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DROIT PENAL GENERAL

PLAN INTRODUCTION 1) Les fondements thoriques du droit pnal 2) La ralit du phnomne criminel 3) Les sources du droit pnale Premire partie : LINFRACTION Chapitre premier : LA CLASSIFICATION DES INFRACTIONS Section I : Les infractions classes selon leur gravit 1 : Les contraventions 2 : Les dlits 3 : Les crimes Section II : Les infractions classes selon leur nature 1 : Les infractions politiques 2 : Les infractions militaires 3 : Les infractions de terrorisme Chapitre II : LELEMENT LEGAL Section I : Le principe de la lgalit des dlits et des peines 1) La loi est la principale source de droit pnal 2) Nul ne peut tre poursuivi pour des faits qui nont pas t expressment prvu par un texte 3) La loi pnale est dinterprtation stricte Section II : La hierarchie des normes 1 : Les normes internationales 2 : Les normes nationales I. La Constitution II. La loi III. Le rglement Section III : Lapplication de la loi pnale 1 : Lapplication de la loi pnale dans le temps I. Le principe II. Lexception 2 : Lapplication de la loi pnale dans lespace I. Le principe II. Les extensions au principe Chapitre II : LELEMENT MATERIEL Section I : Le contenu des infractions 1 : Laction ou lomission 2 : lacte unique ou la pluralit dactes Section II : Le temps de linfraction Section III : Le rsultat de linfraction 1 : Linfraction matrielle ou formelle 2 : La tentative Chapitre III : LELEMENT MORAL Section I : Les diffrents degrs de llment moral 1 : Les infractions intentionnelles 2 : Les infractions non-intentionnelles

I. Les infractions dimprudence II. Les infractions contraventionnelles Section II : Les causes dexonration totale ou partielle de responsabilit 1 : Les causes subjectives dexonration I. Le trouble psychique ou neuropsychique II. La contrainte III. Lerreur 1 : Les causes objectives dexonration I. Lautorisation de la loi et le commandement de lautorit lgitime II. La lgitime dfense A. La dfense des personnes B. La dfense des biens III. Ltat de ncessit IV. Le consentement de la victime

Deuxime partie : LAGENT PENAL Chapitre premier : LA PERSONNE PHYSIQUE Section I :: Lauteur Section II : Le coauteur Section III : Le complice Chapitre II : LA PERSONNE MORALE Section I : Les infractions vises Section II : Le rgime juridique de responsabilit applicable Troisime partie : LA SANCTION PENALE Chapitre premier : LE PRONONCE DE LA SANCTION PENALE Section I : Les diffrentes sanctions pnales 1 : Les peines encourues par les personnes physiques I. Les peines criminelles II. Les peines correctionnelles III. Les peines contraventionnelles 2 : Les peines encourues par les personnes morales I. Les peines criminelles et correctionnelles II. Les peines contraventionnelles Section II : Le quantum de la peine 1 : La pluralit dinfractions 2 : Le pass pna l du dlinquant Chapitre II : LEXECUTION DE LA SANCTION PENALE Section I : Le sursis lexcution de la peine 1 : Le sursis simple 2 : Le sursis avec mise lpreuve (ou sursis probation) 3 : Le sursis assorti de lobligation d effectuer un travail dintrt gnral Section II : Les modes dexcution de la peine 1 : Lamnagement de la peine lors de son prononc 2 : Lamnagement de la peine en vue de la rinsertion sociale du condamn 1) Les mesures non-juridictionnalises 2) Les mesures juridictionnalises

INTRODUCTION Le droit pnal ou droit criminel (les deux expressions sont synonymes) au sens troit, peut tre dfini comme lensemble des rgles juridiques pourvues dune peine . Mais au sens plus large, il sagit de lensemble des lois qui rgissent lexercice de la rpression par lEtat . Le droit pnal, cest le droit de linfraction et celui de la raction sociale quelle suscite. Le droit pnal incrimine et sanctionne les comportements qui portent atteinte lorganisation de la vie sociale et aux valeurs essentielles de la socit. La socit dicte ces infractions pour protger lordre social, sanctionner ceux qui y portent atteinte et dissuader ceux qui seraient tents de le faire. Le droit pnal peut tre divis en trois branches : - le droit pnal spcial : il tablit un catalogue des infractions ; - la procdure pnale : elle est destine mettre en uvre le droit pnal en dfinissant les rgles applicables lorganisation et la comptence des juridictions et au droulement du procs ; - le droit pnal gnral : il concerne ltude des grandes catgories dinfraction, des agents concerns et des sanctions applicables. Notre tude ne portera que sur cette dernire branche : le droit pnal gnral. 1) Les fondements thoriques du droit pnal Pourquoi la socit prouve t-elle le besoin de sanctionner ceux qui ne respecte les normes quelle dicte ? Quel est le sens de la peine ? A ces questions, les rponses sont diffrentes selon que lon adhre au libre arbitre ou au dterminisme : - Si on adhre au libre arbitre, on considre que le dlinquant a dlibrment choisi denfreindre la loi. Dans ces conditions, la peine a une fonction moralisatrice : le dlinquant doit tre puni parce quil a commis une faute quil doit expier. Mais la peine a aussi une fonction dissuasive parce que lexistence dune peine constitue une menace de nature dissuader celui qui se trouve confronter lalternative de commettre une infraction punie dune peine ou de respecter la loi et sabstenir. - Si on adhre au dterminisme, la peine a une fonction trs limite puisque laction de lhomme est dtermine daprs les conditions dans lesquelles il vit, sa constitution psychologique, physiologique. La sanction ne vise pas alors punir mais organiser une raction sociale. 2) La ralit pratique du phnomne criminel Il est impossible de connatre le nombre rel des infractions car un grand nombre dentre-elles ne sont jamais dcouvertes. Le phnomne ne peut se mesurer quau regard du nombre des condamnations prononces par les tribunaux et au nombre daffaires traites par la police. Et encore, ces chiffres ne refltent pas ncessairement la ralit du phnomne criminel, laugmentation ou la diminution de ces nombres pouvant sexpliquer par une modification de la politique criminelle. Aussi, parle t-on de chiffre noir ou obscur de la criminalit pour dsigner la diffrence entre les criminalits relles et apparentes. Ce chiffre noir varie selon les infractions, certaines tant plus occultes que dautres. Ainsi, quelques chiffres pour la criminalit en 1998 (extrait de louvrage de G. Stfani, G. Levasseur, B. Bouloc, Droit pnal gnral, Dalloz, 17e d., 2000) : - les Cours dassises ont prononces 3 260 condamnations ; - les tribunaux correctionnels ont prononcs 449 330 condamnations ; - les tribunaux de police ont prononcs prs de 400 000 condamnations (sans compter les contraventions juges selon une procdure simplifie).

Les parquets des procureurs de la Rpublique ont reu, pour la seule anne 1998, 18 millions de plaintes et de procs-verbaux. Plus dun tiers ont donn lieu une classement sans suite. Certaines donneront galement lieu une relaxe, un acquittement ou un non-lieu. Le droit pnal est un instrument destin endiguer le phnomne criminel. Il est difficile de mesurer exactement lampleur du phnomne criminel. La criminologie est une science visant dgager les causes du phnomne criminel grce lapport dautres sciences, telles que les sciences mdicales ou sociales. La politique criminelle est une science destine recenser les diffrents moyens de lutte contre le crime. 3) Les sources du droit pnal Le Code pnal de 1810 a t, comme toutes les uvres napoloniennes, une uvre de compromis. Il restera en vigueur pendant plus de 170 ans. Naturellement, au cours de cette priode, de nombreux articles ont t remanis, supprims, cres. Beaucoup de lois spciales se trouvaient hors du Code pnal. Il a t compltement abrog
er Le nouveau Code pnal , rsultant de quatre lois du 22 juillet 1992, est entr en vigueur les 1 mars 1994. Il apporte quelques changements importants, en particulier : - la responsabilit pnale des personnes morales ; - lerreur invitable qui devient une cause dexonration de responsabilit pnale ; - la disparition des peines minimales, ne subsiste plus quun maximum lgal ; - la disparition des circonstances attnuantes ; - la disparition des peines demprisonnement pour les contraventions.

En dehors de ces changement, le droit pnal gnral na pas t boulevers. Les rgles quil contient gouvernement trois grandes questions : - Linfraction (premire partie) ; - Lagent punissable (deuxime partie) ; - La sanction pnale (troisime partie).

Premire partie : LINFRACTION Linfraction a pu tre dfinie comme tout fait contraire lordre social, qui expose celui qui la commis une peine et ou une mesure de sret (assistance, surveillance, traitement, cure de dxintoxication, travail dintrt gnral, suivi socio-judiciaire) G. Stfani, G. Levasseur, B. Bouloc, Droit pnal gnral, Dalloz, 17e d., 2000, n93. Elle a pu tre aussi dfinie comme une action ou une omission dfinie et punie par la loi pnale, imputable son auteur et ne se justifiant pas par lexercice dun droit G. Levasseur ; A. Chavanne, J. Montreuil, B. Bouloc, Droit pnal gnral et procdure pnale, 13e d., Sirey, 1999. Aprs avoir vu la classification des infractions (chapitre 1), nous verrons les diffrents lments constitutifs de linfraction : - Llment lgal : la loi pnale incrimine t-elle le comportement envisag ? (chapitre 2) ; - llment matriel : laction ou lomission est-elle punie par la loi ? (chapitre 3) ; - llment moral : le comportement est-il imputable son auteur ? (chapitre 4).

