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La langue franaise et les mots migrateurs

Henriette Walter Universit de Haute-Bretagne, France


Synergies Italie n4 - 2008 pp. 15-21

Le lingue non sono isole separate luna dallaltra. Il francese, ad esempio, deve molto alle altre lingue : i prestiti massicci dallantico germanico prima dellVIII secolo (bleu, soupe), poi dallo scandinavo (duvet, marsouin), dallitaliano nel XVI secolo (esquisse, do, bcarre) e dallinglese a partire dagli ultimi due secoli (sentimental, ouest), nonch i prestiti in quantit pi ridotta dalle altre lingue. Viceversa, se il francese stata una lingua di accoglienza , essa ha anche dato molto alle altre lingue dEuropa. Mots-cls : Langue franaise - emprunts - changes linguistiques Key words : French language - loanwords - languages in contact

Pour peu que lon examine lhistoire dune langue dans ses rapports avec les autres langues, on ne peut que constater lextrme mobilit des mots, qui sautent allgrement par-dessus les frontires en provoquant un mtissage constant, mais fluctuant car lintgration peut tre plus ou moins rapide et plus ou moins complte. De plus, il nest pas rare quun mot fasse plus tard le voyage inverse et lon peut alors parler dun va-et-vient continuel entre les trsors lexicaux des langues entres en contact, mais ce vocabulaire dorigine trangre ne sintgre pas du jour au lendemain. 1. La langue franaise et les mots migrateurs Ainsi, cest seulement depuis un peu plus dun sicle que nous connaissons en franais et que nous employons de faon familire un certain nombre de mots emprunts larabe, comme toubib, bled, mchoui, baraka ou barda, des mots dont nous reconnaissons encore clairement lorigine arabe.

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En revanche, dautres lments du vocabulaire, dj en franais depuis des sicles, comme algbre, rcif, amiral, matraque, gazelle, savate ou encore sucre, tasse, sirop et sorbet, qui avaient fait le voyage depuis le Moyen ge, ont eu largement le temps de sinstaller dans la langue franaise, si bien quon les croirait ns sur place. Les deux derniers exemples de cette liste sont de bonnes illustrations dun phnomne frquent dans lhistoire des mots voyageurs : au cours de leur sjour ltranger, ils ont pu voir leur signification se modifier et se nuancer. Les deux mots sirop et sorbet, qui reposent tous deux en dernire analyse sur la racine arabe r b dsignant toutes sortes de boissons, ont acquis chacun une signification spcifique dans la langue franaise : le sirop est rest une solution concentre de sucre, et le sorbet a pris le sens plus prcis de glace aux fruits, sans lait ni crme. Enfin, on parle toujours de lhumour anglais, mais le mot humour lui-mme avait t emprunt en anglais partir du mot franais humeur au XIVe sicle, avec tout dabord le sens de liquide quil avait alors en franais, avant dacqurir le sens de disposition desprit et, vers la fin du XVIIe sicle, celui de drlerie (Ayto, 1990). En revenant au XVIIIe sicle dans la langue franaise, ce mot a enrichi notre langue dun nouveau mot, humour, sous une nouvelle forme et dans une nouvelle acception, lhumour tant quelque chose de diffrent du simple trait desprit : quand on a de lhumour, on ironise en plaisantant, et cela va jusqu se moquer de soi-mme avec drlerie. Afin de rendre justice au phnomne de la migration des mots, qui nest pas sens unique, il faudra donc tenir compte la fois des mots franais venus dailleurs et des mots franais partis ailleurs. 2. Les mots franais venus dailleurs Une recherche mene il y a quelques annes (Walter H., Walter G., 1998) a permis dtablir que le lexique du franais comptait plusieurs milliers de mots dorigine trangre, emprunts une centaine de langues. Mais les apports de chacune de ces langues nont pas le mme poids : si litalien, langlais et le germanique ancien ont trs largement contribu enrichir le patrimoine lexical du franais, lespagnol, larabe ou le portugais y occupent une place plus rduite. Ils sont suivis par lallemand, le nerlandais et les langues slaves. Enfin viennent les langues plus lointaines, comme le turc ou le persan, les langues africaines ou les langues asiatiques. Une premire remarque simpose, qui concerne la catgorie des mots emprunts: la trs grande majorit dentre eux (90 %) sont des substantifs, alors que les verbes natteignent quenviron 6 %, les adjectifs 3 % et les adverbes, un peu moins de 1 %. Quant aux interjections, elles ne sont que 6 (Walter H., Walter G., 1998, 399-403): all et hourra (de langlais), OK (de langlais dAmrique), bravo (de litalien), peuchre (du provenal) et tchin-tchin (du pidgin English de Canton).

