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Trait de la Vrit de la Religion by Hugo Grotius

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Trait de la Vrit de la Religion by Hugo Grotius

Translator: P le Jeune Release Date: April 30, 2005 [EBook #15739] Language: French Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK TRAIT DE LA VRIT DE LA *** Produced by Frank van Drogen, Renald Levesque and the Online Distributed Proofreading Team. This file was produced from images generously made available by the Bibliothque nationale de France (BnF/Gallica) 1797 Emp. Massilia dufelman & co. TRAIT DE LA VRIT DE LA RELIGION CHRTIENNE Traduit du Latin de GROTIUS, PAR P. LE JEUNE. Nouvelle dition augmente de deux Dissertations de M. Le Clerc, qui ont raport la matire. AMSTERDAM, Chez ELIE JACOB LEDET, & COMPAGNIE, MDCCXXVIII. AVERTISSEMENT SUR CETTE DITION Les Exemplaires de cette Traduction Franoise du Trait de la Vrit de la Religion Chrtienne, du clbre GROTIUS, sont devenus si rares, qu'on se

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flate de faire plaisir au Public, en lui en donnant une nouvelle dition. On ne dira rien ici sur l'excellence de l'Ouvrage; le mrite en est assez connu, & il y a long tems que divers Savans en ont fait l'loge: Le seul nom de l'Auteur seroit mme suffisant pour le recommander, & pour le faire rechercher avec empressement. Mais on se croit oblig d'avertir, que cette dition a plusieurs avantages considrables, qui la doivent faire prfrer la prcdente. En voici les principaux. I. Comme l'on sait que plusieurs Personnes de bon got ont dsapprouv la libert que le Traducteur s'toit donne, d'insrer quelques Additions de sa faon dans le Texte mme de GROTIUS; on a jug propos, pour ter ce juste sujet de plainte, de placer ces Additions au bas des pages d'o elles ont t tires: & pour les faire distinguer des Notes, on a mis la fin de chaque Addition ces mots abrgs, ADD. DU TRAD. 2. Dans l'autre dition, on avoit mis toutes ensemble les Notes de GROTIUS aprs les corps de l'Ouvrage; ce qui toit fort incommode pour les Lecteurs, qui n'aiment pas d'interrompre leur lecture, pour aller chercher la fin d'un Livre les claircissemens dont ils peuvent avoir besoin: au lieu que dans celle-ci, on a plac ces Notes, de mme que celles du Traducteur, sous l'endroit du Texte auquel elles se rapportent, chacune dans son rang; de sorte qu'on peut voir d'un coup d'oeil, et sans se dtourner, ce qu'il y a remarquer sur chaque page. 3. On a encore ajout quelques Notes historiques d'un autre Traducteur, qui a publi sa Traduction Paris en 1724; & on les a toutes distingues en deux manieres diffrentes: car d'un cot, celles de GROTIUS sont marques par des chiffres, celles du Traducteur de cette dition par des Astrisques, & celles du Traducteur de Paris par des lettres: d'autre ct, on n'a rien mis la fin de celles du premier, au lieu qu'on a mis le mot TRAD. la fin de celles du second, & les mots TRAD. DE PAR. la fin de celles du troisime; ainsi on ne sauroit prendre les unes pour les autres. Il est bon d'observer ici, en passant, qu'on n'a emprunt du Traducteur de Paris que ses Notes historiques, & qu'on a laiss l'cart celles d'une autre espce, n'aiant pas trouv propos d'en charger cette dition. On doit remarquer aussi, que notre Traducteur n'a pris des Notes & des Citations

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de GROTIUS, que celles qui lui ont paru curieuses & de quelque importance, & qu'il en a omis quantit d'autres qu'il a cru inutiles ou indiffrentes pour les Lecteurs; comme, par exemple, les Citations du Talmud, des Livres des Rabbins, de l'Alcoran &c. l'gard des Notes qu'il a pris la peine de traduire, il a tch de leur donner plus de force & de clart qu'elles n'en ont dans l'Original, tantt en les abregeant, tantt en les paraphrasant un peu, tantt en y faisant quelques remarques &c. & c'est de quoi on doit lui tenir compte. 4. Enfin on a enrichi cette nouvelle dition de deux Dissertations de l'illustre Monsieur LE CLERC; qu'il avoit ajoutes aux dernieres ditions de l'Original, & qu'on a traduites en faveur de ceux qui n'entendent pas le Latin. Ces deux Pices ont un si grand rapport avec la matire qui fait le sujet de ce Trait, qu'on peut dire qu'elles en sont autant de dpendances, & une espce de suite assez naturelle. Monsieur LE CLERC est d'ailleurs si connu dans la Rpublique des Lettres, par tant de beaux & savans Ouvrages, que le nommer simplement, c'est faire son loge; & c'est aussi pour cette raison qu'on n'entreprendra pas de s'tendre ici sur ses louanges, d'autant plus qu'on se sent fort incapable de le louer dignement. On se contentera donc de dire, qu'on ne doute pas que tout le monde ne lise avec plaisir les deux Dissertations dont il s'agit, lorsqu'on saura que ce Savant du premier ordre en est l'auteur. En voil assez pour faire juger que cette derniere dition l'emporte de beaucoup, plusieurs gards, sur la prcedente. Ainsi l'on se flate qu'elle sera d'autant plus favorablement reue du Public, & que le Libraire n'aura pas sujet de se repentir de l'avoir publie. [Illustration] DISCOURS DU TRADUCTEUR. O l'on fait voir la ncessit qu'il y a d'tudier les fondemens de la Religion: o l'on tche de diminuer le scandale de la voir combatue par les Libertins tant de moeurs que de crance: & o l'on rend compte de la conduite qu'on a tenue dans cette Traduction.

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Il n'est rien de si commun ni de si blmable tout ensemble, que le peu d'aplication des Chrtiens examiner les vritables fondemens de leur Religion; & que cette espce de bonne foi mal-entendue avec laquelle ils continuent de croire des vritez, qu'ils ont embrasses avant que de savoir pourquoi ils les embrassoient. Si l'on y prend garde, on verra que l'un des derniers principes sur quoi repose leur persuasion, est peu prs le mme que celui qui sert d'apui toutes les fausses Religions, & qui est la source de la plpart des erreurs, mme de simple spculation. Voici ce principe, Mes Anctres ont t dans cette crance: Or ils taient trop habiles pour se tromper, & trop sincres pour se vouloir tromper les uns les autres successivement: Donc j'ai raison de recevoir cette crance & d'y persvrer. Ce raisonnement fait piti, je l'avoue, lors qu'il est dvelop: & tel qui en sent la prtendue force, tant qu'il demeure dans les replis du coeur, & dans le rang des ides confuses, n'a garde de le reconnotre, lors qu'on le tire de l pour le mettre en son jour. Mais il n'en est pas moins vrai qu'il n'y a rien de si ordinaire; qu'on le renconte en toutes sortes d'hommes, & sur toutes sortes de sujets, & qu'il est particulirement assez commun en matire de Religion. Remarquons cependant, l'honneur de ceux qui font profession du Christianisme le plus pur, que quoi qu'ils ne soient pas exempts de cette foiblesse, lors qu'ils s'agit de la vrit de la Religion Chrtienne en gnral, ils prennent un soin extrme de l'viter par raport au Christianisme Rform. Rien n'est plus difiant que de voir parmi eux les enfans crotre en la connoissance de leur Religion, mesure qu'ils croissent en ge, & parvenir avec le tems une certaine maturit, qui les rend capables de soutenir leur crance contre les Docteurs du Parti contraire. Mais il faut reconnotre de bonne foi qu'ils ne font en cela que la moiti de leur tche, & qu'en s'accoutumant suposer la divinit des Livres dont ils se servent si bien contre les Communions ennemies de celle o ils sont nez, ils s'acoutument aussi ngliger de connotre les preuves de cette divinit. La raison de cette ngligence est claire. Si la Providence et permis qu'il y et des Socitez de Libertins & d'Athes, distinctes des Socitez Chrtiennes, il est certain que l'oposition auroit produit cet gard son fet ordinaire. Le besoin o chaque Chrtien auroit t de trouver des armes,

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tant pour ataquer que pour se dfendre, lui en et bien tt fait chercher. Mais dans l'tat o sont les choses, la timidit qu'inspirent des sentimens qui choquent la crance universelle, & apuye mme du bras sculier, oblige les ennemis de nos Vritez se cacher sous le voile de la profession du Christianisme. Si quelquefois ils se produisent, ils le font ou avec si peu de mnagement, & une si grande fronterie, qu'il ne paroissent pas mme vouloir faire des Sectateurs; ou d'une manire si circonspecte & si mistrieuse, que le commun des Chrtiens ne les comprend pas, ou n'opose leur tmrit, ds qu'ils viennent l'apercevoir, que l'horreur & le mpris. S'il a plu Dieu de ne nous pas mettre tout fait dans cette triste ncessit de nous atacher l'tude des principes du Christianisme, il en nat d'ailleurs une si pressante de la nature mme de la Religion, de la conduite de Dieu dans la Rvlation, & des inconvniens dont l'ignorance de ces principes pourroit tre suivie, qu'il est trange qu'on ne sente pas cette ncessit, ou qu'on la sente si inutilement. La Religion tant la chose du monde la plus conforme la droite Raison, il est juste aussi de la croire sur des principes raisonnables. De plus, c'est trs-mal rpondre aux soins que la Sagesse divine a pris d'y rpandre tant de lumire, de mnager avec tant d'art les degrez de la Rvlation, que les premiers conduisent aux derniers, & les prouvent invinciblement: de dployer si propos la force du pouvoir divin pour en autoriser les premiers Ministres; de fournir, en un mot, tout ce qui pouvoit afermir la crance que c'est Dieu mme qui parle: C'est, dis-je, trs-mal rpondre ces soins si dignes de Dieu que de ne faire que peu ou point d'atention ces illustres caractres de sa Parole, de n'en pas pntrer le but, & de ne pas travailler les munir contre les exceptions de l'Impit. En vrit, l'on a de la peine comprendre que l'esprit de l'homme, tojours inquiet, jusques dans les moindres choses, tojours curieux pour les grandes, tojours en dfiance contre les nouveautez, surtout si elles lui imposent quelque joug, demeure nanmoins dans une si grande indolence l'gard des vritez de la Religion. Cet esprit qui, lors qu'il agit avec quelque raison, ne se soumet jamais une autorit gnante, & ne se laisse jamais frayer par de grandes menaces ni flatter d'esprances un peu

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extraordinaires, sans en avoir quelque motif: Cet esprit ne se demandera-t-il pas enfin lui-mme, mais qui m'a soumis aux Loix de cette Religion que je professe? N'aurois-je point cru un peu trop lgrement ceux de qui je la tiens? Quelle certitude ai-je que ses menaces ne sont pas vaines? Qui me sera garand de l'acomplissement de ses promesses? Il le fait sans doute, dira-t'on, & il s'est bien tt rpondu, que sa soumission, ses craintes, & ses esprances sont fondes sur l'autorit de Dieu qui lui en rvle les objets. J'avoue que cette raison est bonne, mais ce n'est pas proprement une dernire raison. Qu'on presse ce Chrtien, & qu'on lui demande les preuves en vertu desquelles il se persuade que Dieu est l'auteur de cette Rvlation, on verra qu'il les ignore, ou qu'il ne les connoit que trs-imparfaitement. Distinguons pourtant ici deux sortes de preuves. Les unes consistent, dans des raisonnemens qui vont tablir la certitude des principaux Faits que l'criture contient; dans l'harmonie des deux parties de la Rvlation: dans le juste & prcis acomplissement des Oracles qu'elle renferme; dans la qualit des premiers tmoins des vnemens miraculeux qui y sont raportez. Les autres se tirent de diverses rflexions, sur la simplicit du stile, jointe une majest qui n'a rien d'humain; sur la sublimit des Dogmes; sur l'excellence de la Morale, & sur le raport de toutes les parties de la Rvlation tous les besoins de la conscience. Les unes & les autres peuvent tre un sujet de raisonnement, & devenir, tant bien claircies, des motifs de conviction par raport aux Incrdules mmes. Cependant il est certain que les dernires ont ces deux caractres particuliers, I. Qu'elles sont encore plus l'objet du sentiment que celui de la rflexion & du discours, & que toute divine qu'est leur force, il est bien dificile de la faire passer dans les coeurs qui n'ont point encore t branlez par les premires, 2. Que ce sont elles, pourtant qui font le vritable fidle, & qui le distinguent le mieux de ceux qui n'ont qu'une foi strile, froide, & purement historique. Cela pos, j'avoue que dans ceux qui sont vritablement persuadez de la Religion, cette persuasion ne nat pas seulement de ce prjug dont j'ai parl ds l'entre, & qu'elle vient aussi de cette dernire sorte de preuves, que j'apelle preuves de sentiment. Mais, aprs tout, cela ne sufit pas. Outre

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qu'elles ne sont pas assez sures, lors qu'on ne veut que les sentir, & qu'on ne tche pas les aprofondir par le secours de la rflexion, on demeure tojours par l dans une ignorance assez honteuse des preuves de la premire espce, & l'on nglige d'aquerir des connoissances utiles, capables de fortifier la foi, & d'afermir mme les preuves de sentiment. De plus, o en seroit-on avec celles-ci, au cas que Dieu prsentt quelque ocasion de dfendre la Religion, ou de combatre l'Incrdulit? On rougiroit assurment d'en tre rduit dire, Quoi qu'il en soit, je sens qu'il faut que cela soit ainsi. Je ne puis pas bien vous dveloper pourquoi ma Religion me semble vraye. Mais j'en suis si pleinement convaincu, que je suis prt rpandre mon sang plutt que d'y renoncer. Cela ne ressembleroit-il pas assez ce je ne sai quoi dont on a tant parl, & par lequel un bel Esprit de ce tems a trs-srieusement prtendu dfinir la grace? Ce n'est pas l le seul mauvais fet de cette demi-science des principes de la Religion. On pourroit soutenir, sans donner dans le Paradoxe, qu'elle est capable de rpandre sur la pratique mme, d'assez mauvaises influences: ou que du moins, une connoissance entire des preuves ne peut qu'y en rpandre de trs-heureuses. Que de Chrtien Chrtien on entasse controverses sur controverses, quel sera l'fet de toutes ces peines? Ordinairement plus de fermet dans la Communion particulire o l'on est n, mais souvent plus d'animosit contre ceux qu'on regarde comme errans, & plus de prsomption de sa propre capacit. Pour la sanctification, il ne parot pas que cela contribue fort l'avancer. Mais que par une mditation srieuse on entre dans l'tude de la vrit de l'criture, & des raisons qui la prouvent, quel sera le fruit de ce travail? Une persuasion plus vive & plus forte que c'est Dieu qui y parle: que par consquent rien n'est plus certain que les promesses & les menaces qui y sont faites, rien plus auguste & plus inviolable que les Loix qui y sont prescrites. Et n'est-ce pas l le premier & le plus universel Principe de la Morale, & celui dont l'afoiblissement est le plus propre ralentir l'Homme, & le jetter dans la ngligence & dans le relchement? Enfin, la foi du commun des Fidles, qui roule sur un certain sentiment, raisonnable la vrit, mais un peu confus, est de tems en tems sujette des branlemens qui naissent, ou de la trop grande sublimit & de la

