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Grard Rimbert

Le freinage en usine : un objet pour la sociologie du travail


Autour de Retour sur la condition ouvrire

Mmoire complmentaire, prpar sous la direction de M. Olivier Cousin

DEA de sociologie de lEHESS, Septembre 2002

Il faut, ds le dpart, mettre en garde contre les poncifs qui exposent lobservateur exagrer tant les qualits merveilleuses de la culture populaire dantan que sa dgradation actuelle. Ces deux sortes dexagrations complmentaires tendent dailleurs se renforcer mutuellement par un effet de contraste.
Richard Hoggart, La culture du pauvre1

Le livre Retour sur la condition ouvrire, de Stphane Beaud et Michel Pialoux, ne peut faire lobjet dune simple fiche de lecture sans risquer de ruiner le projet scientifique dont il est laboutissement. En effet, les auteurs ont mis en avant lide dune sociologie transversale2, dont le compte-rendu prtention exhaustive ne rendrait finalement compte de rien. Cest pourquoi lobjet de ce mmoire complmentaire est cibl sur le freinage. Ce phnomne ne fait pas lobjet dun traitement particulier par les auteurs. Pour autant, on se propose de montrer que cette notion va de pair avec ce qui constitue la problmatique centrale de louvrage : le vieillissement (physique et surtout social) du groupe ouvrier. Plutt que de traiter ici de lensemble des donnes abordes en trahissant la mthode adopte pour les produire, il a sembl prfrable daxer ltude sur un thme qui reflte tant la ncessit que la fcondit de la mthode prne.

I Ce que la sociologie dit du freinage Le freinage, et pas seulement le freinage involontaire et celui qui est le fruit dune humeur, mais le freinage conscient et dlibr, se rencontre y compris en labsence de toute organisation syndicale partout o une certaine part de sentiment de solidarit existe chez les ouvriers ou du moins une partie dentre eux. Cest bien des gards, de faon trs gnrale, la

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Cf. R. Hoggart, La culture du pauvre, Paris, Minuit, 1970, p. 38. Nous avons donc eu sans cesse le souci de lier entre elles les diffrentes dimensions de lespace social. []

Par les multiples facettes dun mme personnage social quelle donne voir, des moments et dans des contextes chaque fois diffrents, la pratique rgulire, sinon intensive, du terrain facilite la rupture avec la vision monolithique des mondes sociaux, et en loccurrence du monde ouvrier . Cf. S. Beaud, M. Pialoux, Retour sur la condition ouvrire, Paris, Fayard, 1999, p. 432.

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forme sous laquelle les ouvriers luttent et combattent avec lentrepreneur pour le prix de la vente de leur travail, consciemment et avec opinitret, mais sans mot dire. 1 En sexprimant ainsi, Max Weber montre quil nest pas uniquement inclin aux explications spirituelles de l esprit du capitalisme . Le calcul conomique nest pas ncessairement affaire d thique , mais peut aussi tre un instrument de lutte, et plus prcisment de lutte aux enjeux matriels. Ceci dit, cette dfinition ne doit pas masquer les liens troits quentretiennent, chez Weber, le rationnel et lirrationnel. Le freinage exprime selon lui le manque dajustement entre la logique des industriels et celle de la main duvre employe. Ce dsajustement ne se limite quen apparence un conflit de positions rationnelles. Plus profondment, Weber considre quune approche seulement psychologique du phnomne condamne lopposition entre lindolence et la paresse des ouvriers et la rationalit des entrepreneurs. Or, cest en creux que se manifeste limportance de lirrationnel : ce ne sont pas des ressorts rationnels qui peuvent expliquer que certains ouvriers nadhrent pas l esprit du capitalisme comme transposition dans lconomie dune morale du salut par lasctisme et le profit. Du ct de la sociologie amricaine, Elton Mayo contribue galement dfinir le freinage. Loin des approches combinatoires et prudentes de Weber, Mayo estime que la limitation de la production rsulte dune incomprhension, par les ouvriers, de la logique rationnelle des directives de lencadrement. Il est difficile de voir dans ces analyses une observation purement scientifique, tant la recherche est oriente par une croyance forte : chacun a intrt contribuer au plus grand profit de lentreprise (selon le systme des retombes long terme, lies la bonne marche de lentreprise). Par contraste, on peut alors sinterroger sur les conditions qu rendraient possibles un usage rationnel du freinage, mais qui ne renvoie pas la sainte rationalit du profit. Peut-tre lconomie du freinage est-elle faite dune logique qui nest ni incomprhension ni adhsion la logique capitaliste au sens commun. Roy et Burawoy, trente ans dintervalle, ont sorti le rationalisme du giron managerial, en montrant que les intrts pas ncessairement convergents des ouvriers et de la direction, pouvaient donner lieu des pratiques de travail en infraction avec les normes officielles, mais qui puisaient dans la mme disposition la rationalit. On voudrait cependant montrer que ce renversement de lvangile selon Mayo (pour paraphraser Burawoy
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Cf. M. Weber, Zur Psychophysik der industriellen Arbeit , Gesammelte Aufstze zur Soziologie und