Chapitre premier : LA CLASSIFICATION DES INFRACTIONS On peut distinguer les infractions selon leur gravit (section I) et selon leur nature (section II). Section I : Les infractions classes selon leur gravit Lart. 111-1 du Code pnal dispose : Les infractions pnales sont classes selon leur gravit, en crimes, dlits et contraventions. Lart. 111-2 poursuit : La loi dtermine les crimes et dlits et fixe les peines applicables leurs auteurs. Le rglement dtermine les contraventions et fixe, dans les limites et selon les distinctions tablies par la loi, les peines applicables aux contraventions . Comme le prvoit lart. 111-1 du Code pnal, les infractions sont classes, suivant leur gravit, en contraventions (1), dlits (2) et crimes (3). Les peines indiques dans les textes sont des plafonds maximum. Le juge peut prononcer une peine infrieure mais il ne peut jamais dpasser le maximum indiqu par la loi. Il faut cependant signaler ici une pratique quon appelle la correctionnalisation judiciaire que la Cour de cassation a jug illgale (Crim., 3 fv. 1988, J.C.P. 1988-IV-133) qui consiste retenir la qualification errone de dlit au lieu de crimes afin dviter lengorgement des cours dassises et de faire juger le dlinquant par le tribunal correctionnel pour des infractions, qualifies de crimes par le lgislateur mais que la pratique juge moins grave. Dans ce cas, le parquet poursuit en qualifiant les faits de dlit. Cela suppose aussi laccord du tribunal correctionnel et de la personne poursuivie. 1 : Les contraventions Cest le pouvoir rglementaire qui est seul comptent en matire contraventionnelle. Les contraventions sont les infractions punies dune peine contraventionnelle, cest--dire une peine damende nexcdant pas 20.000 F. Il existe 5 classes de contraventions. La peine pour la contravention de la 1re classe est de 250 Frs et pour la contravention de la 5e classe, la peine est de 10.000 F. porte 20.000 F. en cas de rcidive. Depuis le nouveau Code pnal, les contraventions ne sont jamais punies de peine demprisonnement, mme en cas de rcidive. Le principe de non-cumul des peines ne joue que pour les crimes et dlits. Il ne joue pas pour les contraventions : les peines contraventionnelles se cumulent. Les contraventions sont juges par le tribunal de police. Laction publique est prescrite au bout dun an. La prescription de la peine, cest--dire, le dlai audel duquel on ne peut plus faire subir au condamn la peine prononce contre lui, est de deux ans. 2 : Les dlits Seuls le lgislateur est comptent en matire de dlit. Les dlits sont les infractions punies dune peine correctionnelle, cest--dire une peine demprisonnement de 10 ans au plus et/ou une amende au moins gale 25.000 F. Mais les peines correctionnelles peuvent aussi tre plus varies. Lart. 131-3 prcise que les peines correctionnelles encourues par les personnes physiques sont : 1 Lemprisonnement ; 2 Lamende ;

3 Le jour-amende ; 4 Le travail dintrt gnral ; 5 Les peines privatives ou restrictives de droits prvues lart. 131-6 ; 6 Les peines complmentaires prvues lart. 131-10. Les peines demprisonnement vont de dix ans au plus six mois au moins . (art. 131-4 du Code pnal). Comme dans lancien Code, la lgislateur na pas organis un systme spcifique de peines applicables en matire de dlits politiques. Les dlits sont jugs par le tribunal correctionnel. Linstruction est facultative en matire de dlits et, sauf voie de recours exerce devant la Chambre de linstruction, elle na lieu que devant le juge dinstruction. La procdure dite de la comparution immdiate nest possible quen matire de dlit. Laction publique est prescrite au bout de trois ans. La prescription de la peine, cest--dire, le dlai au-del duquel on ne peut plus faire subir au condamn la peine prononce contre lui, est de cinq ans.

3 : Les crimes Seul le lgislateur est comptent en matire criminelle. Les crimes sont les infractions punies dune peine criminelle. Les peines criminelles encourues par les personnes physiques sont, selon lart. 131-1 du Code pnal : 1 La rclusion criminelle ou la dtention criminelle perptuit ; 2 La rclusion criminelle ou la dtention criminelle de trente ans au plus ; 3 La rclusion criminelle ou la dtention criminelle de vingt ans au plus ; 4 La rclusion criminelle ou la dtention criminelle de quinze ans au plus. La dure de la rclusion criminelle ou de la dtention criminelle temps est de dix ans au moins. Le nouveau Code pnal a maintenu la traditionnelle distinction entre les peines criminelles de droit commun punies par la rclusion criminelle et les peines criminelles politiques punies par la dtention criminelle. Les crimes sont jugs par la cour dassises. Une instruction est obligatoire pour les crimes et elle a ncessairement lieu deux degrs, le premier devant le juge dinstruction, le second devant la Chambre de linstruction. Laction publique est prescrite au bout de dix ans. La prescription de la peine, cest--dire, le dlai audel duquel on ne peut plus faire subir au condamn la peine prononce contre lui, est de vingt ans.

Section II : Les infractions classes selon leur nature Le lgislateur soumet les infractions un rgime particulier selon leur nature. Les actes de terrorisme sont poursuivis, jugs et punis selon des rgles souvent drogatoires au droit commun. On oppose aux infractions de droit commun les infractions politiques (1), les infractions militaires (2) et les infractions de terrorisme (3).

1 : Les infractions politiques La loi ne fournit aucun lment dcisif de nature distinguer clairement les infractions politiques des infractions de droit commun. Certes, les crimes politiques sont punis de la dtention criminelle et non de la rclusion criminelle, mais la peine est de mme nature sagissant des dlits politiques et des dlits de droit commun.

La jurisprudence semble dfinir linfraction politique en fonction de son objet. Sont politiques, les infractions qui ont pour objet de porter atteinte lordre politique de lEtat. Cet objet politique doit sentendre comme toute atteinte lorganisation et au fonctionnement rgulier des pouvoirs publics. Peu importe, semble t-il pour la jurisprudence, le mobile de lauteur de linfraction. Ainsi lassassinat dun chef dEtat a t considr par la Cour de cassation comme un crime de droit commun, les mobiles politiques de son auteur tant jugs indiffrents pour la qualification de linfraction. Mme si lauteur de ces infractions est sans doute anim dune intention moins perverse que le dlinquant de droit commun, il nen demeure pas moins que ces infractions font courir la socit un risque tout particulier puisquelles visent lordre tabli. Pendant longtemps, il a exist un rgime spcifique pour les infractions politiques. Aujourdhui, les crimes et dlits politiques sont instruits et jugs par les juridictions de droit commun. Cependant, lorsque les faits constituent un crime ou dlit rprims par les art. 411-1 411-11 et 413-1 413-12 du Code pnal (trahison, espionnage, et autres atteintes la dfense nationale), linstruction et le jugement sont rgis par des dispositions drogatoires au droit commun. Ainsi, la cour dassises comptente pour juger ces crimes est compose de 7 magistrats professionnels et ne comporte pas de jury populaire.

2 : Les infractions militaires Les infractions militaires sont dfinies et sanctionnes par le livre III du Code de justice militaire qui incriminent certains comportements particuliers (dsertion, mutilation volontaire, etc). Ces infractions ne posent pas de difficults de qualification : seuls des militaires peuvent les commettre. Les militaires qui commettent des infractions de droit commun sont jugs comme les particuliers. La loi du 21 juillet 1982 a supprim les tribunaux permanents des forces armes qui obissaient des rgles de procdures spcifiques. Dsormais, dans le ressort de chaque cour dappel, une formation spcialise dun tribunal de grande instance est charge dinstruire et de juger les dlits commis en temps de paix. Le procureur est saisi par la dnonciation des faits ralise par lautorit militaire. Une cour dassises sans jury est comptente pour juger ces infractions militaires.

En temps de guerre, et mme en tat de sige, tat durgence ou lorsque les forces armes franaises stationnent ou oprent hors du territoire national, il est tabli, sur le territoire de la Rpublique, des tribunaux territoriaux des forces armes. Ces juridictions seraient comptentes pour juger les auteurs dinfraction militaire ou les militaires auteurs dinfractions de droit commun mais aussi des crimes et dlits contre le sret de lEtat.
3 : Les infractions de terrorisme La notion dactes de terrorisme est rcente. Elle est apparu en 1986 lorsque le lgislateur a souhait renforcer la rpression de ce type dinfraction. Linfraction sera qualifie de terrorisme en fonction du mobile qui anime son auteur et le contexte dans lequel elle est commise. Constituent des actes de terrorisme, condition dtre intentionnellement en relation avec une entreprise individuelle ou collective ayant pour but de troubler gravement lordre public par lintimidation ou la terreur , certaines infractions rprimes en droit commun numres par le texte et dautres infractions spcifiques (art. 421-1 du Code pnal). Nanmoins, il faut signaler quINTERPOL considre que les terroristes coupables de crimes de sang doivent tre traits comme des criminels de droit commun, quelle que soit leur motivation. Les

infractions relevant du terrorisme ne sont pas traits comme des infractions politiques. La France a dailleurs ratifi la Convention europenne pour la rpression du terrorisme, le 16 juillet 1987, aux termes de laquelle certaines infractions graves ne peuvent tre assimiles des infractions politiques du point de vue de lextradition. La loi du 9 septembre 1986 relative la lutte contre le terrorisme dispose que pour le jugement des majeurs accuss de lune des infractions vises par lart. 706 du Code de procdure pnale (infractions relevant du terrorisme), la cour dassises sera compose dun prsident et 6 magistrats assesseurs, sans jury.

Chapitre II : LELEMENT LEGAL Aprs avoir expos le principe de la lgalit (section I), nous envisagerons dabord les normes juridiques de droit pnal (section II) puis les conditions de leur application (section III).

Section I : Le principe de la lgalit des dlits et des peines Ce principe est souvent considr comme la cl de vote du droit criminel. Il est exprim sous la forme dun adage : Nullum crimen, nulla poena sine lege . La Rvolution a consacr le principe de la lgalit des dlits et des peines que lon fait volontiers remont au XVIIIe sicle. Lart. 7 de la Dclaration des droit de lhomme de 1789 dispose que : nul homme ne peut tre arrt ni dtenu que dans les cas dtermins par la loi et dans les formes quelle a prescrites et lart. 8 ajoute que : la loi ne peut tablir que des peines strictement et videmment ncessaires et que nul ne peut tre puni quen vertu dune loi tablie et promulgue antrieurement au dlit et lgalement applique. Ce principe a donc une valeur constitutionnel. La Convention europenne des droits de lhomme et des liberts fondamentales signe le 4 nov. 1950 affirme elle aussi le principe de la lgalit (art. 7-7). Aujourdhui, il est notamment inscrit dans le Code pnal. Ce principe entrane plusieurs grandes consquences : 1) La loi est la principale source du droit pnal Pendant longtemps, on a pens que seule la loi pouvait constituer la source du droit pnal. On pensait quil sagissait l dune importante garantie contre larbitraire. Mais progressivement, le processus lgislative est apparue trop lourd et une place de plus en plus importante a t laiss au pouvoir rglementaire, qui est devenu une autre source du droit pnal. Il est en particulier comptent en matire de contravention et de procdure pnale. La loi reste la source exclusive en matire de crimes et de dlits. Ainsi, lart. 111-2 du Code pnal indique : La loi dtermine les crimes et les dlits () le rglement dtermine les contraventions.

2) Nul ne peut tre poursuivi pour des faits qui nont pas t expressment prvu par un texte Lart. 111-3 du Code pnal : Nul ne peut tre puni pour un crime ou pour un dlit dont les lments ne sont pas dfinis par la loi, ou pour une contravention dont les lments ne sont pas dfinis par le rglement. Nul ne peut tre puni dune peine qui nest pas prvue par la loi, si linfraction est un crime ou un dlit, ou par un rglement, si linfraction est une contravention.