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spiritualit de son objet; ou de l'inconstance naturelle l'ame, qui a beaucoup de peine se tenir sur un certain point fixe; ou de quelque perscution, qui ne porteroit peut-tre pas le Chrtien embrasser les opinions de ses Perscuteurs, mais qui faisant prvaloir le sentiment vif & distinct des peines ou des rcompenses sur le sentiment confus de la vrit du Christianisme, pourroit bien le porter ne plus rien croire du tout. Il faut avouer qu'en ces trois cas-l, le sentiment peut soufrir de grandes dfaillances, & que le moyen le plus sr de le rveiller, c'est d'apeller son secours ces autres preuves de rflexion & de raisonnement. Ce sont elles qui ont tabli la Religion Judaque. C'est par elles que le Christianisme s'est produit pour la premire fois dans Jrusalem, & s'est rpandu de l dans tout l'Univers. C'est donc elles le dfendre dans le coeur des Fidles, lors qu'il y est combatu ou par leur foiblesse, ou par leur inconstance, ou par la malice des hommes. Il n'est pas dificile de voir o tendent ces rflexions, C'est d'un ct, exciter puissamment les Chrtiens une tude si ncessaire & si nglige, & leur faire natre l'envie d'tre aussi raisonnables dans la chose du monde la plus importante, qu'ils le sont dans les plus indifrentes & les plus communes. Mais d'autre ct, elles nous mnent rendre justice ceux qui nous ayant prvenu dans cette tude, nous ont bien voulu faire part de leurs lumires; les couter favorablement, & profiter de leurs travaux. Et que l'on ne craigne pas de s'engager par l dans une trop longue tude. Jamais sujet aussi digne d'tre trait n'exera moins l'esprit des Savans. Le dnombrement des Livres qui ont t faits sur cette matire, ne seroit pas fort dificile faire; & peine notre Langue, si fertile en productions d'esprit & de science, en fournit-elle cinq ou six. Cette strilit peut venir de deux principes tout opposez; ou d'une crainte scrupuleuse de donner prise l'Incrdulit, en montrant nud les fondemens de la Religion; ou, ce qui arrive plus souvent, d'une si grande confiance sur l'vidence de ses preuves, que l'on ait cru que l'industrie n'y pouvoit rien ajouter: sentimens presque galement faux & excessifs. Quoi qu'il en soit, l'Eglise semble n'avoir pris cette matiere coeur, que quand ses Ennemis l'y ont force. Lors que le Christianisme, parfaitement

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tabli sur les ruines de la Religion Payenne, n'eut plus d'ennemis combatre, on vit tout d'un coup cesser ces disputes, ces Apologies, & tels autres crits que l'Eglise naissante & perscute avoit mis en usage avec tant de succs. Dlivre de ces Ennemis, il lui en naquit d'autres de son propre sein. La corruption des moeurs, l'obscurcissement des Vritez, l'introduction des erreurs lui furent, & lui ont toujours t depuis cela, une matire de combats & de triomphes. Trop heureuse, au milieu de ces dsordres, si elle se ft souvenue de n'employer contre ses Enfans rvoltez, que les mmes armes dont elle s'toit servie jusques l contre ses Ennemis; & si, par une funeste imitation de la fureur des Payens, elle n'et pas joint aux voyes de raisonnement & de discussion, ces mmes voyes de fait qu'elle avoit si hautement dsaprouves, & dont elle avoit si bien fait voir l'injustice! Il ne faut pas douter que dans ce progrs de corruption & d'erreurs, la malice du coeur n'en ait souvent prcipit plusieurs dans le Libertinage & dans l'Athisme. Mais on peut dire que c'toit pltt un libertinage de moeurs que de crance, ou du moins d'une crance qui chercht des raisons pour s'apuyer. Il y avoit sans doute beaucoup de ces Insensez, qui disent en leur coeur, Il n'y a point de Dieu: mais il ne parot pas qu'il y en et beaucoup qui le dissent dans leur esprit. La dpravation ordinaire du coeur ne va pas l. Pour franchir ce pas, il faut un degr de malice qui n'apartient pas tous les sicles, il faut un certain tour & une certaine mesure d'esprit assez extraordinaires. Lors qu'il s'agit d'ataquer des Vritez ou obscures, ou peu importantes, & ausquelles personne ne prend intrt, il n'est besoin pour y russir, que d'un degr fort mdiocre d'esprit & de hardiesse. Mais il faut beaucoup de l'un & de l'autre, pour entreprendre de ruiner dans son coeur, & dans celui des autres hommes, des sentimens & des notions, que la Nature, que la Conscience, que le consentement des Peuples, qu'une Religion enfin aussi ancienne que le Monde, tablissent unanimement; ou pour tcher de dtruire une Religion, qui, outre ces apuis gnraux, en a d'autres qui lui sont particuliers, & qui sont si fermes que ni la fureur ni l'artifice, n'ont fait aprs mille forts, que les rendre encore plus inbranlables.

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De si tranges excs sembloient donc tre rservez ntre sicle: sicle dont on ne sauroit dire ni trop de bien ni trop de mal. En fet il n'est pas facile de dterminer s'il a fait plus de progrs dans les choses qui perfectionnent l'esprit, que dans celles qui le corrompent. Toutes les Sciences & tous les Arts semblent avoir pris une nouvelle face. La seule Religion Chrtienne y a perdu. Ses divisions intrieures, & les ataques secrettes de plusieurs Esprits, beaux & heureux l'gard d'autres objets, mais gtez & perdus par raport la Religion, ont bien balanc les conqutes qu'elle a pu faire, soit dans l'Orient; soit dans l'Occident. Il toit donc juste qu' mesure que les Ennemis paroissoient, il part aussi des Dfendeurs, & que l'on n'abandonnt pas les foibles ce sentiment confus, si peu capable de tenir contre l'artifice d'un Sophisme mani par des mains adroites. Il toit mme de la charit qu'on travaillt ramener ces esprits garez, & leur rendre aimable une Religion qu'ils ne combatent, que parce qu'ils ne la connoissent pas. C'a t l'une des vues de l'Illustre GROTIUS, dont le nom exciteroit la plus parfaite admiration qu'on puisse concevoir pour un homme, s'il ne rveilloit pas en mme tems le souvenir de ses dernires foiblesses. Je ne m'tendrai pas sur le mrite de son Ouvrage. Ce seroit avoir mauvaise opinion du got du Sicle, que de croire que 50 ou 60 ans eussent encore laiss quelque chose ajoter sa rputation. Elle est si bien tablie, que l'on peut hardiment dire du bien de ce Livre sans craindre d'exposer son jugement, & qu'on ne peut en parler foiblement sans se faire tort soi-mme. Il me sufira de remarquer, qu' peine une si belle matire pouvoit-elle tomber en de meilleures mains. Rien n'est plus satisfaisant un coeur plein d'amour pour ntre sainte Religion, que de la voir dfendre par un homme en qui toutes les Sciences humaines se trouvent runies dans le plus haut degr. On a beau faire, on ne se dfera jamais entirement du prjug que forment, pour ou contre de certains sentimens, l'habilet & le mrite de ceux qui les soutiennent ou qui les combatent. Il est vrai que la Religion Chrtienne est en un sens la Religion des simples, des humbles, des enfans, & des pauvres en esprit. Mais il n'est pas moins vrai, que c'est aussi la

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Religion des prudens, des sages, & des parfaits. Il n'y auroit donc rien de plus capable d'branler la Foi, que de voir que dans ce double ordre de Savans & de Simples, o l'on peut ranger tous les hommes, le Christianisme n'et en partage que ces derniers, & ft ou nglig ou rejett par les autres. Ainsi c'est par une conduite infiniment sage, que la Providence atire dans le parti de la Religion ces deux sortes de personnes indifremment; & que pendant que ces bienheureux Simples lui rendent tmoignage par la saintet de leur vie, & quelquefois par leur sang, cette mme Providence suscite de tems en tems des personnes claires, des scribes bien apris, qui tirant du trsor de leur coeur des choses anciennes & nouvelles la dfendent par la voye de la mthode & du raisonnement. Il semble qu'en Grotius, la Philosophie & l'rudition fassent hommage nos Vritez, qu'elles les vangent de l'insolence & du mpris o l'abus de ces Sciences-l les expose quelquefois, & qu'elles servent mme tablir le Christianisme. L'rudition sur tout est une des parties les plus ncessaires un Apologiste de la Religion Chrtienne. S'il ne faloit que la prouver positivement, le seul bon sens fourniroit pour cela des secours sufisans. Mais il faut outre cela rpondre aux objections, qui sont les seules preuves des plus dangereux mmes de nos Adversaires. Il faut abatre les fausses Religions, & faire de leurs runes un trophe la vritable. Or comment y rssir que par la connoissance de plusieurs Langues, par la lecture des Auteurs des autres Religions, par une Critique tant sacre que profane, & par une vaste Litrature? Ce n'est pas qu'entre les preuves positives mmes de la Religion, ce sicle n'en ait produit une, dont Grotius a presque donn l'ouverture, & qui a reu sa dernire perfection par les recherches utiles & laborieuses de M. Bochart & de M. Huet. Je parle de ces conformitez entre les Auteurs sacrez & les Auteurs profanes, & entre la Religion des uns & la Religion des autres: conformitez qui vont l'avantage du Judasme ancien & du Christianisme, puis qu'elles tendent faire regarder nos Livres sacrez comme un Original, dont les autres n'ont t que des copies; & par consquent, comme ayant le privilge de l'Antiquit, qui tant bien entendue, fait un argument trs-solide.

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Qui ne sera surpris de voir qu'aprs tant de preuves de toutes les espces, qui chacune en particulier ont beaucoup de solidit, mais qui runies avec art, comme elles le sont dans ce Trait, forment une dmonstration invincible, la Religion Chrtienne rencontre encore de l'oposition en ceux qui tant nez dans son sein, sont assez tmraires pour oser la rejetter? Qu'il me soit permis de m'arrter un peu en dcouvrir les raisons. Ces Ennemis domestiques sont de deux sortes, les Mondains & les Philosophes. Les uns l'ataquent par une suite du drglement de leur coeur, & les autres par le drglement de leur esprit. L'oposition des premiers ne doit pas nous tonner. Leur conduite publioit dj si hautement le mpris qu'ils font de la Religion, que la hardiesse qu'ils ont de le dcouvrir par leurs discours, n'a rien qui doive nous surprendre. De plus, il faut, si je puis m'exprimer ainsi, un sixime sens, un coeur libre & dgag de prjugez charnels, pour tre frap de nos Vritez; & ils ne l'ont pas. Fascinez des avantages de la vie, pntrez de ses douceurs criminelles, incommodez d'ailleurs du souvenir d'une Divinit, qui ils sentent qu'ils feroient ncessairement odieux, quelle merveille qu'ils ne comprennent rien tout ce que la Religion nous enseigne d'une autre sorte de vie, & d'une autre espce de douceurs, & qu'ils se tiennent en garde contre la crance d'un Dieu, qui ne pourrait tre qu'irrit de leurs dsordres! Quelle merveille qu'ils prennent les devans, & que, pour me servir de l'expression d'un homme de ce caractre, ils tuent leur conscience, de peur que leur conscience ne les tue! Une oposition nos Vritez, qui nat de ces honteuses sources, leur fait aussi peu de tort, que la profession de les croire, jointe de pareils drglemens, leur feroit peu d'honneur. Je suis plus indigne de voir un Fourbe conserver des gards pour la Religion au milieu de ses plus grands excs, que je ne le suis de voir cette union, toute triste qu'elle est, entre les sentimens & la pratique, en ceux dont nous parlons cette heure. Si leur oposition ne nous surprend point, nous ne devons pas non plus nous tonner que leur opinitret soit l'preuve des argumens les plus propres les convaincre de la vrit de la Religion. Il y en a deux principales raisons, l'une de la part de Dieu, l'autre de la part de la disposition de leur coeur. Ils

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ont touf toutes les lumires qui pouvoient les tirer de leur dplorable tat, son tour Dieu les abandonne leurs tnbres. Ils lui ont dit librement & de sens froid, Retire toi de nous, nous ne voulons point de la science de tes voyes: Dieu ne trouve pas propos de se raprocher d'eux, & il les laisse dans cette funeste indpendance. Il n'est rien de plus juste. Si sa bont fait quelquefois des exceptions cette conduite ordinaire de sa Justice, elles sont rares; quoi qu'elles le soient beaucoup moins que celles dont il use en faveur de la seconde sorte d'Ennemis, dont nous parlerons tout l'heure. La disposition du coeur fait le second obstacle au retour de ces malheureux dans le bon chemin. Je l'ai touche dans le premier des 2. articles prcdens, & je n'y reviendrai pas. Je viens la seconde espce d'Ennemis de la Religion. Il n'est pas aussi de se dlivrer de l'embarras o jette la conduite de ces gens-l. Dans le fond, soit par temprament, soit par point d'honneur, soit par je ne sai quelle ide de vertu Payenne; tojours est-il certain qu'il y en a parmi eux qui sont assez exemts des plus honteux excs du libertinage, & dont les occupations vont moins satisfaire des passions criminelles, qu' cultiver & polir leur esprit. D'o peut donc venir leur loignement pour la Religion? Pourquoi n'ouvrent-ils pas les yeux l'vidence, & la solidit des preuves du Christianisme? Pourquoi ne les ouvrent-ils pas du moins aux risques froyables de parti qu'ils ont embrass? Que devient cette prudence qu'on voit rgner dans toute leur conduite, qui leur fait manier si adroitement les afaires les plus dificiles, & qui les guide si bien dans les difrens embarras de la vie? L'criture; qui a prv ce scandale, n'a pas manqu de le lever, & de prvenir ses fets dans les esprits foibles. Elle le fait par les dispositions qu'elle demande ceux qu'elle veut instruire, c'est l'humilit, c'est la conviction de leur ignorance. Elle le fait par un aveu sincre que les vritez qu'elle enseigne, ne sont pas pour les sages & pour les entendus. Elle va plus loin. Elle dclare formellement qu'elle a pour but de choquer leur Sagesse Philosophique & terrestre, & de l'abolir; pour y en substituer une autre toute difrente.

