manipulation des documents, mais
[] une extrme attention aux modalits et aux effets de toute procdure de connaissance. Le choix des catgories, celui des modles explicatifs organisent, pour partie par inadvertance, les rsultats de la recherche. Il importe donc, et le candidat en fait la preuve tout au long de son travail, d'analyser conjointement le phnomne [] et la manire dont on peut se le reprsenter (doc, 1993).
21

cette faon de pratiquer la recherche correspond une faon d'en restituer les rsultats ou, si l'on veut, de conduire le rcit historique. Trois commentaires sur des thses l'indiquent :
Ds l'abord, la structure narrative rvle la novation. [] Si l'histoire qu'crit [N] est narrative, elle est d'abord la narration d'une dmonstration en train de se faire (doc, 1993) ; [] le candidat aboutit une analyse inventive au prix d'un effort constant de formalisation et d'un contrle soigneux d'indicateurs labors pour les besoins de la cause dans un processus de type essais et erreurs dont le lecteur reste en permanence juge (doc, 1993) ; [Je suis] trs sensible la capacit qu'a la candidate de manifester que la recherche constitue une exprience de pense, qu'au cours du travail les vidences premires se trouvent dplaces et que le chercheur parvient enrichi au terme de son parcours (doc, 1995).

22

La recherche est un parcours : c'est toute une faon de travailler qui se montre dans l'criture mme. Bernard Lepetit voulait multiplier les angles de vise sans perdre de vue la cible et procder par enchanement d'hypothses explicites . Il aimait les mtaphores du cheminement (Les Villes dans la France moderne, p. 18). Au terme de ce livre, on trouve :
L'analyse, je crois, peut s'arrter ici. Je n'ai pas cherch dessiner un plan, mais tracer un parcours [] (p. 397).

Arrtons-nous un instant : la mtaphore du parcours n'est pas celle de la construction. L'architecture fait disparatre les esquisses, car le btiment s'impose comme le seul possible. Le voyage, en revanche, consiste passer par un chemin parmi d'autres qui auraient pu tre pris et auraient sans doute fait dcouvrir d'autres paysages. Il est fait de choix aux carrefours, d'hsitations aussi, car le voyageur ne dispose pas de carte. Ou
http://ccrh.revues.org/index2579.html Page 6 sur 10

Dans les marges. Bernard Lepetit enseignant

03/10/11 12:19

23

de choix aux carrefours, d'hsitations aussi, car le voyageur ne dispose pas de carte. Ou bien, si l'on voulait retenir quand mme une mtaphore d'architecture, l'histoire qu'invite crire Bernard Lepetit serait un difice qui aurait conserv, visibles, ses chafaudages. Laisser voir l'chafaudage : et si c'tait par cela que les sciences sociales se reconnaissent et se distinguent de l'essai ou de l'oracle ? Dans une telle perspective, enseigner la recherche, c'est savoir mettre nu ce qui fait tenir ou met en pril cette construction en cours qu'est le travail d'un jeune chercheur. Ici rside l'efficacit d'une lecture : en mettant en relief des traits encore peu affirms ou mme inaperus d'une recherche en progrs, en la soumettant donc ses propres schmes analytiques, le lecteur transforme le texte. On le savait des documents anciens ou des uvres canoniques, que modifie chaque interprtation qui en est faite. Mais on le voit ici d'une autre manire : s'agissant de textes encore meubles, un commentaire qui sait en pouser le mouvement propre, tout en les dcrivant d'une manire un peu dcale, peut produire d'utiles effets. Malicieux, le commentateur, d'ailleurs, n'tait pas dupe :
On aurait seulement souhait parfois des analyses plus dcides, plus synthtiques : le lecteur n'est pas toujours tout fait sr de n'avoir pas gliss un matriau [] dans ses propres catgories (mm, 1992).