Lart. 112-1 du Code pnal reprend le principe : Sont seuls punissables les faits constitutifs dune infraction la date laquelle ils ont t commis . En labsence de texte punissant le comportement moralement condamnable et socialement nuisible, la seule solution est la relaxe ou lacquittement. Souvent, le lgislateur intervient ensuite en crant une nouvelle infraction qui ne pourra entraner la condamnation que des comportements postrieurs son entre en vigueur. Tel fut le cas pour le dlit de grivlerie ou filouterie daliments punissant le fait de se faire servir des aliments tout en sachant quon ne dispose pas de moyens pour les payer ou encore de la contravention de dfaut de paiement dautoroute. Plus rcemment, on a cre le dlit dincitation au suicide la suite de la publication de louvrage Suicide, mode demploi qui, dans un premier temps, na pas pu entraner la condamnation de son auteur faute de texte incriminant lincitation au suicide.

3) La loi pnale est dinterprtation stricte Le principe de la lgalit a notamment pour consquence dimposer une interprtation restrictive de la loi pnale : La loi pnale est dinterprtation stricte (art. 111-4 du Code pnal). Toute interprtation par analogie est contraire au principe de lgalit. Nanmoins, cela ne signifie pas que le texte pnal doit tre interprt restrictivement : le juger doit tirer toutes l s consquences du e texte que le lgislateur a voulu lui attacher. Ainsi, par exemple, propos du mot domicile en matire de violation de domicile, la Cour de cassation refuse de considrer que la voiture automobile tait le prolongement du domicile, comme ly invitaient certains auteurs et juridictions du fond. De mme le viol a suscit des difficults dinterprtation. Le viol est tout acte de pntration sexuelle, de quelque nature que ce soit, commis sur la personne dautrui par violence, contrainte, menace ou surprise . La Chambre criminelle a considr quune fellation constitue un viol (Crim. 22 aot 1984, Bull. crim. n71) ainsi que le fait dintroduire un corps tranger dans lanus de la victime (Crim. 5 sept. 1990, Bull. crim. n313). Parfois le lgislateur intervient pour prciser le sens dun terme. Ainsi la loi du 22 juillet 1996 a ajout lart. 132-75 du Code pnal un alina prcisant que lutilisation dun animal pour tuer, blesser ou menacer est assimile lusage dune arme alors que cette assimilation avait t jusqualors conteste. Le juge ne saurait prononcer une autre peine que celle prvue par le texte, ni dpasser le maximum de la peine encourue. Le nouveau Code pnal ne prvoit plus de minimum. Sous cette rserve, le juge dispose donc dune latitude assez grande, il a notamment trs souvent le choix entre plusieurs types de peines, le prononc ou non de peines complmentaires. Cette libert est encore plus renforce au stade de lexcution de la peine. Cependant, il faut rappeler une pratique frquente, dj signale, connue sous lexpression correctionnalisation qui consiste ne pas appliquer tout le texte pnal, retenir une qualification plus favorable au dlinquant (ne pas relever toutes les circonstances aggravantes) dans le but de renvoyer laffaire devant le tribunal correctionnel. Cette pratique est gnralement accepte par le dlinquant et la victime. Les dcisions sont ainsi rendues plus rapidement et entranent des frais de justice moins lourds. Cependant, la Cour de cassation, si elle en tait saisie, ne manquerait pas de sanctionner une telle pratique. Section II : La hirarchie des normes Il existe une hirarchie des normes. Les normes internationales (1) ont une valeur suprieure aux normes nationales (2).

1 : Les normes internationales En vertu de lart. 55 de la Constitution, les traits rgulirement ratifis ont une valeur suprieure aux lois. Cela signifie que le juge pnal doit carter lapplication dun texte national si celui-ci est contraire une norme internationale. Parmi les textes internationaux les plus importants, on peut citer la Convention europenne de sauvegarde des droits de lhomme et des liberts fondamentales ratifie par la France le 31/12/73. En effet, sagissant de ce texte, tout citoyen peut, depuis un dcret du 9 octobre 1981, saisir la Cour europenne des droits de lhomme sigeant Strasbourg afin dobtenir la condamnation dun Etat ayant ratifi cette convention et qui nen respectait pas le contenu. Cest ainsi que la France a d laborer une lgislation en 1991 sur les coutes tlphoniques la suite dune condamnation par la Cour europenne. En principe, les lois trangres ne constituent pas des sources de droit pnal. Cependant, il en est autrement des traits passs avec les Etats trangers qui doivent tre appliqus en vertu de larticle 55 de la Constitution. 2 : Les normes nationales Au sommet de la hirarchie figure la Constitution (I). Depuis la Constitution de 1958, coexistent deux sources nationales de droit pnal : la loi (II) et le rglement (III). La coutume ne peut pas tre source de droit pnal, comme elle lest en matire civile ou commerciale. Ainsi, sagissant dune poursuite pour avortement, il tait soutenu que la loi tait objectivement mauvaise et immorale, caduque . La Cour de cassation a rejet cet argument : il appartient au seul lgislateur de supprimer les infractions qui semblent contraire la volont gnrale du corps social. I. La Constitution

La Constitution du 4 octobre 1958 a une valeur suprieure aux lois et aux rglements. Le prambule de la Constitution renvoie la Dclaration des droits de lhomme et citoyen de 1789 et au prambule de la Constitution de 1946 qui nonce dautres droits de lhomme. Le Conseil Constitutionnel veille la conformit des lois votes par le Parlement au bloc de constitutionnalit.

II.

La loi

La loi vote par le Parlement (Assemble nationale et Snat) est la principale source du droit pnal. En vertu de lart. 34 de la Constitution, seul le lgislateur est comptent en matire de crimes et de dlits.
er Le Code pnal de 1992 est entr en vigueur depuis le 1 mars 1994. La partie lgislative du Code comprend 5 livres : le premier est relatif aux dispositions gnrales, le deuxime aux crimes et dlits contre les personnes, le troisime aux crimes et dlits contre les biens, le quatrime aux crimes et dlits contre la Nation, lEtat et la paix publique et le cinquime aux autres crimes et dlits.

III.

Le rglement

Le rglement mane du pouvoir excutif. Lart. 37 de la Constitution donne comptence au pouvoir excutif en matire de contravention. Il peut sagir du gouvernement mais aussi dautorits locales, telles que le prfet ou le maire qui disposent dun certain pouvoir rglementaire, en particulier en

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matire de police. Linobservation du rglement de police (du maire ou du prfet) fait encourir la peine prvue pour les contraventions de 1re classe. Le juge judiciaire, notamment le tribunal de police, peut tre amen apprcier la lgalit dun rglement administratif, tel un arrt municipal. Le juge rpressif a le pouvoir de statuer sur la validit dun texte rglementaire dont la validit est conteste (art. 111-5 du Code pnal) Si larrt est jug illgal, son application au litige sera carte. Seul le juge administratif peut annuler un texte rglementaire.

Section III : Lapplication de la loi pnale Lapplication de la loi pnale suscite des difficults dans le temps (1) et dans lespace (2).

1 : Lapplication de la loi pnale dans le temps I. Le principe

Le principe est celui de la non-rtroactivit des lois pnales. Si une loi cre une nouvelle infraction ou aggrave les peines dune infraction existante, elle ne sappliquera quaux faits commis postrieurement son entre vigueur. Ce principe a valeur constitutionnelle, ce qui signifie que le lgislateur ne peut mconnatre cette rgle et dicter une loi pnale rtroactive. Selon lart. 112-1 al. 1 et 2 du Code pnal : Sont seuls punissables les faits constitutifs dune infraction la date laquelle ils ont t commis. Peuvent seules tre prononces les peines lgalement applicables la mme date . Ce principe est une garantie fondamentale de la libert des citoyens. Ils ont un droit dattente lgitime ce quon ne vienne pas leur reprocher des actes qui, au moment o ils ont t accomplis, taient parfaitement conformes la loi. Ce serait en quelque sorte modifier, en cours de partie, la rgle du jeu

II.

Lexception

Lexception concerne les lois pnales plus douces. Les lois qui suppriment une infraction ou diminuent le montant de la peine sapplique non seulement aux faits commis avant leur entre en vigueur et non encore juges mais galement aux faits dj jugs mais dont la dcision peut encore faire lobjet dun recours en appel ou mme en cassation. Ce principe de la rtroactivit in mitius consacr par lart. 112-1 al. 3 du Code pnal a aussi une valeur constitutionnelle. (Ccel, 19-20 janv. 1981) Cet article dispose Toutefois les dispositions nouvelles sappliquent aux infractions commises avant leur entre en vigueur et nayant pas donn lieu une condamnation passe en force de chose juge lorsquelles sont moins svres que les dispositions anciennes . Le principe est rappel par lart. 112-2 du Code pnal qui prvoit que les dispositions nouvelles sappliquent aux infractions commises avant leur entre en vigueur et nayant pas donn lieu une condamnation passe en force de chose juge lorsquelles sont moins svres que les dispositions anciennes . Cependant, il faut signaler que cette rgle ne concerne que les rgles de fond. Les rgles de forme relatives la constatation, la poursuite de linfraction, la comptence et la procdure sappliquent

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immdiatement, mme au jugement de faits commis avant leur entre en vigueur. Le nouveau Code pnal a consacr cette rgle jurisprudentielle : Sont applicables immdiatement la rpression des infractions commises avant leur entre en vigueur : 1Les lois de comptence et dorganisation judiciaire, tant quun jugement au fond na pas t rendu en premire instance ; 2 Les lois fixant les modalits de poursuite et les formes de la procdure (art. 112-2 du Code pnal). Lapplication de cette rgle nest pas sans susciter parfois des difficults, en particulier parce quil nest pas toujours facile de dterminer si une loi pnale est ou non plus douce. Ainsi, lorsque la loi nouvelle contient la fois des dispositions plus svres et des dispositions plus douces, on prendra en compte ce qui prdomine, en donnant la plus grande importance la peine principale. Lide est que la loi nouvelle constitue un progrs par rapport lancienne : il faut donc lappliquer immdiatement y compris aux procs en cours pour des faits antrieurs son entre ne vigueur. Lide aussi est que si le lgislateur a dict une peine moins svre ou a supprim une infraction, cest que la svrit ancienne nest plus aujourdhui socialement ncessaire.

2 : Lapplication de la loi pnale dans lespace L encore, il y a un principe (I) et des extensions ce principe (II). I. Le principe

Lart. 113-2 du Code pnal dispose que la loi pnale franaise est applicable aux infractions commises sur le territoire de la Rpublique franaise (mtropole, dpartements dOutre-mer et territoires dOutre-mer, les eaux territoriales et lespace arien au dessus de ces territoires). Cest le principe de la territorialit de la loi pnale. Peu importe la nationalit de lauteur ou de la victime de linfraction. Nanmoins, la coutume internationale et la Convention de Vienne (ratifie par la France en 1970) assurent limmunit aux diplomates dment accrdits, ainsi quaux membres de leurs familles. Lart. 113-3 du Code pnal dispose que La loi pnale franaise est applicable aux infractions commises bord des navires battant pavillon franais ou lencontre de tels navires, en quelque lieu quils se trouvent. Elle est seule applicable aux infractions commises bord des navires de la marine nationale, ou lencontre de tels navires, en quelque lieu quils se trouvent . Lart. 113-4 du Code pnal dispose que la loi pnale est applicable aux infractions commises bord des aronefs immatriculs en France ou lencontre de tels aronefs en quelque lieu quils se trouvent. Elle est seule applicable aux infractions commises bord des aronefs militaires franais, ou lencontre de tels aronefs, en quelque lieu quils se trouvent.