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Apliquons ntre tems ces dclarations de l'criture, qui nous ouvrent les deux grandes sources de l'Incrdulit. Il est ais de voir qu'il y a deux obstacles principaux la conversion des Esprits forts, 1. leur orgueil, 2. le got qu'ils ont pris aux ides mtaphysiques & de simple spculation. Par l'orgueil je n'entens pas proprement cette fiert ridicule & choquante, qui est si odieuse toutes sortes de gens; ni mme cette enflure de coeur par laquelle nous grossissons nous-mmes nos yeux tout ce que nous avons de mrite vrai ou faux; ni cette secrette avidit de louanges & d'aprobations, comme d'autant de tmoins que nous ne nous trompons point dans le jugement avantageux que nous faisons de nous-mmes. J'entens une espce d'orgueil rafin & spirituel, qui rend l'esprit indocile & intraitable, arrt dans ses ves, plein d'amour pour ses dcouvertes, mais sur tout, incapable d'admettre ce qu'il ne comprend pas jusqu' la dernire precision. Il n'y a presque rien, dans la Nature qui ne mette cette sorte d'orgueil la gne, & qui ne donne aux Esprits les plus roides & les plus indomtables, des leons d'humilit. Mais malheureusement cette docilit force o les rduit l'obscurit des Vritez naturelles, ne les dispose gure quelque humiliation l'gard des Vritez rvles. On les voit malgr cela aporter leur lecture tout le faste & toute la prsomption, que pourroit leur donner la connoissance des secrets les plus impntrables de la Nature. Par l nos Vritez deviennent leur grande pierre d'achopement. Car enfin ce ne sont pas proprement les Miracles, ni la beaut de la Morale, considre spculativement, qui les rebutent & qui les choquent. Ils ne sont pour la plpart, ni si ignorans que de ne pas savoir que la Puissance qui a form l'Univers, & qui en a tabli les Loix, est assez forte & assez libre pour les pouvoir violer, ni si corrompus que de ne pas sentir la perfection & la puret de nos Rgles sacres. On peut croire que jusques-l ils prendroient patience. Mais ds que la Rvlation prend pi l-dessus pour captiver leur Raison des choses qui la surpassent, ils reculent & aiment mieux se dfier de ce qu'ils avoient pu recevoir, que de se charger l'esprit de choses embarrassantes, obscures, & dont on leur dclare qu'ils ne doivent pas esprer une parfaite intelligence. Alors sans doute retournant sur leurs pas, ils cherchent aprs coup des raisons de douter de la solidit des preuves,

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dont ils n'avoient pas t choquez, tant qu'elles laissoient leur esprit toute sa libert & toute son lvation. Ne pourrions-nous pas remarquer ici, sans trop nous carter, que c'est-l aussi l'esprit rgnant de celle d'entre toutes les Sectes du Christianisme, qui mrite le moins de porter ce nom? Un homme de qualit assez connu par ses Emplois disoit librement, que s'il avoit embrasser le Christianisme (admirable expression pour un homme n Chrtien) il se rangeroit de ce parti. On a sans doute beaucoup d'obligation ceux de cette Secte de la peine qu'ils se sont donne pour aplanir la Religion Chrtienne, & pour en faire une Religion toute unie, toute naturelle, & accessible toute sorte d'esprits. Aprs cela n'ont-ils pas de quoi nous insulter sur ces obstacles insurmontables, que nos Dogmes, pleins de mystres & d'obscurit, mettent la conversion des Incrdules? Mais pltt, ne pouvons-nous pas leur dire ici, que leur conduite si semblable celle de ces nouveaux Aptres, qui drobent la vue des Idoltres l'Image choquante de Jsus-Christ crucifi, pour ne leur prsenter que celle de Jsus-Christ glorieux, ne ressemble gure cette gnreuse libert de S. Paul; qui pour tablir la Sagesse. Chrtienne, ne l'accommode pas la Sagesse du sicle, mais dtruit de plein pi celle-ci par la premire. Je pose pour fconde raison de l'obstination des Philosophes Distes ou Athes, & de leur peu de sensibilit tant pour la Religion que pour ses preuves, un certain esprit nourri d'abstractions & de spculations; qui n'en trouvant d'un ct dans la Thologie Scholastique que de sches & de dgotantes, & n'en trouvant point du tout dans la Religion prise dans sa vritable nature, tiennent cette espce de Vritez pratiques extrmement au dessous d'eux, & tchent de se ddommager dans les ides de la Mtaphysique, de la perte volontaire qu'ils font de celles de la Religion. Ils s'y font d'autant plus aisment, qu'ils ne prennent pas le change tous gards, qu'ils rencontrent vrit pour vrit, qu'ils y gagnent mme en un sens; puis que pour des connoissances qui les confondroient presque avec le reste des hommes, ils en trouvent d'autres qui leur donnent un beau rang dans le monde savant, & dont l'aquisition les remplit de cette joye, qui accompagne tojours la Vrit lors qu'elle parot aprs s'tre fait quelque tems chercher. Aprs tout, comment ne se borneroient-ils pas l, & ne se

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contenteroient-ils pas de ces choses si propres les flater? Comment au milieu des heureux forts de leur esprit, & des aclamations de tous les Savans, sentiroient-ils le besoin que l'Homme a de la Religion; puis qu'entre ceux-mmes qui font une profession sincre de la Religion Chrtienne, il s'en trouve, qui lors qu'ils ont aquis, dans l'tude de ses Vritez, quelques lumires un peu distingues, ont tant de peine en tirer de nouveaux motifs de saintet, & s'en tiennent si aisment ces secrets aplaudissemens qui sont tous sur le compte de l'Homme, & o Dieu n'a point de part. Tant il est vrai que les choses les plus excellentes, & les plus propres nous rendre heureux, perdent toute leur ficace, ds qu'une fois l'esprit s'en est empar au prjudice du coeur. Je reviens ce que j'ai pos d'abord: c'est que la Religion n'ayant aucuns charmes pour des Esprits acoutumez une autre sorte de nourriture, ils se laissent aller peu peu la mpriser. S'il arrive donc qu'une nouvelle lumire vienne fraper leurs yeux l'avantage de la Religion, ils aiment mieux y rpandre des tnbres, que de s'y laisser conduire; puis qu'aussi bien elle ne les conduiroit qu' des choses dsolantes pour eux, en les obligeant perdre la haute ide qu'ils avoient de leur Science, & en leur faisant voir dans quel abme ils se sont prcipitez, si la Religion est vritable, & quelle est l'horreur des mpris outrageans qu'ils ont eu jusques-l pour elle. Mais, dira-t'on tojours, d'o leur vient cette rgularit de vie & cette belle Morale qu'ils savent si bien dbiter & dont on aperoit quelques traits dans leur conduite: & pourquoi ne les dispose-t-elle pas embrasser la Religion, dont le grand but est de corriger l'Homme & de lui inspirer la vertu? Je rpons premirement, que cette Morale, toute brillante qu'elle est, n'est par raport la vritable Morale, que ce que les premires lueurs de l'Aurore sont l'gard de l'clat du Soleil en plein midi: elle est si aise & si douce, cette Morale, que les Idoltres mmes, pour qui ceux dont nous parlons doivent avoir un souverain mpris, l'ont pousse tout aussi loin qu'eux. Aimer Dieu de tout son coeur, se sentir porter pour ses intrts & pour ceux du Prochain par une vritable sensibilit; s'humilier du fond de l'ame, mme auprs des hommes; avoir pour soi un mpris sincre: voil les grands

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Prceptes du Christianisme. Et c'est ce qui ne se trouvera jamais, ni dans les Athes, puis qu'ils s'en moquent, ni dans les Dstes, puis qu'ils se contentent de certaines Rgles commodes, qui laissent l'amour propre dans son entier. Je dis en second lieu, que quand mme ce qu'ils ont de bon pourroit les disposer recevoir la Religion, ce qui leur manque cet gard est encore plus capable de les en loigner. Qui sait si par de certains retours ordinaires l'Homme, qui n'est jamais dans un parfait repos sur ses principes, mais ordinaires sur tout ceux en qui la conscience n'est pas entirement morte, ils n'entrent pas quelquefois en dfiance de leurs sentimens & de leur tmrit? Qui sait si alors ils ne repassent pas avec exactitude ces Vritez; qu'ils avoient rejettes, & leurs preuves qu'ils n'avoient p goter? Qui sait si dans cette revue ils ne pourroient pas bien passer la Religion ses obscuritez, ses Mystres, ses Miracles, la beaut mme & l'austrit de sa Morale, considere en gnral comme preuve, si elle n'exigeoit pas d'eux des devoirs contre lesquels ils se sont fortifiez le coeur par un long endurcissement, & dont ils se sont rendu la pratique comme impossible? Qui sait enfin, si alors dsesprant de pouvoir y flchir leur coeur, & apaiser par de vritables regrets la Divinit outrage, ce dsespoir ne les replonge pas plus avant que jamais, dans leurs premiers garemens? Toutes ces considrations ne seront peut-tre pas inutiles, pour diminuer le scandale que pourroit donner aux vritables Chrtiens l'opinitret de tant d'Esprits clairez, qui marquent si peu de soumission & si peu d'amour pour une Religion, que mille preuves convainquantes devroient leur faire recevoir. Avant que de finir, je dois me justifier sur deux Points. 1. Sur ce que ce Livre aiant dj paru en Franois, il semble que je me sois donn une peine assez inutile. 2. Sur la conduite un peu libre que j'ai tenue dans cette Traduction. A l'gard du 1. j'avouerai franchement que j'avois dj commenc ma Traduction, avant que de savoir qu'il y en et une. Je l'apris quelque tems aprs; & j'apris aussi que cette Traduction toit assez bonne, quoi qu'elle

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n'aprocht pas de celles des Giri & des Ablancourt. Sur cela je fis rflexion que peut-tre le Traducteur s'toit un peu asservi l'Original; que peut-tre voulant en conserver le suc & la force, il en avoit un peu conserv la duret; que depuis ce tems-l, ntre Langue avoit assez considrablement chang, soit pour la puret des termes & des expressions, soit l'gard de la clart du stile, pour donner aux esprits mdiocres d' prsent quelque avantage cet gard sur les meilleurs de ce tems-l; qu'enfin la facilit d'avoir une Traduction passablement bonne donneroit la mienne quelque avantage sur l'autre, qui est extrmement rare. Pour ce qui est des libertez que je me suis donnes, elles regardent ou le stile, ou les choses mmes. Le stile de Grotius, comme on le sait, est serr & concis. Ce caractre, qui trouve de grands modles dans la Langue dont cet Auteur s'est servi, & qui semble avoir cet avantage, de retrancher toutes les superfluitez fastueuses du Langage des Orateurs, pour prsenter l'esprit plus de choses que de mots: ce caractre, dis-je, n'a pu jusqu'ici gagner le dessus en ntre Langue. Si d'un ct elle ne donne pas dans les prolixitez & les dtours du Langage oratoire, elle se fait d'ailleurs un scrupule d'abandonner cette clart & cette douceur, qui l'ont jusqu'ici distingue des autres Langues. Et pour le dire ici par une espce de digression, ce caractre n'est-il pas infiniment plus raisonnable que l'autre? A quoi bon ce mnagement mystrieux par lequel on ne se montre qu' demi, lors qu'on peut sans honte se montrer tout entier? A quoi bon cette pargne de termes & d'expressions, lors que ceux qui vous parlez ne vous peuvent entendre qu'en suplant peu prs ce que vous avez suprim? A quoi bon enfin cette scheresse & cette duret dans des matires qui occupent assez l'esprit par elles-mmes, sans emprunter le secours du stile obscur & serr, pour mriter quelque aplication? Encore une fois, je ne prtens pas blmer absolument les manires de Grotius. Il a ses modles, qui font encore aujourd'hui les dlices des Savans. Outre cela il est certain qu'il est bien difficile de vaincre son naturel, & de sortir de son caractre. Si ce naturel n'a pu le porter la dernire clart ni dans cet Ouvrage ni dans plusieurs autres, il vaut mieux qu'il s'en soit loign par ce stile un peu sec mais savant, que de donner, en

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s'en raprochant, dans cette superfluit si rebutante pour ceux qui ne se payent pas de mots. Il est beaucoup plus agrable un esprit bien fait, d'ajouter que de retrancher, de suivre son Auteur en lecteur atentif & atach, que de le suivre en Censeur dgot par l'abondance incommode de ses expressions. Il est plus agrable de trouver plus qu'on n'atendoit, que de ne trouver presque rien. C'est dans le dessein de garder le milieu entre ces deux extrmitez vicieuses, que je me suis permis de tems en tems de certaines libertez. Ici j'ai dvelop une pense ou une preuve que l'Auteur avoit pltt indique que traite: l j'ai chang son ordre, lors que j'ai cru pouvoir y en substituer un plus clair & plus facile. En un mot, j'ai tch me rendre matre de mon Auteur quand je l'ai cru ncessaire pour le plier nos manires. Mes premires vues ont t de dcouvrir les penses & de les exprimer. Mes secondes ves ont t de les exprimer, comme il l'a fait lui-mme. Mais lors que je n'ai pu obr cette seconde loi sans tomber dans l'obscurit ou dans la langueur, je m'en suis dparti: me tenant nanmoins atach inviolablement la 1. de ces deux Loix, qui est de rprsenter fidlement les penses de l'Auteur. Pour ce qui est des libertez qui regardent les choses mmes, elles consistent en quelques Additions & quelques Remarques. Je ne dirai l-dessus qu'un mot en gnral. Il n'est point d'Ouvrage parfait tous gards, & o une revue exacte faite par d'autres yeux que ceux de l'Auteur, ne puisse dcouvrir quelque endroit fortifier, & quelque [Note marg.: Je ne pretens pas exclure Mr. du Plessis Mornai du nombre de ceux qui ont ressi sur la matiere.] autre redresser. Cela arrive sur tout dans les matires qui n'ont pas encore reu leur dernire perfection. Telle toit du tems de Grotius celle qu'il traite en ce Livre. C'est presque lui qui a ouvert la carrire; d'autres y ont heureusement couru sur ses pas. Et je ne sai si l'on ne peut pas dire que M. Abbadie l'a fournie parfaitement, & qu'il s'est rendu pour le moins aussi original que Grotius l'toit en son tems. Il ne faut donc prsent qu'une capacit mdiocre pour apercevoir dans ceux qui ont prcd, certaines choses qui pouvoient tre plus claircies & mieux prouves, & d'autres qui ne sont pas dans toute l'exactitude o elles

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auroient t, si elles fussent nes plus tard. En particulier, l'on voit en quelques endroits du premier Livre de ce Trait, une certaine teinture de vieille Philosophie qui n'est plus la mode, depuis que l'on a apris mieux raisonner, ne se pas contenter de mots, & ne rien admettre que de clair & de certain. Mais ces endroits sont rares, & ils ne prjudicient aucunement au fond du Systme de cet Auteur, ni la force de ses raisons. Peut-tre cependant aurois-je mieux fait de donner l'Auteur tel qu'il est, & de me tenir dans une religieuse retenue. On coute volontiers ceux qui par leurs longs services ont aquis le droit de parler en matres. On souffre qu'ils se mesurent ceux du premier rang. C'est l le privilge des vtrans dans la Rpublique des Lettres. Le partage des nouveaux venus est d'couter, & de se taire. Et quoi qu'en matire de raisonnement, le bon sens ne reconnoisse ni ge ni sexe, & qu'tant Citoyen n dans cette heureuse Rpublique dont nous parlions, il doive jouir de tous ses privilges: il y a nanmoins en cela, comme en beaucoup d'autres rencontres, de certaines bien-sances qu'on ne peut se dispenser de suivre sans quelque ncessit. Si l'on trouve que j'en aye pass les bornes, je suis tout prt rentrer dans le devoir en faant & Additions & Remarques. Il ne sera pas inutile d'avertir ici le Lecteur, que quoique ntre Langue n'ait point encore d'orthographe fixe, on on s'est dtermin retrancher toutes les lettres superflues, afin de mettre ce Livre en tat d'tre lu commodment de toutes sortes de personnes. Si cette manire d'crire ne plait pas tout le monde, du moins elle a cet avantage par dessus les autres, qu'elle est & la plus dbarasse & la plus uniforme. AVIS A CEUX QUI COMBATENT LA RELIGION CHRTIENNE. Puis que c'est pour vous que l'on crit, il est juste que ce soit vous qu'on s'adresse. Si l'on n'avoit pour but que de dfendre la Religion contre vos doutes & contre vos dificultez, peut-tre n'employeroit-on les repousser, que le mme moyen dont un certain homme repoussa les objections contre la possibilit du mouvement. On iroit tojours son train; on n'exposeroit

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point ces ataques la vue des faibles qu'elles scandalisent: Content de n'en pas sentir les coups, on ne songeroit pas passer en rvision les titres sous lesquels la Religion s'est tablie dans le monde. Aussi, ne voit-on pas que ces ataques nous fassent beaucoup de mal. Vos succs ne grossissent vtre parti que des rebuts du ntre. Ceux qui nous quitent pour vous suivre, vous suivoient dj du coeur. Certaines semences de rvolte qui y toient caches, sans qu'ils s'en aperussent, les avoient dj perdus. Si vos soins y ajotent quelque chose, ce n'est qu'un peu plus de scurit & beaucoup plus de hardiesse. Ce n'est donc pas seulement par un intrt de parti, mais aussi par le dessein de vous tirer d'un tat, dont on aprhende pour vous les funestes suites, que l'on tche de communiquer avec vous, & de vous faire voir la vrit & l'excellence de ntre Religion. Nous tenons encore vous par quelque endroit, ne ft-ce que par la qualit d'hommes & de membres d'une mme Socit. Nous ne pouvons voir sans douleur ce que nous regardons en vous comme le plus dplorable de tous les garemens, & comme un mal trs-dificile gurir, Les lumires de l'esprit, & je ne sai quelle droiture de coeur, qui devoient tre le premier degr de la Religion, deviennent en vous des machines pour la dtruire, ou du moins un rempart derrire lequel vous vous tenez en suret. Ce sont l vos Autels, que vous dressez contre nos Autels: Ce sont l les livres de vtre profession. Nous perdrions donc courage, si la charit ne nous ranimoit. C'est elle qui fait en nous ce que l'horreur de la singularit fait en vous. Vous n'aimez pas tre seuls: nous n'aimons pas vous voir prir. Lequel de ces deux engagemens au dessein de nous atirer les uns les autres, vous parot le plus raisonnable? Quelque secret plaisir que vous donne ce degr d'esprit, qui vous lve au dessus de ce que vous apellez superstition & opinions populaires, vous vous faites une peine de n'avoir pas la multitude pour vous. Vous mnagez adroitement le peu de libert que vous avez, & vous tchez d'tendre ses bornes, en tendant celles de vtre Parti. Pardonnez nous, si nous ne donnons point d'autre motif l'empressement que vous faites parotre pour rpandre vos sentimens, que la crainte de vous voir trop seuls: nous ne pouvons y en donner d'autres. La charit & la compassion, raisons ou prtextes ordinaires des Convertisseurs, ne nous

