Vous êtes sur la page 1sur 17

LES MIROIRS DES PRINCES ISLAMIQUES : UNE MODERNIT SOURDE ?

Jocelyne Dakhlia Editions de l'E.H.E.S.S. | Annales. Histoire, Sciences Sociales


2002/5 - 57e anne pages 1191 1206

ISSN 0395-2649

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-annales-2002-5-page-1191.htm
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Dakhlia Jocelyne , Les Miroirs des princes islamiques : une modernit sourde ? , Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2002/5 57e anne, p. 1191-1206.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Editions de l'E.H.E.S.S.. Editions de l'E.H.E.S.S.. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Les Miroirs des princes islamiques : une modernit sourde ?


Jocelyne Dakhlia
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

Une citation de Ren Khawam peut paratre une manire incongrue dintroduire un article sur ce genre aujourdhui savant que constituent les Miroirs des princes en Islam. Cet rudit syrien sest en effet vou une entreprise extensive de traduction des textes arabes classiques, principalement mdivaux, dans le souci certes louable de les rendre accessibles au public franais, et aux non initis, mais avec des rsultats auxquels les spcialistes de cette littrature portent peu destime 1. Nanmoins, cest la dmarche douverture et de rhabilitation propre son entreprise qui confre toute son importance une simple phrase, la premire de la quatrime de couverture du Livre des ruses, ouvrage de tactique ou de sagesse politiques de la fin du XIIIe sicle, traduit et prsent par R. Khawam 2. Dans son souci de vulgarisation, le traducteur crit en effet : Ce livre atteste lhabilet politique des dirigeants arabes un sicle avant Machiavel. On peut ne pas sattarder sur la pertinence dune telle assimilation de luvre de Machiavel ces traits de conseils aux princes ; la question elle seule a justifi et justifierait encore de nombreuses tudes 3. Il nest pas plus utile de sappesantir
Une premire version de ce texte a t prsente la journe dtudes sur Les Miroirs des princes en Islam et dans lOccident chrtien , organise par Houari Touati (Paris, EHESS, 21 mai 1999). 1 - Ren Khawam se prsente lui-mme comme traducteur inspir des grands textes arabes (jaquette de louvrage cit infra). 2 - Le livre des ruses. La stratgie politique des Arabes, trad. Ren Khawam, Paris, Phbus, 1976. 3 - Voir notamment louvrage rcent de MICHEL SENELLART, Les arts de gouverner. Du regimen mdival au concept de gouvernement, Paris, Le Seuil, 1995 ; JOHN GREVILLE
Annales HSS, septembre-octobre 2002, n5, pp. 1191-1206.

1191

JOCELYNE DAKHLIA

Statuts historiographiques du miroir


Andr Miquel, dans lune de ses prsentations synthtiques des grandes uvres de la littrature mdivale de langue arabe, souligne limmense succs de Kalila et Dimna, mais aussi du Livre de la Couronne et de toute une littrature persane ou indo-persane qui a eu en son temps un immense succs 7 . Il se rfre ainsi lensemble dune littrature politique fonde sur une exigence de justice du
AGARD POCOK, Le moment machiavlien. La pense politique florentine et la tradition rpublicaine atlantique, Paris, PUF, [1975] 1997. 4 - Cf. ABDALLAH LAROUI, Ibn Khaldun et Machiavel , in ID., Islam et modernit, Paris, La Dcouverte, 1987, pp. 97-125. 5 - On peut commodment dater lclosion du genre en Islam de luvre dIbn al Muqaffa, auteur et traducteur, mort assassin en 757. 6 - Cette dmarche est explicitement dveloppe par R. Khawam qui crit notamment : Noublions pas quau Moyen Age, cest auprs des politiciens arabes quun Frdric II dAllemagne allait sinstruire dans lart de gouverner , in Le livre des ruses..., op. cit., pp. 10-11. 7 - Cf. ANDR MIQUEL, LOrient dune vie, Paris, Payot, 1990, p. 147 sq. Voir la prsentation par Andr Miquel du Livre de Kalila wa Dimna, Paris, Klincksieck, 1957 ; louvrage

1192

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

sur laccent passablement nationaliste dune telle formulation, sinon pour clairer lusage et la valeur emblmatiques du nom de Machiavel, dans un cadre historique plac sous le signe de linjonction. Il sagit en effet de se situer, ou de situer les Arabes, de manire gnrale et globale, par rapport Machiavel, cest--dire par rapport ce fameux et hypothtique moment Machiavel , ce moment ou ce pseudo moment fondateur du politique, processus dautonomisation croissante du politique lgard du religieux. Dautres intellectuels arabes avant Khawam, et plus minents, tel Abdallah Laroui, se sont galement soucis de situer ainsi les Arabes, voire lIslam, par rapport Machiavel et ce moment, ou cette srie de moments partir desquels le politique se serait progressivement spar du religieux en Occident 4. Or, le lieu par excellence o lon saccorde identifier en Islam un rapport sculier au politique, une conception demble non religieuse du politique, ou tout au moins dtache de la Rvlation, ce lieu est la littrature de conseils aux princes, le genre du Miroir. Les arts de gouverner sont par ailleurs trs prcoces en Islam, puisque les premiers ouvrages de parntique royale datent du VIIIe sicle 5. Dans une perspective culturelle nationaliste, voire simplement nationale , on peut donc, bon droit, tenter de mettre en vidence, comme le fait R. Khawam, une forme dantriorit 6. Et cependant, la thse qui domine parmi les spcialistes du monde arabe est celle dun chec, chec accder lautonomie du politique et du religieux. Comment comprendre alors, que, dune part, la littrature de ces conseils aux princes soit ainsi perue de manire aussi exclusive comme le lieu dune formulation sculire du politique, et que, dautre part, elle soit aussi massivement dcrite aujourdhui sous le signe de la faillite et de limpuissance ?

