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El objeto del presente trabajo es conocer ms acerca de una de las patologas ms extendidas entre la poblacin de edad avanzada en la actualidad,

la artrosis de rodilla.

1.

Definicin de la artrosis de rodilla:

La artrosis de rodilla es una patologa que se desarrolla en la articulacin de la rodilla. Consiste en la degeneracin progresiva de los cartlagos que actan sobre dicha articulacin. La degeneracin que pueden sufrir los cartlagos pueden ser un adelgazamiento, agrietamiento o fragmentacin. Cuando se produce alguna de estas degeneraciones, entonces el espacio existente entre los huesos (fmur, tibia, rotula) se estrecha, lo que produce que se formen osteofitos (excrecencias seas). Con el paso del tiempo los huesos friccionan uno con el otro sin la proteccin del cartlago (que ya no existe) y se desgastan, lo que provoca deformidad de la rodilla. Las actividades diarias se vuelven dolorosas y difciles.

En las imgenes anteriores se representa el estado de una rodilla normal, sin artrosis, frente a una rodilla que presenta unos avanzados signos de artrosis. En la imagen de la derecha se observa como tanto los cartlagos como los huesos representados presentas una normalidad total, sin ningn tipo de defecto, mientras que en la imagen de la derecha se observa como tanto el cartlago como el menisco presentan un claro deterioro. La artrosis suele desarrollarse principalmente en la articulacin de la rodilla. La razn primordial por la que sucede esto es porque la rodilla es una articulacin de carga, es decir, soporta el peso del cuerpo as como el de los objetos que transportamos mientras permanecemos de pie o bien nos desplazamos. La artrosis de rodilla se presenta sobre todo en gente de edad relativamente avanzada (alrededor de los 50 aos), no obstante, aunque se trata de una enfermedad crnica, su progresin es muy lenta, por lo que puede no llegar a dar problemas hasta transcurridos muchos aos. Esta enfermedad afecta muy raramente a las personas jvenes, a excepcin de aquellos que hayan sufrido un problema previo en la articulacin, como bien puede ser una fractura, una lesin meniscal,En estos casos se puede favorecer la aparicin de la artrosis como una complicacin de la lesin anterior.

2.

Tipos de artrosis:

Las artrosis pueden clasificarse en tres grupos: Artrosis degenerativa Artritis reumatoide Artrosis post-traumtica

a. Artrosis degenerativa:
La osteoartritis es causada por el "desgaste y rotura" en una articulacin. El cartlago es el tejido firme y elstico que protege los huesos en las articulaciones y permite que dichos huesos se deslicen uno sobre otro. El cartlago puede romperse y desgastarse. Como resultado, los huesos se rozan, provocando dolor, hinchazn y rigidez. Se pueden formar espolones seos o hueso adicional alrededor de la articulacin y los ligamentos y msculos alrededor de la cadera pueden tornarse ms dbiles y ms rgidos. A menudo, la causa de la osteoartritis se desconoce. Es una enfermedad que est relacionada principalmente con el envejecimiento. Los sntomas de la osteoartritis generalmente aparecen en personas de mediana edad y casi toda persona los presenta hacia la edad de 70 aos. Sin embargo, estos sntomas pueden ser menores. Antes de los 55 aos, la enfermedad ocurre por igual en ambos sexos. Despus de los 55 aos, es ms comn en las mujeres. Otros factores tambin pueden llevar a osteoartritis: La osteoartritis tiende a ser hereditaria Tener sobrepeso aumenta el riesgo de osteoartritis en las articulaciones de la cadera, la rodilla, el tobillo y el pie Las fracturas u otras lesiones articulares pueden llevar a osteoartritis posteriormente en la vida La sobrecarga prolongada en el trabajo o en los deportes puede llevar a osteoartritis Las afecciones que pueden llevar a osteoartritis abarcan: Trastornos hemorrgicos que causan sangrado en la articulacin, como la hemofilia Los trastornos que bloquean el riego sanguneo cerca de una articulacin pueden llevar a necrosis avascular