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paroissent pas tre le mobile qui vous remue, & qui vous porte nous vouloir dtromper. Mais ne fouillons pas dans les secrets de vtre coeur, j'y consens; galons-nous pour la bont des intentions. Il est sr nanmoins qu' l'gard de l'tat ou nous sommes & vous & nous, & d'o nous tchons de nous retirer les uns les autres, le mal que vous croyez que nous voulons vous faire, est bien moindre que celui que nous aprhendons de vtre part. Laissant dans l'indcision la certitude des suplices ternels, n'est-il pas vrai que la crainte vive & certaine que nous en avons, est beaucoup plus sure que la crainte, ou si vous voulez, le soupon que vous devez avoir, que ce l'on en dit pourrot bien tre vritable? L'une nous porte faire nos forts pour les viter; elle diminue mesure que ces forts redoublent, & nous fait dire enfin: Je craignois, mais je ne crains plus, & je sai que je ne dois plus craindre. L'autre vous porte faire de nouveaux forts pour en loigner la pense, ou pour les croire chimriques; mais elle ne diminue jamais assez pour vous faire dire avec une parfaite confiance; Je craignois, mais je ne crains plus, & je sai que je n'ai plus rien craindre. Mais quoi bon, direz-vous, cet froi o vous voulez nous jetter? Sont-ce l les armes de vtre Religion? Est-ce ainsi que la vrit se persuade? Il nous est rude, n'en doutez pas, de vous prsenter des motifs de frayeur, pendant que nous en avons d'autres qui ne respirent que douceur, que joye, & que tranquillit. Il nous est rude d'tre obligez de vous branler par la crainte, pendant que nous croyons avoir de quoi vous branler par le poids & par la force des raisons. Ne prenez pas cela comme des menaces de personnes pousses bout, & qui les raisons manquent: prenez-le au contraire, comme un avis plein de tendresse, que nous suggrent vtre persvrance dans une voye qui nous fait peur, & le peu de succs de nos autres armes. Si nous voulons vous frayer, c'est parce que nous tremblons les premiers pour vous. Nous souhaiterions avec ardeur de porter ces craintes jusques dans vos consciences, & de vous communiquer un peu de ntre repos par les mmes voyes, par lesquelles nous l'avons aquis.

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Mon dessein n'est pas de disputer ici: c'est de vous parler en frre touch de vtre tat. Au nom de Dieu, faites y avec moi quelques rflexions: vous sur tout qui n'tes ni Athes, ni Chrtiens. N'oserois-je pas vous prier de rentrer encore un peu en vous-mmes, & d'prouver si vous ne vous acommoderiez pas de la Religion Chrtienne? Dtournez un moment les yeux de dessus ce que vous regardez comme son foible, ou regardez-le avec un peu moins de prvention, & un peu plus d'quit. Suposez un peu, par une espce de concession, que la Divinit ait voulu se rvler par une autre voye que par celle de ses Ouvrages; n'auroit-elle pas bien pu trouver propos de laisser la plus considrable partie des hommes dans l'ignorance du salut puis qu'elle ne peut rien devoir l'homme, encore moins l'Idolatre? N'auroit-elle pas mme pu mettre dans cette Rvlation plusieurs choses capables de faire de la peine l'esprit, aussi bien qu'elle en a pu mettre dans la Nature? Voyez si cela ne pourrait pas un peu diminuer la surprise, que vous causent les obscuritez de l'criture. Voyez si en ce cas la Divinit n'et pas p user de quelque retenue, pour ainsi dire, & de quelque mnagement dans la dispensation de ses lumires; se cacher pendant long tems sous des voiles, qui ne laissoient qu'entrevoir ses desseins, se raprocher en suite de nous par des voyes extraordinaires; employer cela des gens qui n'avoient presque rien qui les distingut, que leur grossiret & leur simplicit. Voyez si elle n'auroit pas pu permettre ce grand nombre de sentimens oposez, parmi ceux qui font profession de s'en tenir sa parole. Voyez si elle n'auroit pas pu se passer de parler avec cette dernire vidence, qui runit tous les esprits, & qui bannit tout doute & tout difrent. Pour vous engager un peu suposer que Dieu pouvait bien ajouter la Nature une Rvlation expresse, & la Loi du coeur une Loi crite, considrez s'il a pu se contenter de toutes les difrentes manires, dont les hommes le servent; s'il a pu lui tre indifrent de se voir comme multipli dans toutes les Divinitez des Payens, & si les ides grossires & ridicules qu'ils ont eues de lui, ont pu lui tre suportables. Que jugeriez-vous d'un tas d'Ignorans, qui, suposant en gros qu'ils vous doivent beaucoup de vnration & d'estime, n'auroient de vous que des penses basses & directement contraires celles qui doivent imprimer du respect? Si Dieu

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n'a pu qu'tre choqu de ces extravagances, n'auroit-il pas plus agr le Culte Judaque, qui sous un extrieur charnel renfermoit les ides les plus magnifiques que l'on puisse avoir de lui, les plus capables, par consquent, d'exciter dans l'homme, l'amour, le respect, la confiance, & l'adoration? Ne trouveroit-il pas encore dans le Culte que les Chrtiens lui rendent, quelque chose de plus digne de lui: & ainsi, y auroit-il trop de tmrit dans la suposition que nous exigeons de vous? Mais je vais plus loin. Si nous pensons mieux de lui, que toutes les autres Religions, seroit-ce le hazard qui nous auroit fait natre ces penses? D'o nous viendroit ce rafinement de Culte & de sentimens, si peu connu dans les autres Religions? Dieu ne s'en seroit-il pas un peu ml, & n'y auroit-il pas, ds l, quelque vraisemblance dans l'histoire que nous faisons de la manire dont il l'a fait? Ne pourriez-vous pas remarquer que, dans le tems o l'Idolatrie toit monte son comble, & que tout alloit difier sans faon la Grandeur & l'Autorit, quelque deshonore qu'elle ft par le drglement des moeurs, c'est ntre Religion seule qui a arrt ces excs, fait remonter Dieu sur le Trne, & remis l'homme dans le rang qu'il doit tenir? Ne pourriez-vous pas enfin reconnotre, que ces hautes ides que vous croyez avoir de Dieu indpendamment de la Religion, sont dans le fond des fruits de la Religion mme, puis que les lumires des plus habiles de ceux qui n'ont eu autrefois que la Nature pour guide, n'toient presque rien au prix de celles que vous avez, & qu'tant nez plusieurs sicles aprs la Religion, vous avez t levez par ses mains ces grands sentimens, & ces belles connoissances. Si ces rflexions pouvaient un peu diminuer la mauvaise opinion que vous avez du Christianisme, je vous exhorterois ensuite de tout mon coeur, d'prouver, si entrant dans nos sentimens, & vous soumettant, comme par provision, ce que l'criture nous prescrit, & pour la Foi & pour la Vertu, vous ne pourriez pas venir jusqu'au point de sentir ce que tant de personnes, des lumires de qui vous convenez, se vantent de sentir; si vous ne pourriez pas trouver que ntre joug est doux, & que ntre fardeau est lger; si la complaisance que vous auriez eue de mettre part pour quelque tems les dificultez de l'criture, de plier sous ses vritez & de vous assujettir ses Loix, ne seroit pas ensuite sufisamment rcompense par une vritable tranquillit, & si enfin vous ne viendriez pas faire par got

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& par discernement ce que vous auriez commenc par une espce d'honntet & de condescendance. Je n'ai pas dessein de vous surprendre par des interrogations captieuses. Je vous ferois en cela moins de tort qu' nous. C'est mon coeur qui parle & qui parle au vtre. Aprs tout, qu'est-ce que vous auriez craindre? Vous avez tojours la voye du retour, si le chemin o je vous veux engager n'a rien qui puisse vous plaire. Dieu veuille que vous y entriez, & que vous y persvriez: Dieu veuille ajoter aux preuves de ntre sainte Religion, dont l'vidence n'a pu encore vous fraper, ce secours puissant, qui plie les coeurs les plus inflexibles, qui fait rompre les plus durs, mais qui les rompt pour en faire des coeurs nouveaux, capables de nouvelles inclinations, & de nouveaux gots, & faire par l succder le plus grand de tous les biens, au plus terrible de tous les malheurs. AMEN. TABLE DES SECTIONS. LIVRE PREMIER. I. OCCASION de cet Ouvrage. II. Qu'il y a un Dieu. III. Qu'il n'y a qu'un Dieu. IV. Que toutes les perfections sont en Dieu. V. Qu'elles y sont dans un degr infini. VI. Que Dieu est ternel, tout-puissant, tout-bon, et qu'il fait toutes choses. VII. Que Dieu est la Cause de toutes les choses du Monde. 1. Preuve de cette vrit. 2. Preuve tire de la considration de toutes les parties du Monde, & de leurs diferens usages. Ibid. Que les hommes ne sont pas de toute ternit, & qu'ils sont tous issus d'un seul homme. VIII. Rponse l'Objection, que si Dieu toit la Cause de tout, il seroit l'auteur du mal. IX. Rfutation de l'Opinion de deux premiers Principes. X. Que Dieu gouverne toutes choses. 1. Preuve. XI. Que Dieu gouverne toutes les choses Sublunaires. Que Dieu gouverne les Natures particulieres. XII. 2. Preuve de la Providence, par la conservation des tats. Ibid. XIII. 3. Preuve, par les Miracles. XIV. En particulier par les Miracles de Mose & de Josu, que l'on prouve 1. par la dure de la Religion Judaque. XV. 2. Par la sincrit de Mose, & par l'antiquit de ses Livres. XVI. 3. Par les tmoignages des Auteurs trangers. XVII. 4. Preuve de la Providence, savoir les Prdictions. Quelques confirmations de

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cette mme Vrite. XVIII. 1. Objection, Qu'on ne voit plus de Miracles. XIX. 2. Objection, Que s'il y avoit une Providence, il n'y auroit pas tant de crimes. XX. Que cette 1. Objection nous conduit reconnatre un dernier Jugement. XXI. Et par cela mme l'immortalit de l'Ame. XXII. 1. Preuve de l'immortalit de l'Ame, savoir, une Tradition ancienne & universelle. XXIII. 2. Preuve, tire de ce qu'aucune raison ne peut faire voir que l'Ame soit mortelle. XXIV. Trois autres Preuves de l'immortalit de l'Ame. XXV. Que la derniere fin de l'Homme est un bonheur ternel. LIVRE SECOND. I. DESSEIN de ce II. Livre, savoir de prouver que la Religion Chrtienne est vritable. II. Que JESUS a t. III. Qu'il a t crucifi. IV. Que les premiers Adorateurs de Jesus Christ n'toient pas des personnes ignorantes & grossires. Preuve de la vrit des Miracles de l'Evangile. V. Que ces Miracles n'ont t ni naturels, ni illusoires &c. mais produits par la puissance de Dieu. VI. Preuves de la Rsurrection de Jesus-Christ. VII. Objection: Que la Rsurrection est une chose impossible. Rponse. Que la Rsurrection de Jesus-Christ prouve invinciblement la Religion Chrtienne. VIII. Que la Religion Chrtienne est plus excellente que toutes les autres. IX. 1. Avantage de la Religion Chrtienne sur les autres, savoir les rcompenses qu'elle promet. X. Que la Rsurrection des corps dissous & rduits en poudre n'est pas impossible. XI. 2. Avantage de la Religion Chrtienne sur les autres, savoir la saintet de la Morale, dans ce qui concerne le Service de Dieu. XII. Avantage de la Religion Chrtienne sur les autres dans les devoirs qui regardent le Prochain. XIII. Dans le devoir de la chastet, & dans ce qui regarde le Mariage. XIV. Dans la maniere d'aquerir & de conserver les richesses. XV. Dans les Loix qui rglent le Serment. XVI. Perfection de la Morale vanglique. XVII. Objection tire de la diversit de sentimens qui est parmi les Chrtiens. XVIII. 3. Avantage de la Religion Chrtienne tir de la maniere dont elle s'est tablie. O l'on considere 1. son Auteur. Ibid. 2. Sa grande tendue ds le commencement mme. 3. Ceux qui l'ont les premiers prche. 4. Les dispositions des premiers qui l'embrassrent. XIX. Rponse ceux qui demandent des preuves encore plus demonstratives. Conclusion.

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LIVRE TROISIME. O l'on prouve l'autorit de l'criture. I. PREUVE gnrale de l'autorit des Livres du Nouveau Testament. II. Preuves plus particulieres. 1. Que ceux d'entre ces Livres, qui portent le nom de quelque Auteur, sont vritablement de cet Auteur. III. Qu'on n'a pas lieu de douter de ceux qui autrefois ne furent pas gnralement reus. IV. Qu' l'gard de ce que quelques-uns ne portent aucun nom d'Auteur, cela ne leur prjudicie point. V. 2. Que tous ces Auteurs n'ont pu crire que des choses vraies. VI. 1. Preuve: on ne peut les accuser d'ignorance. VII. Qu'on ne peut les accuser de mauvaise foi. VIII. 2. Preuve, tire des Miracles que ces Auteurs ont faits. IX. 3. Preuve prise des Prdictions que ces Livres renferment. X. 4. Preuve, Qu'il n'toit pas de la bont de Dieu de permettre que l'on trompt tant de gens de bien. Ibid. 5. Preuve, tire du consentement de tant de Sectes opposes. XI. Objection: Que quelques Sectes ont rejett plusieurs de ces Livres. Ibid. XII. 1. Objection: Que les Livres du Nouveau Testament contiennent des choses impossibles. XIII. 2. Objection: Des choses contraires la Raison. XIV. 3. Objection: Qu'il y a dans ces Livres des choses contradictoires. XV. 4. Objection: Qu'il y a des choses combatues par les Auteurs trangers. XVI. 5. Objection: Que ces Livres ont t corrompus. XVII. Preuves de l'autorit des Livres du Vieux Testament. LIVRE QUATRIME. I. Rfutation du Paganisme. II. CONTRE le Culte des Esprits crez. III. Que les Esprits qui taient adorez, par les Payens taient les Dmons. IV. Impit de ce Culte V. Contre le Culte que les Payens rendoient aux Hros aprs leur mort. VI. Contre le Culte des Astres & des lmens. VII. Contre le Culte que les Payens rendoient aux Animaux. VIII. Contre le Culte qu'ils rendoient aux Passions, la Vertu &c. IX. Rfutation de la preuve que les Payens tiroient de leurs Miracles Rfutation de la preuve qu'ils tiroient de leurs Oracles. X. Que le Paganisme est tomb de lui-mme lorsque les secours humains lui ont manqu. XI. Que les Astres n'ont aucune influence sur la Religion. XII. Que les Principaux Points de la Religion Chrtienne