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

MIROIRS DISLAM

monarque 8. Or, A. Miquel stonne de ce succs, dans la mesure o, crit-il, la loi islamique nignorait pas non plus lide de justice . De cette thique, au demeurant un peu simpliste, crit-il encore, il ny avait aucun besoin puisque lIslam imposait depuis plus dun sicle une loi laquelle lide de justice ntait nullement trangre 9. La cause est donc entendue et A. Miquel dveloppe le commentaire suivant :
Sans doute le Livre de Kalila et Dimna dans sa version arabe est-il lexpression dun dsir de distinction de la religion et de ltat qui a d faire long feu, dans la mesure o les milieux religieux ont d trs vite rappeler fermement que ce ntait pas pour rien que ltat musulman tait fond sur le Coran, lexemple du Prophte et laccord des docteurs 10.

est un recueil de fables dorigine indienne traduites en pehlevi, puis en arabe par Ibn al Muqaffa. 8 - Sur lide de la justice au fondement de la tradition islamique des Miroirs des princes, voir notamment les travaux de ANN K. S. LAMBTON, Justice in the Medieval Persian Theory of Kingship , Revue des tudes islamiques, XVII, 1962, pp. 91-119 ; ID., Islamic Mirrors for Princes , in La Persia nel Medioevo, Rome, ANLQUAD 160, 1971, pp. 419442 ; ID., State and Government in Medieval Islam. An Introduction to the Study of Islamic Political Theory: The Jurists, Oxford, Oxford University Press, 1981. Cf. CHARLES-HENRI e e e e DE FOUCHCOUR, Moralia. Les notions morales dans la littrature persane du 3 /9 au 7 /13 sicle, Paris, ditions Recherches sur les civilisations, 1986. 9 - A. MIQUEL, LOrient dune vie, op. cit., p. 147. 10 - Ibid., pp. 147-148. 11 - A. K. S. LAMBTON, Islamic Mirrors... , art. cit. Voir C.-H. DE FOUCHCOURT, Moralia..., op. cit.

1193

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

On notera la forme hypothtique de largumentation, mais le fond de la dmonstration est sans appel : la distinction de la religion et de ltat a fait long feu. Or, si tel tait le cas, comment expliquer la vitalit du genre et sa prennit, puisque Ann K. S. Lambton, notamment, rappelle que lon rdige de nouveaux Miroirs des princes jusquau dbut du XXe sicle (en 1909) pour le dernier Miroir persan 11 ? Quant au nombre des compilations et au rythme de la circulation de ces textes, ils sont plus intenses encore, y compris en ce dbut du XXe sicle. Une autre thse trs rpandue produit le mme effet deuphmisation de ce courant dexpression ; ces traits de conseils aux princes recleraient bel et bien une conception sculire du politique, mais ils constitueraient un genre diffusion trs restreinte, qui ne concernerait que les milieux de cour, la sphre des courtisans et des lites urbaines laques . Ils nauraient aucune audience hors de ces cercles litaires. Par opposition ces thses restrictives, on peut envisager que la littrature des Miroirs des princes nest au contraire que lun des lieux o se dploie une conception autonome du politique en Islam, et lgard de la Rvlation. Elle en est peut-tre le lieu dexpression par excellence mais sinscrit dans une histoire plus tale, plus diffuse : une histoire qui chappe, au moins certains gards, la problmatique du moment. Le Miroir, tout dabord, incline par nature chapper la pertinence du moment et brouiller les pistes. Toute vrit contextuelle tend y tre transpose

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

JOCELYNE DAKHLIA

1194

12 - Voir JACQUES LE GOFF, Saint Louis, Paris, Gallimard, 1996, p. 402 sq. et pp. 839-840. Cf. EINAR MAR JONSSON, La situation du Speculum regale dans la littrature occidentale , tudes germaniques, oct.-dc. 1987, pp. 391-408 ; ID., Le Miroir, naissance dun genre littraire, Paris, Les Belles Lettres, 1995. 13 - J. LE GOFF, Saint Louis, op. cit., p. 840. 14 - JACQUES KRYNEN, Lempire du roi. Ides et croyances politiques en France. XIII e-XV e sicle, Paris, Gallimard, 1993, pp. 170-224, ici p. 190. 15 - Voir notamment GUSTAV RICHTER, Studien zur Geschichte der Alteren Arabischen Frstenspiegel, Leipzig, 1932 ; ERWIN I. J. ROSENTHAL, Political Thought in Medieval Islam: An Introduction Outline, Cambridge, Cambridge University Press, 1958. 16 - Cest ainsi que la classification comme Miroir des princes a souvent t refuse au Risla fl Sahba dIbn al Muqaffa (ouvrage dit et traduit par Charles Pellat, Paris, Maisonneuve et Larose, 1976). 17 - Les travaux de Azzedine El Allm font exception, mais on notera que ce chercheur est venu lhistoire mdivale par la science politique. Cf. Al-Sulta wal Siysa fl Adab al-Sultn, Casablanca, 1991.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

en une vrit gnrique. Dans son Saint Louis, Jacques Le Goff fait tat cet gard dune divergence entre le point de vue dvelopp par Einar Mar Jonsson, selon lequel les Frstenspiegel ne se dveloppent pas dans le temps et possdent, dans leur diversit, une unit relativement immuable 12 ; linverse, il met en lumire une mutation dcisive dans lidal du prince entre les Miroirs du prince carolingiens et ceux de la priode de 1160 environ 1260 [...] 13 . Jacques Krynen souligne galement une tonalit nouvelle des Miroirs des princes pass 1300 ; sous le rgne des Valois, les rfrences bibliques et paennes font place des figures dynastiques, beaucoup plus contemporaines, ces dernires tant investies de la mme lgitimit exemplaire 14 . Quen est-il du ct de lIslam, en fait dvolution interne au genre ? La diversit du genre a t de longue date prise en compte par les spcialistes, mais le souci des premires tudes a surtout rvl une volont de classification typologique plutt que le seul souci de reprer des transitions internes 15. Le modle ultime de cette littrature politique tait en effet la philosophie politique ; dune part, on classait, hirarchisait les uvres en fonction de leur ventuelle inspiration philosophique, et, dautre part, on discutait des distinctions entre manuel politique, trait administratif et vritable Miroir des princes 16. Cette qute dune forme pure du Miroir, et plus encore cette rfrence ultime la philosophie politique ne sont plus gure de mise aujourdhui parmi les historiens. Dans le contexte du Maghreb, par exemple, la littrature des arts de gouverner ne suscite quun faible intrt dans les milieux de la recherche 17. Quand bien mme certains mdivistes connaissent et utilisent lun ou lautre de ces ouvrages, une lecture factuelle prime, qui tend vacuer la dimension de Miroir au profit des seules indications contextuelles, factuelles, inhrentes au texte. Le Wastat as-sulk fi Siysatil mulk, par exemple, rdig par le sultan de Tlemcen, Ab Hammu II (1352-1386), pour son fils, et dit Tunis, na gure justifi danalyses en tant que reprsentant dun genre, jusqu ltude en cours

