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Pat’s Victorie a finalement atterri en Belgique

:”Ce n’est pas la fin. Ce n’est même pas le


début de la fin, mais c’est peut être la fin du
début » (Winston Churchill 1942)

Le samedi 27 mai 2006, le North American


B-25 J Mitchell du projet “A B-25 Mitchell
Back to Belgium est arrivé en Belgique en
provenance du Royaume-Uni.

L’avion, qui sera restauré pour exposition


statique commémorera la mémoire des
équipages du Wing 139 de bombardiers
moyens de la Royal Air Force. Cette unité
volait sur Mitchell au dessus et à partir de la Belgique en 1944 et 1945

Le projet est né dans les années 1990 lorsque des membres de la Brussels Air
Museum Restoration Society ont rencontrés des proches d’équipages du 139 Wing.
Ensemble, ils imaginèrent de trouver un Mitchell à exposer à Bruxelles, base du 139
Wing entre septembre 1944 et avril 1945. Commença alors une longue quête
partout en Europe pour trouver un avion qui corresponde au projet.

En décembre 2004, un membre de la BAMRS découvre dans la revue Flypast qu’un


B-25 stocké près de Hull est en vente suite à la disparition de l’Imperial Aviation
Group.

Une petite équipe est alors constituée pour étudier les possibilités de collecte de
fond, les conditions d’acquisition, le convoyage vers la Belgique, la recherché d’un
endroit pour stocker, restaurer et exposer l’avion

Juste avant la nouvelle année 2005, la Brussels Air Museum Fundation (BAMF) donne
son accord formel pour héberger les aspects administratifs et financiers du projet.
En janvier 2005, le conseil d’administration de la Fundation donne son accord
officiel.

Le Conservateur en Chef du Musée Royal de l’Armée, l’endroit le plus prestigieux et


le plus approprié que l’équipe ait trouvé comme destination finale de l’avion, est
informé du projet en février 2005. Le musée est l’emplacement logique, plusieurs
membres du projet y étant bénévoles depuis près de 20 ans. Le Musée est situé au
cœur de l’Europe à quelques kilomètres de Melsbroek, l’ancienne base du 139 Wing.
Le Musée abrite déjà une collection d’avions anciens de renommée mondiale.

Après cette étape importante, la communauté After this important step, la communauté
belge des historiens d’aviation est officiellement informée et une page Web est créée. Les premiers
sponsors et volontaires joignent le projet.
Dés l’origine, le projet est conçu pour permettre a chacun de participer activement à
l’enrichissement du patrimoine aéronautique belge. Chaque sponsor ou volontaire
devenant un propriétaire virtuel d’une petite partie de l’avion, un acteur de la
sauvegarde de son histoire et un gardien de la mémoire des équipages Alliés qui ont
utilisé ce type d’avions pendant la Seconde Guerre mondiale.

Au niveau historique, le 139 Wing était une unité multinationale de la Royal Air Force
formée d’aviateurs originaires du Commonwealth, des Pays-Bas et de Belgique. Le
139 Wing fut sans doute un précurseur en matière de coopération européenne de
défense. Coopération qui est aujourd’hui bien entrée dans la réalité.

A partir d’avril 2005, une coopération internationale se met en place par des
contacts fructueux avec le Duke of Brabant Air Force au Pays-Bas, Jet Alpine
Company en Suisse et the Medium Bomber Association en Grande-Bretagne. Les
deux premiers groupes font voler des B-25. Dans un esprit proche de celui qui
régnait au sein du 139 Wing , de la documentation technique et historique est
échangée entre les groupes permettant d’accumuler et de partager 1000 pages
concernant les opérations du Wing et de ses escadrilles à partir du 1er Janvier 1944.

Des historiens belges entreprennent la rédaction de la liste complète des équipages


belges de B-25. Des contacts sont pris avec les derniers vétérans de ces équipages.
Ces recherches permettent la sauvegarde de photos, logbooks et témoignages de
ces aviateurs qui vécurent parfois de véritables odyssées avant participer à la
libération du pays.

En juin 2005, l’équipe visite le salon du Bourget à la recherche de sponsors et un


premier payement est fait pour l’acquisition définitive de l’avion.

En septembre 2005, l’équipe débute l’étude pour le transport. Le groupe d’historiens


prépare la publication de la liste des équipages.

Un petit groupe se rend en Grande-Bretagne pour préparer l’avion pour son voyage
vers la Belgique. Les premières pièces sont ramenées et la restauration débute
immédiatement sur les gouvernails.

En novembre 2005, le dernier payement scellant l’acquisition de l’avion est effectué.


La première phase du projet est terminée.