Sozialpolitik, J. C. B. Mohr, UTB, 1908/09, p. 156. Isabelle Kalinowski doit ici tre remercie pour cette traduction partielle dun ouvrage encore indit en franais. -3-

propos de Roy) laisse de ct ce qui avait pourtant t esquiss par Weber : lusage de pratiques rationnelles au service de fins pas ncessairement conscientes, et donc pas ncessairement rationnelles1. A laide de tableaux et de calculs, Roy sescrime mesurer la rationalit conomique des ouvriers, sans ncessairement se pencher plus avant sur lutilit que procure le freinage ceux qui le pratiquent. Certes, larticle de Roy est une dmonstration magistrale dune certaine rationalit pratique, car il montre que les ouvriers savent sarrter avant que leur rendement nentrane une rduction de la rmunration la pice ; et que le freinage global cache des phases de grande intensit, montrant que les ouvriers ont besoin de sinventer des jeux, des dfis, et aussi de sorganiser des plages de dtente2. Mais ce nest pas toujours dargent quil sagit. Par exemple, Roy cite certains de ses collgues prsents comme tires aux flans : A quoi a sert de pousser quand cest dj si difficile datteindre le tarif de base , Alors je fume et je prends mon temps , Sils ne sont pas contents, ils nont qu le faire eux-mmes. Quils aillent se faire voir ! Je ne vais pas me crever le cul pour un machin comme a 3. Or, rien nest dit sur ce qui fait que la motivation conomique lemporte sur dautres choses, ce quil aurait pu poser au moins titre dhypothse : la crainte dtre pris, intriorise au point de devenir une disposition ; la volont de montrer sa supriorit technique sur les autres ; ou encore la lassitude aprs une poque o les ouvriers de cet atelier staient acharns sans en tre finalement rcompenss. Il y a ici comme un manque dhistoricisation, d notamment la tendance propre aux modles conomiques purs dterniser et duniversaliser des observations particulires4. Si lon en croit dautres travaux, il ny a pas, dans une situation technique donne (comme celle o cest difficile ) de fatalit (au sens de ncessit) voir les ouvriers tirer au flan . Ainsi, Nicolas Dodier voque le cas douvriers virtuoses 5, qui voluent parfois dans des arnes des habilets techniques : lieux dpreuve des capacits de lindividu confront dans ses actes au

Par souci dhygine scientifique, il faudrait continuellement rappeler que labsence de rationalit ne signifie pas Cf. D. Roy, Deux formes de freinage dans un atelier de mcanique : respecter un quota et tirer au flanc, Cf. D. Roy, Deux formes de freinage, art. cit., pp. 44-45. Il ne sagit pas de critiquer un article dont la valeur est mesurer laune de la production scientifique de Cf. Nicolas Dodier, Les hommes et les machines, la conscience collective dans les socits technicises, Paris,

quil y ait irrationalit ; mais plutt une autre forme de logique, moins vidente.
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Socits contemporaines n 40, 2000, pp. 33-56, p. 42 (tmoignage dun collgue de Roy).
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lpoque, mais de ce quil peut apporter aux sciences sociales dans leur tat actuel.
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Mtail, 1995 ; et plus particulirement : chap. 6, Lthos de la virtuosit , pp. 217s.

