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Artculo de divulgacin cientfica en el rea vocal

Fonoaudilogo Marco Guzmn N. Especialista en Vocologa, University of Iowa, y National center for voice and speech, USA. Acadmico Unidad de Voz de la Escuela de Fonoaudiologa, Universidad de Chile. Vicepresidente Fundacin Iberoamericana de voz cantada y hablada

LA RELAJACIN EN LA TERAPIA VOCAL Es muy comn ver que los pacientes con alteraciones de la voz refieran sensacin de tensin muscular o dolor en diferentes zonas corporales tales como el cuello, la mandbula, los hombros, la laringe, la faringe, la lengua, piso de la boca entre otras. Por otra parte, existen variados sntomas audibles, visibles o palpables que estn asociados a tensiones musculares o a un uso muscular inadecuado en la produccin de la voz, siendo los ms comunes: la elevacin de hombros, laringe elevada, inicio vocal duro, tono medio hablado desplazado, voz apretada o tensa, rigidez mandibular, disminucin de la flexibilidad vocal, foco de colocacin posterior, voz con intensidad aumentada y estridente, etc. En algunos casos, estos aspectos pueden ser la consecuencia de una tcnica vocal deficiente o en otros pueden ser parte del problema que este contribuyendo o produciendo una alteracin vocal constituyendo de este modo una de las causas. En algunos pacientes es necesario, segn la tendencia teraputica sintomatolgica, utilizar tcnicas de relajacin que tienen como objetivo la disminucin de las tensiones musculares asociadas a la patologa vocal, y de esta forma salir del crculo vicioso gracias al control muscular para lograr un comportamiento fonatorio adecuado. La relajacin se define como la prdida de las tensiones a que ha sido sometida una persona. Por lo tanto, los mtodos de relajacin tienen la finalidad de lograr que las personas se liberen de las tensiones que las afligen. En la clnica de voz se utilizan frecuentemente mtodos y/o procedimientos teraputicos de relajacin, que son comunes con otras disciplinas relacionadas con la salud. Estos mtodos los podemos clasificar de a cuerdo a diferentes criterios. Segn las partes del cuerpo involucradas encontramos los mtodos generales y segmentarios; segn el grado de participacin del paciente estn los mtodos pasivos y los activos; segn la magnitud del efecto estn los mtodos profundos y breves; y finalmente segn el punto de partida del procedimiento podemos hablar de los mtodos fsicos y mtodos mentales. La eleccin de un mtodo por sobre otro depender de diversos factores externos e internos al paciente tales como
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caractersticas fsicas del entorno en que se realizar la sesin, estado fsico, emocional, psquico, disposicin al procedimiento, ocupacin del paciente y grado de tensin. Dentro de los mtodos y/o procedimientos ms utilizados en la clnica encontramos el mtodo de Schultz, la relajacin progresiva de Jacobson, ejercicios de estiramiento, la masoterapia, la Eutona y el mtodo Feldenkrais. El primero de ellos, el mtodo Schultz, tiene como objetivo lograr la relajacin a travs de una serie de imgenes o representaciones mentales. Se llega a un estado de auto hipnosis provocada por modificaciones voluntarias de la condicin tnico muscular y a travs de un gran estado de conciencia y concentracin se realiza un trabajo imaginativo de sensaciones corporales (peso y calor entre otras) induciendo la calma mental y la relajacin corporal. Por otro lado encontramos el mtodo de Jacobson, el cual intenta producir la relajacin a travs de la educacin del paciente en la oposicin de los estados de contraccin y relajacin muscular en forma alternada. El trabajo se comienza provocando una progresiva contraccin de una parte del cuerpo sin que se contraiga otro grupo muscular vecino o lejano, seguidamente se pasa a la distensin, como oposicin al estado anterior de contraccin. La tensin muscular puede ser una forma de "concientizar" su estado opuesto, es decir, la relajacin. La masoterapia es otra forma muy comn utilizada por los fonoaudilogos para producir relajacin. Tcnicamente masoterapia se define como la utilizacin de la manipulacin manual de los tejidos blandos para aliviar sntomas especficos de dolor y disfuncin. Algunos de los principios que sustentan la masoterapia son que el tejido muscular acortado no puede trabajar de forma adecuada y que los tejidos blandos corporales responden a la palpacin. Dentro de los variados efectos del masaje teraputico podemos mencionar que dispone a los msculos para la accin atrayendo la mxima cantidad posible de sangre y calentndola ligeramente cuando ste precede al ejercicio fsico, y que favorece el xodo de los desechos musculares y previene las rigideces y las contracturas dolorosas cuando ste es realizado despus del ejercicio fsico. El masaje teraputico tiene bsicamente tres componentes esenciales, la direccin del movimiento, la intensidad de presin y la velocidad del movimiento. Si bien el masaje se puede realizar en varias zonas corporales, en la clnica fonoaudiolgica generalmente se pone nfasis en la zona cervical, hombros, zona suprahiohidea, zona infraihioidea, mandbula, espalda y regin occipital. Otra forma tambin utilizada para disminuir las tensiones musculares son los estiramientos que tcnicamente se definen como la elongacin mxima de un msculo a fin de lograr flexibilidad y lograr el rango de movimiento. Existen tres formas de practicar los estiramientos: estiramientos pasivos en donde el movimiento es realizado por el terapeuta, quien busca a travs de las
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maniobras aumentar el rango de movimiento; estiramientos activos en que es el paciente quien realiza el movimiento por lo que se consideran por lo general ms seguros ya que el paciente es quien ejerce y controla la fuerza; y finalmente los estiramientos activos asistidos que combinan el movimiento activo del paciente y el terapeuta se suma oponiendo resistencia al movimiento. Los estiramientos se pueden realizar en cualquier msculo del cuerpo, tanto para la prctica de deportes como correcciones posturales, pero el fonoaudilogo generalmente acta en forma directa en las zonas del trax cabeza y cuello. En resumen, son variados los mtodos o procedimientos utilizados en la tendencia teraputica sintomatolgica para lograr una reduccin de las tensiones musculares o sntomas que reflejan contracciones y uso muscular inadecuado en la produccin de la voz. De esta forma podemos actuar en una de las sensaciones ms comunes que dentro de la clnica vocal, las tensiones.

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Publicado en junio de 2009

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