Variations d'optique
24 25

Manipuler des documents, c'est donc faire varier systmatiquement le regard port sur eux, c'est--dire les procdures analytiques auxquelles on les soumet. C'est cette condition qu'une histoire urbaine est possible, car l'objet de celle-ci ne s'offre pas de lui-mme, d'autant moins que les traditions disciplinaires tablies le font disparatre. Lors d'une soutenance, Bernard Lepetit soulignait
[] combien la thse prsente s'inscrit dans un projet de dplacement de l'histoire urbaine. Dans des approches plus anciennes, une spcialisation des tches prvalait de fait : aux historiens de l'architecture ou de l'urbanisme, l'histoire des formes et des modalits de leur production (sociales, financires et techniques) ; aux historiens de la socit, l'histoire des groupes rassembls dans une ville le plus souvent rduite une surface de projection. Avec la thse de [N], ce qu'il s'agit de construire, ce sont les formes historiques changeantes de l'articulation entre un espace (ou un fragment d'espace) et la socit (ou le fragment de socit) qui l'investit. Du fait de ce changement mme, le projet est difficile. Car avec l'htel aristocratique, [N] nous le montre bien, tout change : la forme, l'usage et la signification mme du nom. Et pourtant, en mme temps, tout reste semblable, [N] l'indique subtilement, puisque l'htel a une longue capacit signifier du pouvoir et fixer de la valeur (doc, 1995).

26

Dans la ville, tout change et tout reste semblable. Puisque la matire mme de l'histoire, c'est le temps, la dcomposition rgle des temporalits dans lesquelles s'inscrivent les phnomnes urbains sera la clef de leur observation. Ainsi, pour penser ensemble espace et socit, il faut d'abord introduire de la diffrence. En changeant de variable , en dplaant le point d'observation ou le corpus documentaire, il faut voir que l'on change aussi de registre temporel. En voici un bel exemple :
Mme fragile, mme auto-construit, l'habitat possde une matrialit qui signifie la fois enracinement dans l'espace et permanence dans le temps. Cette autonomie relative du comportement spatial et temporel des deux variables considres (le logement, la famille), d'autant plus forte que la mobilit de la population est dans ces villes [de la frontire mexicano-amricaine] extrme,

http://ccrh.revues.org/index2579.html

Page 7 sur 10

Dans les marges. Bernard Lepetit enseignant

03/10/11 12:19

population est dans ces villes [de la frontire mexicano-amricaine] extrme, est totalement ignore (dea, 1993).

Il peut en dcouler la recommandation de diversifier l'enqute :


Au-del de la destine des parcelles et des formes du lotissement, vous n'chapperez pas une approche sociale du problme, c'est--dire un suivi longitudinal des populations (propritaires, locataires) concernes. Alors, une autre documentation que le cadastre, de nature dmographique ou fiscale, devra tre consulte (mg, 1995).
27

La voie privilgie est le jeu d'chelle. C'est en modifiant la focale de l'observation que l'on fait apparatre la diversit de phnomnes qui, articuls dans un mme espace, relvent de temporalits diffrentes. Du mme coup, l'unicit suppose du lieu s'vanouit :
[Les objets urbains], mme les plus vidents en apparence comme l'est la Seine, sont dfinition chronologiquement, socialement, culturellement variables ; ils trouvent leur sens des chelles changeantes et dans le rapport qu'ils entretiennent avec d'autres objets, d'autres lieux, d'autres espaces, dont ils ne sont pas isolables (doc, 1995).

28

Les interprtations globales ne rsistent pas un tel traitement :


faire comme si le parcellaire avait le mme ge que le rseau viaire et le plan, privilgier la maison murram, le risque existe de faire des villes examines des villes brahmanes et de n'apercevoir que l'explication socio-cosmologique des formes : la ralit est peut-tre plus complexe (doc, 1994).

La mthode disqualifie par la pratique toute explication unique, quel qu'en soit le registre :
En quoi une analyse de la sacralit des lieux est-elle susceptible de remettre en cause les principes de l'analyse fonctionnelle du territoire ? N'aboutit-elle pas remplacer une fonctionnalit (cologique ou conomique) par une autre ? (doc, 1995).