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

MIROIRS DISLAM

18 - ABU HAMMU II, Wastat as-sulk fi Siysatil mulk, Tunis, AH 1279. Il existe une traduction en espagnol de cet ouvrage, due M. M. Gaspar, ds la fin du XIXe sicle (Saragosse, 1899). 19 - AZIZ AL AZMEH, Ibn Khaldn. An Essay in Reinterpretation, Londres, Routledge, 1982, pp. 28-47. Voir, du mme auteur, et sur ce mme thme, Muslim Kingship: Power and the Sacred Muslim, Christian and Pagan Politics, Londres, IB Tauris, 1997, p. 124 notamment. 20 - A. AL AZMEH, Ibn Khaldn..., op. cit., pp. 32 sq., 46. 21 - Risla..., op. cit. 22 - NIZAM AL MULK, Trait de gouvernement, trad. Charles Schefer (1891), rd. J.-P. Roux, Paris, Sindbad, 1984. Prface pp. 9-31. 23 - Cf. NIZAM AL MULK, The Book of Government or Rules for Kings, trad. Hubert Darke, ` Londres, Routledge & Kegan Paul, [1960] 1978. A lexception de C.-H. DE FOUCHCOUR, Moralia..., op. cit., le milieu universitaire franais compte peu de spcialistes de cette littrature. Un important travail ddition et de traduction continue en revanche dtre effectu en Espagne.

1195

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

de Azzedine El Allm 18. Les brves mentions de ce texte que lon doit Aziz al Azmeh lauteur nappartenant pas au champ de lhistoriographie maghrbine et qui sinsrent dans une tude sur Ibn Khaldn, restituent fugacement louvrage une distance, sa pleine appartenance au genre du Frstenspiegel 19. Al Azmeh sattache dailleurs aussi dgager des donnes trs factuelles de sa lecture ; un tat des forces militaires, la composition de larme, etc. 20. De manire plus gnrale, une lecture lafft du contexte la composition de larme, ltat des rapports entre les diffrents groupes de la Cour ou de ladministration... tend vincer toute analyse des strotypes qui composent la trame de ces ouvrages. Or, la lgitimit de cette dmarche factuelle, son caractre primordial pour lhistorien, ne sauraient justifier la seule qute de realia, la manire de celle que lon peut effectuer partir dun rcit hagiographique, par exemple, au dtriment de toute analyse des codes du rcit et du genre. Un tel parti pris est nettement perceptible, par exemple, dans la prsentation par Charles Pellat du Risla fil Sahba dIbn al Muqaffa (m. 757) 21 ou dans celle que Jean-Paul Roux a rdige pour le Siyaset-Nameh de Nizam al Mulk (m. 1092) 22. La prsentation de ce mme ouvrage par Hubert Darke dans sa traduction anglaise prend beaucoup plus nettement en compte son inscription dans une tradition littraire et la manire dont il entre en rsonance avec dautres ouvrages du mme type, conformment une tradition anglo-saxonne plus dveloppe quen France ddition de Miroirs islamiques 23. Il ne sagit pas daffirmer par raction que le genre islamique du Miroir est fig et que le contexte de sa rdaction, ses conditions de production, ny affleurent jamais ou trs secondairement, comme par accident. Mais la logique duniversalisation qui est propre au genre, la dmonstration dune vrit valable de tous temps et en tous lieux qui fonde la dmarche des auteurs des Arts de gouverner, semblent sacrifies, dans les analyses, au profit dune lecture dlibrment voue au reprage des informations factuelles. Ainsi le Siyar al Mulk ou Siyaset Nameh de Nizam al Mulk, ouvrage clbre du XIe sicle qui sert de matrice de nombreuses productions contemporaines et ultrieures. Ce Trait de gouvernement est aujourdhui

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

JOCELYNE DAKHLIA

1196

24 - NIZAM AL MULK, Trait de gouvernement, op. cit., chap. 43. 25 - Ibid., p. 29. 26 - Voir DENISE A. SPELLBERG, Nizam al Mulks manipulation of Tradition: Aisha and the Role of Women in Islamic Government , Muslim World, 78-2, 1988, pp. 111-117 ; ID., Politics, Gender and the Islamic Past. The Legacy of Aisha bint Abi Bakr, New York, Columbia University Press, 1994, pp. 86, 140-149. 27 - Voir VARISTE LVI-PROVENAL, Un nouveau texte dhistoire mrinide : le Musnad dIbn Marzq, Paris, E. Larose, 1925 ; RGIS BLACHRE, Quelques dtails sur la vie prive du sultan mrinide Abul-Hasan , Mmorial H. Basset, t. 2, Paris, 1928, pp. 83-89. On peut se reporter aussi MARIA JESUS VIGUERA, El Musnad: hechos memorables de Abu l-Hasan, Sultan de los Benimerines, Madrid, Instituto hispano-arabe de cultura, 1977.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

frquemment cit par des spcialistes dtudes fminines en Islam, parce quil comporte un chapitre extrmement misogyne sur lingrence des femmes en politique, sur la ncessit de repousser leurs avis et de les carter des affaires du trne 24. J.-P. Roux, dans son introduction au texte, se dclare dailleurs enclin croire que le Siyaset-Name na t crit que pour attaquer les commensaux et le harem 25 . Le vieux ministre du sultan seldjoukide Malikshah tait alors en butte, en effet, lhostilit de Turkhan, lpouse de son matre, et du clan de celle-ci. Pourtant, dans un ouvrage rcent consacr aux traditions canoniques sur Asha, lpouse du Prophte, Denise Spellberg a fait ressortir avec rigueur que ce fameux chapitre consacr aux femmes ne citait aucun exemple contemporain : la plupart des cas mis en exergue par Nizam al Mulk remontent lpoque antislamique, et les seules femmes musulmanes mises en cause par son argumentation sont les pouses du Prophte 26. Prudence de lauteur dans un contexte politique incertain ? Tropisme de la rfrence aux Anciens ? Ce sont l des arguments rcurrents et standardiss pour expliquer labstraction du contexte, mais ils restent insuffisants, la dimension universaliste du texte et les logiques historiques et chronologiques qui y sont mises en uvre demeurent sous-tudies. Si lon se reporte aux positions quexprimaient J. Le Goff ou J. Krynen sur cette question, on peut alors suggrer une volont sans doute plus prgnante que dans le contexte occidental des auteurs musulmans dchapper au contexte dynastique, de sen dtacher, non pas tant dans leur argumentation que dans leurs rfrences. On manque certes, cet gard, dtudes comparatives, mais il est difficile dtablir pour tel ou tel contexte dynastique de lIslam une volution quivalente celle que dcrivait J. Krynen pour le cas des Valois, soit un moment o les figures dynastiques contemporaines simposent dans le genre et lenvahissent. Le cas du Musnad dIbn Marzuq, ouvrage apologtique sanctifiant le souverain mrinide Abl Hasan (1331-1348), par exemple, demeure un cas isol ; il ne fait pas cole et ne constitue pas une transition avec un genre 27. ` A la limite, sil y avait une volution observer, ce pourrait tre en sens inverse. Au IXe sicle, le Kitb at-Tj, texte-matrice sil en est, se rvle trs riche en informations concrtes sur les califes omeyyades et les premiers califes abbassides