En janvier 2006, La BAMF publie “2nd Tactical Air Force, 139 Wing Belgian airmen
1944-1945“. Cet ouvrage est à l’origine de la création d’un groupe d’historiens qui
se consacrent à l’histoire des Belges ayant servis au sein de la RAF et de la SAAF.

A partir de février 2006, la Brussels Air Museum Fundation entamme les dernières
démarches auprès de la Direction du Musée Royal de l’Armée pour le stockage de
l’avion. Celles-ci aboutissent le 23 mai 2006.

En mars 2006, démarre un travail intensif pour régler les derniers détails du
transport.
Le 25 mai, un groupe de bénévoles quitte la Belgique et se rend à Doncaster (GB) ou
l’avion est stocké pour aider au chargement. Le camion rejoint le dépôt du Musée
Royal de l’Armée à Vissenaken (près de Tienen) le 27 mai.

La deuxième phase du projet se termine par le retour d’un B-25 en Belgique.

La Brussels Air Museum Fundation et l’équipe du projet travaillent déjà sur les
phases suivantes : Récolter 40.000 Euro pour restaurer l’avion dans les mêmes
standards de qualités que ceux déjà atteint par la Brussels Air Museum Restoration
pour d’autres avions du Musée, trouver des partenaires professionnels pour mener à
bien cette restauration.

Le public est cordialement invité à participer au projet et prendre ainsi un part active
à la préservation de notre histoire.

Nous avons besoin de vous !

N’hésitez pas à contacter l’équipe du projet à l’adresse email


bamf.bamrs@gmail.com )

Press kit et copyright free photos de l’arrivée de Pat’s Victorie à


Vissenaken en
http://www.esnips.com/web/AB-25BacktoBelgiummaterial
(save as to save documents)

Autre photo du projet en http://b25inbelgium.fotopic.net/


http://b25inbelgium.fotopic.net/c971542.html
L’avion est baptisé Pat’s Victorie en référence à une photo découverte par Eric
Dessouroux et montrant un B-25 codé NO-V du 320 Squadron portant ce nom. Cette
photo a été prise à Melsbroek en août 1945 Pour les membres du projet, elle
symbolise bien le « melting pot » qu’était le 139 Wing. Le NO-V apparaît dans les
logbook de plusieurs aviateurs belges qui l’ont utilisés en opérations. Le nom Pat’s
Victorie, mélange d’anglais et de néerlandais suggère qu’en aout 1945, il était la
monture du équipage du Commonwealth au sein de cet escadrille de la Marine
néerlandaise. Toute information supplémentaire sur Pat’s Victorie est bien sur la
bienvenue.

Le dépôt du Musée Royal de l’Armée à Vissenaken est situé à 30 km à l’est de


Bruxelles, près de Tienen. Il héberge une partie des vastes et riches réserves du
Musée, notamment l’atelier de restauration des blindés. Le dépôt est situé à
proximité de la piste utilisée par les Fairey Fox de l’Aéronautique Militaire belge en
1940.

Royal Museum of the ArmyBrussels Belgium


www.klm-mra.be/

The Brussels Air Museum Foundation


www.bamf.be

The Brussels Air Museum Restoration Society


http://users.skynet.be/BAMRS/BAMRS.htm

http://www.benevoles-aviation-bruxelles.be/index.php?lang=en

http://www.bamfbamrs.be/B25/B25-en.htm

http://www.bamfbamrs.be/RAF/index.htm

http://www.esnips.com/web/AB-25BacktoBelgiummaterial
Illustrations at http://www.esnips.com/web/AB-25BacktoBelgiummaterial

027_Coll_de_gobert.jpg, 028_Coll_de_gobert.jpg from the album of Jean de Gobert,


navigator with the 320 Sq, 028 depict Mitchell’s operating from Melsbroek
818343.jpg : From Ian Howat collection (Airliner.net) Pat’s Victory in a previous live
as Gorgeous Georges Ann for the movie “Hannover Streets”
ABA01010.jpg : A B-25 from the Fighter Collecting taking off from La Ferté (France)
by André Bar
B-25 Bombing up (1) NO-x .jpg : Bombing up a B-25 of 320 Sq in the Summer of
1944 (Jean de Gobert Album)
B25-NOVsoftside2small.jpg : Profiles of NO-V “Pat’s Victory by Yves Duwelz
EDS120002.jpg : Pat’s Victory in Melsbroek in August 1945 en route to the UK,
Collection Eric Dessouroux.
Image1, Image2, Image3 : From the logbook of Jean de Gobert, missions on NO-V
Image22, Image 23 : From The Royal Army Museum, Aeronautical Section
Jas1177 : From the Peter Arnold collection (Airliner.net) Pat’s Victory in a previous
live as Gorgeous Georges Ann for the movie “Hannover Streets”