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fonctionnement des objets techniques et plac au carrefour des jugements dautrui 1. Selon lui, il existe bel et bien, de la part doprateurs qui ne sont ni des concepteurs, ni des artisans, un souci daccomplissement de soi 2. Il ne sagit donc pas de donner raison lune ou lautre des observations, mais plutt de donner voir les diffrentes conditions sociales qui conduisent des attitudes diffrentes, qui dans labsolu, ne sont ni rationnelles ni irrationnelles, mais ne peuvent tre comprises que dans lenvironnement (syndical, organisationnel, technologique, culturel, etc.) qui leur donne naissance. Cest aussi ce quaffirme Christophe Dejours : Dans la souffrance, comme dans les dfenses, et au-del dans le consentement subir ou infliger la souffrance, il ny a pas de mcanisme incoercible ou inexorable. Il ny a pas, en matire de dfense contre la souffrance, de lois naturelles, mais des rgles de conduite construites par des hommes et par des femmes 3 ; on pourrait ajouter : et par leur environnement. Lobservation participante, la manire de celles menes par Roy et Burawoy, a toutes les apparences de la technique denqute qui tudie les choses de lintrieur . Pour le chercheur, pratiquer soi mme les pratiques des enquts offre lavantage de saisir avec prcision les modalits de ces pratiques. Pourtant, larticle de Roy montre quel point ce type denqute ne conduit pas de simples recensions. Cest une thse qui est dfendue : les ouvriers ont une rationalit conomique pour pratiquer leurs actes de freinage. Ceci dit, cest par le renversement de la question qui fait passer de pourquoi les ouvriers refusent-ils de produire plus ? pourquoi acceptent-ils de produire autant ?, que Burawoy se dmarque surtout de Roy. L'explication de ce qui apparat aprs coup comme une analyse courte vue chez Roy, comme un raisonnement arrt trop tt, tient sans doute aux caractristiques de l'environnement conomique de l'atelier tudi par celui-ci, et ce sont les changements dans cette situation qui amnent Burawoy poser la question autrement 4. Le refus duniversaliser un comportement particulier est donc dj opr par Burawoy. Mais dans les deux cas, lefficacit de la technique denqute pour apprhender les modalits daction ne conduit-elle pas contourner la question des principes qui orientent ces actions ; voire unifier abusivement les deux ? Aprs tout, pourquoi cette rationalit conomique ne serait-elle pas mise au service du chiffre daffaires de lentreprise ? Il y a l tout un biais de la mthode dite
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Cf. N. Dodier, Les hommes, op. cit., p. 211. Cf. N. Dodier, Les hommes, op. cit., p. 212. Cf. Christophe Dejours, Souffrance en France, Paris, Seuil coll. points , 1998, p. 17. Cf. P. Fournier, Deux regards sur le travail ouvrier : propos de Roy et Burawoy, 1945-1975, Actes de la

recherche en sciences sociales n 115, 1996, pp. 80-93.

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de limmersion : en se mettant dans la peau des individus quil veut tudier, le chercheur se rend victime de lillusion de ce quon pourrait appeler la transposition intgrale. Comme si, pour un intellectuel, se faire engager comme ouvrier permettait deffectuer, dans cette simple opration, le double mouvement de perdre soudainement son histoire propre dintellectuel, et de porter tout coup celle dun ouvrier. On voit ici les liens troits quentretiennent la mthodologie employe pour construire lobjet et cet objet lui-mme. Avec les travaux de Weber, Mayo, puis de Roy et Burawoy on voit se dessiner derrire ces diffrences une dmarche commune : le freinage ne peut exister comme objet sociologique que dans la mesure o il peut, justement, tre mesur. Lun des intrts de louvrage de S. Beaud et de M. Pialoux est de rompre avec ce quantitativisme.

II Les possibilits dextension de la notion de freinage Il a fallu une triple rvolution, mthodologique, thorique et empirique, pour tirer la sociologie du freinage de la dichotomie morose entre rationalit et irrationalit : une observation parallle de lusine et de la famille ouvrire ; lesprit ouvert lide dun rationalisme appliqu des fins non rationnelles1 ; et une volution du monde du travail, qui donne lieu lengagement de la subjectivit dans le travail ouvrier lui-mme. Cette volution du regard sociologique peut tre relie plus largement la sociologie du travail, qui a tendu la notion de productivit au-del de la seule dimension comptable. Ce que Luc Boltanski et Eve Chiapello appellent nouvel esprit du capitalisme , et qui a essentiellement trait au management, produit des effets non seulement spirituels, mais galement pratiques. La bonne prsentation de soi au-del du seul uniforme, la bonne humeur en complment de la rigueur, lentrain en plus de lardeur, lauto-contrle plutt que les petits chefs, etc. sont autant dexigences dont la transgression par les salaris devient, dans le mme temps, un nouveau moyen de lutte tourn contre lemployeur. En rapprochant la perspective culturaliste (peut-tre trop imprgne dune idologie pacifiste donnant voir le monde comme pacifi) et la thorie utilitariste (dont la figure la plus caricaturale est luniversalisation de lhomo economicus), on se donne les moyens de comprendre que les constructions et reconstructions identitaires sont insparablement des luttes sociales opposant

Il ny a l rien de trs rvolutionnaire, finalement, puisquil ne sagit pas dautre chose que dun des piliers

conceptuels de Lthique protestante et lesprit du capitalisme.