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

MIROIRS DISLAM

louvrage tient plus en cela dun livre des crmonies ou livre dtiquette 28. Les dtails abondent notamment sur lobservance religieuse de ces souverains, leurs habitudes en matire de consommations de boissons alcoolises, leur got pour la musique et la danse ou, au contraire, leur rticence lgard de ces pratiques et leur abstinence. Pourtant, alors mme que ce texte sert de rfrence un grand nombre dautres Miroirs ou des ouvrages relevant dautres genres, ce type dinformations trs concrtes, sinon toujours ralistes, tend, semble-t-il, disparatre au profit de modles monarchiques plus abstraits, strotyps et gnriques 29. Il nest pas jusqu des recommandations trs pratiques et contextuelles qui ne deviennent des vrits gnrales, ritres de manire apparemment mcanique. La recommandation quadressait, au milieu du VIIIe sicle, Ibn al Muqaffa au calife al Mansr, dans Risla fil Sahba, de sassurer une arme composite et de se garder de lassocier ladministration politique se retrouve ainsi identiquement formule par Nizam al Mulk la fin du XIe sicle ou par Kay Kus 30. Comment donc prendre en compte non pas luniformit du genre, qui nexiste pas, mais la forme dintemporalit et dubiquit laquelle aspirent les auteurs et qui en est une dimension constitutive ?

Une science diffuse dun universel politique


Ann K. S. Lambton, spcialiste de la Perse, fait ressortir dans lune de ses tudes sur les Arts de gouverner islamiques, que les Miroirs chiites et sunnites ne prsentent gure de diffrences entre eux 31. Mieux encore, lorsquelle sinterroge sur lvolution du genre aprs ce choc que constitue la chute du califat abbasside en 1258, elle constate que lvnement de la Rvlation y tait de toute faon peine marqu, voire absent, et que la chute de Bagdad ny a gure plus dincidence 32.
28 - Le Livre de la Couronne, texte arabe publi par Ahmad Zak Pacha avec une prface en franais (trad. fr. Charles Pellat, Paris, Les Belles Lettres, 1954). Cf. FRANCESCO GABRIELI, Etichetta di corte e costumi Sasanidi nel Kitb Akhlq al Mulk di alJhiz , Rivista degli studi orientali, XI, 1928, pp. 292-305 ; voir aussi ARTHUR CHRISTENSEN, LIran sous les Sassanides, Copenhague, E. Munksgaard, 1944, p. 60 sq. Sur la question du plagiat : ABDELFATTAH KILITO, Lauteur et ses doubles. Essai sur la culture arabe classique, Paris, Le Seuil, 1985, pp. 78-79, sur Le Livre de la Couronne. 29 - Le fameux encyclopdiste al Masdi, par exemple, sinspire du Kitb at-Tj dans les chapitres sur les Sassanides de ses Prairies dOr ou Murj al-Dhahab (voir ldition par C. Pellat, 5 t., Paris, Socit asiatique, 1962-1997). 30 - Cf. Risla..., op. cit., pp. 22, 32. NIZAM AL MULK, Trait de gouvernement, op. cit., p. 172 sq. ; KAI KAUS IBN ISKANDAR, Qabs-nama, a Mirror for Princes, trad. Reuben Levy, Londres, Cresset Press, 1951, p. 134. Voir A. K. S. LAMBTON, Medieval Persian Theory... , art. cit., p. 99. Sur louvrage dIbn al Muqaffa, voir SHELOMO DOV GOITEIN, A Turning Point in the History of the Muslim State. A propos of Ibn al Muqaffas Kitb al-Sahba , Islamic Culture, XXVIII, 1949, pp. 120-135 (repris dans Studies in Islamic History and Institutions, Leyde, E. J. Brill, 1966). 31 - A. K. S. LAMBTON, Islamic Mirrors... , art. cit., p. 420. 32 - ID., Medieval Persian Theory... , art. cit., p. 108.

1197

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

JOCELYNE DAKHLIA

1198

33 - PLATON/ARISTOTE, Fontes Graecae doctrinarum politicarum Islamicarum, Le Caire, Librairie al-Nahd, I, pp. 65-171.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

Cela nempche pas, prcise-t-elle, que de nouvelles inspirations, de nouvelles influences soient dsormais dcelables, et elle distingue un courant dinspiration no-platonicienne, un autre dinspiration soufie et un troisime perptuant avec une forte continuit les premiers Miroirs. Il faudrait donc prendre aussi en compte ce souci des auteurs et de leurs compilateurs ou lecteurs daccder une vrit universelle, valable de tous temps et en tous lieux, de lnoncer et de la reproduire, quelles que soient les vicissitudes politiques et en raison mme de celles-ci. Largument de la prudence pour expliquer le ton de gnralit de ces ouvrages est court. Le sultan que lon gratifiait dun sermon sur liniquit dun roi sassanide comprenait parfaitement la leon ; les formes de la remontrance taient simplement plus convenables. Aucun argument de ruse, de dissimulation, ne peut donc rendre compte de cette puissance de gnralisation, duniversalisation qui est luvre dans ces Miroirs des princes. Elle explique la fois lvanescence du genre, son caractre dcevant pour un historien en qute du contexte et des faits, et sa force mme, qui tient sa dilution au bout du compte dans une culture sultanienne . On peut entendre par l une culture sculire de lart de gouverner, un savoir diffus sur les cadres de la monarchie et de la sujtion, qui imprgne les socits islamiques bien au-del de la stricte circulation des traits de gouvernement et autres ouvrages de conseil politique. Si lon sintresse par exemple au Secret des Secrets (Sirr al Asrr), on peut effectivement reconstituer des chanes de transmission ou de filiation qui concernent des cercles relativement restreints, une lite intellectuelle et sociale, quand bien mme il sagit de lun des textes ou lun des ensembles de textes les mieux diffuss ou les plus ubiquistes 33. Et si lon renonce la perspective de louvrage fini, clos, on constate un essaimage de motifs dune tout autre ampleur, qui excde largement les cercles de savants et de courtisans clairs. Outre les histoires exemplaires centres sur les personnages de Ali ou Umar ibn al Khattb ou Umar ibn Abd al Azz, modles du bon calife ou de lhumilit devant la charge califale, les noms dArdashr Anurshiwan, de Buzurjmhr, son ministre, de Chosros ou enfin dAristote et Alexandre sont des occurrences banales dans diffrents registres des littratures islamiques, orales et crites, traitant du politique : divertissement, dification morale, akhlq, adab, conte... Alors que peu douvrages politiques, en dfinitive, assument la mtaphore du miroir dans leur titre, une certaine idologie ou un idal du Miroir savrent ainsi inhrents la culture sultanienne, par opposition la thologie califale. Ce rapport au politique ne connat pas de limites, ni de bornes chronologiques ou spatiales. Il sinstaure dans un temps gal, une dure plane, tale. Les souverains ant-islamiques en bien ou en mal valent ceux de lIslam, et ils leur sont donns en exemple.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