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se trouvent dans les crits des sages Payens. Et que les Payens croioient des choses aussi difficiles croire que nos Mystres. LIVRE CINQUIME I. Rfutation du Judasme. II. Que les Juifs ne doivent pas douter des Miracles de Jsus-Christ. III. Que ces Miracles n'ont pas t faits par le secours des Dmons. IV. Ni par la force de quelques paroles. V. Preuve de la divinit de ces Miracles, par la Doctrine de Jsus-Christ. VI. Rponse l'Objection tire de la difrence entre la Loi de Mose & celle de Jsus-Christ. VII. Qu'il peut y avoir une Loi plus parfaite que celle de Mose. VIII. Que Jsus-Christ a observ la Loi. IX. Que cette partie des Loix de Mose, qui a t abolie, ne contenoit rien que d'indifferent par soi-mme. X. Que les Sacrifices n'toient ni agrables Dieu par eux-mmes, ni irrvocables. XI. Preuve de la mme verit, l'gard de la difference des viandes. XII. 2. De la difference des jours. XIII. 3. A l'gard de la Circoncision. XIV. Que les Juifs conviennent qu'un Messie a t promis. XV. Que ce Messie est venu. 1. Preuve; le tems marqu pour sa venue est expir. XVI. Rponse l'Objection, que l'avnement a t diffr cause des pchez du Peuple. XVII. 2. Preuve: Comparaison de l'tat prsent des Juifs avec ce que la Loi leur promettoit. XVIII. Que Jesus est le Messie. Preuves tires des Prdictions. XIX. Rponse l'Objection, que quelques-unes de ces Prdictions n'ont pas t accomplies. XX. Rponse l'Objection prise de la bassesse & de la mort de Jesus-Christ. XXI. Examen du prjug favorable que beaucoup de Juifs ont pour ceux qui ont condamn Jesus Christ. XXII. Rponse l'Objection, que les Chrtiens adorent plusieurs Dieux. XXIII. Rponse l'Objection, que les Chrtiens adorent la nature humaine. LIVRE SIXIME. Rfutation du Mahomtisme. I. Origine du Mahometisme. II. Contre la soumission aveugle, qui est le fondement du Mahometisme. III. 1. Preuve contre les Mohometans, tire de l'criture Sainte dont ils avouent en partie la divinit. IV. Que l'criture n'a

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pas t corrompue. V. 2. Preuve tire de la comparaison de la Religion Chrtienne & de la Mahometane, & 1. de la comparaison de Jesus-Christ avec Mahomet. VI. 2. De la comparaison des actions de l'un & de l'autre. VII. 3. De la comparaison de ceux qui ont les premiers embrass le Christianisme & le Mahometisme. VIII. 4. De la comparaison des moyens par lesquels ces deux Religions se sont tablies. IX. 5. De la comparaison de la Morale Chrtienne avec celle de Mahomet. X. Reponse l'Objection que les Mahometans tirent de la qualit de Fils de Dieu, que nous donnons Jesus-Christ. XI. Que les Livres des Mahometans sont pleins d'absurditez. XII. Application de tout l'Ouvrage, adresse aux Chrtiens. XIII. Usage du I. Livre, pour la Pratique. Usage du II. Livre. Usage du III. Livre. Usage du IV. Livre. Usage du V. Livre. Usage du VI. Livre. I. DISSERT. Du choix qu'on doit faire entre les divers Sentimens qui partagent les Chrtiens. Par Mr. LE CLERC. I. Qu'on doit examiner qui sont ceux d'entre tous les Chrtiens, qui suivent aujourd'hui la Doctrine la plus pure de Jesus-Christ. II. Qu'il faut s'atacher ceux qui sont les plus dignes du nom de Chrtiens. III. Les plus dignes du nom Chrtien sont ceux qui enseignent la Doctrine la plus pure, dont Grotius a prouv la verit. IV. Des choses dont les Chrtiens sont d'accord, & de celles o ils sont d'un sentiment contraire. V. De quelle source chaqu'un doit tirer la connoissance de la Religion Chrtienne. VI. Qu'on ne doit prescrire aux Chrtiens que ce qui est tir du Nouveau Testament.8 VII. Qu'on doit admirer la Providence de Dieu dans le soin qu'il a pris de conserver la Doctrine Chrtienne.. VIII. On rpond la question, pourquoi Dieu a permis qu'il y et des erreurs & des disputes entre les Chrtiens. IX. Que ceux-l professent & enseignent la plus pure Doctrine de Jesus-Christ, qui ne proposent pour Rgle de la Foi, de l'Esperance & des Moeurs que les choses dont tous les Chrtiens sont d'accord. X. Que la prudence nous oblige de participer l'Eucharistie avec ceux qui ne demandent des Chrtiens, que ce que chacun trouve dans les Livres du Nouveau Testament. XI. De la Discipline Ecclsiastique. XII. Que Grotius a beaucoup estim l'ancienne Discipline, quoiqu'il n'ait jamais condamn

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l'autre. XIII. Exhortation tous les Chrtiens, diviss de sentimens, de n'exiger les uns des autres la crance d'aucun Point de Doctrine, que de ceux dont chacun connot la certitude par la lecture du Nouveau Testament, & qui ont toujours fait l'objet de la Foi. II. DISSERT. contre l'Indifrence de Religion. Par Mr. LE CLERC. II. Qu'il n'y a rien de plus important que la Religion, & que par consquent on doit emploier tous ses soins pour la connotre. III. Que l'indiffrence de Religion n'est pas permise d'elle mme; qu'elle est dfendue par les Loix divines, & condamne par toutes les Communions Chrtiennes. IV. Qu'il ne faut pas legerement taxer d'erreur & d'un culte deffendu ceux qui sont d'un sentiment contraire au ntre, ni les exclure du Salut ternel qui ne se peut trouver dans leur Communion; quoi qu'il ne soit jamais permis de professer ce que nous ne croions pas, ou de pratiquer ce que nous condamnons. V. Qu'un homme qui est dans l'erreur, & qui pche par ignorance, peut tre agrable Dieu; mais qu'un Hypocrite & un Fourbe qui dissimule ne sauroit lui plaire.FIN TRAIT DE LA VERIT DE LA RELIGION CHRTIENNE. LIVRE PREMIER. [Note marg.: Occasion de cet Ouvrage.] [Note marg.: Jrme Bignon Avocat Gnral.] I. Vous souhaitez, Monsieur, de savoir quel est le prcis des livres que j'ai faits en Flamand, pour prouver la vrit de la Religion Chrtienne. Vtre curiosit ne me surprend point. Une personne qui, comme vous, joint une lecture fort vaste un discernement parfaitement juste, ne peut ignorer, que la subtilit du Philosophe Raimond de Sbonde[a], l'agrable varit des Dialogues de Vivs[b], l'rudition & l'loquence de Mr du Plessis-Mornai[c], ont en quelque sorte puis cette matire, & ne nous ont

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laiss que le soin de copier ou de traduire ces Auteurs. [Note a: Raimond de Sebond toit Espagnol, sa Thologie naturelle fut compose en Latin, & le clbre Montagne l'a traduite en Franois. TRADUCTEUR DE PARIS.] [Note b: Louis Vivs, Espagnol, Professeur de Belles Lettres Louvain & Bruges, un des plus habiles Critiques du seizime sicle, cinq Livres de la Vrite de la Religion Chrtienne, en Latin. TRAD. DE PAR.] [Note c: Philippe de Mornay, Sieur du Plessis Marly, de la Vrit de la Religion Chrtienne, contre les Athes, picuriens, &c. Paris in-oct, 1582, en Franois, Genve 1590. Leyde 1651. On le trouve aussi en Latin & en Italien. TRAD. DE PAR.] Cependant, quelque jugement que d'autres puissent faire d'un nouvel ouvrage sur ce sujet, j'espre que vous serez assez quitable pour ne dsaprouver pas qu'aprs avoir lu non seulement ces ouvrages dont je viens de parler, mais aussi ce que les Juifs ont crit pour l'ancienne Religion Judaque, & ce que les Chrtiens ont fait pour la dfense du Christianisme, je ne me sois pas content de ce qu'ont dit tous ces Auteurs: mais qu'ajotant mes lumires aux leurs, j'aye donn mon esprit la libert dont j'tois moi-mme priv[d], lors que je fis cet Ouvrage. Je savois qu'on ne doit employer pour dfendre la Vrit, d'autres armes que la Vrit mme; que je ne pouvois apeller Vrit que ce qui m'avoit paru l'tre; & qu'en vain j'entreprendrois de persuader les autres par des raisons qui ne m'auroient pas convaincu. Je choisis donc dans les Auteurs anciens & modernes les preuves qui m'avoient le plus frap, je laissai celles qui me paroissoient les plus foibles, & en particulier je ne voulus tirer aucun avantage de certains livres dont les uns sont videmment suposez, & dont les autres m'toient suspects. Ayant fait ce choix, je donnai mes preuves l'ordre le plus naturel qu'il me fut possible, je les nonai d'une manire proportionne la porte du peuple, & je les mis en vers, afin qu'elles fussent plus aises aprendre & retenir.

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[Note d: L'Auteur toit en prison quand il fit cet Ouvrage en vers Flamands; car ce fut Paris qu'il le traduisit en Latin. TRAD. DE PAR.] Mon dessein toit de travailler pour l'utilit de tous ceux de mon pas; mais j'avois sur-tout en ve ceux qui vont sur mer, qui je voulois procurer par l les moyens de bien employer le loisir qu'une longue navigation leur donne, & dont la plupart tchent dissiper l'ennui par des ocupations peu raisonnables. Je commence cet ouvrage par les loges des habitans de nos Provinces, auxquels aucun autre peuple ne peut sans doute disputer la gloire d'exceller dans l'art de la navigation. Je leur fais regarder cet avantage comme un fet de la bont de Dieu. Je les exhorte srieusement l'employer comme un moyen pour tendre le Christianisme, aussi bien que pour s'enrichir. Je leur fais remarquer que leurs longs voyages leur en fournissent l'occasion; qu'ils trouvent des Payens dans la Chine & dans la Guine, des Mahomtans dans la Turquie, dans la Perse & dans la Barbarie; que pour les Juifs, les plus dclarez ennemis du Christianisme, il y a peu de lieux sur la terre o ils ne soient rpandus; qu'enfin, parmi les Chrtiens mmes, il se trouve des Impies, qui dans l'ocasion versent adroitement dans l'esprit des Simples le venin de leurs sentimens, que la crainte leur fait ordinairement cacher; que c'est contre ces ataques que je voulois leur fournir des armes, dont les plus clairez pourroient se servir pour combatre vigoureusement l'erreur, & les autres, pour s'en garantir. Aprs cela j'entre en matire; & afin de faire voir que la Religion n'est pas une chose vaine & imaginaire, j'en tablis d'abord le fondement, renferm dans cette proposition, qu'Il y a un Dieu. C'est ainsi que je le prouve. [Note marg.: Qu'il y a un Dieu.] II. Le sentiment & l'aveu de tout le monde mettent hors de doute qu'il y a des choses qui ont commenc d'tre. Or ces choses ne se sont point produites elles-mmes; car produire c'est agir. Or pour agir il faut exister. Par consquent si elles se sont produites elles-mmes, elles ont exist avant que d'tre, ce qui est contradictoire. Il s'ensuit donc qu'elles ont tir l'tre

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de quelqu'autre principe. Pour fortifier cette preuve, j'ajote, qu'elle ne porte pas seulement sur les choses que nous voyons ou que nous avons ves, mais aussi sur leurs causes, & sur les causes de ces causes; jusqu' ce qu'enfin l'on remonte un premier Principe, c'est dire, un tre qui n'ait jamais commenc, & qui existe ncessairement & par lui-mme. Et c'est prcisement ce Principe que nous apellons Dieu, & dont nous essayerons tantt de dcouvrir la nature. Ma seconde preuve est tire du consentement manifeste de toutes les Nations du monde croire une Divinit; au moins de celles en qui un naturel sauvage & farouche n'a point teint les lumires de la Raison, & les ides du bien & du mal. Je dis donc que les choses qui ne viennent que d'un tablissement purement humain, ont deux caractres qui ne se trouvent point dans ce consentement unanime. Le premier, c'est d'tre difrentes selon les pas[A] & selon les inclinations des peuples: le second, d'tre sujettes changer. Or comme l'a remarqu Aristote mme, lequel on auroit tort de souponner de crdulit sur ce sujet, la crance d'une Divinit est gnralement rpandue par tout. D'ailleurs, comme l'a aussi reconnu ce Philosophe, le tems qui change toutes les choses de pure institution, n'a jamais pu altrer celle-ci. D'o vient donc cette crance, sinon d'une cause qui agit naturellement sur l'esprit de tous les hommes du monde? Or cette cause ne peut tre que l'une de ces deux-ci: une rvlation expresse, mane de Dieu, ou une tradition, qui de main en main ait pass des premiers hommes jusques nous. La premire dcide la question en notre faveur; puis qu'il n'y peut avoir de rvlation divine, qu'il n'y ait un Dieu. Si l'on dit que c'est une tradition, qu'on nous aporte quelque raison, qui puisse nous faire croire que ces premiers hommes ont eu dessein, dans une afaire de cette importance, d'en imposer toute leur postrit[B]. Ajoutez cela, que soit que nous jettions les yeux sur toutes les parties de l'ancien Monde, soit que nous regardions toutes celles du nouveau, nous ne verrons aucuns Peuples, (je ne parle pas de ceux qui n'ont presque de l'homme que la figure) nous ne verrons, dis-je, aucuns Peuples qui ne reconnoissent une Divinit, quoi qu' dire vrai, la connoissance qu'ils en ont soit distincte ou confuse, proportion de leur politesse & de leurs lumires. Or peut-on se persuader que ceux d'entre ces Peuples qui ont eu des lumires, ayent pu tre trompez ou que ceux en qui l'on remarque de la stupidit, ayent pu

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entreprendre de se tromper les uns les autres? [Note A: On pourroit dire que la Religion est difrente selon les inclinations des peuples, mais ce n'est qu' l'gard de telle ou telle Divinit particulire, ou de la manire de servir les Dieux; & non par raport cette opinion gnrale, qu'il y a un Dieu, quel qu'il soit; & c'est de cela qu'il s'agit ici. TRAD.] [Note B: Ou que l'on prouve qu'ils se sont eux-mmes trompez; faute de quoi j'ai droit de conclurre, qu'ils ont t lgitimement persuadez de cette vrit qu'ils ont transmise leurs descendans. ADD. DU TRAD.] Que l'on n'objecte point ici ce peu d'hommes, qui dans un grand nombre de sicles ont cru, ou fait profession de croire, qu'il n'y a point de Dieu. Leur petit nombre, & l'oposition gnrale qu'ils ont rencontre, lors qu'ils ont voulu introduire leurs sentimens, font voir que ces sentimens n'toient pas le fruit du bon usage que ces gens faisoient de leur Raison; mais un fet, ou de l'amour de la nouveaut, passion dont la bizarrerie a quelquefois t jusques faire soutenir que la neige est noire: ou d'un esprit corrompu, qui de mme qu'un got dprav, juge des choses, non selon ce qu'elles sont en elles-mmes, mais selon ce qu'elles lui paroissent. En fet, tant les Livres historiques que ceux d'un autre genre, nous aprennent que les hommes ont conserv l'ide d'une Divinit, proportion de la droiture de leur coeur. Il parot donc que cet loignement pour une opinion si ancienne & si universelle, est une suite de la dpravation de l'esprit & qu'elle n'a gure pu se trouver qu'en ceux, qui il importe souverainement qu'il n'y ait point de Dieu, c'est dire, point de Juge de leurs drglemens. Il est si vrai que ce qui peut jetter les hommes dans cette erreur, n'est pas le dessein d'entrer dans des opinions un peu moins humiliantes pour la Raison, que pour peu qu'on y fasse reflexion, on voit que le sentiment d'une suite de gnrations sans commencement, ou d'un concours fortuit d'atomes, ou quelque autre sentiment que ce soit, est sujet d'aussi grandes dificultez, pour ne pas dire de plus grandes, & ne fait pas moins de peine l'esprit que la crance d'une Divinit. Par exemple, ce que quelques-uns disent, que parce que leurs sens ne dcouvrent pas Dieu, ils ne peuvent