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les salaris aux directions dentreprise (lidentit tant un concept rducteur, force dtre monopolis par la psychologie sociale). Si les employeurs demandent un engagement total de la personne dans son travail (il suffit de penser ce qui est exig dun quipier de fast food en terme de prsentation de soi), le refus dendosser tel ou tel profil culturel prescrit devient alors un moyen de freiner la production (symbolique) au mme titre que le freinage de la production au sens strictement conomique. Ce que Weber disait des avantages de la non-dmontrabilit du freinage matriel vaut a fortiori pour le freinage symbolique, puisque la mesure du freinage nest elle mme plus possible. Mais lintrt pratique (risque peu lev de se faire prendre ) ne doit pas laisser penser a priori que ce type de freinage sinscrit forcment dans le cadre troit (celui de lintention) esquiss par Weber, puis par Donald Roy. Pour sortir dune interrogation causaliste inpuisable ( la rsistance culturelle est-elle subordonne la volont de lutter politiquement ? ; ou la contestation a-t-elle forg une arme de type culturel ? ), Beaud et Pialoux montrent que, ds lors quune entreprise instaure un autoritarisme culturel, toute rsistance culturelle est objectivement une faon de contrecarrer les ambitions de la direction, sans que cela soit pour autant le principal objectif. Ces attitudes rebelles ne sont pas ncessairement nouvelles. Cest leur place qui a chang. Ce que la direction pouvait autrefois considrer comme des caprices ou des tracasseries devient un frein la bonne prsentation de lentreprise, ce relationnel 1 qui fait dsormais partie de la production elle-mme. Contre le risque paradoxal daveuglement qua pu constituer lobservation participante pour Roy et Burawoy, Beaud et Pialoux ont prfr assumer leur position dintellectuels. Non pas au sens courant du terme2, mais scientifiquement : ne pas faire fonctionner leurs prnotions ventuelles sur les tendances et la nature des ouvriers pour donner du sens aux pratiques quils observent (comme tend le faire la simple observation participante qui imite ces pratiques) ; mais en construisant intellectuellement les outils qui permettent de rendre compte de ces pratiques observes en sappuyant sur une seconde srie dobservations, celle des reprsentations, des valeurs, des craintes et aspirations, etc. des agents Pour parler du freinage, il faut saisir au pralable ce que les freineurs sont susceptibles de freiner ; lobjectif est de montrer que le freinage nest pas un acte qui trouve
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Cf. J.-P. Faguer, Le relationnel : diversification du monde des services et des formes dauto-exploitation, Mme si a t parfois le cas, comme lindique ce moment difficile de lenqute, loccasion duquel les deux

Habilitation diriger des recherches (Paris VIII), sous la direction de Jean-Claude Combessie, 1997.
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chercheurs ont t interpells et brocards lors dune fte, qui sest termine par la projection dune grenade (certes inoffensive, mais pas avec vidence) par celui qui les interpellait. Cf. Retour sur, op. cit., pp. 378-384.

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son principe dans le seul univers des freineurs , mais dans la relation circulaire entre les exigences et les rsistances quelles engendrent. A. De nouvelles exigences Dans lensemble, ce qui est dsormais exig des salaris de bien des entreprises consiste en un dvouement presque illimit pour lentreprise, porter firement ses couleurs. Derrire ce qui est prsent comme un progrs (notamment par le MEDEF), on retrouve des phnomnes proches de ce qui avait jadis t dfini comme lexpression des formes lmentaires de la vie religieuse ; savoir des rites de clbration lgard du totem, c'est-dire le nom et lemblme du groupe. Cette logique totmique, qui rassemble des individus unis par un lien de parent, mais qui est dune nature trs spciale 1 (c'est--dire quil y a parent au sens purement symbolique du structuralisme), est luvre dans lopposition, classique aux usines de Sochaux-Montbliard, entre peugeotistes et antipeugeotisites . Comme chez Durkheim, on trouve dans ce systme totmique moderne des rites positifs comme des rites ngatifs, c'est--dire des prescriptions (le port de luniforme) comme des interdictions (critiquer la direction).
Deux illustrations complmentaires Pour faire cho au souhait des auteurs de voir les monographies de ce genre tre compares entre elles2, on peut appuyer cette analogie avec le modle totmique en recourant deux autres cas singuliers. Le premier est celui de Bouygues (dans le secteur du BTP) ; le second, celui des fast food. 1) Bouygues a cr plusieurs systmes qui ont tous pour objectif dattacher les salaris lentreprise et leur chef. Le premier et le plus spectaculaire est lordre des compagnons du Minorange, cr en 1963 3. Synthse de la fodalit et du compagnonnage, cet ordre exprime bien cette ide dintgration de lindividu un collectif,
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Ils ne sont pas pres, mres, fils ou filles, oncles ou neveux les uns des autres au sens que nous donnons