MIROIRS DISLAM

34 - Pour des exemples plus longuement dvelopps, voir JOCELYNE DAKHLIA, Le Divan des rois : le politique et le religieux dans lIslam, Paris, Aubier, 1998. 35 - AL GHAZALI, Al-Tibr al-Masbk f nashat al-Mulk, Beyrouth, al-Muassasah al-Jami iyah : al-Markaz al-Islam lil-Buhuth, 1988 (Counsels for Kings, trad. angl. F.R.C. Bagley, Londres-New York, Oxford University Press, 1964). Cf. ANN K. S. LAMBTON, The Theory of Kingship in the Nashat ul-Mulk of Ghazli , The Islamic Quarterly, I, 1954, pp. 47-55. 36 - Cf. FRANCESCO GABRIELI, Lopere di Ibn al-Muqaffa , Rivista degli studi orientali, XIII, 1932, pp. 197-247 ; A. K. S. LAMBTON, State and Government..., op. cit., chap. IV ; J. D. LATHAM, Ibn al Muqaffa and early Abbasid prose , The Cambridge History of Arabic Literature. Abbasid Belles-Lettres, Cambridge, Cambridge University Press, 1990.

1199

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

Loin dtre systmatiquement islamiss, les exempla conservent gnralement la marque de lextranit, le sceau dune histoire exogne 34. Lors mme quun auteur se livre une dfense de la thocratie, celle-ci nest pas ncessairement arc-boute sur des exemples musulmans et sur la Rvlation : le cas des Hbreux ou celui de la Perse sassanide peuvent servir de base une formulation thocratique en Islam. Mme dans ce cadre thocratique, la sagesse sultanienne peut donc savrer universaliste, non tributaire de la Rvlation. Ainsi cette production textuelle prend-elle en compte une identit, une quivalence et une ubiquit des figures politiques sous le vocable de la justice et de lquit. Une telle indistinction des rgimes du politique, ds lors quils assurent le respect de lquit et de la justice, dbouche sur la ritration de principes qui nous paraissent aujourdhui, et de manire sans doute quelque peu anachronique, dune force et dune subversion inoues. Ces principes sont pourtant bien connus, au point que lon ne sait plus quel texte rattacher telle ou telle maxime : Mieux vaut le gouvernement dun prince infidle et juste que liniquit dun souverain musulman ; Deux heures de justice dun infidle valent mieux quun an de tyrannie en islam ... Al Ghazali, au XIe sicle, dans son Nasihat al-Mulk, a notablement popularis ce type de formule, qui peut encore snoncer ainsi : Le gouvernement peut se perptuer dans lincroyance soit la non adhsion lislam mais pas dans linjustice 35. En aucun cas il nest accessoire de reprer le moment o une maxime apparat, ressurgit ou se banalise, mais, quel que soit celui-l, le principe duniversalit de ces formules est dj l, dans une conception du politique demble dissocie de la Rvlation. Cest pourquoi, au lieu de rechercher un moment, le point dimpulsion dun processus de sparation du religieux et du politique, analogue celui quaurait connu lOccident, il convient peut-tre denvisager de formuler le problme autrement : prendre en compte, dans lIslam, un lieu propre du politique, non pas en germe mais en place, et ce depuis laffirmation dun pouvoir souverain en Islam. Sil faut une origine, on peut rapporter celle-ci, avec peu de risques derreur, au VIIIe sicle dIbn al Muqaffa (m. 757) 36. Les socits islamiques sont ds lors porteuses ou investies dune conception autonome du politique, plus ou moins affirme selon les priodes, les rgnes ou encore les milieux sociaux ; elle confine la virtualit en certains cas, retrouve une formulation publique et cinglante en

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

JOCELYNE DAKHLIA

1200

37 - Voir par exemple ROBERT BRUNSCHVIG, Justice religieuse et justice laque dans la Tunisie des beys et des deys , Studia Islamica, 1965, pp. 27-70. Cf. JOCELYNE DAKHLIA, Sous le vocable de Salomon. Lexercice de la justice retenue au Maghreb , Annales islamologiques, XXVII, 1993, pp. 167-180. 38 - Voir RUTH H. FINNEGAN, Oral Poetry: Its Nature, Significance and Social Context, Cambridge, Cambridge University Press, 1977, pp. 30-41 ; LILA ABU-LUGHOD, Veiled Sentiments, Honor and Poetry in a Bedouin Society, Berkeley, University of California Press, 1986. 39 - On signalera la recherche en cours de Abdallah Cheikh-Moussa et Katia Zakharia sur la compilation .