El dolor y la rigidez en las articulaciones son los sntomas ms comunes. El dolor con frecuencia es peor despus del ejercicio y al poner peso o ejercer presin sobre la articulacin. Las articulaciones se vuelven rgidas y ms difciles de mover con el tiempo. Usted puede notar un sonido de friccin, chirriante o crujiente al mover la articulacin. La frase "rigidez matutina" se refiere al dolor y la rigidez que las personas sienten apenas despiertan por la maana. La rigidez por lo regular dura 30 minutos o menos y mejora por la actividad leve que "calienta " la articulacin. Durante el da, el dolor puede empeorar con la actividad y sentirse mejor cuando usted est descansando. Despus de un rato, el dolor puede estar presente cuando usted est descansando e incluso puede despertarlo por la noche. Algunas personas podran no tener sntomas, aunque las radiografas muestren los cambios de la osteoartritis.

b. Artritis reumatoide:
La artritis reumatoide es una enfermedad que afecta las articulaciones o coyunturas. Causa dolor, hinchazn y rigidez. Si una rodilla o mano tiene artritis reumatoide, generalmente la otra rodilla o mano tambin estar afectada. Esta enfermedad ocurre a menudo en ms de una articulacin y puede afectar cualquiera de las articulaciones. Las personas con esta enfermedad pueden sentir malestar y cansancio, y a veces pueden tener fiebre. Algunas personas tienen la enfermedad slo por unos cuantos meses, o por uno o dos aos. Despus desaparece sin causar daos. Otras personas tienen pocas en que los sntomas empeoran (brotes) y pocas en que se mejoran (remisiones). En los casos ms graves, la enfermedad puede durar muchos aos o toda la vida. Esta forma de la enfermedad puede causar daos graves a las articulaciones. A cualquier persona se le puede presentar esta enfermedad, aunque ocurre con ms frecuencia entre las mujeres. La artritis reumatoide comienza a menudo durante la edad mediana y es ms comn entre las personas de mayor edad, aunque a los nios y jvenes tambin les puede afectar. Los mdicos desconocen la causa exacta de la artritis reumatoide. Se sabe que con este tipo de artritis, el sistema inmunitario ataca a los tejidos de su propio cuerpo. Algunos factores que podran causar la artritis reumatoide son: Los genes (pasan de padres a hijos) El medioambiente Las hormonas. La artritis reumatoide es una enfermedad difcilmente diagnosticable por las siguientes causas: No existe una prueba especfica para determinar la enfermedad

Los sntomas pueden ser iguales a los de otras enfermedades de las articulaciones Puede tomar algn tiempo para que se presente el cuadro completo con todos los sntomas. Para diagnosticar la artritis reumatoide, los mdicos tienen en cuenta la historia clnica, el examen fsico, las radiografas y los anlisis de laboratorio.

c. Artrosis post-traumtica:
La artritis postraumtica puede desarrollarse despus de una lesin traumtica en la rodilla que no se ha resuelto bien: fractura, lesin de algn ligamento o menisco, etc... Este tipo de artritis es parecida a la osteoartritis y puede desarrollarse aos despus de una fractura, desgarro del menisco o dao al ligamento.

3 . Factores que aumentan la posibilidad de desarrollar

artrosis de rodilla:
Los factores ms importantes a tener en cuenta de cara a presentar una posible artrosis de rodilla son los siguientes: Exceso de peso. Factores hereditarios. Edad (con el paso de los aos el cartlago degenerado tiene ms dificultades para regenerarse) Sexo femenino Presencia de lesiones previas en la rodilla que no han sido tratadas o bien han sido tratadas de forma no conveniente. Lesiones repetidas en la rodilla: profesiones en las que sea necesario agacharse de forma repetida, deportistas profesionales de deportes de alto impacto Gota Alteracin de la alineacin de la extremidad inferior. 4 . Sntomas de artritis de rodilla: Los sntomas de la artrosis de rodilla, al tratarse de una enfermedad crnica degenerativa, son muy escasos al principio y posteriormente van agudizndose a medida que la enfermedad progresa.