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Parmi les rares verbes franais venus dailleurs, on peut signaler : briser, du gaulois attacher, du germanique ancien caracoler, de lespagnol driver, de langlais dessiner, de litalien dmarrer, du nerlandais. On ne peut pas tous les citer, mais il faut prciser que cest du germanique ancien que viennent la majorit de ces verbes. Le germanique ancien est suivi par langlais, litalien, le nerlandais et le provenal. On peut aussi faire remarquer que le verbe calfater est dorigine arabe et indiquer que le verbe roquer (aux checs) a t form sur un mot persan, par lintermdiaire de larabe. 2.1 Chronologie des emprunts Si le gaulois a peu donn la langue franaise (char, charrette et chariot, ou sapin, lande et alouette...), lapport du germanique ancien a t considrable, avec des noms de couleur (bleu, blanc, blond, brun, gris...) des mots de la nature (bosquet, jardin, haie, htre, houx, roseau, saule, bl, gazon, groseille...), des noms danimaux (renard, chouette, hron, msange, hareng...), des dsignations de ralisations humaines (fauteuil, bche, trier, gant, flacon, soupe...), des paires de mots de sens oppos (guerre et trve, blesser et gurir, frapper et pargner, meurtrir et soigner...). Ds le Moyen ge, les langues rgionales ont aussi grandement enrichi la langue franaise par des mots venus venus venus venus venus venus des langues du Midi : abeille, cadenas, ou salade des langues du Nord : cabaret, truelle, ou usine du normand : brioche, ou vareuse des langues de lOuest : crachin, ou lessive des langues de lEst : avoine, ou beurre des langues du Centre : chaise, ou encore luron.

Cest aussi ds le Moyen ge que larabe a pntr dans la langue franaise, souvent par lintermdiaire de lespagnol, du catalan, du provenal ou de litalien : algbre et algorithme, chiffre et zro, toujours cits, mais aussi jupe et coton, alcve, matelas et almanach, gazelle et girafe, ou encore carafe et jarre, magasin et magazine, sofa et divan... (Walter H., Barak B., 2006). Le XVIe sicle est la priode o les mots italiens ont envahi la langue franaise un point tel que cest litalien que le franais a le plus emprunt jusquau milieu du XXe sicle, poque laquelle les emprunts anglais sont leur tour devenus prpondrants, avec, parmi des centaines dautres, business et parking, prime time et lifting, bug et blog...