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

dautres. Or, cette tradition textuelle nest pas sans traduction institutionnelle. La pratique de laudience souveraine, par exemple, et sa vitalit travers les sicles dans les dynasties musulmanes, jusqu la fin du XIXe sicle en certains cas, sont une transposition directe, bien des gards, des injonctions ritres des traits de gouvernement (son application obit dailleurs cette alternance entre une quasi-virtualit et une actualisation au sens plein du modle). Cest l un des points forts de la culture sultanienne, lieu dun consensus entre souverain et sujets, avec le droit, pour ceux-ci, de se faire entendre directement du prince, tout moment ou presque. Et mme si cette pratique de laudience souveraine est galement recommande dans une tradition plus strictement thologique, celle-ci ne justifie pas lampleur et limportance que conserve la justice sultanienne la justice rserve dans ces dynasties islamiques 37. Le genre du Miroir nest donc pas le seul support de cette aspiration garantir la justice et lquit (adl), pralable tout gouvernement et au rgne mme de la Loi rvle. Ou alors, il faut lenvisager comme un genre protiforme et qui svade de lui-mme. Ces ouvrages ont en effet une propension tomber dans le domaine public qui parat remarquable par rapport dautres types de productions littraires. Autant lon dcouvre que des uvres de la littrature orale chants ou pomes que lon rapportait une forme de cration collective et anonyme peuvent tre trs explicitement rattribues leur auteur, par les transmetteurs, sans captation collective, et avec le frquent support de lcrit, autant les Miroirs des princes, linverse, paraissent aisment dmantels, anonymiss et disperss en un savoir diffus 38. Si lon sen tient par exemple la littrature dexpression arabe, et sans saventurer sur le terrain de la compilation, on peut faire le simple constat que les Miroirs des princes, peut-tre en raison de leur prsentation gnralement apophtegmatique, exemplaire, sont plus aisment anonymiss et rappropris que dautres genres littraires, la posie notamment, tout aussi frquemment sollicits pourtant, mais sans lanonymat de lemprunt 39. Quand bien mme ces ouvrages conservent leur individualit, quand bien mme ils sont connus par leur titre, le nom de leur auteur, voire celui de leur destinataire ou ddicataire, ils sont simultanment soumis un constant parpillement de leur contenu, comme si chaque auteur ne construisait sa science du politique quen puisant dans un fond littralement de sens commun, demble universel. On soumet donc un traitement universaliste des uvres qui pourtant peuvent diffrer considrablement entre elles.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

MIROIRS DISLAM

40 - AL IBSHIHI, Al Mustatraf, trad. G. Rat, Paris, 1899-1902 (rd. Paris, 1996). Voir le commentaire de JACQUES BERQUE dans Cent vingt-cinq ans de sociologie maghrbine , Annales ESC, 11-2, 1956, pp. 296-324, ici p. 315. 41 - Sur le premier de ces ouvrages, cf. supra. Sur le second, GUSTAV RICHTER, Uber das kleine Adab-buch des Ibn al Muqaffa , Der Islam, XIX, 1931, pp. 278-281 ; F. GABRIELI, Lopere... , art. cit. ; E. I. J. ROSENTHAL, Political Thought..., op. cit., p. 251 sq. 42 - Cf. HAMILTON A. R. GIBB, Al Mwardis Theory of the Khalfah , Islamic Culture, XI, 1937, pp. 291-302 (repris dans Studies on the Civilization of Islam, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1962).

1201

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

Ces exemples politiques sont alors constamment rutiliss, rintgrs, peu ou prou, dautres productions du mme type ou dautres genres narratifs. On trouve ainsi des bribes de Miroirs des princes dans des ouvrages de morale (akhlq) ou les arts de vivre en socit (adab) ; lart de gouverner nest aucunement dissoci cet gard de lart de bien se gouverner. Des chapitres entiers traitant des devoirs des chambellans, des ministres ou des rois sont insrs dans des ouvrages parntiques, dont on connat mal encore la diffusion sociale mais que lon sait infiniment plus populaires que le genre matriciel des traits de gouvernement, conseils aux rois ou aux ministres stricto sensu. Pour prendre un exemple, le Mustatraf dal Ibshhi (1388-1446), ouvrage du e XV sicle, dcri par certains grands spcialistes de littrature arabe classique qui y voient une uvre de dclin, purement compilatoire, reste populaire au Maghreb jusquau milieu du XXe sicle ; il fait dailleurs communment partie du cursus scolaire 40. On pourrait galement citer les Mille et une nuits, dont certains contes reproduisent par fragments des traits de gouvernement ou des sries dexempla dcalqus des Miroirs des princes. Le terme anonymisation peut paratre excessif, mais les controverses sur lattribution de certains ouvrages sont cet gard symptomatiques. Ces polmiques ne sont certes pas lapanage des Miroirs, mais il est des controverses fameuses, par exemple sur lauteur du Kitb at-Tj ou Livre de la Couronne, compos entre 847 et 861, ou encore sur lattribution du Kitb al Adab al Saghr Ibn al Muqaffa 41. Il est rvlateur que ces polmiques ne portent pas sur des ouvrages ou des auteurs mineurs, et elles dnotent peut-tre le malaise des historiens ou des spcialistes de littrature face ce type de textes. Certains auteurs de Miroirs des princes en effet paraissent avoir rompu, pratiquer cet exercice, avec lensemble de leur uvre. De certains thologiens, notamment, il nous semble aujourdhui un peu incohrent quils aient rdig de semblables ouvrages et lon est quelquefois tent de lexpliquer par des considrations opportunistes et par la logique dun systme de clientle. Mais le diagnostic dune telle distorsion nest peut-tre quune vision anachronique du problme. Al Mwardi (m. 1058), dont les Ahkm al Sultaniyya ou Statuts gouvernementaux sont devenus une sorte de base canonique du pouvoir califal, souverain, dans le sunnisme, nous apparat aujourdhui sous la figure du thologien. Or, comme lavait montr Hamilton A. R. Gibb, ses Ahkm sont plutt lorigine des textes de circonstance, visant dfendre la position du calife contre les seigneurs de la guerre bouyides Bagdad et contre les Fatimides au Caire 42. Et loin que al Mwardi soit un pur thoricien du califat, on lui connat,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

JOCELYNE DAKHLIA

1202

43 - Cf. MAWERDI, Les statuts gouvernementaux, trad. E. Fagnan, Paris, 1915 (rd. Paris, Le Sycomore, 1982), p. VII de lintroduction. 44 - F. GABRIELI, Lopere... , art. cit., p. 235. 45 - Voir par exemple IBN AL MUQAFFA, Kitb al Adab al Kabr, Le Caire, 1912 ; trad. J. Tardy dans Annales islamologiques, XXVII, 1993, pp. 181-223. 46 - Voir notamment JAHIZ, Kitb at-Tj, Le Caire, 1914, p. 158 sq.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

