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barcelone

au dtour des rues animes de la ville, dans le Barcelone historique , on dcouvre au gr de la balade de nombreux vestiges comme la fontaine de la place de la Basilica del sants Martirs Just i Pastor (ci-dessous gauche), des salons de th lancienne comme Caelum (au centre) et des cours bien caches larchitecture typiquement gothique.

les

Derrire la plage

pavs

la fin du Moyen ge, Barcelone traverse trois sicles de prosprit. Offrez-vous un voyage dans le temps, bien avant leffervescence des ramblas et le modernisme de Gaud, la dcouverte de cette priode fondatrice de la ville que nous connaissons aujourdhui.
TexTes TaTiana Kalouguine | PhoTograPhies Magali Corouge xxxxxxxxxxxxx xxxxxxxxxxxxxxx xxxxxxxxxxxxx xxxxxxxxxxx

barcelone

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plaa de Catalunya

via laietana

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la Rambla

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passeig de Colom

port

rojetons-nous sept sicles en arrire, en 1400. Berenguer dAguilar, riche marchand, vient dacqurir un magnifique htel particulier situ dans la trs chic rue Montcada. Debout au milieu de son salon vide, lhomme contemple satisfait la fresque qui stend sur trois murs de la pice. Luvre, ralise un sicle plus tt, reprsente un des vnements majeurs de lhistoire de la couronne dAragon : la conqute de Majorque en 1229 par Jacques Ier dit Le Conqurant. Cette fresque pique est aujourdhui expose au Muse national dart de Catalogne, le MNAC 1 . Il sagit dune sorte de bande dessine relatant toutes les tapes de cette conqute, trs fidle aux chroniques royales appeles El libre dels feyts , nous explique Rafael Cornudella, le conservateur du dpartement gothique du muse. La Conqute de Majorque est prcieuse deux titres : pour son tmoignage historique, mais aussi pour son style bien particulier. Il sagit dune uvre majeure de lart gothique dit linaire , premier mouvement de cette nouvelle re artistique qui scelle la fin de laustrit romane et le basculement dans cette priode florissante qui durera trois sicles. Mais revenons en cette fin de XIVe sicle, celui de Bereguer dAguilar. Grce son

port de premire importance, Barcelone est alors une puissance commerciale en Mditerrane. Elle est aussi une puissance politique. La capitale de la Catalogne est en effet le lieu de rsidence des rois de la couronne dAragon, qui ont conquis Valence, les Balares, la Corse et la Sardaigne et sapprtent annexer le royaume de Naples (1442). Cet apoge de la ville va perdurer tout au long du XVe sicle malgr plusieurs grandes crises sociales et politiques.

Lessor de Lart gothique

En cent ans, la population passe de 18 000 29 000 habitants. Cette expansion saccompagne dune campagne de rnovation des glises, palais, quartiers et faubourgs, et de la construction de btiments officiels, dhpitaux, de nouvelles murailles. La fodalit et le servage ne sont plus que de lointains souvenirs. La socit a volu. ct de la noblesse apparat une nouvelle classe sociale aise et urbaine, la bourgeoisie, qui exerce une grande influence sur les arts et le dveloppement du gothique, ce style nouveau qui tend vers plus de finesse et dhumanit, mais aussi vers plus de splendeur. La peinture senrichit de dtails, dexpressions, les visages figs shumanisent. Le trait saffine. Le thme des uvres est toujours religieux, mais le sacr cde un peu de place au profane,

lanecdote. Au gothique balbutiant du XIIIe sicle succde trs vite un gothique plus italianisant o apparaissent les dorures, les dcors en arrire-plan et des motifs darchitecture comme dans la fresque de Ferrer Bassa de la Chapelle San Miguel, peinte en 1346, quil est toujours possible dadmirer au monastre de Pedralbes 2 . Au sicle suivant, les peintres catalans se tournent vers les matres flamands. Cest lre du gothique international , plus sophistiqu. Ce passage entre diffrentes influences est parfaitement mis en scne au MNAC. On peut y voir en particulier une Mare de Deu dels Consellers, peinte par Llus Dalmau en 1445 et clairement inspire de son an flamand Jan Van Eyck. Beaucoup daustres glises romanes sont rebties aux XIIIe et XIVe sicles pour gagner en hauteur et en majest. La cathdrale Sainte-Eulalie 3 , difie entre 1298 et 1450 sur les ruines de l'une de celles-ci, est juste titre l'un des monuments les plus visits de Barcelone. Modifie par la suite (sa faade et sa flche datent du XIXe sicle), sa structure est reste gothique et les trois nefs de mme hauteur en font un difice typiquement catalan. Cest en montant sur le toit au coucher du soleil que lon peut avoir la meilleure vue sur ses deux clochers gothiques octogonaux et leurs dentelles de pierre se dcoupant sur le ciel. lintrieur, ne ratez pas ses nombreux