actuellement ces expressions ; et cependant ils se regardent comme formant une mme famille, [] par cela seul quils sont collectivement dsigns par le mme mot . Cf. Emile Durkheim, Les formes lmentaires de la vie religieuse, Paris, PUF, [1912] 4me dition 1960, p. 142.
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Ce livre est un refus des analyses prtention globale mais qui ne disent en fait que trs peu de choses prcises.

Inversement, une monographie prsente linconvnient de ne pouvoir tre entirement gnralise. Cest pourquoi, propos du militantisme Sochaux, les auteurs prcisent qu il faudrait, bien sr, sefforcer de faire vritablement le lien entre une histoire longue, nationale, du mouvement ouvrier et une histoire locale du syndicalisme ouvrier . Cf. Retour sur, op. cit., p. 334.
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Cf. Christophe Nick, Pierre Pan, TF1, un pouvoir, Paris, Fayard, 1997, p. 277.

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intgration qui a pour contrepartie de voir son attitude en gnral et non pas seulement lactivit productive au sens strict juge laune de la contribution (ou de la nuisance) quelle reprsente pour lintrt de lentreprise. Tout est fait au nom de lentreprise, au sens fort du terme. 2) Dans les fast food1, la simple observation suffit elle seule pour saisir quel point rgne la logique totmique. Le dcor, les noms des produits et les produits eux-mmes portent la marque de la firme. Les employs sont habills (sur mesure) de luniforme de lentreprise ; seules les chaussures leur appartiennent, mais elles doivent tre discrtes, dans la mme logique de luniforme implicite produit par lexigence dun maquillage discret et de coupes de cheveux classiques, et par linterdiction des bijoux. Mais les enqutes ethnographiques2 vont plus loin. De mme quune exprience personnelle dans un fast food3, ces enqutes saccordent pour montrer quel point ces institutions dveloppent intensivement un esprit de famille . Schmatiquement, deux modes de production sont luvre pour constituer cet esprit de famille. Le premier est inscrit dans lorganigramme des fonctions, c'est--dire dans un systme de postes qui institue des termes tout fait indignes (quipiers, swing, managers, pour McDonalds ; team leaders, small world managers pour Disneyland Paris). Objectiv dans des uniformes diffrencis, ractiv dans les conversations, marqu dun anglais simple (donc remplissant avec efficacit et moindres frais sa fonction douverture sur lide dun dynamisme conomique anglo-saxon ), ce systme de postes (aux noms spcifiques, distinctifs des termes gnriques de lhtellerie) suggre un sentiment dappartenance analogue celui dune famille, avec ses surnoms locaux distincts des dsignations souvent communs dautres familles professionnelles. Le second mode de production de cet esprit de famille ne peut tre saisi que dans le cadre des interactions au quotidien. Il sagit, dans une perspective la Goffman, de ces interactions qui portent en elles la manifestation de lensemble de la structure sociale. Pense un peu aux copains , aprs tout ce qui a t fait pour toi , je te le demande comme un service personnel , ici, on est comme une petite famille , etc. sont des formules qui reviennent trs souvent, euphmisant les relations professionnelles au moyen des catgories de pense propres la famille et lamiti.

Ce paternalisme nest pas fondamentalement nouveau ; mais cette valorisation de la jeunesse modifie la donne dans les relations de travail. Les anciens perdent de leur lgitimit, ce qui rehausse mcaniquement celle des nouveaux . Il serait rducteur de sappuyer sur lide dune autonomie du monde du travail lgard de lensemble de la socit, tant la mdecine, la mode, les mdias, etc. valorisent eux aussi la jeunesse, non pas les jeunes gens biologiques, mais la jeunesse comme aptitude ladaptation, la flexibilit, la bonne humeur, le dynamisme, la sant, la sduction, etc. Pour autant, cette mtamorphose du
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Les enqutes ce sujet portent presque toutes sur les McDonalds, mais parfois aussi sur Quick, do cet Cf. notamment C. Brochier, Des jeunes corvables, Actes de la recherche en sciences sociales n 138, 2001 ; Il sagissait dun fast food lintrieur du parc Disneyland Paris, pour une priode de travail (en intrim) dune

emploi dun terme plus gnrique.