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croire qu'il y en ait un, peut-il arrter un esprit qui fasse quelque usage de sa Raison? Voyent-ils leur ame, qui de quelque nature qu'elle soit, corporelle ou spirituelle, est trs certainement en eux, & y produit des penses, des jugemens, & des volonts[C]? L'objection qu'on tire de l'incomprhensibilit de l'tre suprme, n'a pas plus de force que la prcdente pour prouver qu'il n'y a point de Dieu. On sait qu'il est de la nature des choses infrieures, de ne pouvoir bien comprendre celles qui sont d'un ordre plus lev & plus minent. [D] Les btes ne comprennent point ce que c'est que l'Homme: beaucoup moins peuvent-elles pntrer ses actions, & dcouvrir de quelle manire il tablit & gouverne les tats, mesure le cours des Astres, & fait voyager sur la Mer. Certes la ve mme de ces beaux avantages de l'homme sur la bte, devroit bien lui faire conclurre, que celui de qui il les a reus est pour le moins autant au dessus de lui, qu'il est lui-mme au dessus des btes, & devroit bien diminuer la peine qu'il a reconnatre quelque chose de plus excellent que lui, sous prtexte qu'il n'en connoit pas la nature. [Note marg.: Qu'il n'y a qu'un Dieu.] [Note C: Si l'invisibilit n'est pas une raison pour faire rejetter ce principe de connoissance & de volontez, parce qu'on d'ailleurs de trop fortes preuves de sa ralit, pourquoi formeroit elle un doute plus raisonnable contre l'existence d'un Dieu? ADD. DU TRAD.] [Note D: Cela parotra foible ceux qui sont persuadez que la Bte est une pure machine: mais qu'au lieu de Bte on mette ici un Cafre, par exemple, ou un Hottentot, & cela fera le mme fet. TRAD. Peut-tre le raisonnement seroit meilleur, si on le poursuivoit ainsi: Or cette propriet individuelle ne pouvant tre en Dieu que quelque perfection (comme il parotra par la suite) l'un de ces Dieux auroit une perfection que les autres n'auroient pas: par consquent ces autres ne seroient pas Dieu. TRAD.] III. Nous avons prouv qu'il y a un Dieu: venons ses atributs. Le premier qui se prsente, c'est l'Unit. Elle se recueille 1. de ce que nous avons dj tabli, c'est que Dieu est un tre, qui existe ncessairement & par soi-mme. Or une chose est dite tre ncessairement & par elle-mme, non

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entant qu'on la considre dans une ide gnrale, & dans l'indtermination tre ou n'tre pas, mais entant qu'elle existe actuellement. Cela pos, je dis que si l'on tablit qu'il y a plusieurs Dieux, l'on ne trouvera rien en chacun d'eux qui le fasse exister ncessairement; rien mme qui oblige en admettre deux plutt que trois, ou dix plutt que cinq. 2. La multiplicit des tres particuliers de mme espce, vient de la fcondit de leurs principes, qui, selon qu'elle est plus ou moins grande, les rend capables de plus ou de moins de productions: or Dieu n'a ni principe ni cause. 3. Il y a dans plusieurs tres singuliers certaines propritez qui les distinguent les uns des autres: or dans une nature ncessaire, comme est celle de Dieu, rien n'oblige reconnotre ces sortes de propritez. 4. S'il y avoit plusieurs Dieux, il y auroit plusieurs agens libres, qui par consquent pourroient vouloir des choses directement oposes: [E] or l'un, comme Dieu, c'est--dire, comme Tout-puissant, devroit pouvoir empcher l'autre d'excuter ses desseins. Mais si cela toit, celui duquel il arrteroit l'action, ne seroit pas Dieu, puis qu'tre Dieu, & rencontrer de l'obstacle dans l'excution de ses projets, sont deux choses incompatibles.[F] Ajoutons tout cela une reflexion, qui, quoiqu'elle ne soit pas absolument concluante, forme pourtant un prjug assez fort en faveur de l'Unit de Dieu. C'est que, de quelque ct que nous jettions les yeux, nous ne dcouvrons rien qui nous fasse mme souponner qu'il y ait plus d'un Dieu. L'Univers fait un seul Monde; dans ce Monde il n'y a qu'un Soleil: dans chaque homme il n'y a qu'un principe dominant, qui est l'Esprit. [Note E: Quelques-uns rpondent cette objection, que ces Dieux ne pourroient pas vouloir des choses oposes, parce qu'ils seroient sages, & non bizarres ni capricieux. Mais c'est ne rien dire. J'avoue, si l'on veut, qu'ils en seroient plus sages, s'ils s'accordoient assez pour ne vouloir que les mmes choses. Mais aussi, ils ne seroient pas infiniment libres s'ils ne pouvoient en vouloir de contraires, & par consquent, ils ne seroient pas Dieu. Le mme.] [Note F: Cette rflexion toit couche en forme de preuve, entre la troisime & quatrime raison; & on l'a mise la fin de l'article, parce qu'elle ne parot pas assez considrable pour tre mise entre de solides

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preuves. Le mme.] [Note marg.: Que toutes les perfections sont en Dieu] IV. Poursuivons, & tchons de dcouvrir les autres atributs de Dieu. Tout ce qu'on entend par le mot de perfection est ncessairement en Dieu, & je le prouve ainsi. Toutes les perfections qui sont dans le Monde ont eu un commencement, ou n'en ont pas eu. Celles qui n'ont point eu de commencement, ne peuvent tre que celles de Dieu. Celles qui ont commenc d'tre, suposent manifestement un principe qui les ait produites. Et comme de toutes les choses qui sont, aucune ne s'est produite elle-mme, il s'ensuit que les perfections qu'on dcouvre dans les fets sont tellement dans leurs causes, qu'elles les rendent capables d'en produire de pareilles: par consquent tout ce qu'il y a de perfection au monde, a du se trouver dans la cause premire. J'ajote, que si elles y ont t, elles n'ont jamais pu cesser d'y tre, puisqu'on ne peut pas dire que cette cause ait pu en suite en tre dpouille. Je le prouve: ou ce changement viendroit d'ailleurs, ou il viendroit de la cause premire elle-mme. Le premier ne se peut: un tre ternel, ne dpendant d'aucun autre, aucun autre ne peut agir sur lui. Le second n'est pas plus possible, puis que chaque chose tend d'elle-mme autant qu'elle peut se perfectionner, bien loin de travailler se rendre moins parfaite. [Note marg.: Qu'elles y sont dans un degr infini.] V. Ce premier principe tant pos, il faut en tablir un autre, c'est que Toute perfection se doit trouver en Dieu dans un degr infini: en voici la preuve. Ce qui borne l'atribut d'un tre, est, ou que la cause qui a produit cet tre ne lui a communiqu cet atribut, que jusqu' un certain degr: ou que cet tre mme ne le pouvoit recevoir, que dans une certaine mesure. Or ni l'un ni l'autre ne se peut dire de Dieu, par cette seule raison, qu'tant par soi-mme & ncessairement, il n'a jamais pu rien recevoir d'ailleurs. [Note marg.: Que Dieu est ternel, tout-puissant, tout bon, & qu'il fait toutes choses.]

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VI. Voyons, prsent quelles doivent tre ces perfections de l'tre suprme. Il est certain que ce qui vit, est plus parfait que ce qui ne vit pas; que ce qui peut agir, l'est plus que ce qui en est incapable; que ce qui est dou d'intelligence, est plus excellent que ce qui ne l'est pas; qu'enfin ce qui a de la bont, surpasse en perfection ce qui n'en a point. Donc tous ces atributs de vivant, de puissant, d'intelligent, de bon, sont en Dieu. Or par le second principe que nous avons pos, il ne peut y avoir rien en Dieu qui ne soit infini: donc ces atributs y sont dans un degr infini: donc sa vie ne doit tre borne d'aucun tems, c'est dire, d'aucun commencement ni d'aucune fin: voil l'ternit. Son pouvoir est illimit: voil la Toute-puissance. Je dis le mme de la Science & de la Bont, qui, comme les deux autres atributs, ne se peuvent trouver en Dieu, que par cela mme ils ne soient infinis. [Note marg.: Que Dieu est ternel, tout-puissant tout-bon, & qu'il fait toutes choses.] VII. De ce que nous venons d'tablir, il rsulte que tout ce qui subsiste, tire son origine de Dieu. Car puis que nous avons conclu de ce qu'une chose existe ncessairement, qu'elle est par cela mme unique, & exclut tout autre tre de mme nature: il est vident que toutes les choses qui sont hors de Dieu ne sont point ncessairement & par elles-mmes, & qu'elles ont d tre produites par une cause difrente d'elles. Or cette cause ne peut tre que celle qui n'a point eu de commencement, puis que, comme nous l'avons vu ds l'entre, tout ce qui est, doit avoir t produit ou immdiatement, ou mdiatement, c'est--dire, dans ses causes, par un premier Principe. Et ce premier Principe est ce que nous apellons Dieu. [Note marg.: 2 Preuve, tire de la considration de toutes les parties du Monde, & de leurs diferens usages.] Quand le raisonnement ne nous conduiroit pas cette dernire vrit, la ve seule des choses cres nous l'aprendroit sufisamment. En fet il est impossible de considrer avec atention la structure admirable du corps humain, l'arrangement de ses parties tant extrieures qu'intrieures, la destination des plus petites de certains usages, le peu de part que les pres & les mres ont cet arrangement & cette destination; en un mot,

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l'artifice exquis que l'on dcouvre dans cet excellent ouvrage, & qui fait l'admiration de ceux qui s'occupent avec le plus de succs en tudier les merveilles: l'on ne peut, dis-je, considrer tout cela sans conclurre, que l'Auteur de cet ouvrage est un tre souverainement sage & intelligent. Si dans une chose aussi vidente on ne se contente pas de ses propres lumires, on n'a qu' lire Galien dans les endroits o il traite de l'usage de la main, & de celui de l'oeil. Les corps des animaux brutes ne nous fournissent pas une preuve moins solide de cette vrit. La forme & la situation de leurs parties marquent visiblement une certaine intention & de certaines fins, dont une puissance aveugle, telle qu'est celle de la matire, est absolument incapable. Je dis la mme chose des plantes & des herbes, & je le dis aprs les Philosophes les plus clairez. La situation des eaux[1] a fait fort propos natre Strabon la mme pense.[G] Selon leur nature & la qualit de la matire qui les compose, elles devroient tre places entre la Terre & l'Air. Si donc la Terre, au lieu d'en tre couverte, en est seulement arrose en difrens endroits, n'est-ce pas afin qu'elle puisse servir de demeure l'homme, & produire les choses qui lui sont ncessaires? Or qui peut se proposer une certaine fin dans ses actions, sinon un tre sage & intelligent? [Note 1: La situation des eaux &c. Strabon liv. 17. aprs avoir distingu les ouvrages de la nature, c'est--dire, de la matire, & ceux de la Providence, ajote ces mots. Mais comme naturellement les eaux devroient environner & couvrir toute la terre, & que d'ailleurs l'homme n'est pas un animal aquatique, mais en partie terrestre & en partie arien, & capable de jour de la lumire, d'un ct la Providence a fait sur la surface de la terre plusieurs enfoncemens pour recevoir l'eau ou une partie de l'eau, & pour en tre cache: & de l'autre, plusieurs minences par lesquelles la Terre s'levant au dessus de l'eau, la couvre & n'en laisse parotre qu'autant qu'il en faut, pour l'usage de l'homme & des animaux, & pour nourrir les plantes.] [Note G: La nature de l'eau ne demande pas qu'elle soit place entre l'air & la Terre. Il sufit de remarquer, que la distribution qui en a t faite par toute la terre marque une sagesse & une bont qui ne peut convenir la matire. TRAD.]

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[H] Pour dire encore un mot des btes, quelques-unes, comme les fourmis & les abeilles, font des choses si bien rgles & si bien conduites qu' peine peut-on se dfendre d'y reconnotre de la raison & de la sagesse. On en voit d'autres qui avant que d'avoir prouv ce qui leur peut nuire, ou ce qui leur est bon, s'loignent de l'un & recherchent l'autre. Y auroit-il donc, fectivement en celles-l, quelque intelligence qui diriget leurs actions, & dans celles-ci, quelque discernement qui rglt leur choix? Non sans doute; puis qu'on les voit astreintes agir tojours de la mme manire, & que leur capacit est tellement borne un certain ordre de choses, qu'elle n'a point de lieu dans d'autres un peu difrentes, quoi qu'aussi peu dificiles. Il faut donc que ces actions partent d'une cause extrieure, intelligente, qui agisse sur ces btes, & qui en rgle les mouvemens: & cette cause n'est autre chose que Dieu. [Note G: On a tir cet Article de son lieu, pour mettre tout d'une suite les rflexions de l'Auteur sur les fins particulires. TRAD.] Au reste, on voit dans les parties de l'Univers, non seulement une direction de certaines fins particulires, mais aussi une destination des fins gnrales, & qui tendent la conservation rciproque de ces parties. L'eau, par exemple, qui de sa nature tend en bas, se meut quelquefois en haut. Pourquoi cela, si ce n'est [I] de peur que le vuide venant sparer les parties de l'Univers, n'en dtruise la liaison, qui ne peut subsister, moins qu'elle ne soit universelle? Or ni cette fin qui va, pour ainsi dire, au profit du Monde entier, ni la force que telle ou telle partie a d'y concourir, ne peuvent tre que la production d'un Esprit qui prside sur toutes les parties du Monde. [Note I: Cette crainte du vuide n'est aparemment, dans le sens de l'Auteur, qu'une prcaution de la Providence, qui pour mieux lier les parties du Monde; en a exclus le vuide. Et cette rflexion, ainsi explique, supose que le vuide est possible. TRAD.] De plus le cours des Astres, & en particulier celui du Soleil & de la Lune, est si propre rendre la terre fertile, & conserver les animaux dans une bonne disposition, que l'imagination mme, quelques forts qu'elle ft, ne

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pourroit rien concevoir de plus ficace pour ces usages-l. La simplicit des Loix naturelles exigeoit, ce semble, que les Astres se mssent sur l'quateur[e]. Pourquoi donc ont ils reu une impression qui les fait mouvoir sur un cercle oblique? C'est sans doute, afin qu'ils rpandissent leurs bonnes influences sur un plus grand nombre d'endroits. Le Ciel est donc en quelque faon pour la Terre, & la Terre est pour tous les animaux en gnral. Mais ne nous arrtons pas l. Pour qui sont les brutes? Pour l'Homme, sans doute, qui par la prminence de son esprit s'est assujetti les plus indomtables. Quand nous recueillirons de tout cela, que le Monde entier a t fait pour l'Homme, nous ne dirons rien que tous les Stociens n'ayent aper.[2] Or comme cet ordre qui assujettit l'Homme toutes les parties du Monde, & entr'autres les Astres, n'est ni l'fet de la puissance de l'Homme, laquelle ne s'lve gure au-dessus de l'air qu'il respire, ni de la soumission volontaire de ces tres clestes: il faut ncessairement reconnotre une Intelligence suprieure, dont les ordres secrets obligent ces tres sur qui l'Homme a si peu de pouvoir, servir continuellement ses besoins: & cette Intelligence n'est autre que celle du Crateur mme des Astres, & de l'Univers entier. [Note e: L'quateur est un des quatre grands cercles qui divise la Sphre en deux parties gales, dont l'une est septentrionale, & l'autre mridionale. TRAD. DE PAR.] [Note 2: Que tous les Stociens n'ayent aperu. Cicron Offic. liv. I. & de la nature des Dieux liv. 2.] [3] Enfin tous ces mouvemens, excentriques,[f] epicycliques,[J] & autres, qu'on remarque dans les Astres; leurs situations difrentes; la diversit de leurs cours, qui les aproche ou les loigne plus ou moins de certains endroits; la varit presque infinie qui se voit dans la surface de la Terre, & dans la figure des Mers, sont des traces si sensibles d'une Cause galement libre & sage, qu'il faudroit tre stupide, pour n'y reconnotre que l'impression brute & aveugle d'un principe matriel. [K] La figure du Monde entier, qui est d'une rondeur parfaite, & l'arrangement admirable de ses parties, toutes enfermes dans la vaste enceinte des Cieux, font aussi voir clairement que ce n'est pas le hazard, mais une Intelligence sans