II.

Les extensions du principe

Le juge franais est comptent pour juger une infraction, dont une partie seulement a t commise en France. Lal. 2 de lart. 113-2 du Code pnal indique que Linfraction est rpute commise sur le territoire de la Rpublique ds lors quun de ses faits constitutifs a eu lieu sur ce territoire . Il est galement comptent pour juger lauteur dun acte de complicit accompli en France dun crime ou dlit commis ltranger (art. 113-5 du Code pnal). Le juge franais est comptent si lauteur de linfraction est un ressortissant franais. Nanmoins, sil sagit dun dlit, la loi franaise ne sapplique sur si les faits sont punis par la lgislation du pays o ils ont t commis .

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Le juge franais est galement comptent dans certains cas o la victime de linfraction est franaise : La loi franaise est applicable tout crime, ainsi qu tout dlit puni demprisonnement, commis par un franais ou par un tranger hors du territoire de la Rpublique, lorsque la victime est de nationalit franaise au moment de linfraction (art. 113-7 du Code pnal). Nanmoins, deux conditions sont requises : 1 que les poursuites soient exerce la requte du ministre public au vu dune plainte ou dune dnonciation officielle par lautorit du pays o le fait a t commis (art. 1138) ; 2 que le personne nait pas dj fait lobjet dun jugement dfinitif ltranger pour les faits considrs (art. 113-9). Ces deux conditions ne sont pas requises lencontre de lauteur dune atteinte sexuelle sur la personne dun mineur de 15 ans (art. 227-26 modifi par une loi du 1er fv. 1994) afin de mieux rprimer le tourisme sexuel . Le juge franais est comptent (art. 113-10 du Code pnal) si linfraction, bien que commise ltranger, menace les intrts de la France (fabrication de fausse monnaie, espionnage, etc).

Chapitre II : LELEMENT MATERIEL Pour quune infraction soit commise, il faut que le comportement se matrialise par un fait extrieur, un comportement objectivement constatable. Il ne suffit pas davoir eu une intention coupable, il faut quun acte matriel ait t commis. Le droit pnal ne sanctionne pas les intentions coupables tant quelles ne se sont pas matrialises par un certain comportement. Llment matriel de linfraction peut varier daprs le contenu (section I), le temps (section II) ou le rsultat (section III) de linfraction.

Section I : Le contenu de linfraction Linfraction peut dcouler dune action ou dune omission (1), de laccomplissement dun seul acte ou de plusieurs actes (2).

1 : Laction ou lomission Qui peut et nempche, pche (Loysel) disait-on volontiers sous lancien droit. Mais avec le principe de la lgalit des infractions et celui de linterprtation stricte de la loi pnale qui en dcoule, il est apparu difficile dassimiler une abstention, une omission aussi condamnable soit-elle sur le plan moral une action positive. Ainsi, la jurisprudence a t-elle refus de sanctionner le fait pour sa famille davoir laisser une pauvre folle sans soins. La cour dappel de Poitiers (20 nov. 1901), dans cette affaire clbre de la squestre de Poitiers, a refus de prononcer une condamnation pour blessures volontaires en dpit du rsultat produit. A lpoque, le dlit de non-assistance personne en pril nexistait pas. En vertu du principe de linterprtation stricte de la loi pnale, la jurisprudence a toujours refus de sanctionner une abstention au titre dune infraction de commission. Le texte doit expressment incriminer lomission. Il appartient au lgislateur de prvoir un dlit domission mais il nest pas possible, en labsence de texte, dassimiler une omission une action mme le rsultat produit est identique. La plupart des infractions sont des infractions de commissions, ce qui signifie que llment matriel consiste en laccomplissement dun acte positif : le meurtre, le vol, lescroquerie, le viol, etc

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Certaines infractions sont domission, la conduite condamnable consistant en une abstention. On reproche lagent de ne pas avoir fait ce que la loi lui commandait de faire : non-assistance personne en pril (art. 223-6 du Code pnal, dlaissement dune personne qui nest pas en mesure de se protger (art. 223-3 du Code pnal), etc 2 : Lacte unique ou la pluralit dactes Linfraction peut rsulter de la commission dun seul acte : linfraction est dite simple. Tel est le cas par exemple du vol qui rsulte de la soustraction frauduleuse de la chose dautrui. (art. 311-1 du Code pnal) Linfraction peut rsulter de la commission de plusieurs actes : linfraction est dite complexe. Tel est le cas par exemple de lescroquerie qui suppose laccomplissement de manuvres et la remise dune chose par la victime. (art. 313-1 du Code pnal) Linfraction peut rsulter de laccomplissement de plusieurs actes semblables dont chacun pris isolment nest pas punissable mais dont la rptition constitue linfraction : linfraction est dite dhabitude. En gnral, linfraction est constitue ds laccomplissement dun deuxime acte. Tel est le cas par exemple de linfraction dexercice illgal de la mdecine (art. L. 372 du Code de la Sant publique) Les intrts essentiels de la distinction sont relatifs la prescription de laction publique et lapplication de loi nouvelle.

Section II : Le temps de linfraction Linfraction instantane est celle qui se consomme en un seul trait de temps par une action ou une omission dont la dure est indiffrente : par exemple, le meurtre, le vol. Linfraction continue est celle qui se consomme par une action ou une omission exigeant une certaine continuit, une ritration constante de la volont coupable : par exemple le port illgal de dcoration (art. 433-14 du Code pnal) , le recel (art. 321-1 du Code pnal). Les intrts tenant la distinction entre les infractions instantanes et les infractions continues sont multiples. Ils tiennent notamment la dtermination du point de dpart du dlai de prescription, lapplication de la loi nouvelle, la comptence territoriale de la juridiction de jugement.

Section III : Le rsultat de linfraction Parfois le comportement est punissable indpendamment du rsultat produit. Tel est le cas lorsque linfraction est dite formelle (1) ou lorsquelle est simplement tente (2) sans tre consomme. 1 : Linfraction matrielle ou formelle Linfraction matrielle est celle qui nest pleinement consomme que par lobtention du rsultat prvu par la loi. Le rsultat est un lment constitutif de linfraction. La plupart des infractions sont des infractions matrielles. Tel est le cas du vol, du meurtre qui supposent la ralisation dun prjudice. Linfraction formelle est celle pour laquelle le lgislateur seulement incriminer un certain comportement (la mise en danger dautrui, art. 434-15 du Code pnal), ou lemploi de certains moyens (lempoisonnement, art. 225-5 du Code pnal : il suffit davoir administrer ou employer des substances

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de nature entraner la mort) indpendamment du rsultat produit. Linfraction est parfaitement constitue ds lors que les actes incrimins ont t accomplis, mme si le rsultat vis na pas t obtenu. Il suffit que lagent ait accompli tous les actes ncessaires la constitution de linfraction : linfraction sera consomme quel que soit le rsultat produit. Cette distinction entre linfraction matrielle et formelle prsente un intrt du point de vue de la tentative. En effet, sagissant des infractions formelles, il est difficile de distinguer linfraction consomme de sa tentative puisque lacte est prohib ds son accomplissement indpendamment du rsultat produit.

2 : La tentative Mme si, pour les infractions matrielles, le rsultat est un lment constitutif de linfraction, cela ne signifie pas que le comportement nest punissable en labsence de rsultat dommageable. Il pourra ltre sur le terrain de la tentative. Lart.121-5 Code pnal dispose La tentative est constitue ds lors que manifeste par un commencement dexcution, elle na t suspendue ou na manqu son effet quen raison de circonstances indpendantes de la volont de son auteur. La tentative se caractrise par la runion de deux lments : - un commencement dexcution : lun des lments constitutifs de linfraction doit faire dfaut, faute de quoi linfraction est consomme. Ne constituent pas un commencement dexcution, les actes seulement prparatoires (ex. : achat dun revolver, reprage des lieux...). La seule rsolution criminelle reste un stade purement psychologique nest pas non punissable. La Cour de cassation a dcid que le commencement dexcution nest caractrise que par des actes devant avoir pour consquence immdiate et directe de consommer le crime, celui-ci tant ainsi entr dans la priode dexcution (Crim. 22 mai 1984, Bull. crim. n187) ; - un dsistement involontaire : lagent a t empch datteindre le rsultat par une circonstance indpendante de sa volont (intervention de la police). Lauteur doit avoir voulu raliser linfraction. Au contraire, le dsistement volontaire est celui na t dtermin par aucune cause extrieure lagent, mais par sa seule dcision, quel quen ait t le motif (peur, piti, remord). Dans ce cas, le dbut dexcution ( condition quil ne soit pas en soi constitutif dune autre infraction : coups et blessures volontaires, par ex.) nest pas punissable. Linfraction impossible, cest--dire celle dont la ralisation est impossible, est punie, en principe, comme une tentative (ex. pntrer dans un vhicule dans lequel il ny a rien voler ; vouloir tuer quelquun qui est dj dcd). Il arrive aussi parfois que linfraction impossible ne soit pas punissable. Cest le cas de lempoisonnement qui se dfinit comme lemploi ou ladministration de substances de nature entraner la mort. Si les substances ne sont pas mortifres, linfraction nest pas punissable en dpit de lintention meurtrire de lagent. La tentative nest pas toujours punissable. A cet gard, lart. 121-4 Code pnal prcise que la tentative de crime est toujours punissable, que la tentative de dlit nest punissable que si la loi le prvoit et que la tentative de contravention nest jamais punissable. Lauteur dune tentative encourt les mmes peines que lauteur de linfraction consomme. Sur le plan de la politique criminelle, il est important de pouvoir apprhender les individus avant que linfraction soit consomme. De plus, il est normal quils soient sanctionn dans la mesure o leur intention coupable est pleine et entire : ils nont t empch datteindre le rsultat que par une circonstance indpendante de leur

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volont. Si, en revanche, le dsistement est voulu par lauteur, le commencement dexcution nest pas punissable.

Chapitre III : LELEMENT MORAL Lacte matriel doit rsulter de la volont de son auteur. Le droit pnal ne comporte que les comportements antisociaux : mme en prsence dun rsultat fortement dommageable, lauteur ne sera pas puni sil nest pas luvre de sa volont mais le rsultat, par exemple, dun vnement de force majeure. Nous verrons les diffrents degrs de llment moral (Section I) puis les hypothses dans lesquelles la loi prvoit des causes dexonration totale ou partielle de responsabilit (Section II) . Section I : Les diffrents degrs de llment moral Les infractions sont, soit intentionnelles (1), soit non-intentionnelles (2).