El primer sntoma que presenta el paciente es el dolor. Al principio el dolor es muy leve y solo aparece cuando se ha realizado una actividad fsica importante (por ejemplo despus de una serie larga de carrera o una caminata de varios kilmetros) y remite una vez se repose convenientemente. Cuando la enfermedad se ha establecido, es normal que el paciente note mayores molestias cuando empieza a caminar, mejorando los sntomas despus de llevar un rato andando, una vez que la articulacin "entra en calor". Al dolor se le aade una sensacin de rigidez y de dificultad para flexionar y extender la pierna, que, al igual que el dolor, es tambin ms intensa despus de haber permanecido mucho tiempo en reposo (sentado o tras dormir en la cama). Otro sntoma que puede notar el paciente es una sensacin de chasquido, que se produce al flexionar la rodilla. El dolor en la rodilla es mayor cuando se sube y se baja escaleras, cuando el paciente se pone en cuclillas y cuando se camina por un terreno irregular. La rodilla con artrosis no suele doler cuando se permanece en reposo, ya que el dolor guarda relacin con los movimientos. Sin embargo, en artrosis ms severas, el paciente puede notar sntomas incluso en reposo. Adems, en la evolucin de la artrosis se pueden producir episodios de descompensacin, a veces relacionados con un esfuerzo fsico mayor del habitual (un paseo ms largo, por ejemplo), en los que el dolor se reagudiza, se hace continuo e incluso la rodilla se hincha por formarse un derrame. En los casos en los que la artrosis no se controla y se alcanzan fases ms avanzadas de la enfermedad, adems del dolor, que se hace ms continuo e intenso, el paciente sufre una disminucin en los movimientos que puede realizar con la rodilla (por ejemplo, no puede flexionar o extender completamente la pierna). Tambin pueden aparecer ciertas deformidades de la articulacin, y alteraciones en la alineacin de los huesos, con arqueamiento de la extremidad inferior. En estas artrosis ms evolucionadas es habitual que el paciente cojee al caminar y que la rodilla se debilite, notando el enfermo con alguna frecuencia una sensacin de "fallo" en la rodilla al dar los pasos.

5 . Tratamiento de la artrosis de rodilla: Para el tratamiento de la artrosis de rodilla los mdicos optan en todo momento, como en la mayora de las patologas que se tratan, por un tratamiento conservador al principio, es decir, dejar a un lado los mtodos quirrgicos.

Las consideraciones que han de tenerse en cuenta para tratamientos no quirrgicos en los casos de artrosis de rodilla son las siguientes: MEDIDAS GENERALES Debe evitarse permanecer mucho tiempo caminando o de pie. Es ms conveniente dar varios paseos cortos que uno largo. Cuando aparece dolor se debe tomar un descanso hasta que las molestias se atenen. Si una pierna es ms larga que la otra, suele ser til la correccin mediante el uso de alzas adecuadas en el calzado. Una de las medidas ms eficaces es alcanzar el peso ideal. La obesidad es perjudicial para la salud y especialmente peligrosa para la evolucin de la artrosis de rodilla, ya que stas deben aguantar el peso del cuerpo. El reposo es tambin muy til para aliviar el dolor que aparece tras la actividad fsica. AYUDAS A LA VIDA DIARIA Se debe evitar subir y bajar escaleras. Deben buscarse las rampas y los ascensores, acomodando los itinerarios a la presencia de estos elementos para salvar desniveles. En el caso de que una rodilla duela ms que la otra, el uso de un bastn en el brazo contrario a la rodilla ms dolorosa libera parcialmente de peso dicha rodilla durante la marcha y disminuye el dolor y la limitacin.

TRATAMIENTO FSICO

Es muy recomendable mantener un buen tono muscular y un adecuado acondicionamiento fsico. El uso de una bicicleta esttica proporciona un excelente tono muscular sin sobrecargar la articulacin. La natacin es otra actividad fsica especialmente recomendable. Deben evitarse los deportes con carrera y salto. La aplicacin de calor seco local con una bolsa de agua caliente o con una manta elctrica disminuye el dolor y es una medida domstica muy til y al alcance de todos para disminuir el dolor y la rigidez. En ocasiones su reumatlogo puede decidir enviarle a una unidad de terapia fsica (Rehabilitacin) para que, mediante ejercicios, movilizaciones y aparatos que generan calor dentro de la articulacin, las rodillas mejoren en su funcin y en sus manifestaciones dolorosas.