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2.2 Le chass-crois franco-anglais Mais quand on examine le vocabulaire anglais lui-mme, on ne peut que constater dans cette langue labondance des mots dorigine franaise : une majorit crasante, avec tower et prison, avec master et coat, avec forest et tempest, mais aussi foreign, de forain tranger , ou encore grief de grief. Ces deux derniers exemples font apparatre des diffrences de sens, que le franais a connues ultrieurement, alors que langlais a conserv lancienne signification : aujourdhui, en franais, un grief nest plus un chagrin - ce quil tait au Moyen ge - mais un motif de mcontentement , et forain nvoque plus un tranger, mais la foire et ceux qui y participent. On serait prt se gendarmer contre bacon ou toast. Et pourtant bacon est un mot dorigine francique, devenu franais avec le sens de viande de porc , et il avait travers la Manche au Moyen ge avant de nous revenir, au XIXe sicle, pour dsigner le lard sal ou fum. Le toast, cach sous sa graphie anglaise, nest autre quune altration de lancien verbe franais toster qui signifiait griller, rtir , lui-mme driv du latin torrere griller . Et cest par dizaines de milliers que lon pourrait de nos jours compter les mots franais ayant lu domicile en anglais (Walter, 2001 : 6). 3. Les mots franais partis ailleurs Ce sur quoi il faudrait maintenant insister, cest justement la propension du lexique franais traverser les frontires pour tre adopt par les langues voisines, sous des formes souvent identiques ou trs proches, comme par exemple garage, qui a t adopt en italien, en anglais, en espagnol mais aussi en nerlandais et dans bien dautres langues. 3.1 Des mots franais en nerlandais Parmi les mots franais passs en nerlandais, certains ont gard le mme sens quen franais, comme par exemple avontuur aventure , luxe, restaurant ou chef. Mais lvolution particulire qui sest produite en nerlandais peut aboutir des faux-amis troublants : perron est le mot qui dsigne le quai de la gare un bon est une contravention (ou tout simplement un reu) une lune est un caprice un avis est un journal . 3.2 Des mots franais en danois En danois aussi, avis est un journal quotidien et cette langue compte plus dun millier de mots dorigine franaise dans son lexique1. Il existe en danois un mot plus prcis : omnibusavis, pour dsigner un quotidien national non spcialis, couvrant tous les aspects (omnibus) de la vie : la politique, la mode, les faits divers, etc. Au Danemark, on peut trouver 3 journaux omnibus : Politiken, Jutlands-Posten et Berlingske Tidende. Parmi les trs nombreux mots franais passs en danois, on peut remarquer:
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garage, restaurant, boutique (devenu butik), lgance (crit elegance), chauffeur (crit chauffr), lve (elev) dont les sens sont peu prs quivalents ceux quils ont en franais. En revanche, nobel est un adjectif ne signifiant pas noble mais distingu , pedant signifie tatillon et dsigne une personne qui soccupe trop des dtails, plne, qui vient du mot franais plaine, correspond trs spcifiquement au gazon et le pli danois correspond aux bonnes manires . Enfin, contre toute attente, patron est en danois le mot qui dsigne la cartouche et une all (du franais alle) nest pas du tout une petite alle mais un vrai boulevard. 3.3 Des mots franais en allemand Tel est aussi le cas de Allee en allemand, o le mot dsigne une avenue. Parmi les emprunts au franais, et qui constituent des faux-amis, on pourrait citer ladjectif fidel, qui, en allemand, signifie joyeux , ou encore Komparse qui dsigne le figurant et Kompagnon, lassoci . Dautres emprunts de lallemand au franais ont seulement connu une restriction de sens, comme par exemple Champignon, qui ne renvoie quau champignon de Paris , alors que le terme plus gnral est Pilz. 3.4 Des mots franais en portugais Cette mme restriction de sens se retrouve en portugais, qui a aussi emprunt le mot bton, mais pour dsigner trs spcifiquement le rouge lvres, le mot mise pour la mise en plis dans le domaine de la coiffure et le mot soutien pour le soutien-gorge . Il faut ajouter que, sur un dictionnaire tymologique portugais de 45 000 mots (Cunha, 1987), sur les 9 500 mots dorigine trangre, emprunts 61 langues, il y en a prs des deux-tiers (5 400) qui viennent du franais, trs loin devant le tupi (environ 1 000) ou le castillan (environ 900)2.Certains, parmi les milliers de mots portugais emprunts au franais, ont mme gard la graphie franaise (lite, fantoche, nuance, bon vivant, bouquet...). 3.5 Des mots franais en espagnol Les mots franais passs en espagnol sont loin davoir limportance de ceux qui sont passs en portugais. Pourtant, ont lu domicile en espagnol de nombreux mots franais tels que : ballet, beige, boutique, dossier, vis--vis ou encore chalet, mais dans ce dernier cas avec un sens un peu diffrent, un chalet tant en espagnol non pas strictement une petite maison de montagne, mais nimporte quelle maison de villgiature, la plage, la campagne ou la montagne (Walter, 1988). 3.6 Des mots franais en russe Il faudrait aussi consacrer un long expos au vocabulaire franais pass en russe: on en dcouvre presque toutes les pages des romans russes du XIXe et du XXe sicle. Il peut sagir de noms simples, comme amateur, pardessus, matine et