La mthode dispense finalement d'assigner aux diffrentes facettes des phnomnes le statut de cause ou celui d'effet :
De cette construction, le sous-titre ( Pratiques, amnagements, reprsentations ) donne une excellente ide. L'numration est constitutive d'une mthode, qui n'entend pas hirarchiser des causes (d'volution) et des effets (l'amnagement de la Seine un moment donn). La morphologie urbaine (les grves, les quais, les ponts), les institutions qui grent l'espace, les ides, les pratiques des citadins forment un systme dont toute la thse a pour but de dcrire la suite des transformations (doc, 1995).
29

Ces maximes se condensent dans un commentaire de soutenance o Bernard Lepetit


[] propos[ait] l'auteur un certain nombre de prolongements son travail. Le premier pour tester systmatiquement, grce une srie de variations raisonnes l'intrieur d'un mme espace-temps, les effets de variations d'chelle sur les principes explicatifs. Le second pour explorer de manire comparative [] des modlisations alternatives d'un mme phnomne. Le dernier enfin pour imaginer les modalits pertinentes de la modlisation graphique des carts qui existent entre des morphologies d'espaces et des pratiques d'espace qui voluent le plus souvent selon des rythmes temporels diffrents (doc, s.d.).

Ces formules, hors contexte, paratront trop denses. Mais elles vont l'essentiel : faire
http://ccrh.revues.org/index2579.html Page 8 sur 10

Dans les marges. Bernard Lepetit enseignant

03/10/11 12:19

30

varier les chelles, faire varier les modles explicatifs, faire varier les techniques de reprsentation spatiale. Produire, en d'autres termes, des carts, puisque c'est du jeu de [ceux-ci] qu'on pourra atteindre un peu de lumire (Les Villes dans la France moderne, p. 21). C'est donc en termes de mthode qu'il convient de comprendre cet aphorisme, tout aristotlicien et sans doute scandaleux pour les amateurs d'histoire totale :
[] du singulier l'explication scientifique ne peut rien dire (doc, 1993).

Et cette autre formule, corrlat de la prcdente, appelant


[] une analyse empirique thoriquement dirige [qui rompe] avec les pratiques habituelles (doc, 1993).
31

On le voit : c'est une faon de travailler, subtile et cohrente, qui se dcline et se partage dans les marges de projets, esquisses ou rsultats produits par d'autres. Si l'on veut donner ces rflexions l'tiquette ambigu d'pistmologie, elle est en acte, au plus prs du mtier. Si elle est historienne, profondment, elle interroge tout autant les autres sciences sociales.

Une belle recherche


32

33

Puisqu'ont t grens, au fil de ce qui prcde, les critres par lesquels s'value une recherche, je voudrais ajouter un tout dernier commentaire sur cette longue suite de commentaires. Gnreux autant qu'ironique, Bernard Lepetit n'tait pas avare de ses admirations. Dans sa faon de les dire, s'exprime une thique du mtier de chercheur :
[] un mmoire probe (dea, 1995),

pouvait-il dire, ou bien :


La qualit de la langue [] souligne la prcision et la probit de toutes les descriptions (doc, 1993).
34

Mais se dessine aussi une esthtique de la connaissance. Les tmoignages en sont rcurrents :
Il y a l un beau sujet (dea, s.d.) ; On soulignera encore de belles remarques [] (mm, 1992) ; [N] est architecte et il tire un magnifique parti de son savoir-faire (doc, 1994) ; [Ce] copieux mmoire d'une lgance difficile prendre en dfaut (mm, s.d.) ; On a l affaire un trs beau et trs impressionnant travail (doc, 1995) ; [Les] analyses de l'auteur sont particulirement lgantes et convaincantes (doc, 1995).

Et cette manifestation d'enthousiasme, qui est surtout un aveu de plaisir sans mlange :
On y devient chaque page plus cultiv, plus intelligent. [] La dmarche est impeccable de rigueur, d'lgance et d'efficacit (doc, 1993).
35

Si une recherche peut tre belle, il vaut sans doute la peine de l'entreprendre.

Pour citer cet article


http://ccrh.revues.org/index2579.html Page 9 sur 10

Dans les marges. Bernard Lepetit enseignant

03/10/11 12:19

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Christian Topalov , Dans les marges. Bernard Lepetit enseignant , Les Cahiers du Centre de Recherches Historiques , 17 | 1996 , [En ligne], mis en ligne le 20 avril 2009. URL : http://ccrh.revues.org/index2579.html. Consult le 03 octobre 2011.

Auteur
Christian Topalov

Droits d'auteur
Tous droits rservs

http://ccrh.revues.org/index2579.html

Page 10 sur 10