1 : Les infractions intentionnelles Le principe est pos par lart. 121-3 du Code pnal, il ny a pas de crime ou de dlit sans intention de le commettre. . Sont, plus prcisment intentionnelles, tous les crimes, de nombreux dlits et certaines contraventions. Lintention ou le dol criminel constitue llment moral de ces infractions. Le caractre intentionnel de linfraction signifie que son auteur a eu conscience denfreindre la loi et a agi sciemment en vue de la ralisation de lacte incrimin. La nature de cette intention se dduit de la nature de linfraction. Peu importe, en principe, les mobiles qui animent lauteur de linfraction (passion, compassion pour une euthanasie, cupidit, jalousie). Ils varient selon les individus et les circonstances et ne sont pas, en principe, de nature faire varier la qualification de linfraction. Ainsi, par exemple, leuthanasie est, en ltat actuel des textes, un assassinat. Parfois, cependant, le lgislateur prend en considration les mobiles de lauteur. Linfraction suppose non seulement une intention, mais encore un certain mobile prcisment dtermin par la loi. On parle alors de dol spcial , cest--dire une volont criminelle plus prcise, qui devient un lment de lintention dlictueuse. Le dol spcial ou spcifique a pu tre dfini comme la volont utilise dans le but de nuire une valeur sociale dtermine ; le comportement de lagent est uen raction dhostilit, et non de simple indiffrence (A.C. Dana). Ainsi, le Code pnal exige parfois, en plus de la volont de donner la mort (meurte, assassinat), de sapproprier la chose dautrui (vol) ou la volont de porter atteinte lhonneur ou la considration dune personne (diffamation). De mme, par exemple, les actes de terrorisme supposent, pour emporter cette qualification, le but de troubler gravement lordre public, ou la terreur. Enfin, lart. 224-4 du nouveau Code pnal punit de la peine de rclusion criminelle de 30 ans, celui sui aura enlev un otage en vue de se faire payer une ranon ou pour obtenir lexcution dun ordre ou dune condition. Parfois aussi, le mobile sera pris en compte et il ny aura pas dinfraction. Cest ainsi quil ny a pas dinfraction en cas de lgitime dfense car le mobile de lagent nest pas antisocial. 2 : Les infractions non-intentionnelles

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Entrent dans cette catgorie, les infractions dimprudence (I) et les infractions contraventionnelles (II).

I. Les infractions dimprudence Les infractions dimprudence sont des dlits et certaines contraventions. Une faute dimprudence ou de ngligence ou encore un simple manquement une obligation de prudence ou de scurit prvue par les lois ou les rglements est requis par la loi mais la loi nexige pas que lagent ait voulu le rsultat produit par son imprudence. Parmi les dlits dimprudence, on peut citer par exemple lhomicide, latteinte lintgrit physique mesure en incapacit de travail, la destruction dun bien par incendie. On peut galement citer les dlits de mise en danger dautrui (art. 222-19 et 222-20 et R.625-3 du Code pnal). Une loi du 10 juillet 2000 tendant prciser la dfinition des dlits non-intentionnels a eu pour objectif de rduire le domaine de la responsabilit pnale des personnes physiques en matire dinfraction dimprudence ou de ngligence que le lgislateur a estim tre trop tendu et par l mme inquitable (en particulier lgard des lus). Pour le Garde des sceaux : en cas de causalit indirecte, il faut donc quexiste une faute dune particulire intensit pour que la responsabilit pnale de lauteur du comportement originel puisse tre engage . Le lgislateur envisage deux hypothses de causalit indirecte : - lorsque lauteur indirect a cre ou contribu crer la situation qui a permis la ralisation du dommage ; - lorsque lauteur mdiat na pas pris les mesures ncessaires pour permettre dviter le dommage. Dans ces hypothses de causalit indirecte, lagent ne sera punissable que sil est tabli quil a commis une faute caractrise et qui exposait autrui un risque dune particulire gravit quil ne pouvait ignorer . 3 lments sont constitutifs de cette faute : - une faute caractrise, cest--dire affirme, dune particulire vidence, dun certain degr de gravit ; - qui expose autrui un danger dune particulire gravit ; - que lagent ne pouvait pas ignorer : il ne suffira pas de constater quelle aurait d savoir. Il rsulte de cette rforme que, sauf sil a dlibrment viol un rglement de scurit, lauteur indirect dun dommage ne pourra plus tre jug pnalement responsable sil ne savait pas que son comportement daction ou domission- crait lencontre de tiers un danger dune particulire importance. En revanche, ds quun dcodeur public aura t alert de lexistence dun risque soit par une autorit suprieure, soit par un usager- et quil sera rest inactif, sa responsabilit pnale sera susceptible dtre engage si un accident vient se produire.

II. Les infractions contraventionnelles Les infractions contraventionnelles sont des infractions que la simple violation de la prescription lgale ou rglementaire suffit constituer. Elle rsulte du seul fait de la violation de la prescription lgale ou rglementaire. Cela signifie quil est indiffrent de savoir si lagent a agi intentionnellement, volontairement ou dans lignorance du rglement. Nanmoins, comme pour toutes les infractions, elles supposent une volont libre de lauteur. Ds lors, le fait nest plus punissable en cas de dmence, de force majeure ou dtat de ncessit.

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Entrent dans cette catgorie, la plupart des contraventions et certains dlits, comme les dlits de pche, de chasse ou les infractions en matire de douanes.

Section II : Les causes dexonration totale ou partielle de responsabilit La matrialit de linfraction tablie, encore faut-il que les faits puissent tre imputs lagent pnal. Limputabilit suppose la capacit de comprendre et de vouloir. Or, il existe des causes dirresponsabilit. Certaines sont subjectives (1), dautres sont objectives (2) et enfin certaines tiennent lge du dlinquant (3).

1 : Les causes subjectives dirresponsabilit La non-imputabilit de linfraction peut rsulter dun trouble psychique ou neuropsychique (I), de la contrainte laquelle il na pu rsister (II) ou dune erreur (III).

I.

Le trouble psychique ou neuropsychique

La loi prvoit que nest pas pnalement responsable la personne qui tait atteinte, au moment des faits, dun trouble psychique ou neuropsychique ayant aboli son discernement ou le contrle de ses actes (art. 122-1 al. 1er du Code pnal.) Le nouveau Code pnal na pas repris lexpression dmence , juge trop imprcise. La loi impose lexistence du trouble au moment de la commission de linfraction. Ce trouble doit avoir fait perdre lagent tout discernement, tout contrle de ses actes. La jurisprudence dcide que livresse, malgr laltration de volont quelle entrane, laisse subsister la responsabilit pnale pour les infractions commises sous son emprise, y compris intentionnelles. Pour expliquer cette solution, on a recours lide de dol ventuel : en senivrant, la personne a d prvoir que son ivresse pourrait avoir des consquences graves sur son comportement et donc doit rpondre des consquences juridiques quelle a entran. Si la personne tait atteinte dun trouble ayant simplement altr son discernement ou entrav le contrle de ses actes, elle demeure responsable. Toutefois, prcise lart. 122-1 al. 2 du Code pnal, la juridiction tient compte de cette circonstance lorsquelle dtermine la peine et en fixe le rgime. II. La contrainte

Lart. 122-2 Code pnal dispose : Nest pas pnalement responsable la personne qui a agi sous lempire dune force ou dune contrainte laquelle elle na pu rsister. . La contrainte doit tre irrsistible. Elle ne doit pas avoir une cause fautive : celui qui commet des infractions au Code de la route parce quil est sous lempire dun tat alcoolique ne peut invoquer la contrainte. La contrainte peut tre : - physique : lauteur est priv de toute capacit de rsister physiquement ; - externe, tel le fait de la Nature (verglas, tempte) ou le fait dun tiers ; - interne, telles la fatigue ou la maladie. La contrainte peut aussi tre morale : lauteur a perdu toute libert de dcision parce quil tait menac par un tiers ou parce quil a agi sous lemprise dun tat maladif ou passionnel. La jurisprudence fait cependant preuve de svrit dans lapprciation de la contrainte. III. Lerreur

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Bien que Nul nest cens ignorer la loi , le nouveau Code pnal permet lagent dinvoquer son ignorance de la loi, notamment dans lhypothse dun renseignement erron donn par lautorit administrative. En effet, lart. 122-3 Code pnal dispose : Nest pas pnalement responsable la personne qui justifie avoir cru, par une erreur sur le droit quelle ntait pas en mesure dviter, pouvoir lgitimement accomplir lacte. Ainsi, dans un arrt du 24 nov. 1998, la Chambre criminelle a considr que lerreur de droit pouvait rsulter dune information errone fournie par lAdministration (J.C.P. 1999-II-10208).

1 : Les causes objectives dirresponsabilit Les faits justificatifs sont des circonstances extrieures lagent qui font disparatre llment moral de lacte accompli. Il en existe 4 : lautorisation de la loi et le commandement de lautorit lgitime (I), la lgitime dfense (II), ltat de ncessit (III) et dans une certaine mesure seulement, le consentement de la victime (IV).

I. - Lautorisation de la loi et le commandement de lautorit lgitime Lacte accompli peut tre autoris par la loi ou les rglements. Lart. 122-4 al. 1er Code pnal dispose : Nest pas pnalement responsable la personne qui accomplit un acte prescrit ou autoris par les dispositions lgislatives ou rglementaires. Ainsi, celui qui viole le secret professionnel dans les cas o la loi limpose ou lautorise nest pas coupable (art. 226-14 al. 1er C. pn.) Lacte accompli peut rsulter de lexcution dun ordre. Lordre doit maner dune autorit lgitime, cest--dire une autorit publique, civile ou militaire, lgalement institue au regard des textes en vigueur. Cependant, celui qui reoit lordre ne doit pas demeurer compltement passif : il ne doit pas excuter un ordre manifestement illgal. En effet, lart. 122-4 al. 2 Code pnal prcise Nest pas pnalement responsable la personne qui accomplit un acte command par lautorit lgitime, sauf si cet acte est manifestement illgal . Reste dterminer ce quest un ordre manifestement illgal. Il pourra sagir de porter atteinte la vie dune personne ou son intgrit corporelle ou de la soumettre la torture.