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bornes, qui a pu composer ce grand Tout & en assembler les parties. Les coups du hazard ne sont pas d'ordinaire d'une si grande justesse. L'on ne verra jamais des matriaux jettez l'avanture, s'unir avec assez d'art & de rgularit pour composer un Palais. L'on ne verra jamais natre un Pome de l'amas fortuit de plusieurs caractres. C'est du moins ce qui ne parut pas possible celui qui ayant v des figures gomtriques traces sur le bord de la Mer, dit qu'il apercevoit les traces d'un homme. [Note 3: Enfin tous ces mouvemens &c. Si l'on supose que la Terre tourne, la mme rflexion aura lieu, quoi que sous diferens termes.] [Note f: Petit cercle qui a pour centre un point pris sur la circonfrence d'un autre cercle plus grand, sur lequel ce petit se met [Grec: epi] sur & [Grec: kuklos] cercle. TRAD. DE PAR.] [Note J: La simplicit du Systme que l'on a substitu celui de Ptolme, est encore bien plus propre nous faire connotre la sagesse d'un Dieu Crateur que tous ces mouvemens embarrassez, que l'on n'a inventez que sur la suposition fausse de la solidit des Cieux. TRAD.] [Note K: Cette rondeur du Monde est une suite de ce mme faux principe, que les Cieux sont d'une matire solide. TRAD.] [Note marg.: Que les hommes ne sont pas de toute ternit; & qu'ils sont tous issus d'un seul homme.] Il faut aussi prouver que les hommes n'ont pas t de toute ternit, & qu'ils doivent leur origine & un certain tems & une certaine tige qui leur est commune tous. Cela se recueille, premirement[4] du progrs des Arts qui se sont perfectionnez nez peu--peu, & de ce que plusieurs Pas auparavant dserts & incultes, ont commenc d'tre habitez par des Peuples, qui pour la plpart, & sur tout ceux des Iles, ont conserv dans la ressemblance de leur Langue avec celle des Pas voisins, une preuve vidente qu'ils en toient venus. Cela se voit en second lieu par quelques maximes & quelques pratiques, qui naissent moins d'un instinct naturel, ou d'un raisonnement clair & sensible tous les hommes, que d'une tradition

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qui s'est rpandue dans tous les tems, & dans tous les lieux, sans aucune interruption, que celle qu'a pu y aporter la malice des hommes, ou les dsastres publics. Tels furent autrefois les sacrifices. Telles ont t, & sont encore aujourd'hui, la dlicatesse de la pudeur pour les choses qui la peuvent blesser, les crmonies nuptiales, & l'horreur pour les incestes. [Note 4: Du progrs des Arts, &c. Tertullien prouve ce progrs des Arts, & cette multiplication du genre humain par le tmoignage de l'Histoire, dans son liv. de l'ame, sect. 36. Nous trouvons, dit-il, dans les histoires les plus anciennes que le genre humain s'est multipli peu--peu &c. Et plus bas, le monde entier mme se perfectionne tous les jours & pour la politesse des moeurs, & pour l'invention de plusieurs choses ncessaires. Ces deux raisons, savoir cette multiplication & ce progrs, ont fait rejeter ceux qui savent l'Histoire, & aux picuriens mmes, l'opinion d'Aristote, lequel a cru que les hommes ont t de toute ternit. A l'gard des picuriens, en voici un tmoignage que Lucrce nous fournit. Si la Terre & les Cieux n'avoient point eu de commencement, seroit-il possible que les Potes n'eussent rien chant de plus ancien que la guerre de Troye et la rune de cette Ville; que la mmoire de tant de grandes actions, que tant de sicles doivent avoir ves, ft prie, & qu'il n'en ft rest aucun monument qui les rendt immortelles? Je crois donc que l'Univers est nouveau, & que la Nature ne subsiste que depuis peu de sicles. De l vient que nous voyons encore quelques Arts se polir, & quelques autres nouvellement nez crotre de jour en jour. Tantt l'on a ajot aux navires quantit de pices & d'instrumens qui les rendent plus parfaits, tantt les joueurs d'instrumens ont invent des sons mlodieux &c. Virgile. Ecl. 6. Silne commena chanter comment tous les lemens, & le monde entier dans sa naissance, avaient t composez de ces principes (c'est--dire des atomes.) Gorg. liv. I. Jupiter mit fin l'heureuse abondance qui rgnoit avant son tems, afin que la ncessit obliget l'homme inventer divers Arts, chercher le bl dans les sillons, & tirer des veines des cailloux le feu qui y est cach. Alors les fleuves commencrent sentir le poids des arbres creusez & travaillez en forme de navires. Alors le Pilote tudia le rang des Etoiles, apella les unes Pleades, les autres Hyades, quelques autres Ourse. Alors on trouva l'invention de prendre les animaux au lacet & la glu, & d'entourer les bois avec des chiens. Alors on commena jetter des filets dans les rivires &

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dans la mer mme. Alors on profita de la duret du fer, & au lieu qu'auparavant on fendoit le bois avec des coins, on commena le couper avec des scies. Enfin plusieurs autres Arts commencrent parotre. Horace Sat. 3. du liv I. Aprs avoir rprsent les premiers hommes dans leur naissance, comme assez semblables des btes, fait voir par quels progrs ils vinrent un tat plus polic & mieux rgl. Snque dans un endroit cit par Lactance assure que la Philosophie n'est pas encore vieille de mille ans. Tacite Ann. 3. dit que les hommes de la premire Antiquit ne savoient ce que c'toit de loix & d'Empires, & que les loix ne furent introduites, & les Empires ne se formrent, qu'aprs que l'ambition & la violence eurent succd la modration & l'honntet. Ce qui a oblig Aristote croire & soutenir l'ternit du genre humain & par consquent du Monde, a t l'absurdit de l'opinion de Platon, qui disoit, la vrit, que le Monde avoit eu un commencement, mais qui prtendoit qu'il avoit t engendr, & non pas cr. L'un & l'autre de ces deux Philosophes ont eu raison & ne l'ont pas eu divers gards. Platon avoit raison de nier l'ternit du Monde, mais il se trompoit en disant qu'il avoit t form par voye de gnration. Aristote raisonnoit juste, lors qu'il rejettoit cette gnration; mais il raisonnoit mal, lors qu'il concluoit de l'absurdit de cette doctrine, qu'il faloit donc que le Monde ft sans commencement. Que l'on prenne ce que l'un & l'autre ont eu de bon, & l'on tombera dans l'opinion des Juifs & des Chrtiens. Il semble nanmoins qu'Aristote n'ait pas t tout fait content de son hypothse. Il en parle fort souvent d'une manire faire voir qu'il toit fort irrsolu l-dessus. Dans la prface du second livre qu'il a fait des Cieux, il dit qu'il n'a pas de dmonstration de ce qu'il avance sur ce sujet, mais une simple persuasion. Dans le premier livre de ses Topiques chapitre 9. il met la question de l'ternit du Monde au rang de celles sur lesquelles on peut disputer de part & d'autre avec probabilit. Et dans le 3. liv. de la gnration des animaux, il supose qu'ils ont pu avoir un commencement, & l-dessus il tche dcouvrir de quelle manire ils ont pu avoir t engendrez.] [Note marg.: Rponse l'objection, que si Dieu toit la cause de tout, il seroit l'auteur du mal.]

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VIII. Mais ne semble-t-il pas que, s'il y avoit un Dieu auteur de toutes choses, & infiniment bon, on ne verroit pas dans le monde tant de misres & tant de dsordres? Je rpons qu'il y a de deux sortes de maux, le mal moral, c'est--dire, le crime, & le mal physique, c'est--dire, la misre. A l'gard du premier, il est sr qu'on ne peut l'atribuer Dieu sans blesser sa saintet. Nous avons dit qu'il est l'auteur de toutes choses, mais ce n'est que de celles qui subsistent rellement: & rien n'empche que les choses qui subsistent rellement, n'en produisent d'autres qui ne sont que de purs accidens & de pures manires d'tre, tel qu'est ce qu'il y a de criminel dans les mchantes actions: de sorte qu'il n'est pas besoin de remonter jusqu' Dieu pour en trouver la source. Lors qu'il cra l'Homme & les Intelligences qui sont au-dessus de l'homme, il leur donna une libert qui les rendait capables du bien & du mal. Mais quoique cette libert se puisse dterminer au mal, elle n'est pas cependant mauvaise en elle-mme. Pour ce qui est du mal physique qui est proprement ce que nous apellons douleur, il n'y a aucun inconvnient dire qu'il vient de Dieu; puis qu'il s'en sert ou corriger l'Homme, ou le punir. Et bien loin que cette espce de mal rpugne sa bont, on peut dire qu'il l'employe souvent par un principe d'amour pour les hommes; de la mme manire que les Mdecins prescrivent aux malades des remdes dsagrables au got, mais ncessaires pour leur gurison. [Note marg.: Rfutation de l'opinion de deux premiers principes] IX. Il faut rfuter en passant l'opinion de ceux qui tablissent deux premiers Principes, l'un bon, & l'autre mauvais. I. Deux Principes si oposez ne peuvent que causer du dsordre, & mme une destruction entire, bien loin de pouvoir produire quelque chose d'aussi bien construit, & d'aussi sagement rgl, qu'est le Monde. II. De ce qu'il y a un tre bon par soi-mme, il ne s'ensuit pas qu'il y en ait un absolument & ncessairement mauvais. La malice est un dfaut qui supose une chose qui existe dj: or l'existence est par soi-mme quelque chose de bon[L]. [Note L: De plus il ne faut pas concevoir le mal comme une chose naturelle, mais comme la dpravation de l'tat naturel des choses. Or,

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comme nous l'avons prouv, un tre qui est ncessairement & par soi-mme, est parfaitement immuable: & quand il ne le seroit pas, il est toujours vident qu'un premier tre devenu mauvais, ne le seroit pas ncessairement, puis qu'il ne le seroit pas de toute ternit. ADD. DU TRAD.] [Note marg.: Que Dieu gouverne toutes choses. x. Preuve.] X: S'il est vrai, comme nous l'avons tabli, que Dieu a cr le Monde, il n'est pas moins constant, qu'il le gouverne par sa Providence. Sa bont l'y oblige: sa science infinie & sa toute-puissance lui en donnent les moyens: l'une lui fait connotre tout ce qui se fait & tout ce qui se doit faire: l'autre le rend capable d'excuter ce qu'il juge propos pour conduire & pour rgler l'Univers. Avec un degr de sagesse & de bont infiniment plus petit, les hommes tendent leurs soins sur leurs enfans, & avec quelque chose qui n'est en soi-mme ni bont ni sagesse, mais qui en rprsent assez bien les dmarches, les btes mmes savent lever & conserver leurs petits. Il faut rapeller ici ce que nous avons dit de certains mouvemens peu naturels, que l'on remarque dans le Monde, mais qui servent bien mieux sa conservation que d'autres plus naturels, & plus simples. [Note marg.: Que Dieu gouverne toutes les choses sublunaires.] XI. La Terre & toutes les choses sublunaires tant l'ouvrage du Crateur, aussi bien que le Ciel, & tous les corps clestes, cette mme raison fait voir combien est mal fonde l'opinion de ceux, qui reconnoissant une Providence, la renferment dans l'tendue des Cieux. Il ne seroit pas mme dificile de prouver, que la Terre est plus particulirement que le Ciel, l'objet des soins de la Providence. Le cours des Astres est si conforme aux besoins de l'Homme, qu'on peut dire qu'ils ont t crez pour lui. Or lequel est le plus digne des soins de Dieu, ou la Fin, ou les moyens qui sont destinez cette fin? [Note marg.: Que Dieu gouverne les natures particulires.]

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Il n'y a pas plus de raison prtendre, que Dieu ne conduit que les natures universelles, & ne touche point aux tres Singuliers. Est-ce qu'il ne les connnot pas? C'est ce que quelques-uns disent, mais si cela est, comment se connot-il lui-mme? De plus, nous avons prouv que la science de Dieu est ncessairement infinie: elle s'tend donc tous les tres particuliers. Or si Dieu les connoit tous, pourquoi ne les gouverneroit-il pas tous? Cela parot encore par ces fins tant particulires, que gnrales, que nous avons dcouvertes dans chaque partie du Monde. Sans toutes ces considrations, une seule raison sufit. C'est que les natures universelles ne subsistent que dans les tres particuliers. Si donc Dieu abandonne les tres particuliers, il faut aussi qu'il abandonne le genre; s'il conserve & gouverne le genre, il faut de ncessit qu'il conserve & gouverne les tres particuliers. [Note marg.: Preuve de la Providence, par la conservation des tats] XII. La dure des tats & des Empires est une preuve si forte de la Providence Divine, que tous les Philosophes et tous les Historiens en ont trs-bien senti le poids. En gnral, par tout o cet ordre, qui soumet un tat une autorit suprieure, a t reu, il y subsiste toujours. En particulier, on voit que certaines formes de Gouvernement se maintiennent en quelque Pas pendant une longue suite de sicles. Combien de temps n'a pas dur, par exemple, le Gouvernement monarchique des Assyriens, des Egyptiens et des Franois. Le Gouvernement Aristocratique des Vnitiens compte dj plus de douze cents ans. Il est vrai que la Politique a beaucoup contribu cette longue dure. Cependant, si l'on prend garde combien il y a tojours eu d'esprits drglez et turbulens; combien de traverses un tat est sujet de la part de ses Voisins, et quelle, est l'inconstance de toutes les choses du Monde: on verra qu'il est impossible qu'une certaine manire de Gouvernement subsiste: si long tems, sans une direction toute particulire de la Providence. Cette direction est encore plus sensible dans la manire dont Dieu change la forme des Empires & les te de certains Peuples pour les donner d'autres. Ceux par qui il opre ces grandes Rvolutions, Cyrus, par exemple, Alexandre, Csar, Cingi parmi les Tartares, & Namcaa dans la Chine, ont tous eu une enchanure de succs, que toute la prudence humaine n'auroit jamais pu leur procurer; ils ont tous prouv un bonheur dont la grandeur surpassoit leurs dsirs, & dont la dure constante tait fort