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V. Pinto, D. Cartron, G. Burnod, Etudiants en fast-food, Travail et emploi n 83, 2000.


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quinzaine dheures, effectue en 1999, un poste d hte de restauration , c'est--dire le moins qualifi possible.

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paternalisme dentreprise (qui est aussi celle des pres au sens strictement familial1) nest pas trangre au glissement singulier, spcifique au monde du travail de la qualification vers la comptence , que connat spcifiquement le monde du travail. Cest l lune des pistes suivies dans ce Retour sur la condition ouvrire2. Le souci du dtail ethnographique a conduit Stphane Beaud et Michel Pialoux enquter plusieurs annes sur le mme site : les usines Peugeot de Sochaux-Montbliard. Mais la dure nest pas en elle-mme une garantie. En loccurrence, elle faisait fonction de support pour une interrogation rciproque entre les changements plutt techniques et les volutions plutt organisationnelles. Refusant la division du travail scientifique entre lergonomie et la sociologie des organisations, les auteurs ont mis en avant un phnomne dimplication : les volutions techniques ont un impact sur les solidarits, sur les croyances, sur la concertation, etc., tandis que les nouvelles formes de management sobjectivent dans loccupation de lespace, le contrle des cadences, les gestes accomplis, la complexit des tches, etc. Lenqute a plus particulirement port sur les ateliers habillage-caisse (HC) des usines de Sochaux. Le changement essentiel tient la mise en place dun atelier entirement nouveau. Il sagit, bien sr, de modifications techniques (nouveaux convoyeurs, multiplicit et alternativit des tches sur chaque poste, augmentation des points de contrle, etc.) ; mais celles-ci masquent des phnomnes plus subtils, rductibles une certaine culture datelier. Car lusine formelle, celle institue par la direction et ses cadres, se voit presque toujours greffe dune certaine usine secrte, espace priv et parfois clandestin, constitu des petits coins que chacun sest amnag : le vestiaire, le petit frigo, le recoin pour les outils, lendroit o lon accroche ses photos . Or, en changeant les machines, la direction fait bien plus : le changement despace de travail est plus quun simple dmnagement, il constitue une forme de dracinement li la perte des points de repre familiers (visuels, corporels) qui avaient permis lappropriation du lieu de travail 3.

Il faut songer au fait quen France, la notion dautorit parentale na remplac celle du chef de famille quen Il ne faut pas oublier une volution capitale pour comprendre les transformations du march interne du

1970.
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travail : dans lusine, la notion de qualification a t progressivement remplace par celle de comptence . [] En consquence, les expriences acquises en entreprise, les savoirs pratiques conquis la force du poignet, bref, une certaine forme de qualification concrtise par un titre, tendent tre disqualifis . Cf. Retour sur, op. cit., p. 133.
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Cf. Retour sur, op. cit., p. 73.

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Lanalyse rigoureuse des modifications purement techniques rvle que celles-ci sont en vrit trs limites entre HC0 et HC1. Seule innovation marquante dans ce travail de montage sur les lignes : louvrier se dplace sur une luge et sur un tapis roulant avec la pice quil monte. Dans ce sens, la volont dencadrer la culture datelier est dautant plus nette. Les modifications techniques seraient comme un ensemble dpiphnomnes de changements culturels. Toute la notion de flux tendus , au-del de son apparence technique, est un appel la polyvalence, la disponibilit (rester prsent au-del du temps prescrit), la capacit tenir momentanment le poste du voisin 1. Et surtout, lentreprise de rfaction culturelle (comme principe gnrateur des modifications techniques) est apparue encore plus clairement quand le mcontentement2 et les difficults de fonctionnement de HC13 ont conduit la direction lancer HC2, atelier dans lequel la volont de faire table rase du pass a t revue la baisse. Si HC2 est la suite logique de ces renouvellements de lorganisation du travail par les renouvellements datelier, la direction est cette fois moins ambitieuse : moins de dispositifs de surveillance ; et de nouveau lacceptation officieuse de la consommation dalcool, de labsence duniforme, etc. Plus profondment, cest une injonction au rajeunissement qui est ainsi formule. Si les vieux OS ne sont pas massivement licencis, il nempche quils subissent un certain dclassement, ou tout de moins une stagnation de leur carrire4. Cette injonction a un impact structurel sur la pyramide des ges des ouvriers (notamment avec le recours aux agences dintrim, qui peuvent fournir long terme une main duvre jeune et discipline5). Mais le