II. - La lgitime dfense Lorsquil y a lgitime dfense, la personne nest pas pnalement responsable. Sa responsabilit civile ne peut pas non plus tre recherche. La lgitime consiste commettre une infraction pour se dfendre. La loi prsume parfois la lgitime dfense. En effet, lart. 122-6 Code pnal dispose : Est prsum avoir agi en tat de lgitime dfense, celui qui accomplit lacte : 1 pour repousser de nuit, lentre par effraction, violence ou ruse dans un lieu habit ; 2 pour se dfendre contre les auteurs de vols ou de pillage excuts avec violence . La prsomption nest pas absolue, elle peut tre combattue par la preuve contraire. La jurisprudence la prcis par un arrt du 19 fv. 1959 : La prsomption lgale de lart. 329 (ancien Code pnal), loin de prsenter un caractre absolu et irrfragable, est susceptible de cder devant la preuve contraire (D. 1959-161).

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La loi a fait une distinction entre la dfense des personnes et celle des biens.

A. La dfense des personnes Sagissant de la dfense des personnes, lart. 122-5 al. 1er Code pnal indique : Nest pas responsable la personne qui, devant une atteinte injustifie envers elle-mme ou autrui, accomplit, dans le mme temps, un acte command par la ncessit de la lgitime dfense delle-mme ou dautrui, sauf sil y a disproportion entre les moyens de dfense employs et la gravit de latteinte. 3 conditions doivent donc tre runies pour invoquer la lgitime dfense : - lattaque doit tre injuste. Ainsi, celui attaquerait un policier procdant son arrestation ne peut invoquer la lgitime dfense mme si le policier a agi de manire illgale ; lattaque doit tre actuelle ou imminente. Lurgence commande une acte immdiate, dans le mme temps . Si lattaque est passe, il ny a plus lgitime dfense mais vengeance. Si lattaque est futur, la dfense nest pas ncessaire ; la dfense doit tre proportionne la gravit de lattaque.

B. La dfense des biens Sagissant de la dfense des biens, lart. 122-5 al. 2 dispose : Nest pas pnalement responsable la personne qui, pour interrompre lexcution dun crime ou dun dlit contre un bien, accomplit un acte de dfense, autre quun homicide volontaire, lorsque cet acte est strictement ncessaire au but poursuivi ds lors que les moyens employs sont proportionns la gravit de linfraction. 3 conditions doivent donc tre runies pour invoquer la lgitime dfense : - lattaque doit consister en un crime ou un dlit contre un bien (et non une simple contravention) ; la dfense doit tre ncessaire et immdiate pour interrompre lattaque ; la dfense doit tre proportionne aux infractions contre les biens. Aucune atteinte un bien, aussi grave soit-elle, ne saurait justifier un homicide.

III. Ltat de ncessit Lart. 122-7 Code pnal dispose : Nest pas pnalement responsable la personne qui, face un danger actuel ou imminent qui menace elle-mme, autrui ou un bien, accomplit un acte ncessaire la sauvegarde de la personne ou du bien, sauf sil y a disproportion entre les moyens employs et la gravit de la menace. Lagent est confront un danger actuel et imminent et deux alternatives soffrent lui : soit subir le dommage, soit commettre linfraction . Entre deux maux, la loi permet de choisir le moindre. (ex. : se dporter sur la gauche pour viter la collision avec des cyclistes, saccager une habitation pour permettre dteindre lincendie qui menace de se propager, etc) 4 conditions doivent tre runies pour pouvoir invoquer ltat de ncessit : linfraction doit tre le seul moyen dviter le dommage ;

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linfraction doit tre proportionne au danger encouru ; lintrt sauvegarder doit tre suprieur lintrt sacrifi ; la situation de ltat de ncessit ne doit pas rsulter dune faute.

IV. Le consentement de la victime Le consentement de la victime na pas t prvu par la loi. Cependant, certaines infractions supposent, pour tre constitues, de prendre en compte lexistence ou non du consentement de la victime. Ainsi, linfraction nest pas constitue, si la victime est consentante, notamment dans les hypothses suivantes : si une personne donne volontairement un bien une autre, il ny a pas vol ou abus de confiance ; si une personne accepte des relations sexuelles avec une autre, il ny a pas viol ; si un patient accepte une intervention chirurgicale ncessaire, il ny a pas datteinte son intgrit physique ; si une personne accepte de participer, en connaissance de cause, un sport violent, il ny a pas de coups volontaires si les rgles du jeu sont respectes.

Dans ces hypothses, le consentement de la victime doit tre antrieur ou concomitant linfraction et donn en toute libert et en connaissance de cause. Cependant, la loi refuse de prendre en compte le consentement de la victime dans le cas de leuthanasie ou du duel qui sont qualifi dassassinats. Lide est que la loi pnale est dordre public et une personne prive ne peut pas renoncer son application. Section III : LES CAUSES DIRRESPONSABILITE TENANT A L4AGE La vieillesse nest pas une cause dirresponsabilit pnale, moins quelle nait provoqu une dmence snile. Le droit pnal considre comme majeur, dont comme pleinement responsable, toute personne ge de plus de 18 ans au moment des faits. Aucune disposition particulire ne vise les jeunes adultes, en particulier ceux de 18 21 ans. Le mineur de moins de 13 ans ne peut tre condamn aucune sanction pnale. Il bnficie dune prsomption dirresponsabilit absolue. Mme en cas de contravention, il ne peut faire lobjet que dune admonestation (rprimande) de la part du tribunal de police. Nanmoins, sil a agi avec un discernement suffisant, le juge peut lui imposer des mesures de protection, dassistance, de surveillance et dducation dans les conditions prvues par lordonnance du 2 fv. 1945 (art. 122-8 al. 1er C. pn.). Le mineur de 13 16 ans nest, en principe, soumis qu des mesures ducatives. Nanmoins, exceptionnellement, il peut se voir infliger une condamnation pnale. Cependant la peine encourue est

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ncessairement rduite de moiti car le mineur bnficie dune excuse attnuante de minorit. Si la peine encourue est perptuelle, elle est remplace par un emprisonnement de 20 ans. Le mineur de 16 18 ans bnficient aussi des mesures de protection prvues pour les mineurs de moins de 16 ans. Cependant, le bnfice de lexcuse de minorit peut lui tre refuse par une dcision spcialement motive. Il sera alors condamn comme un majeur.

Deuxime partie : LAGENT PENAL Depuis lentre en vigueur en 1994 du nouveau Code pnal, deux catgories dagent pnal peuvent tre aujourdhui poursuivies : les personnes physiques (chapitre premier) mais aussi les personnes morales (chapitre 2).

Chapitre premier : LA PERSONNE PHYSIQUE La personne physique peut tre lauteur matriel de linfraction(section 1), le coauteur (section 2), ou le complice (section III).

Section I :: Lauteur Larticle 121-4 Code pnal dispose : Est auteur de linfraction la personne qui commet les faits incrimins . Lauteur est donc celui qui a matriellement accompli les faits incrimins. Comme le dit lart. 121-1 Code pnal: Nul nest responsable que de son propre fait . La responsabilit pnale collective nest pas concevable. Section II : Le coauteur Le coauteur est dabord un auteur et est puni en tant que tel. Mais la pluralit dauteurs est parfois un lment constitutif de linfraction. Certaines infractions supposent en effet un groupement : par ex. les groupements en vue de prparer des crimes contre lhumanit (art. 212-3 C. pn.), les attentats contre les institutions ou lintgrit nationale (art. 412-2 C. pn.). Elle est parfois purement fortuite : plusieurs personnes commettent ensemble une infraction qui aurait pu ltre seul. Chacun est auteur sil remplit, par son activit personnelle, les conditions de linfraction. Parfois, la jurisprudence traite certains complices comme des auteurs part entire. Ainsi, pour retenir la circonstance aggravante de runion (vol commis deux ou plusieurs selon lancien Code pnal), la Chambre criminelle considre que celui qui fait le guet est un coauteur. De mme, pour retenir la qualification de parricide, la jurisprudence a retenu la qualification de coauteur lgard de celui qui ntait en ralit que complice. Le coauteur est un auteur part entire. Sa responsabilit pnale est personnelle et ne dpend pas de celles des autres coauteurs. Il peut tre poursuivi seul. Section III : Le complice

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Pour tre complice, il faut la runion de trois lments : Un fait principal punissable : ainsi la complicit de suicide nest pas punissable car le suicide nest pas une infraction. Cest la raison pour laquelle le lgislateur a parfois cr de nouvelles infractions (ex. : dlit de provocation au suicide, art. 223-4 C. pn.) Il nest pas, en revanche, ncessaire que lauteur du fait punissable ait t effectivement puni. Il suffit que le fait commis soit punissable. Un acte matriel de complicit : lart. 121-7 Code pnalprvoit deux catgories dactes de complicit : laide ou lassistance et linstigation. En effet, celui qui, par don, promesse, menace, abus dautorit ou de pouvoir aura provoqu une infraction ou donn des instructions pour la commettre est complice de cette infraction. Linvestigateur est trait comme un complice et non comme lauteur de linfraction. Encore faut-il que la provocation ait t directe et suivie deffet, faute de quoi, elle ne sera pas punissable. Une intention de complicit : le complice doit agir en connaissance de cause, cest--dire en connaissance de laccomplissement par lauteur du fait principal punissable.

Le complice est assimil par le Code pnal lauteur principal du point de vue de la rpression. Larticle 121-6 Code pnal dispose : Sera puni comme auteur le complice de linfraction . Les peines encourues par lauteur et le complice sont donc les mmes. La complicit de crime et de dlit est toujours punissable. Il est pourtant parfois ncessaire de distinguer le complice de lauteur. Ainsi, sagissant des contraventions, seule la complicit par instigation est punissable et non la complicit par assistance. De plus, la condamnation de la complicit suppose la constatation dune infraction principale punissable (il ny a pas de complicit de suicide). Cest la raison pour laquelle, devant la Cour dassises, la question de la culpabilit est pose diffremement. Chapitre II : LA PERSONNE MORALE Lorsquune personne physique commet une infraction dans lexercice de ses fonctions de reprsentation dune personne morale, elle peut tre poursuivie personnellement. Le problme sest pos de la responsabilit pnale des personnes morales ct de celle des personnes physiques. Pendant longtemps a t retenu le principe de lirresponsabilit des personnes morales. Responsables civilement, les personnes morales ne pouvaient pas ltre pnalement aux motifs principaux que la peine ne peut pas remplir ses fonctions et que la personne morale est dpourvue de volont propre, linfraction supposant toujours lintervention dune personne physique. Le nouveau Code pnal entr en vigueur le 1er mars 1994 admet la responsabilit pnale des personnes morales. Cependant cette responsabilit nest pas tout fait mise en jeu dans les conditions applicables aux personnes physiques. En effet, lart. 121-2 Code pnal prcise que les personnes morales sont responsables pnalement, selon les distinctions des art. 121-4 121-7 et dans les cas prvus par la loi et les rglements, des infractions commises pour leur compte, par leurs organes ou reprsentants. Seules certaines infractions peuvent donc tre commises par une personne morale (section I) dont la loi dtermine le rgime de responsabilit (section II). Section I : Les infractions vises

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La loi a pos un principe de spcialit. Cela signifie que les personnes morales ne peuvent tre poursuivies pnalement que si un texte la expressment prvu. Nanmoins, il ressort de ltude du Code pnal que de nombreux textes prvoient la responsabilit des personnes morales. Sont ainsi susceptibles dtre commises par une personne morale, notamment les infractions suivantes : les crimes contre lhumanit, lhomicide, les violences involontaires, les atteintes lintgrit physique, vol, escroquerie, abus de confiance, recel, destruction, actes de terrorisme, corruption active, fausse monnaie, provocation la discrimination raciale, etc Une loi dadaptation du 16 dc. 1992 a modifi certains textes extrieurs au Code pnal dans le but dadmettre la responsabilit des personnes morales. Tel est le cas des infractions de concurrence, la banqueroute, la contrefaon, les infractions en matire de recherche biomdicale, les infractions en matire de pollution, etc Il ne reste que les droits des socits commerciales, de la consommation, de la presse ou de la communication audiovisuelle qui restent trangement pargns par la responsabilit des personnes morales. Sur le plan pratique, les mises en cause des personnes morales interviennent le plus souvent en matire daccident du travail, de travail clandestin, de marchandage et de contrefaon.