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soire, mais galement de noms composs ou dexpressions familires, comme cause perdue, dernier cri, plus forte raison, vol doiseau, joie de vivre, secret de polichinelle ou encore passe-partout. 3.7 Des mots franais en italien et en anglais On ne peut pas passer en revue toutes les langues qui ont bnfici dun apport lexical venu du franais, mais il est ncessaire dinsister sur deux langues particulirement importantes : litalien et surtout langlais, deux langues qui ont accueilli sans modration des quantits de mots franais depuis le Moyen ge. Cest ainsi que viaggio, mangiare, cuscino, du franais voyage, manger, coussin, sont entrs en italien avant le XIVe sicle. Ils ont t suivis, entre autres, de bagaglio (XVIe s.), biglietto (XVIe s.), toilette (XVIIe s.), dettaglio (XVIIe s.), rag (XVIIIe s.) avec le sens particulier de sauce la viande et la tomate pour accommoder les ptes , hotel (XIXe s.), palt, pur, foulard, passe-partout et galement ladjectif chic (XIXe s.). Au XXe sicle, arrivent couture (dans le sens de haute couture , dfil (de mode), boutique, maquillage, tourne, soubrette (dans le sens de jeune artiste de music-hall ...)3. Enfin, alors que de nos jours lavalanche de vocabulaire anglais dans la langue franaise inquite les puristes, il est important de rappeler que cest surtout langlais qui sest pendant des sicles laiss envahir par des mots venus du franais. Ainsi, trs tt en anglais, ont pntr : judge juge , partir de juge to wait attendre , partir de guetter to bargain marchander , partir de barguigner to pay payer , partir de payer. Il y a galement eu curtain, de cortine rideau de lit en ancien franais, blanket, de lancien franais blanquette couverture de drap blanc , et mme stew ragot , de lancien franais estuver soumettre la vapeur , towel serviette , de lancien franais toaille, lui-mme emprunt un verbe de lancien germanique signifiant laver , ou encore pantry garde-manger , de lancien franais paneterie lieu o lon garde le pain . Ce ne sont l que quelques exemples des premiers emprunts de langlais au franais, qui se sont poursuivis depuis bientt un millnaire. A lissue de ce rapide examen des mots franais venus dailleurs et des mots franais partis ailleurs, on peut constater que les changes avec dautres langues ont t constants et dans les deux sens, signe que les langues ne connaissent ni les frontires gographiques ni les frontires politiques.

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Notes
Mes remerciements Thomas Vinge, journaliste Copenhague, qui effectue actuellement une recherche sur les mots franais en danois. 2 Voir Walter H., 1994 et 1995. 3 Voir Zolli P. (1991 : 11-70) et Ansalone M. R., Flix P. (1997).
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Bibliographie
Ansalone M. R., Flix P., 1997, I francesismi in italiano, Napoli : Liguori Editore Ayto J., 1990, Dictionary of Word Origins, New York : Little, Brown & Company Cunha A. G. da, 1987 (2e d.), Dicionrio etimolgico da lngua portuguesa, Botafogo (Brsil) : Editora Nova fronteira Walter H., 1988, Le franais dans tous les sens, Paris : Robert Laffont Walter H., 1994, Pour une enqute sur la vitalit des emprunts lexicaux en portugais , La Linguistique, n30, p. 59-77 Walter H., 1995, Lemprunt lexical : quelques rflexions partir du portugais , In : Actes du 20e Colloque de la Socit internationale de Linguistique fonctionnelle (Coimbra, juin 1993), Coimbra : Presses de luniversit de Coimbra, p. 81-86 Walter H., 1997, Laventure des mots franais venus dailleurs, Paris : Robert Laffont Walter H., 2001, Honni soit qui mal y pense ou lincroyable histoire damour entre le franais et langlais, Paris : Robert Laffont Walter H., Walter G. 1998 (2e d.), Dictionnaire des mots dorigine trangre, Paris : Larousse Walter H., Barak B., 2006, Arabesques. Laventure de la langue arabe en Occident, Paris : Robert Laffont et ditions du temps Zolli P., 1991 (2e d.), Le parole straniere, Bologna : Zanichelli

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