TRATAMIENTOS FARMACOLGICOS HABITUALES Su reumatlogo le recomendar diferentes medicamentos que tienen la capacidad de reducir el dolor y la inflamacin como son los analgsicos y los antiinflamatorios no esteroideos. Es muy habitual tener que probar diferentes medicamentos analgsicos y antiinflamatorios hasta encontrar el que proporciona el mayor alivio a un paciente determinado. No piense que estos cambios significan que su mdico no tiene claro cmo tratarle, porque en realidad le est diseando el tratamiento farmacolgico ms eficaz para su caso concreto. Recientemente se han obtenido datos que sugieren que el uso a largo plazo -varios aos de tratamiento continuo de un nuevo grupo grupo de medicamentos (que incluye el sulfato de glucosamina, el condroitn sulfato y la diacerena), puede enlentecer la progresin de la enfermedad tanto a nivel sintomtico como la evolucin del deterioro del cartlago hialino. Su reumatlogo conoce perfectamente estos productos y, si lo considera indicado en su caso, se los prescribir. Es previsible la continua aparicin de nuevos tratamientos dirigidos a frenar el deterioro del cartlago artrsico.

TRATAMIENTOS LOCALES Algunos productos administrados dentro de la articulacin mediante una infiltracin producen un notable alivio sintomtico. Estos productos son los corticoides y el cido hialurnico. Su reumatlogo conoce mejor que nadie cul es el momento adecuado para administrrselo durante el curso de la enfermedad. La utilizacin de corticoides (prednisona, cortisona, metilprednisolona, etc.) por va oral, no est indicada en la artrosis de rodilla. Una vez la enfermedad avance a un punto en el cual el paciente sienta mucho dolor y su calidad de vida se vea seriamente resentida entonces los mdicos optaran por el tratamiento quirrgico. Se pueden llevar a cabo varios tratamientos quirrgicos diferentes, los cuales sern explicados a continuacin:

Desbridamiento (limpieza) intra-articular mediante Ciruga artroscpica

La artroscopia de la rodilla es una ciruga que se practica con una cmara pequea conectada a un monitor de video y que se hace para examinar o reparar los tejidos internos de la articulacin de la rodilla con instrumentos especiales. Este tratamiento quirrgico implica la insercin de una cmara pequea, cuyo dimetro es menor de 6 mm o 1/4 de pulgada, en el interior de la articulacin de la rodilla a travs de una incisin pequea, un poco ms grande que la cmara. La cmara se conecta a un monitor de video que el cirujano utiliza para observar el interior de la articulacin. En algunos centros mdicos, al paciente tambin se le permite observar la ciruga en el monitor. En caso de un procedimiento quirrgico simple, se administra anestesia local o regional, la cual insensibiliza el rea afectada, pero deja al paciente despierto y capaz de responder. Para una ciruga mayor, se puede usar anestesia general, en cuyo caso el paciente queda inconsciente y sedado. Despus de la introduccin de la cmara, se inyecta una solucin salina bajo presin para expandir la articulacin y ayudar a controlar el sangrado. Algunos cirujanos tambin usan un torniquete para prevenir el sangrado. Despus de buscar reas afectadas en toda la rodilla, el cirujano generalmente practica de una a cuatro incisiones pequeas para introducir otros instrumentos con los cuales se realiza la ciruga. Algunos de los instrumentos ms comunes son un gancho romo para halar los tejidos, una cuchilla para retirar los tejidos blandos lesionados o indeseables y una fresa para extraer hueso. Tambin se puede utilizar una sonda de termocoagulacin para eliminar la inflamacin (sinovitis) en la articulacin. Cuando se completa la ciruga, se drena la solucin salina de la rodilla, se cierran las incisiones y se aplica un apsito. La mayora de los cirujanos toman imgenes del monitor de video para permitirle al paciente ver lo que se hizo. La artroscopia se puede recomendar para los siguientes problemas de rodilla: Lesin de un menisco, ya sea para su reparacin o extraccin Artritis leve Cuerpos sueltos en el interior de la articulacin de la rodilla, como trozos pequeos de cartlago roto Un ligamento cruzado anterior o posterior roto o lesionado Inflamacin o lesin del revestimiento de la articulacin (sinovial) Mala alineacin del hueso de la rodilla (rtula) Los riesgos que implica cualquier procedimiento con anestesia son: Reaccin alrgica a medicamentos Problemas respiratorios Los riesgos que implica cualquier procedimiento quirrgico: Sangrado Infeccin