Lart tend vers plus de splendeur et se met essentiellement au service de lglise. De gauche droite : fresque de la conqute de Majorque au MNaC, la cathdrale sainte-eulalie, l'crivain idelfonso Falcones et lglise santa Maria Del Mar.

chefs-duvre gothiques comme ce spulcre dalbtre sculpt en 1327 par le matre pisan Lupo di Francesco, situ sous le matre-autel de la crypte de SainteEulalie. Chaque confrrie, chaque corporation dartisan veut dsormais son glise. Trente ans aprs la pose de la premire pierre de la cathdrale dbute la construction de Santa Maria del Mar 4 , lglise des bastaixos du port, anctres de nos dockers. Cest lglise du peuple, alors que la cathdrale est ldifice de la noblesse , explique le romancier Ildefonso Falcones, en indiquant les insignes de la confrrie sur le portail. Dans son roman succs, La Cathdrale de la mer, lauteur barcelonais raconte le travail titanesque qua t sa construction. Ce chef-duvre de larchitecture gothique catalane est couper le souffle. Sa structure trs tudie et la finesse de ses colonnes permettent dembrasser tout ldifice ds lentre et dgagent une impression de simplicit et dharmonie des proportions qui contraste avec les glises gothiques franaises, plus alambiques. Latmosphre particulire
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des paLais somptueux

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La nuit, les difices rvlent toute leur magie comme le clotre de la cathdrale laissant merger ses palmiers. Le jour nen est pas moins mystrieux, comme ce salon de th o lon peut dguster de douces tentations monacales ou comme cet escalier de pierre qui mne au muse Picasso.

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qui y rgne doit aussi beaucoup la grande rosace, refaite aprs le tremblement de terre de 1428, qui conserve des restes de vitraux gothiques. Situe dans lactuel quartier de la Ribeira, lglise de la Mer tait au cur du quartier nouveau appel la Vilanova de la Mar. Au XIVe sicle, on pouvait y voir cohabiter des marins, des artisans, mais aussi des nobles, frachement installs rue Montcada, lcart du tumulte du centreville (aujourdhui quartier del Born). De grands htels particuliers construits cette poque sont dcrits dans La Cathdrale de la Mer : Pass le portail qui donnait sur la calle Montcada, on entrait dans un patio pav ; en face, les curies, qui occupaient la principale partie du rez-de-chausse, ct des cuisines, et les chambres des esclaves. droite, un grand perron extrieur en pierre donnait accs au premier tage noble, o se trouvaient notamment les salons... On peut encore visiter quelques-unes de ces demeures de la rue Montcada, dont certaines sont devenues des muses. Ainsi le muse Picasso est log dans deux palais attenants du XVe sicle : le palais del Bar de Castellet et le palais Berenguer dAguilar 5 , o fut dcouverte la fresque

de La Conqute de Majorque. Le palais des Marquis de Lli 6 abrite le muse du textile et de lhabillement. Quant au palais Dalmases 7 , chef-duvre non plus gothique, mais baroque, il conserve une trs belle chapelle gothique du XVe sicle avec une vote dcore de sculptures reprsentant des anges musiciens. Tandis que lart volue, les habitudes de la vie quotidienne changent elles aussi. Au XIVe sicle, marqu par les tout premiers grands voyageurs, le vtement devient parure. Au XIVe sicle, on rapporte de la soie naturelle de Chine. Chez les riches, les robes en fils de coton, de soie et de satin font leur apparition , rapporte la styliste Teresa Montells Oms, qui taille des costumes dpoque pour le thtre et le cinma.

une vie quotidienne pLus raffine

Lpoque mdivale a aussi laiss son empreinte dans la ptisserie, trs apprcie des Barcelonais. Toutes nos recettes et tous nos ingrdients, en particulier les pices, taient utiliss au Moyen ge dans la pharmacologie , glisse avec dlectation une religieuse au guichet de la maison Caelum 8 . Cette picerie fine

- salon de th propose toutes sortes de douceurs artisanales ralises dans les couvents et monastres de la pninsule. Il faut courir y dguster ses douces tentations monacales , telles que le Bndictin enneig, les Chaussons (empanadillas) de cheveux dange ou les Petites princesses des Clarisses. Barcelone, sige du pouvoir sculier, se devait aussi de marquer sa grandeur en difiant de grands btiments civils. Ainsi dbute en 1370 la construction du palau de la Ciutat 9 , lhtel de ville. Il faut monter ltage noble o se trouve le Sal de Cent o se runissait le Consell de Cent, assemble gnrale du gouvernement municipal. La pice darchitecture gothique aux arcs en plein cintre est surmonte dun plafond de bois caissons. De lautre ct de la place Sant Jaume se trouve le palau de la Generalitat 10 , principale institution du gouvernement de la Catalogne, considr comme lun des meilleurs exemples du gothique civil catalan du XVe sicle. Il faut sy prcipiter pour admirer son escalier extraordinaire dlgance, sa chapelle Sant Jordi en pur gothique flamboyant ou ses objets dpoque, prcieuses babioles et autres broderies.