parmi dautres ouvrages, un Siysat al Mulk, un Nashat al-Mulk et un Qnn al-Wizra, soit divers traits de conseils aux rois et aux ministres 43. Ses Statuts gouvernementaux eux-mmes ne sont pas trangers lesprit du Miroir, et ils en reprennent largement la forme exemplaire et apodictique. Nous dissocions ainsi lexcs, et jusqu lincompatibilit, une thologie politique sous le signe du califat et cette conception a-religieuse, a-thologique, de la morale dirigeante, en oubliant que les mmes individus ou les mmes groupes sociaux pouvaient se retrouver dans ces deux registres de la reprsentation et de laction, passer communment de lun lautre. Il est vrai que la rdaction dun Miroir des princes ntait parfois, et cest une position dfendue par A. al Allam notamment, quune sorte de formalit administrative, ou un acte dallgeance, soit un exercice de style ; la rdaction de chacune de ces uvres nest pas ncessairement motive, comme on pourrait incliner le croire, par une crise politique ou dynastique, ou par une mutation des modles de lgitimit souveraine. Francesco Gabrieli qualifiait mme Risla fil Sahba dIbn al Muqaffa de lavoro dufficio , quand bien mme la rdaction de ce texte a cot la vie son auteur, mort assassin en 757 44. Outre le lien clientlaire quil renforait, la compilation ou la rdaction dun trait de gouvernement pouvait simplement permettre un fonctionnaire de cour ou un lettr de ladministration de prouver quil matrisait bien les rgles du jeu et les codes, les concepts de la culture sultanienne. Cette dimension dexercice et de matrise dune tradition ne doit cependant pas conduire minimiser limpact de ces uvres : leur rayonnement et leur atomisation, bien au-del des limites du palais, en est la preuve. La mtaphore du Miroir sentendrait donc non pas tant au sens du reflet quen celui du rayonnement, un rayonnement gal, sans barrires, universel : lthique royale concerne tout un chacun ; elle est un enseignement pour tous et doit idalement rguler la vie en socit. Ladresse au puissant, qui en est le principe mme, saccompagne dailleurs frquemment de mises en garde son encontre, de conseils de prudence adresss aux courtisans ou quiconque se trouverait en prsence du monarque 45. Ces ouvrages abondent aussi en commentaires acerbes sur les familiers du prince 46. En fait dadresse au prince, ou de conseils aux familiers des puissants de ce monde, il faut souvent prendre en compte une dmultiplication de messages contradictoires, visant divers publics ou diffrents cercles de la scne publique. Ces messages se font cho et mettent en vis--vis, quoique dans des rles strotyps, tous les acteurs du jeu politique : le souverain, ventuellement ses fils, ses femmes ou son pouse favorite, les courtisans, les fonctionnaires du palais, les

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

MIROIRS DISLAM

Une modernit interrompue ?


Au cours de la grande priode des rformes mises en uvre par nombre dtats islamiques, dans la seconde moiti du XIXe sicle et au dbut du XXe sicle, luniversalisme politique et lubiquit des valeurs et des modles politiques que prnent les Miroirs des princes pourraient avoir acquis une rsonance particulire. Pendant cette priode, en effet, de nombreux crits, parmi les plus importants au sein de cette tradition, sont dits, imprims et comments. Ds 1872, par exemple,
47 - J. DAKHLIA, Le Divan des rois..., op. cit. 48 - Pour cette mtaphore de la mer, voir par exemple JANINE SOURDEL-THOMINE, Les conseils du shaykh al-Haraw un prince ayybide , Bulletin dtudes orientales, XVII, 1962, pp. 205-240.

1203

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

membres de ladministration tels les collecteurs dimpts, les sujets enfin. Or, ceux-ci ne sont ni plus ni moins styliss que le monarque. Ils figurent souvent sous une forme hyperbolique, celle de labsolue ncessit ou de labsolue dpendance : une veuve sans ressources pourvue denfants, un vieil homme sans famille, un vieux juif rduit la mendicit. Plus grand est leur dnuement, plus forte est leur exigence, plus fort leur droit de se faire entendre du monarque et den appeler son quit 47. Il ny a donc pas toujours lieu de smerveiller de laudace de ces auteurs qui comparent lhumeur changeante du monarque une mer agite sur laquelle il est imprudent de sembarquer, car cet appel la rserve aussi fait partie des codes. La mfiance lgard des mandataires du pouvoir sinscrit dans un rpertoire de motifs de la culture sultanienne commun aux dynastes et leurs sujets, et elle rfre plus largement au lieu commun de la prcarit de toute fondation politique et linstabilit de toute position en ce monde 48. En cela aussi, le genre du Miroir est donc ubiquiste : les devoirs sont rciproques, lthique, la morale politique concernent au mme chef souverains et sujets mme si la responsabilit du monarque est plus lourde au jour du Jugement ; lune et lautre partie se rfrent aux mmes figures monarchiques, prophtiques, historiques, mythiques, mobilisent les mmes concepts. Mais linertie de la forme ne prjuge en rien de limmobilisme des notions politiques alors en vigueur. Le genre du Miroir, et plus largement la culture sultanienne dont il est lessence, modulent certes, au fil des sicles, une mme invocation dun universalisme politique, sans frontires religieuses, point fixe de lthique royale, mais les usages de cette tradition, ses rsonances et son cho peuvent varier considrablement, ainsi quon la rappel, selon les contextes politiques. Ainsi, loin que la popularit duvres dites de compilation et traitant du pouvoir sultanien, jusquau XXe sicle, atteste un dclin ou un engourdissement intellectuels, politiques du monde islamique, on peut faire lhypothse, au contraire, dune forme de modernit de la littrature de conseils aux princes dans cette priode.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

JOCELYNE DAKHLIA

1204

49 - AL TURTUSHI, Sirj al Muluk, JAFAR AL BAYATI (d.), Londres, Riad el-Rayyes, 1990. 50 - Voir lintroduction DAHMAD ZAKI PACHA (d.), Le livre de la Couronne, op. cit. 51 - M. KURD ALI (d.), Rasil al-Bulagha, Le Caire, [1908] 1946.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