Los riesgos adicionales pueden ser: Sangrado dentro de la articulacin (hemartrosis) Dao al cartlago, los meniscos o los ligamentos de la rodilla Fracaso de la ciruga para aliviar los sntomas Rigidez en la rodilla El uso de la artroscopia ha reducido la necesidad de la ciruga abierta de la articulacin de la rodilla, dando como resultado la disminucin del dolor y la rigidez, las complicaciones, el tiempo de hospitalizacin (en caso de requerirse) y el tiempo de recuperacin. Las expectativas varan ampliamente cuando se recomienda la ciruga. Por lo general, la ciruga practicada para el tratamiento de una ruptura de menisco o de cuerpos sueltos en la articulacin cuando el paciente no padece ningn otro problema, como la artritis, no tiene complicaciones y casi todos los pacientes pueden esperar una recuperacin total. La presencia de artritis disminuye sustancialmente la eficiencia de la artroscopia y en estos casos es posible que hasta un 50% de los pacientes no mejore durante el perodo posoperatorio. La reseccin artroscpica de la sinovial, o sinovectoma artroscpica, puede ser de gran ayuda en los pacientes que tienen artritis reumatoidea. La artroscopia o la ciruga asistida por artroscopia que se practican para la reparacin de un menisco o la reconstruccin de los ligamentos de la rodilla son mucho ms complicadas con un perodo de recuperacin prologado y resultados ms variables. En el caso de la limpieza de meniscos (desbridamiento), la recuperacin es usualmente rpida y el paciente podra necesitar muletas durante algn tiempo para evitar el peso y la presin sobre la articulacin de la rodilla. El dolor se puede controlar con medicamentos. En los procedimientos ms complicados, en los cuales algo se fija o se reconstruye algo, es posible que los pacientes no sean capaces de caminar sobre la rodilla operada por varias semanas y la recuperacin total dura un perodo que puede variar entre varios meses y un ao. 2 . Osteotoma de rodilla: Se trata de corregir de una forma quirrgica las deformidades manifiestas que se han ido produciendo en la rodilla bien por evolucin de procesos del desarrollo o bien a consecuencia de la degeneracin articular y de los ligamentos que la estabilizan. Consiste en cortar el hueso, generalmente a nivel de la tibia (aunque tambin se puede realizar en el fmur) para quitar o aadir una cua sea en la zona proximal tibial que provoque una modificacin de los ejes de la pierna y por tanto de la biomecnica de sustentacin a nivel de la rodilla. Estas desviaciones de los ejes de la pierna pueden presentarse tanto en varo como en valgo, es decir, con la rodilla deformada en forma de parntesis o bien con la rodilla en forma de x. Las primeras conllevan una sobrecarga importante de los cndilos mediales del fmur y la tibia. Con ello se provoca la consiguiente alteracin degenerativa del cartlago articular y meniscos del compartimento interno de la rodilla, as como la