certains Grands htels particuliers de la rue MOntcada sOnt devenus des Muses

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a VOUS De JOUer
poursuivez votre voyage mdivaL en cataLogne
Plus au sud, en allant vers le port et le bas de la rambla, se dresse toujours un autre fleuron de l'poque : les anciens chantiers navals de Barcelone. Tmoignant de limportance du commerce maritime et de la marine de Catalogne, les Drassanes 11 navaient pas dquivalent dans le monde au XIVe sicle. Lensemble, rest quasiment intact, abrite aujourdhui le muse de la marine. Il est compos de longues nefs parallles orientes en direction de la mer et relies par de grandes arcades surmontes darcs diaphragmes . noter, la tour carre et la porte de Santa Madrona qui appartiennent la muraille attenante au btiment : il sagit du seul vestige de la troisime enceinte fortifie de la ville, construite sous le rgne de Pierre III dit le Crmonieux pendant la seconde moiti du XIVe sicle. Pour finir en beaut, rendons-nous dans un des plus beaux difices civils du XVe sicle, lancien hpital de la Santa Creu 12 qui abrite aujourdhui la Bibliothque nationale de Catalogne. Magnifiquement conserv, ce btiment a t construit partir de 1401 pour regrouper les diffrents hpitaux de la ville. Au deuxime tage, sobrement meubl de tables dtudes et de rayonnages de livres, le lieu dgage une magie particulire. Trois nefs monumentales ouvertes, dun seul tenant et sans colonnes, aux plafonds de bois double pente, entourent un patio arcades. Le gothique tardif de la fin du XVe sicle est marqu par des votes dogives de plus en plus lances et une abondance dornements. En toute logique, le plus bel exemple se trouve en plein cur du Barri Gotic, plaa del Rei 13 , avec la Casa Padella o se trouve aujourdhui le Muse dhistoire de la ville. Le contraste est encore plus marqu en peinture avec des retables toujours plus grandioses et un foisonnement de dorures. Mais dj lhistoire amorce un changement qui va donner un coup darrt la splendeur et linfluence de la capitale catalane. Aprs le rapprochement des royaumes de Castille et dAragon, la fin du XVe sicle est marque par la dcouverte de lAmrique et le dplacement des changes commerciaux de la Mditerrane la faade atlantique. La fire Barcelone ne sen remettra que quelques sicles plus tard Lp
Une salle monumentale surmonte de votes en ogives : la bibliothque de Catalogne sise dans lancien hpital de la santa Creu.

Tossa De Mar
moins de 90 km au nord de Barcelone, la station balnaire de Tossa de Mar abrite le plus bel exemple de village maritime de lpoque mdivale. Ou plutt de relais de chasse pour les comtes barcelonais. Niche en surplomb dune baie, encastre dans ses remparts, la vieille ville fait face une ville moderne de petite taille assez agrable. Lacis de ruelles pitonnes, points de vue romantiques souhait, la balade au coucher de soleil est une pure merveille. Le littoral alentour offre lui aussi des points de vue sublimes dcouvrir par la route ctire ou pied le long de quelques chemins amnags. n Y aller les gares ferroviaires les plus proches se trouvent Blanes et girona. De l, prendre un bus.

L'apoge du xve sicLe

TarragoNe
Autrefois cit phare de la Catalogne, Tarragone est devenue un grand port industriel. Elle a toutefois su conserver les vestiges de son glorieux pass de lpoque romaine jusqu la fin du Moyen ge. rige entre le XIIe et le XIVe sicle sur lemplacement dun temple ddi Csar, la cathdrale tmoigne du passage du roman au gothique limage de sa splendide faade et de sa nef de prs de 100 mtres de long. ct, le clotre du XIIe sicle et le muse diocsain qui abrite de superbes tapisseries du XVe au XVIIe sicle. n Y aller Compter 1 h 20 en train depuis Barcelone. Dpart toutes les 30 minutes.

ViC
Situ en plein cur de la campagne catalane, Vic constitue une escapade agrable loin de leffervescence barcelonaise. La ville a trs bien mis en valeur son patrimoine historique au travers notamment dun parcours flch partir de la plaa Major. voir notamment la cathdrale, le pont mdival et le muse piscopal, riche de peintures et sculptures de style roman et gothique catalan. noter enfin la tenue tous les premiers samedis de chaque mois dun march aux antiquits rput. n Y aller Compter 1 h 30 en train depuis Barcelone. Dpart toutes les 30 minutes.

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phoTographies : niTo, ivonne WierinK , Magalie Corouge

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