est publi Alexandrie le Sirj al Muluk de lAndalou al Turtshi (m. v. 1130) 49. Kurd Al, Ahmad Zak Pacha ditent plusieurs Miroirs des princes dans les premires annes ou dcennies du XXe sicle, en pleine priode de bouillonnement nationaliste en gypte. Cest ainsi que le Kitb at-Tj est publi en 1914 au Caire, et son attribution au grand prosateur du IXe sicle, Jhiz, sorte de pre fondateur de la littrature arabe moderne, est rien moins quanodine 50. Risla fil Sahba est dit une premire fois au Caire en 1908, puis rdit en 1913 et en 1946 51. La vitalit de cette activit ditoriale au cur de cette premire priode nationaliste na sans doute pas t suffisamment prise en compte par des analystes soucieux avant toute chose de guetter des signes dacculturation lOccident, ou de restauration, linverse, du principe califal et de son idologie politique : autant les rformateurs du califat ou les penseurs rformistes de lIslam ont justifi de multiples tudes et analyses critiques, lessor des courants islamistes relanant dailleurs la focalisation de la recherche sur ces prcurseurs supposs, autant cette sensibilit intellectuelle et politique, souvent trs proche des milieux de cour, a peu retenu lattention des spcialistes. Mme si lon minimise limpact politique de ces ditions de textes, mme si on les replace simplement dans un mouvement patrimonial plus ample de redcouverte de la littrature arabe mdivale, le constat que ces Miroirs des princes nont pas t oublis dans linventaire prouve malgr tout une pertinence renouvele du genre, ou tout au moins une confirmation de sa place pleine et entire au sein de la culture arabe. Il nest pas de mpris ou de dsaveu perceptible dans ce contexte. Quelques dcennies plus tard, en revanche, cette reconnaissance nest plus de mise. Les Miroirs des princes sont dsormais considrs comme un genre mineur, sans gure de valeur ni de porte. On est trs loin, au milieu du XXe sicle et surtout aprs les indpendances nationales, dy voir le lieu dune pense sculire du politique se dployant travers les ges. Que sest-il pass ? Plusieurs explications sont possibles et, faute dune tude plus exhaustive et approfondie, on ne saurait privilgier lune ou lautre. On peut dabord invoquer un discrdit global de cette littrature sultanienne comme consquence du dsaveu qui frappe la plupart des dynasties rgnantes de lIslam au XXe sicle : impuissantes face la colonisation, complices pour certaines... Les fondements idologiques de la royaut ou du sultanat devenaient du mme coup dsavous et caducs. On doit galement envisager lingalit sans appel des forces en prsence. Les Miroirs des princes proposaient pour lessentiel une thique du pouvoir et mme si, comme on la soulign, celle-ci pouvait connatre une traduction institutionnelle, face larsenal juridique, institutionnel, politique que lEurope mettait en place dans ses nouvelles colonies, la tradition universaliste de la culture sultanienne ne faisait pas le poids. On avait beau jeu dinvoquer la tradition de conseil

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

MIROIRS DISLAM

52 - A. AL AZMEH, Ibn Khaldn..., op. cit. 53 - Bahr al-Favaid. The Sea of Precious Virtues: A Medieval Islamic Mirror for Princes, trad. J. Scott Meisami, Salt Lake City, University of Utah Press, 1991.

1205

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

du sage ministre persan Buzurjmihr alors quon se battait pour accder la reprsentation parlementaire. Les rgles du jeu avaient radicalement chang, et ces rfrences sont immdiatement apparues comme dsutes et inefficientes. Leur universalisme et leur intemporalit, en troisime lieu, ntaient plus de mise dans un contexte de nationalisme. Cest par lubiquisme de leurs rfrences et leur intemporalit que ces ouvrages instauraient une pense politique distincte du califat, et mme autonome lgard du religieux. Or, ils furent perus, pour cette raison mme, comme une histoire trangre, renvoys notamment aux influences persanes, grecques ou indiennes, qui ont pntr la culture arabe. Cette histoire snonait dsormais sous le signe de lemprunt, et devenait par l inauthentique. Ce qui tait la marque dun universalisme, dune ouverture de plain-pied aux autres cultures et aux autres systmes politiques, sinterprtait sous le vocable douteux de lacculturation, de la dpendance culturelle. Cette mme intemporalit disqualifiait dautant plus la littrature de Miroir quavec la confrontation force avec lOccident on entrait prcisment dans cette fameuse problmatique du moment : celui o les Arabes/les musulmans avaient perdu la matrise de leur destin, ou encore celui o stait form ou ne stait pas form le sentiment national, celui o un take-off sest produit en Occident et pas en Orient... La tche des historiens devint la dtection, lidentification de chacun de ces moments ; toute dmarche historienne se voulut, explicitement ou non, la recherche dun point dorigine, dune priode ou dun vnement partir desquels les destins divergeaient. Il en dcoula que la temporalit idalement tale et indistincte des Miroirs des princes tait on ne peut plus propre dcourager les historiens ou suggrer une forme dincapacit de la pense politique islamique avoir prise sur lhistoire, saisir le cours de lvnement. La science sociale dcolonise, enfin, a plac sur un pidestal un penseur mdival, Ibn Khaldn, dont les thories sont bien des gards, il laffirme en tout cas, dune autre inspiration que lthique sultanienne. En ralit, la dette dIbn Khaldn lgard de ses prdcesseurs, auteurs de Miroirs des princes, est, comme la rappel A. al Azmeh notamment, beaucoup plus grande que nous ne le pensons communment, et il est lui-mme ptri de culture sultanienne 52. Pourtant les lectures qua suscites luvre khaldunienne au lendemain des indpendances maghrbines, lectures axes sur le fameux processus de la rotation des dynasties au pouvoir, vinaient radicalement toute prise en compte de la tradition sultanienne. Celle-ci, en effet, met au premier plan la rencontre, la confrontation du souverain et du sujet, lexigence de justice et dquit tant la base du consentement politique et de lallgeance. Mme si la plupart des auteurs de Miroirs des princes admettent que le souverain nest redevable de comptes que devant Dieu, les sujets sont en droit, dans cette perspective, dexercer une pression sur le monarque ; certains dentre eux, tel lauteur du Bahr al Favaid, font mme valoir les droits de certaines catgories de sujets sur le Trsor public 53. Or, une telle

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

JOCELYNE DAKHLIA

relation de confrontation entre souverain et sujets est trs peu prsente dans ce que lon appelle dsormais le khaldunisme. Dans le contexte dune relve politique, dune rotation vinant ltat colonial, on conoit la rsonance que pouvait avoir la thorie des cycles khalduniens. On comprend aussi que cette tradition de conseil, mais aussi de remontrance et de dfiance lgard des dirigeants politiques, ait t sensiblement moins sollicite dans le contexte politique autoritaire et hgmonique des tats nouvellement indpendants.

Jocelyne Dakhlia EHESS-CRH

1206

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

Ces cinq points ne sont que quelques lments dexplication de lactuel dsintrt, voire du dsaveu qui frappe actuellement le Miroir des princes comme genre, linstar de lensemble de la culture sultanienne. Ce processus de rejet, de par son caractre trs brusque, presque immdiat, demeure malgr tout assez mystrieux et ncessiterait une enqute plus systmatique. La rhabilitation du genre est en tout cas souhaitable car la modernit de ces uvres nest certainement pas une illusion rtrospective : retrouver aujourdhui, dans lIslam, des formulations endognes de luniversalisme politique et dune conception a-religieuse du bon gouvernement ne saurait tre tenu pour un savoir accessoire.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.165.134.164 - 06/11/2011 17h41. Editions de l'E.H.E.S.S.

Vous aimerez peut-être aussi