Section II : Le rgime de responsabilit applicable Sagissant des personnes morales dont la responsabilit pnale peut tre engage, la loi fait une distinction entre les personnes de droit public et les personnes de droit priv. Parmi les personnes de droit public, la loi exclut lEtat. Les collectivits territoriales (rgions, dpartements, communes) ne peuvent tre poursuivies pnalement que pour les infractions commises dans lexercice dactivits susceptibles de faire lobjet de conventions de dlgation de service public Quant aux personnes de droit priv, elles sont susceptibles dtre pnalement poursuivies si leur sige social est situ en France. Entrent notamment dans le champ dapplication de la loi : les associations, les socits civiles ou commerciales, les groupements dintrt conomique, etc

La responsabilit pnale de la personne suppose la runion de deux conditions : Linfraction doit tre commise pour le compte de la personne morale. Cela signifie que les infractions accomplis pour le compte du dirigeant ou dune autre personne nengage pas la responsabilit de la personne morale ; Linfraction doit tre commise par les organes ou par les reprsentants de la personne morale. Ne sont pas inclus les salaris ou les prposs. La responsabilit pnale de la personne morale ne semble pas pouvoir tre engage par laction dun simple dirigeant de fait.

Concernant la poursuite de la personne morale, elle est prise en la personne de son reprsentant lgal lpoque des poursuites . La responsabilit pnale de la personne morale ne fait pas obstacle la mise en cause de la responsabilit de personnes physiques. Comme lenseigne lart. 121-2 al. 3 C. pn., la responsabilit pnale des personnes morales nexclut pas celle des personnes physiques, auteurs ou complices des mmes faits .

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Troisime partie : LA SANCTION PENALE Nous verrons le prononc de la sanction (chapitre premier) puis lexcution de la sanction (chapitre II).

Chapitre premier : LE PRONONCE DE LA SANCTION PENALE La sanction pnale a plusieurs fonctions. On peut en distinguer principalement 3 : - la prvention : les peines doivent tre de nature dissuader le passage lacte ; - la rpression : les peines ont pour fonction de punir la faute commise ; - la rinsertion : les peines doivent aussi avoir pour fonction de radapter lagent la vie sociale. Nous envisagerons les diffrentes peines existantes (Section 1) avant dtudier les rgles concernant la dtermination du quantum de la peine (Section 2).

Section I : Les diffrentes sanctions pnale s Depuis le nouveau Code pnal entr en vigueur le 1er mars 1994, il faut distinguer les peines encourues par les personnes physiques (1) de celles encourues par les personnes morales (2). 1 : Les peines encourues par les personnes physiques La gravit des peines dpend de la gravit de linfraction. Par ordre de gravit dcroissante, on envisagera les peines criminelles (I), les peines correctionnelles (II) et les peines contraventionnelles (III). I. Les peines criminelles Les peines criminelles sont la rclusion criminelle pour les infractions de droit commun, la dtention criminelle pour les infractions politiques. (art. 131-1 C. pn.) Les maximums prvus pour les crimes varient en fonction de leur gravit. La peine de mort a t abolie par une loi du 9 oct. 1981. Le Code pnal prvoit 4 chelles diffrentes de la rclusion ou dtention : - perptuit - 30 ans au plus - 20 ans au plus - 15 ans au plus En tout tat de cause, la dure de la rclusion est de 10 ans au moins (en cas de peine infrieure, il sagit dune peine demprisonnement). A cette peine, peut sajouter, si le texte incriminateur le prvoit, une peine damende ainsi quune ou plusieurs peines complmentaires (la plupart privatives ou restrictives de droits : interdiction du territoire franais, perte des droits civiques, civils et de famille jusqu 10 ans, interdiction de sjour jusqu 10 ans.) Si le texte le prvoit, la rclusion criminelle perptuit ou temps peut comporter une priode de sret. II. Les peines correctionnelles

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Les peines correctionnelles sont communes aux dlits de droit commun et aux dlits politiques. Lart. 131-3 Code pnal prvoit que les peines correctionnelles encourues sont : lemprisonnement ; lamende ; le jour-amende (le tribunal peut prononcer au maximum 360 jours-amende 2.000 F. chacun) ; le travail dintrt gnral (lexcution dheures de travail gratuites au profit dune collectivit) A laudience, le prvenu peut refuser cette peine et prfrer une autre sanction : amende, emprisonnement ; les peines privatives ou restrictives de droit de lart. 131-6 ; les peines complmentaires prvues lart. 131-10. Lart. 131-4 Code pnal indique que lchelle des peines demprisonnement est la suivante : 10 ans au plus ; 7 ans au plus ; 5 ans au plus ; 3 ans au plus ; 2 ans au plus ; 1 an au plus ; 6 mois au plus. Le minimum de lamende correctionnelle encourue est fix 25.000 F (art. 381 C. proc. pn.). Il ny a pas de maximum gnral des peines damende correctionnelle mais il y a toujours un maximum prvu dans le texte incriminateur. Les dlits punis de 10 demprisonnement entranent, en principe, une amende de 1.000.000 F. Nanmoins, lescroquerie est punie de 5 ans demprisonnement et 2.500.000 F. damende (art. 313-1 C. pn.) ; labus de confiance est puni de 3 ans demprisonnement et 2.500.000 F. damende (art. 3141C. pn.). Lamende peut mme atteindre 50.000.000 F. en matire de trafic de stupfiants.

III. Les peines contraventionnelles Les peines contraventionnelles sont : - lamende suivant lchelle donne par lart. 131-13 Code pnal: 250 F. au plus pour les contraventions de 1re classe ; 1.000 F. au plus pour les contraventions de 2E classe ; 3.000 F. au plus pour les contraventions de 3E classe ; 5.000 F. au plus pour les contraventions de 4E classe ; E 10.000 F. au plus pour les contraventions de 5 classe, montant qui peut tre port 20.000 F. en cas de rcidive lorsque le rglement le prvoit. - Pour les contraventions de la 5e classe, une ou plusieurs peines privatives ou restrictives de droits prvues lart. 131-14 Code pnal peuvent tre prononces la place de la peine damende, savoir la suspension pour une dure dun an au plus du permis de conduire, limmobilisation pour une dure de 6 mois au plus dun ou plusieurs vhicules appartenant au condamn, la confiscation dune ou plusieurs armes appartenant au condamn ou dont il a la libre disposition, le retrait du permis de chasser avec interdiction de solliciter la dlivrance dun nouveau permis pendant un an au plus, linterdiction pour une dure dun an au plus dmettre des chques autres que ceux qui sont certifis et dutiliser des cartes de paiement, la confiscation de la chose qui a servi ou qui tait

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destine commettre linfraction ou de la chose qui en est le produit (sauf en matire de presse). A ces peines, peuvent sajouter des peines complmentaires si elles sont prvues par le texte qui rprime la contravention. (art. 131-17 C. pn.) 2 : Les peines encourues par les personnes morales Ces peines sont de deux catgories : les peines criminelles et correctionnelles (I) et les peines contraventionnelles (II).

I.

Les peines criminelles et correctionnelles

Lart. 131-37 prvoit que les peines criminelles ou correctionnelles encourues par les personnes morales sont : -lamende dont le taux maximum est multipli par 5 par rapport au maximum prvu pour une personne physique ; - dans les cas prvus par la loi, les peines restrictives ou privatives de droit prvues par lart. 131-39 Code pnal. Parmi celles-ci, figurent : la dissolution de la personne morale ; linterdiction dexercer une ou plusieurs activits professionnelles ou sociales ; le placement sous surveillance judiciaire ; la fermeture dun ou plusieurs tablissements ; lexclusion de marchs publics ; linterdiction de faire appel public lpargne. laffichage de la dcision ou sa diffusion dans la presse crite ou par tout autre moyen de communication audiovisuelle.

II.

Les peines contraventionnelles

Lart. 131-40 Code pnal prvoit que les peines contraventionnelles encourues par les personnes morales sont : - lamende dont le taux maximum est multipli par 5 par rapport au maximum prvu pour une personne physique ; dans les cas prvus par la loi, les peines restrictives ou privatives de droit mentionnes par lart. 131-42 Code pnal. Il sagit dune alternative lamende pour les contraventions de 5e classe : linterdiction, pour une dure dun an au plus, dmettre des chques autres que ceux qui permettent le retrait des fonds par le tireur ou le tir ou ceux qui sont certifis ou dutiliser des cartes de paiement ; la confiscation de la chose qui a servi ou tait destine commettre linfraction ou de la chose qui en est le produit.

A ces peines, il faut ajouter les peines complmentaires que le rglement incriminateur peut prvoir (art. 131-43 C. pn.). Section II : Le quantum de la peine

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Le quantum de la peine est susceptible de varier si le dlinquant a commis plusieurs infractions (1) ou sil a un pass pnal (2).

1 : La pluralit dinfraction Il y a concours dinfractions lorsquune infraction est commise par une personne avant que celle-ci ait t dfinitivement condamne pour une autre infraction : - si les infractions font lobjet dune poursuite unique : une seule peine sera prononce dans la limite du maximum lgal le plus lev si les peines encourues sont de mme nature (art. 132-3 C. pn.). Si les peines encourues sont de nature diffrente, chacune des peines peut tre prononce ; - si les infractions font lobjet de poursuites spares : les peines prononces se cumulent mais ce cumul est plafonn hauteur du maximum le plus lev et le juge peut ordonner leur confusion totale ou partielle. (art. 132-4 C. pn.) Par drogation cette rgle, les peines damende pour contraventions se cumulent entre elles. Le juge peut donc prononcer autant damende quil y a de contraventions, qui peuvent elle-mme se cumuler avec les peines dun crime ou dun dlit. (art. 132-7 C. pn.). 2 : Le pass pnal du dlinquant Le calcul de la peine prononce par le juge, qui ne peut dpasser le maximum prvu par le texte, dpendra beaucoup du pass pnal du dlinquant. Le quantum de la peine encourue pourra tre plus lev en cas de rcidive. Il sagit de ltat dans lequel se trouve une personne qui, aprs avoir t condamne pour une premire infraction, en commet une nouvelle. Dans les conditions dfinies par la loi, la rcidive a pour effet de porter au double, voire la perptuit, le maximum des peines encourues (rclusion, emprisonnement, amende). (art. 132-8 123-16-1 C. pn.).