distensin de los ligamentos laterales externos que van aumentando la deformidad causando mayor dolor y limitacin. La osteotoma hoy da se indica principalmente en pacientes ms jvenes y ms activos y con un deterioro artrsico casi exclusivamente de uno de los compartimentos de la rodilla; el compartimento interno si la deformidad es en varo y del compartimento externo cuando la deformidad es en valgo. Esta ciruga no se puede realizar a todos los afectos de artrosis del compartimento interno. Es importante que la osteotoma se desarrolle en personas que mantengan una buena estabilidad y que al mismo tiempo tengan una movilidad bastante bien conservada. Tiene como principio fundamental el ser realizada en fases precoces de la enfermedad, cuando todava el cartlago articular conserva un cierto espesor sano por lo que despus de la ciruga, al desaparecer la causas mecnicas es capaz de 'regenerarse' en parte. Normalmente la lnea de carga mecnica de la rodilla es aquella que corta el centro de la cadera con el centro del tobillo y que habitualmente pasa por la rodilla: es lo que se denomina eje biomecnico normal. La mejor forma de analizar las alteraciones de este eje es mediante la radiografa de miembros inferiores en carga. La osteotoma hoy da tiende a realizar una cua aadida en la zona del extremo proximal tibial cambiando su eje mecnico pero sin causar mucha deformidad. Esto permite prevenir deformidades futuras en esa zona del hueso, para, si fuera necesario el da de maana, poder colocar una prtesis de rodilla en una zona lo menos deformada posible. Los modernos materiales sintticos sustitutivos del hueso han permitido tener fabricadas piezas en cua para introducir en la zona de corte sin tener que extraerlas de otros huesos. Este hueso sinttico con el tiempo es invadido por clulas osteoformadoras y sustituido por hueso normal. La sujecin de la zona quirrgica se hace mediante grapas o ms moderadamente con unas 'placas de osteotoma' que sujetan el hueso y en algunas circunstancias evita la colocacin de escayola con la consiguiente mejora de confort postquirrgico. Una ortesis se puede retirar y permite iniciar los movimientos de flexin y extensin de rodilla lo antes posible. Al cabo de otras cuatro o seis semanas normalmente, comienza la carga de peso en el miembro ayudado de unos bastones, teniendo en cuenta que habitualmente para entonces, el paciente ha recuperado bastante movilidad de la rodilla. Naturalmente existen otras tcnicas de osteotomas pero sta es la que se usa ltimamente. Los resultados suelen ser agradecidos puesto que cuando el resultado es bueno los pacientes pueden alargar de forma indefinida la funcin rodilla con ninguna o mnimas molestias. No cierra el paso a cualquier otro tipo de intervencin, si con el tiempo fuera necesario.

ste tipo de ciruga puede ir asociado en los casos necesarios con artroscopia en el mismo momento quirrgico, para limpiar la rodilla por dentro, bien sea roturas meniscales o bien por desgaste del cartlago, lo que denominamos una 'toilette articular' aadida al acto quirrgico.

Prtesis: Es la recomendacin final para un paciente con dolor de rodilla invalidante y rebelde a otros tratamientos. La prtesis o artroplastia de rodilla es un procedimiento fiable, satisfactorio, apropiado y rentable en la artrosis severa de rodilla. En la prtesis o artroplastia de rodilla la superficie con cartlago del fmur, tibia y de la rtula se substituye por prtesis hechas de aleaciones de metal (titanio) y plstico (polietileno de alta densidad). Los componentes estn diseados de manera que el metal se articula contra el plstico, lo que proporciona un movimiento uniforme con mnimo desgaste.

Si nicamente est lesionada una parte de la rodilla (interna o externa) se implanta una prtesis unicompartimental: prtesis de pequeo tamao que requiere slo una pequea incisin en la rodilla) El promedio de supervivencia o tiempo en que tarda en poder aflojarse algn componente es del 95 % a los 15-20 aos El promedio de fracaso anual es del 0,3% El promedio de movilidad de la rodilla con la prtesis implantada es de 0 a 115 Tienen mayor supervivencia los diseos de prtesis que se fijan con cemento que los no cementados. El alivio del dolor es la norma y el nivel de actividad se mejora ostensiblemente: el paciente puede caminar, nadar, ir en bicicleta, practicar golf, conducir, algunas excursiones a pie, bailes de saln, subir y bajar escaleras sin problemas, participar en actividades deportivas de impacto bajo, etc.