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06/11/11

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5 nov em bre 2 01 1

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" Le minist re ne prend pas en compte les avances de la recherche "


tanislas Dehaene, professeur au Collge de France, auteur de La Bosse des maths (Odile Jacob, 1 997 ), v ient de publier Apprendre lire. Des sciences cognitives la salle de classe (Odile Jacob, 1 60 p., 9,90 ). Il ragit aux projets d'v aluation en maternelle.

Vous av ez t d'v aluation ?

choqu

de

dcouv rir

ces

outils

Oui, car il est inv raisemblable que la mise au point d'outils aussi sensibles, censs reprer les enfants en difficult et v aluer les acquis 5 ans, soit mene sans consultation d'un panel d'enseignants et d'ex perts franais et internationaux , ni ex primentation pralable. Quelle est la fiabilit des preuv es proposes ? Ont-elles t publies ? Dans quelles classes ont-elles t testes ? Nous ne le sav ons pas. Il est urgent d'introduire plus de rigueur dans l'apprentissage scolaire, un domaine auquel les sciences cognitiv es apportent une relle ex pertise. Les choses v ont cependant dans le bon sens puisque, depuis un an, la direction gnrale de l'enseignement scolaire s'est dote d'un conseil scientifique d'une trentaine de membres. Celui-ci, dont je fais partie, doit tre prochainement consult - mais un peu tard ! - sur la mthode et le contenu des v aluations.

Le ne urobiologiste Stanislas De hae ne . MIC HEL LABELLE

UN SI CLE D'VALUATIONS
Un si cle tout juste apr s sa m ort, l'un de s p re s de s te sts psychom trique s ne se rait pe ut- tre pas tonn de constate r que la m e ille ure m ani re d' value r le s l ve s e st source de vive s que re lle s. Alfre d Bine t (1857-1911), dire cte ur du laboratoire de psychophysiologie de la Sorbonne , a e n e ffe t m is au point e n 1905, ave c Th odore Sim on (1872-1961), une " che lle m trique de l'inte llige nce " qui avait pour vocation de re p re r le s l ve s e n difficult , la de m ande du m inist re de l'instruction publique . C e t outil, qui pe rm e t un classe m e nt par ge m e ntal, s'appuie sur une batte rie de te sts m e surant de s com p te nce s tr s dive rse s. D'abord appliqu aux e nfants, il se ra adapt l'adulte , sur une population de conscrits. Le " Bine t-Sim on " se ra suivi de bie n d'autre s te sts e t inspire ra la notion de quotie nt inte lle ctue l (1912) - le Q I tant le rapport de l'ge m e ntal sur l'ge r e l m ultipli par 100. C e te st re ste suje t d bat : le 20 octobre , une tude publi e dans la re vue Na re r v lait que ,
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Que pensez-v ous m athm atiques ?

des

preuv es

proposes

en

Dans le document auquel j'ai eu accs, les mathmatiques ne font pas l'objet d'un reprage en dbut d'anne. C'est dommage car des tests trs simples pourraient aider identifier des enfants dy scalculiques. Quant aux tests d'v aluation en fin d'anne, ils se contentent de mesurer des acquis scolaires (le comptage, les nombres plusieurs chiffres). Le ministre ne prend pas en compte les av ances de la recherche, qui montrent par ex emple que le " sens approx imatif des nombres " est un indice prdictif majeur de la comptence mathmatique des enfants. Pour le psy chologue, il est frappant que les tests proposs ne cherchent pas isoler une composante prcise du noy au de connaissances de l'enfant. Au contraire, leur russite ex ige que l'enfant manie une combinaison complex e de comptences gnriques (attention, langage, mmoire de trav ail, inhibition,
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contr le de soi...) en plus de la comptence que l'on essaie de tester. Par ex emple, la fiche 1 2 est cense v aluer la reconnaissance des nombres : " Regardez la deuxi me ligne, y lit-on. Mettez le doigt dessus et coutez bien ce que je vais vous dire. Prenez votre crayon rouge et entourez le 1 1 . Puis vous prenez votre crayon bleu et vous entourez le 7 . " A la fin de cette phrase, av ez-v ous des difficults v ous souv enir si c'est rouge pour 1 1 et bleu pour 7 , ou l'inv erse ? Cette tche est en fait une tche de mmoire de trav ail et d'attention ex cutiv e, raliser av ec dix nombres d'affile !

l'adole sce nce , le Q I pe ut varie r de 20 points, dans un se ns com m e dans l'autre . En 1966, R e n Zazzo avait introduit une nouve lle che lle m trique de l'inte llige nce . Insistant sur l'im portance de l'inte rpr tation dans l'usage de ce tte che lle , il rappe lait que Bine t l'avait lui-m m e qualifi e d'" instrument qu'on ne doit pas mettre entre les mains d'un imb cile ".

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Quelles sont v os propositions ? Les v aluations des acquis dev raient tre conues par un organisme ex trieur l'ducation nationale, et v alides par un conseil scientifique comprenant des enseignants et des chercheurs. L'objectif et l'usage des tests doiv ent tre clarifis en amont : s'agit-il de reprer les difficults, d'v aluer les connaissances d'un lv e, ou de mesurer la performance du sy stme dans son ensemble ? Il faut que l'on puisse dire pourquoi telle comptence est v alue plut t que telle autre, en proposant une bibliographie pour chaque test. Le ministre doit s'engager ex primenter ces tests dans les coles av ant de les mettre en place sur tout le territoire. Enfin, il faudrait garantir un retour des rsultats v ers les concepteurs de ces outils, pour qu'ils puissent les affiner.

Y a-t-il urgence organiser un d pistage des difficult s ? En France, une source majeure de difficult scolaire a dj t identifie : c'est l'origine sociale des enfants. Il y a donc surtout urgence proposer et v aluer des pratiques pdagogiques qui luttent contre ce dterminisme social, et notamment v aluer l'efficacit des manuels scolaires. Propos recueillis par M. Ju.
Le Monde

article pr c dent copie revoir, dit la science

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