Chapitre 2 : LEXECUTION DE LA SANCTION PENALE Le juge prononce la peine de son choix mais seulement dans le cadre de la peine encourue. Il peut prononcer la totalit des peines encourues ou prononcer une seule peine. Il ne peut pas dpasser le maximum prvu par le texte mais il peut labaisser jusquau minimum dexistence de la peine. Cette facult est discrtionnaire : le juge na pas motiver sa dcision. Le juge peut mme dcider daccorder une dispense de peine ou dajourner son prononc en matire correctionnelle ou contraventionnelle (art. 132-58 C. pn.) malgr la dclaration de culpabilit de la personne. Trois conditions pour la dispense de peine doivent tre runies : le reclassement du coupable doit tre acquis, le dommage rpar et le trouble rsultant de linfraction doit avoir cess. Pour lajournement, ces trois conditions doivent tre en voie dtre runies. La dcision daccorder une dispense ou un ajournement de la peine relve du pouvoir discrtionnaire du juge. Le juge peut aussi assortir lexcution de la dcision dun sursis (Section 1) ou prvoir que lexcution de la peine seffectuera selon certaines modalits (Section 2). Section I : Le sursis lexcution de la peine

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Le juge peut dcider quil sera sursis lexcution de la peine. Il le fera en fonction de linfraction commise et selon le pass pnal du dlinquant. Le juge doit avertir lintress des effets de la mesure dont il bnficie. Le sursis, sauf rvocation avant terme, rendra la condamnation non avenue (art. 13229 C. pn.). Trois sortes de sursis existent : le sursis simple (1) et le sursis avec mise lpreuve (2) et le sursis assorti de lobligation daccomplir un travail dintrt gnral (3). 1 : Le sursis simple Le sursis peut sappliquer totalement ou partiellement la peine prononce. (art. 131-31 et 131-39 C. pn.) Deux conditions doivent tre runies pour prononcer le sursis : - concernant le pass pnal du dlinquant : il ne doit pas avoir t condamn au cours des 5 ans prcdant les faits une peine demprisonnement ou de rclusion pour crime ou dlit de droit commun (art. 132-30 et 132-33 C. pn.) ; concernant la peine assortir du sursis : lemprisonnement jusqu 5 ans, la peine damende, la peine de jour-amende, certaines peines restrictives ou privatives de droit de lart. 131-6 et certaines peines complmentaires. Les peines de rclusion criminelle ne peuvent tre assorties du sursis. Peu importe en revanche linfraction commise. Le sursis peut assortir une peine demprisonnement prononce pour un crime.

Si le condamn ne commet pas dautres infractions dans le dlai de 5 ans (2 ans pour les contraventions), il nexcutera jamais sa peine. Si le condamn rcidive, le sursis sera rvoqu et sajoutera la deuxime peine. Par dcision spciale et motive, le tribunal pourra dispenser lauteur de la rvocation totale ou partielle du ou des sursis antrieurs. Une peine demprisonnement avec sursis ne peut tre rvoque que par une peine demprisonnement ferme.

2 : Le sursis avec mise lpreuve (ou sursis probation) Concernant les conditions du sursis avec mise lpreuve : - il peut tre prononc quel que soit le pass pnal du condamn. - il ne peut tre assorti qu une peine demprisonnement de 5 ans maximum. Le condamn un sursis avec mise lpreuve doit se soumettre diverses obligations comme celle de travailler, de suivre une formation professionnelle, de rembourser la victime. (art. 132-45 C. pn.) Les obligations peuvent faire lobjet dune modification pendant la priode de probation. Il peut faire lobjet de mesures de surveillance et doit rpondre aux convocations, recevoir les visites des dlgus la probation et justifier de ses revenus. Le suivi du sursitaire est assur par le Comit de probation et dassistance aux librs (CPAL). Ce comit apporte galement une aide matrielle et morale au condamn. Le CPAL agit sous le contrle du juge de lapplication des peines (J.A.P.). Le dlai de mise lpreuve est fix par le tribunal entre 18 mois et 3 ans. (art. 132-42 C. pn.) Si le condamn se soumet aux obligations du sursis et ne rcidive pas, sa peine sera considre comme non avenue mme sil y a eu un emprisonnement partiel. Le tribunal peut admettre une cessation anticipe de la mise lpreuve. (art. 743 C. proc. pn.) Si le condamn rcidive, le sursis sera rvoqu partiellement ou totalement, ou le dlai dpreuve prolong.

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3 : Le sursis assorti de lobligation daccomplir un travail dintrt gnral La juridiction peut, dans les conditions et selon les modalits prvues pour le sursis avec mise lpreuve, prvoir que le condamn accomplira, pour une dure de 40 240 heures, un travail dintrt gnral au profit dune personne morale de droit public ou dune association habilite mettre en uvre des travaux dintrt gnral (art. 132-54 C. pn.). Un examen mdicalement devra tre subi pour vrifier que le condamn nest pas atteint dune affection dangereuse pour les autres travailleurs et sassurer quil est mdicalement apte au travail auquel il est envisag de laffecter (art. 132-5 2 C. pn.) Le prononc de ce type de sursis suppose, sinon laccord du condamn, du moins sa non-opposition. Ce sursis assorti de lobligation daccomplir un travail dintrt gnral ne peut tre prononc que si le condamn est prsent. Le condamn doit galement satisfaire aux mesures de contrle qui sont ordonnes. (art. 132-5 1, 3, 4 et 5 C. pn.)

Section II : Les modes dexcution de la peine Lors du prononc, le juge peut amnager ses modes dexcution (1). Une fois prononce, la peine peut, nouveau connatre des amnagements destins prparer la rinsertion sociale du condamn (2).

1 : Lamnagement de la peine lors de son prononc Le juge peut personnaliser les peines. Il peut ainsi dcider : - que la peine demprisonnement prononce sera excute sous le rgime de la semi-libert, condition que la peine ne soit pas suprieure 1 an et que le condamn puisse justifier dune activit professionnelle ou de son assiduit un enseignement ou une formation professionnelle, de sa participation essentielle la vie de sa vie de famille ou de la ncessit de subir un traitement mdical (art. 132-25 C. pn.) ; - que les peines demprisonnement dune dure infrieure ou gale un an, damende, de joursamende ou de suspension de permis de conduire seront, pour des motifs grave dordre mdical, professionnel ou social- excutes par fraction (art. 132-27 et 132-28 C. pn.) La juridiction peut taler sur une dure de 3 ans lexcution de la peine pour que celle-ci se morcelle. Le juge peut aussi dcider dassortir toute peine privative de libert dune dure suprieure 5 ans non assortie du sursis, quelle que soit linfraction commise, dune peine de sret (priode pendant laquelle le condamn ne peut bnficier des mesures du rgime ouvert) dans la limite des deux tiers de la peine prononce ou 22 ans en cas de condamnation la rclusion criminelle perptuit (art. 132-23 C. pn.)

2 : Lamnagement de la peine en vue la rinsertion sociale du condamn La matire a fait lobjet dune rcente rforme par la loi du 15 juin 2000 renforant la protection de la prsomption dinnocence et les droits de la victime.

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Sagissant de lamnagement de la peine, les changements les plus importants tiennent la juridictionnalisation de lapplication des peines dont la plupart sont applicables depuis le 1er janvier 2001. Il faut faire dornavant une distinction entre les mesures juridictionnalises et les autres. 1) Les mesures non juridictionnalises Ne sont pas juridictionnalises, les mesures dadministration judiciaire qui concernent les rductions de peines, les autorisations de sortie sous escorte et les permissions de sortir. Elle relve de la comptence du juge de lapplication des peines (JAP) dtermine les modalits de traitement pnitentiaire de chaque condamn une peine privative de libert. Ce magistrat est assist dun comit de probation et dassistance aux librs (CPAL).

2) Les mesures juridictionnalises Sont juridictionnalises, les mesures de placement lextrieur, de semi-libert, de fractionnement et de suspension des peines et les libration conditionnelle. Ces mesures de rinsertion sociale sont destines permettre le reclassement du dtenu sa sortie de prison. Elles peuvent bnficier aux dtenus qu lissue de la priode de sret, sil en a t prononc une. Dornavant, ces mesures devront tre prises aprs un dbat contradictoire tenu en chambre du conseil et au cours duquel le condamn pourra tre assist dun avocat. Elles devront tre motives et seront susceptibles dappel devant la Chambre des appels correctionnels (art. L. 125 du Code pnal). Lappel du parquet, sil est form dans les 24 heures, suspendra lexcution de la dcision. Ces mesures ont des finalits diverses : - les rductions de peine : Elles sont accordes en fonction de la conduite du dtenu, de sa russite des examens ; - Les permissions de sortir : Elles sont utiles pour radapter progressivement le dtenu sa future sortie ; - Le placement lextrieur : Pendant la priode de dtention, certains condamns peuvent travailler lextrieur sous la surveillance du personnel pnitentiaire ; - La semi-libert : Pendant la journe, le condamn travaille, suit un enseignement, reoit une formation professionnelle ou subit un traitement mdical. Le soir, il retourne en prison et y passe la nuit. Le JAP peut rvoquer la semi-libert en cas de nouvelle infraction ou de mauvaise conduite du condamn ; - Le libration conditionnelle : La mesure de libration conditionnelle suspend la peine demprisonnement. Elle intervient lorsque le condamn a dj excut une partie de sa peine. Cette mesure peut tre prononce par le JAP si la peine est infrieure ou gale 10 ans, ainsi quaux peines dont la dure restant subir est infrieur 3 ans (depuis la loi du 15 juin 2000). Dans les autres cas (peines criminelles de plus de 10 ans, sauf pendant les 3 dernires annes), ont t institues : - des juridictions rgionales de libration conditionnelle, comptente en premier ressort dans chaque cour dappel

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une juridiction nationale de la libration conditionnelle, comptente en appel compose de conseillers la Cour de cassation ; - Le Ministre de la Justice a perdu toute prrogative en matire de libert conditionnelle. La libration conditionnelle est assortie dun dlai dpreuve et dobligations particulires. Elle peut tre rvoque en cas de nouvelle infraction, dinobservation des obligations ou inconduite.

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