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Cf. Retour sur, op. cit., p. 78. En 1989, une grande grve a lieu aux usines Peugeot, qui sera assez populaire dans lensemble du pays. Elle

avait principalement t initie par les OS de la vieille carrosserie, comme une revanche des OS sur le monopole un peu arrogant des ouvriers professionnels (OP) cgtistes. Mais les dirigeants vont essayer de faire de cette grve un mouvement archaque, qui serait surtout du une mauvaise communication.
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A HC1, la multiplication des dfauts de conception fait rapidement tomber le masque moderniste qui avait t

pos par la direction. Do un regain de militantisme (dans lequel la CGT tient toujours une bonne place) ; et le sentiment que les nouvelles sociabilits, organises depuis la direction, sont assez factices.
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Aujourdhui, les ouvriers sont confronts un systme beaucoup plus flou o la comptence devient le matre

mot. Ils sont affects des postes en fonction de critres qui ne sont jamais clairement dfinis, qui ne sont pas transposables ou universalisables, et, surtout, qui accordent une place importante aux qualits sociales (telles que la docilit) . Cf. Retour sur, op. cit., p. 133.
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Depuis cet t 2002, lusine Peugeot a inaugur un nouveau systme, qui consiste faire assurer durablement

des intrimaires des cycles de travail allant du vendredi au dimanche.

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rajeunissement biologique nest quune forme parmi tant dautres de lentreprise plus vaste de rajeunissement social. Peindre des murs en rose, imposer le port dun uniforme fluorescent, autoriser le port permanent de baladeurs, etc., sont autant de mises en valeur de codes culturels nouveaux, se recoupant avec les valeurs jeunes aux cours levs sur les marchs symboliques lextrieur de lusine. Lautorisation mais cest aussi une exigence de tutoyer les chefs, en est certainement la manifestation la plus clatante, car elle fonctionne selon un jeu linguistique qui permet dintroduire de la dichotomie l o les nouveaux cadres ne parviennent qu introduire des diffrences de degr, moins convaincantes pour lgitimer et faire exister lopposition jeunes / vieux . B. De nouvelles rsistances Rintroduire lhistoricit dans la sociologie du travail, cest ce qui fait lune des spcificits du livre Retour sur la condition ouvrire. Ainsi, puisque la direction fait de lattitude personnelle et de la culture datelier une composante de la production, refuser ce tournant symbolique, cest aussi freiner lactivit. Mais ce quajoutent les auteurs, cest que ce refus est li au vieillissement de certains OS, un vieillissement en relation avec leur ge biologique, bien sr, mais surtout avec la disqualification tant de leur savoir que de leur culture, ceci tant redoubl par larrive de jeunes recrues qui elles, sont mieux disposes prendre le tournant propos par la direction. Les vieux militants OS sont uss par le peu de foi quils gardent dans leur efficacit, par la mfiance des vieux copains (qui critiquent parfois leurs privilges , comme les heures de dlgation), et par lincomprhension des nouveaux ( les vieux, y sont borns ). Les jeunes prcaires refusent de prendre la relve des vieux OS , parce quils trouvent stupide et strile leur attitude gueularde . Ils prfrent la nouvelle sociabilit dentreprise (tutoyer les chefs, se donner fond , relever des dfis, etc.). Et les vieux OS redoublent cette prise de distance, en se crispant sur leur attitude traditionnelle. Pourtant, ce repli nest pas la garantie dun bien-tre, tant du point de vue social que psychique (ce qui montre au passage le caractre indissociable des deux dimensions). En effet, pour ceux qui ne disposent pas de la force sociale que donne un pass ou un prsent de militant, ou que procurent d'autres formes dassurance sociale ou culturelle, il est trs difficile de lutter contre les effets de stigmatisation qui enferment les vieux OS de chane dans limage ngative dinconvertibles ; ils ne reste souvent, comme manire de lassumer, quune espce de conformisme craintif, parfois vcu dans la honte ou dans la

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mauvaise conscience 1. Ce qui amne Christophe Dejours voquer une normalit souffrante , qui nest pas leffet passif dun conditionnement social, dun quelconque conformisme ou dune normalisation pjorative et mprisable, obtenue par intriorisation de la domination sociale, mais comme un rsultat conquis de haute lutte contre la dstabilisation psychique provoque par les contraintes de travail 2. Par ailleurs, ce qui spare ce type de freinage culturel de celui mis en vidence par Donald Roy ou Max Weber tient aussi au fait que, plus largement, cest lidentit qui est en jeu. La valeur du salari se mesure aussi laune de la jeunesse de la subjectivit quil doit engager dans le travail. Lirruption des nouvelles recrues dans les ateliers a fait brutalement prendre conscience aux OS quune distance culturelle irrversible stait creuse entre les gnrations ouvrires. Cette mise en question de leur identit a t dautant plus douloureuse quelle provenait de lintrieur mme de la condition ouvrire, de leurs propres enfants 3. Ayant tabli cela, les auteurs montrent comment langle ergonomique (les vieux OS ralentissent la cadence) ne suffit pas pour saisir que le freinage, cest ici le ralentissement de la cadence, certes, mais aussi celui du vieillissement social, de la disqualification sociale4. En effet, les vieux OS dcrits par Beaud et Pialoux restent intgrs dans lentreprise, mais leur intgration est disqualifiante, car elle conjugue insatisfaction dans le travail et instabilit de lemploi. [] Les salaris qui en font lexprience prouvent le sentiment dappartenir un groupe au sein duquel leur identit est menace, soit parce que leur statut est nettement infrieur celui des autres, soit parce que le groupe lui-mme est condamn disparatre 5. Grommeler, ne pas parler aux nouveaux, persister vouvoyer les chefs (qui encouragent le contraire), boire de lalcool pendant le travail, ne pas venir travailler le samedi par principe , garder le bleu de travail, amener sa propre caisse outils, etc., tout cela nest rductible ni du simple freinage rationnel, ni un projet de rsistance politique ; cest un acte de sauvegarde dune identit menace.
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Cf. Retour sur, op. cit., p. 78. Cf. C. Dejours, Souffrance en France, op. cit., p. 43. Cf. Retour sur, op. cit., p. 363. Cf. Serge Paugam, Le salari de la prcarit, Paris, PUF, 2000, pp. 98-103. Lauteur prsente lintgration

assure comme le type idal dintgration professionnelle, et lintgration incertaine, lintgration laborieuse et lintgration disqualifiante comme les dviations de ce type idal.
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Cf. S. Paugam, Le salari de la prcarit, op. cit., p. 102.

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Bibliographie S. Beaud, M. Pialoux, Retour sur la condition ouvrire, Enqute aux usines de SochauxMontbliard, Paris, Fayard, 1999, 468 p. C. Brochier, Des jeunes corvables, lorganisation du travail et la gestion du personnel dans un fast food, Actes de la recherche en sciences sociales n 138, 2001, pp. 73-83. C. Dejours, Souffrance en France, la banalisation de linjustice sociale, Paris, Seuil coll. Points , 1998, 233 p. N. Dodier, Des hommes et des machines, la conscience collective dans les socits technicises, Paris, Mtail, 1995, 385 p. E. Durkheim, Les formes lmentaires de la vie religieuse, le systme totmique en Australie, [1912] 4e d. 1960, Paris, PUF coll. Quadrige , 647 p. P. Fournier, Deux regards sur le travail ouvrier : propos de Roy et Burawoy, 1945-1975, Actes de la recherche en sciences sociales n 115, 1996, pp. 80-93. R. Hoggart, La culture du pauvre, Etude sur le style de vie des classes populaires en Angleterre, Paris, Minuit, 1970, 420 p. Nick (C.) , Pan (P.), TF1, un pouvoir, Paris, Fayard, 1997, 696 p. S. Paugam, Le salari de la prcarit, les nouvelles formes de lintgration professionnelle, Paris, PUF, 2000, 437 p. V. Pinto, D. Cartron, G. Burnod, Etudiants en fast-food, les usages sociaux dun petit boulot , Travail et emploi n 83, 2000, pp. 137-156. D. Roy, Deux formes de freinage dans un atelier de mcanique : respecter un quota et tirer au flanc, Socits contemporaines n 40, 2000, pp. 33-56. M. Weber, Lthique protestante et lesprit du capitalisme, Paris, Plon coll. Agora , 1964, 287 p. M. Weber, Zur Psychophysik der industriellen Arbeit , Gesammelte Aufstze zur Soziologie und Sozialpolitik, UTB, J. C. B. Mohr, 1908/09, 520 p.

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