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loigne du cours ordinaire des choses du monde, dans lesquelles on ne voit que mlange & qu'ingalit. La ressemblance qu'ont entr'eux ces vnemens mmorables, & leur concours une mme fin, c'est--dire, l'tablissement d'un Empire sur les runes d'un autre, ne peuvent partir d'une cause fortuite & aveugle. On peut faire plusieurs fois de suite un coup de d heureux: mais si on le fait jusqu' cent fois, il n'y a personne qui ne l'atribue d'abord quelque adresse cache. [Note marg.: 3. Preuve par les miracles.] XIII. Entre toutes les preuves qui nous convainquent d'une Providence, il n'en est point de incontestable que les miracles & les prdictions dont les Historiens font mention. Il est vrai qu'on en dbite beaucoup sans fondement. Mais doit-on rejetter pour cela tout ce qu'on a l-dessus de bien atest par des tmoins oculaires, dont le jugement & la bonne foi sont au-dessus du soupon? Ce sont des choses impossibles, dira-t'on; mais si Dieu peut tout & sait tout, pourquoi ne feroit-il pas ce qu'il veut, & ne pourroit-il pas rvler ce qu'il sait? Si l'on ajote que ces actions miraculeuses violent les loix de la Nature; je demanderai pourquoi Dieu, tant l'auteur de ces loix, il n'en seroit pas le matre; & s'il s'y est tellement li, qu'il ne puisse jamais se dispenser de les suivre? Si l'on dit que ces choses extraordinaires peuvent avoir t produites par des Esprits infrieurs Dieu, j'y consens: mais j'en conclus qu' plus forte raison Dieu les pouvoit produire lui-mme: outre que, comme dans un Royaume bien rgl il ne se fait rien d'extraordinaire que sous le bon plaisir de celui qui le gouverne, il faut ncessairement que ces Esprits, qui on veut faire honneur de ces grandes choses, ne les ayant faites que par l'ordre ou par la permission de leur Matre. [Note marg.: En particulier par les miracles de Moyse & de Josu, que l'on prouve I. par la dure de la Religion Judaque.] XIV. Que l'on chicane tant qu'on voudra sur la certitude des histoires qui nous parlent d'vnemens surnaturels & miraculeux; l'Histoire de la Religion Judaque, & des merveilles qui lui servent de fondement, est au-dessus de toute exception. Cette Religion[5], quoique prive depuis long

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tems de tous apuis humains; quoi qu'en bute la raillerie & aux mpris de toutes les Nations, a subsist jusqu' prsent dans tous les endroits du du Monde o elle s'est rpandue. Toutes les autres Religions, si vous en exceptez la Chrtienne, qui n'est autre que la Religion Judaque amene sa perfection, sont tombes du mme coup qui a renvers les Empires, dont la puissance leur servoit d'apui. C'est ce qui est arriv toutes les difrentes branches de l'ancien Paganisme. Et si le Mahomtisme se maintient encore, ce n'est qu' la faveur de l'Autorit souveraine. Si l'on recherche la cause de cette impression profonde & inefaable, que la Religion Judaque a faite dans le coeur de ceux qui la professent, on n'en trouvera pas d'autre qu'une Tradition certaine & constante, qui leur a apris de gnration en gnration les miracles que leurs premiers pres virent faire Moyse & Josu leur sortie d'gypte, & leur entre dans le Pas de Canaan. Sans cela, il n'est pas concevable qu'un Peuple qui a toujours eu un grand fonds d'obstination, & un extrme penchant la dsobssance, et voulu se charger d'une loi qui l'acabloit par une multitude rebutante de Crmonies & de Rites. Sur-tout[6], la Circoncision est quelque chose de si douloureux, & qui leur atiroit de si cruelles railleries de la part des trangers, qu'il n'est pas croyable qu'entre tant de crmonies que l'esprit peut inventer, des hommes sages eussent pris celle-ci pour en faire le symbole de leur Religion, s'ils n'avoient t convaincus que c'toit Dieu qui leur en ordonnoit la pratique. [Note 5: Cette Religion.... subsiste encore aujourd'hui. Josphe dans son premier livre contre Appion nous a conserv un passage d'Hcate, o cet Auteur parlant des Juifs qui toient avant Alexandre, dit, qu'ils toient si atachez leurs loix & leurs coutumes, que ni le mpris outrageant que leurs Voisins faisoient d'eux, ni les mauvais traitemens des Rois de Perse & de leurs Satrapes, ni mme les derniers suplices, ne les pouvoient obliger y renoncer. Un autre passage du mme Hcate porte que du temps d'Alexandre, des Soldats Juifs refusrent constamment d'aider rebtir le temple de Blus. Josphe dans la Rponse Appion, liv. 2. conclut de cette fermet des Juifs conserver leurs loix au milieu de leurs malheurs & de leurs dispersions & malgr les menaces & les caresses des Rois trangers, qu'il faloit bien qu'ils eussent t fermement persuadez de tout tems que Dieu en toit l'Auteur.]

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[Note 6: La Circoncision toit quelque chose de si douloureux, & qui leur &c. Philon.] [Note marg.: 2. Par la sincrit de Moyse & par l'antiquit de ses Livres] XV. Les crits de Moyse, qui nous ont conserv la mmoire de tant de miracles, ont des caractres de vrit extrmement vifs & sensibles. Tous les Juifs qui ont t depuis ce grand Homme jusqu' nous, ont toujours cru trs-sincrement, que Dieu le leur avoit envoy pour les conduire & pour tablir leur Religion[M]. On ne lui voit ni passion pour la gloire, ni desir d'tablir sa Maison. S'il fait des fautes, il veut bien les publier; s'il jout de l'autorit suprme, c'est parce qu'il toit seul capable de la manier. Mais d'ailleurs il ne travaille point l'afermir dans sa famille, qu'il s'est content de confondre dans la foule des Lvites. Il laisse d'autres l'honneur du Sacerdoce dont il auroit pu s'emparer. On ne remarque dans ses discours, ni cet artifice, ni ces manires flateuses & insinuantes, qui sont les couleurs ordinaires du mensonge; mais une simplicit inimitable, & une proportion merveilleuse avec les choses dont il parle. Joignez cela qu'aucun autre livre ne peut disputer aux siens l'avantage de l'antiquit. Les Grecs mmes, de qui les autres Peuples ont tir ce qu'ils ont d'rudition, avouent qu'ils ont reu d'ailleurs[7] l'invention de l'criture. Et il est certain que le nom de leurs lettres, leur rang, & la figure qu'elles eurent dans les commencemens; ne sont autres que le nom, le rang, & la figure des lettres Syriaques & Hbraques.[8] Les loix mmes les plus anciennes des Athniens, sur lesquelles celles des Romains furent ensuite formes, viennent manifestement des loix de Moyse. [Note M: Mais comment et-il obtenu crance dans l'esprit des premiers Isralites, si Dieu n'et vritablement signal sa Mission par tous ces prodiges qu'il a laissez par crit? Certes il n'toit pas possible qu'il jout tout un grand Peuple. Mais quand il l'et pu, il ne l'auroit pas fait. On le voit trs-loign de tout ce qui peut porter un homme la fourbe & l'imposture. ADD. DU TRAD.] [Note 7: L'invention de l'criture, Hrodote dans sa Terpsichore dit que les Ioniens ayant apris des Phniciens l'usage des lettres, l'avoient retenu,

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quoi qu'avec quelques changemens; que c'est cause de cela que les lettres Grques sont nommes Phniciennes. En fet Timon & Plutarque les apellent ainsi. Ce dernier dit aussi qu'Alpha signifie un boeuf dans la langue Phnicienne, ce qui est vrai. Eupolme dans son livre des Rois de Jude, dit que Moyse a t le premier de tous les Sages, & que ce fut lui qui enseigna aux Juifs l'invention des lettres, laquelle passa ensuite de ce peuple aux Phniciens; & il est vrai que le plus ancien Hbreu toit le mme ou presque le mme que le Phnicien. Il prononoit, dit Lucien, certains mots inconnus tels que seroient des mots Hbreux ou Phniciens. Chrilus dans les Vers qu'il a fait des Solymes[N] dont il posoit la demeure auprs d'un lac, qui est ce que je crois le lac Asphaltite ou la mer morte, dit qu'ils parloient Phnicien. Cela se recueille aussi de cette scne de Plaute qui est en langue Punique. Non seulement la langue des anciens Isralites toit la mme que celle des Phniciens, mais ils se servoient aussi des mmes lettres, comme l'ont prouv Joseph Sealiger, & Grard Vossius.] [Note N: Rochart Liv. I. des Colonies des Phniciens, Ch. 6. fait voir que Josephe s'est tromp; & que ces Solymes dont Chrilus parle ne sont pas un peuple de Jude; mais de l'Asie Mineure dans le voisinage de la Lycie.] [Note 8: Les lois mmes les plus anciennes des Athniens &c. Telle est la loi touchant le voleur de nuit, & celle qui ordonnoit qu'un homme venant mourir sans enfans, son plus proche parent pouseroit sa veuve. Sopater, Trence, & Donat, font voir que c'toit l une loi des Athniens. Ces Peuples avoient aussi pris de la fte des Tabernacles la coutume de porter des rameaux dans une de leurs solemnitez. A l'imitation du souverain Sacrificateur des Juifs, leur Pontife toit oblig par les loix d'pouser une fille vierge & citoyenne. Enfin la loi qui ordonnoit parmi eux que lorsque deux ou plusieurs soeurs viendroient mourir sans enfans ou sans frres, les parens du ct du pre seroient hritiers, venoit aussi des Hbreux.] [Note marg.: 3. Par les tmoignages des Auteurs trangers.] XVI. Outre cela, on trouve dans les crits de plusieurs Auteurs Paens, beaucoup de choses conformes celles que Moyse nous aprend, & qui ne pouvant tre regardes que comme les restes d'une Tradition trs-ancienne

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& trs-universelle, sont fort propres confirmer ce que cet Auteur a crit. Ce qu'il nous dit de l'origine du Monde se trouve en substance, quoi qu'un peu dguis,[9] dans les plus vieilles histoires des Phniciens, que[P] Sanchionation avoit compiles, & que[g] Philon de Biblos a traduites.[10] On en voyoit aussi quelques traces parmi les Indiens, au raport de Mgasthnes & de Strabon;[11] & parmi les gyptiens, selon le tmoignage de Larce & de Diodore de Sicile. Entre les Grecs,[h] Linus,[12] Hsiode[i], & beaucoup d'autres, ont parl du Chaos, que quelques-uns ont rprsent comme un grand oeuf[R]. Ils n'ont pas ignor non plus, [Note marg. A: C'est une province d'gypte.] ni la cration des animaux, ni celle de l'Homme; ils ont su qu'il a t form l'image de Dieu, & qu'il reut de son Crateur l'empire sur les animaux.[13] Ovide, qui avoit pris tout cela des Grecs, l'nonce dans ses Mtamorphoses d'une manire fort aprochante des expressions de Moyse.[14] picharme[j] & les Platoniciens ont dit, que toutes choses avoient t faites par la parole de Dieu. C'est ce qu'on voit aussi dans l'ancien Auteur des[15] Vers ausquels on a donn le nom d'Orphiques [Note marg.: (Grec: dochma kai ochma)] non qu'ils fussent d'Orphe, mais parce qu'ils en contenoient les leons & la doctrine. La lumire du Soleil,[16] selon Empdocle[k], ne vient pas originairement de lui: il n'en est que le dpositaire, ou, comme a parl un des Docteurs de l'ancienne Eglise, le rceptacle & le vhicule.[l] Aratus & Catulle[m] ont plac au-dessus des Astres le sjour de la Divinit,[n] Homre y a conu une lumire ternelle. Thals[o], instruit dans la discipline des Phniciens, de qui il toit descendu, a enseign que Dieu est le plus ancien de tous les tres comme n'ayant t produit par aucun autre, que le Monde n'est si Beau que parce qu'il est l'ouvrage de Dieu, & que les tnbres ont prcd la lumire. Ce dernier point, qui se trouve aussi[17] dans les vers Orphiques, & dans Hsiode, nous aprend pourquoi[18] plusieurs Nations, qui retenoient inviolablement les vieilles coutumes, mesuroient plutt le tems par les nuits que par les jours. Anaxagore a reconnu que toutes les parties du Monde ont t arranges par une Intelligence suprme.[19] Aratus dit que les Etoiles ont t cres de Dieu.[20] Virgile marchant sur les traces des Philosophes Grecs, parle d'un Esprit universel rpandu dans tout l'Univers, & qui est le Principe de la vie & du mouvement[21]. Hsiode, Homre,[22] & Callimaque, ont assur que l'Homme avoit t form de boue.[23] Maxime de Tyr avance que toutes

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les Nations s'accordent reconnotre un seul Dieu auteur & matre du Monde. On peut dire aussi qu'elles ne se sont pas moins rencontres, reconnotre dans un septime jour quelque chose de plus que dans les autres: ce qui est un monument trs-sensible de la cration du Monde en six jours. Pour les Hbreux, cela est clair. A l'gard des Grecs, & des Latins,[24] nous l'aprenons de Joseph, de Philon, de Tibulle, de Clment Alexandrin, & de Lucien. Selon le raport de Philostrate de[25] Dion Cassius, & de Justin Martyr, les Indiens & les Celtes, anciens Peuples de l'Allemagne, de la Bretagne & de la Gaule, ont divis le tems en semaines: ce qui prouve qu'ils conservoient la mmoire du repos qui suivit la Cration. Et cela parot aussi par les noms que ces peuples donnoient aux jours de la semaine. [Note 9: Dans les plus vieilles histoires des Phniciens que Sanchoniaton avoit compiles & que Philon de Biblos a traduites. Voici un fragment de cet ancien Auteur qu'Eusebe a garanti de l'oubli en le citant dans sa Prparation vanglique liv. 1. ch. 10. La Thologie des Phniciens tablit pour premier principe du Monde un air tnbreux & spiritueux ou un soufle, un vent d'un air tnbreux & un Chaos envelop d'obscurit: Que ces deux principes occupoient un espace infini, & que pendant un fort long tems, il ne furent sparez par aucune borne: mais qu'enfin l'Esprit tant devenu amoureux de ces principes qui lui apartenoient, il s'toit ml avec eux: Que cette conjonction avoit t apelle desir ou amour: Que ce fut de l que naquirent toutes choses: Que pour l'Esprit il toit sans commencement, & n'avoit t produit par aucune cause: Que la premire chose qui provint de son union avec ces principes, fut Mot, par o quelques-uns entendent du limon, d'autres une putrfaction qui nat d'un mlange d'eau avec quelque autre substance: Que ce Mot avoit t la semence de toutes les Cratures, & la matire dont elles ont t formes...... Que les Astres toient dans ce limon comme dans un oeuf, & que ce limon qui renfermoit le Soleil, la Lune, les toiles, & [O]les grans Astres, fut ensuite illumin. Tout le Monde voit le raport qu'a cette doctrine avec celle de Moyse. Dans l'une & dans l'autre on voit, I. une matire informe & tnbreuse que Moyse appelle [Hbreu Tehom], abme [Grec: Tohou & Bohou], terre sans forme & vuide; eaux & que Sanchoniaton nomme Chaos, avant qu'elle ait reu du mouvement, & Mot, aprs qu'elle en eut

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reu. On y voit, II. l'Esprit, auteur du mouvement, & qui tire de cette matire tous les tres qui devoient composer l'Univers. III. On y voit mme son action reprsente par une mme image, qui est celle d'une colombe qui couve un oeuf: car c'est l la force du mot [Hbreu: Merachpheth], que nous avons traduit, se mouvoir, comme l'a remarqu le Rabbin Salomon Jarchi. Or Sanchoniaton dit que les Astres toient dans le limon comme dans un oeuf. C'est cela que se raportent les passages suivans. Macrobe Saturnal. liv. 7. ch. 16. dit qu'un oeuf est un bel emblme du Monde. Les Vers Orphiques enseignent que le principe de la gnration de toutes choses a t un oeuf, & dans Arnobe les Dieux Syriens, qui ne sont autre chose que les Astres, sont dits tre nez d'oeufs. IV. Enfin on voit dans l'Auteur Phnicien aussi bien que dans Moyse, que la lumire a prcd le Soleil. Dans la suite de ce fragment, il est parl de [Grec: Ban] Ban & de [Grec: Kolpia] Kolpia. Le premier est le Bohou [Hbreu] que nous avons traduit, vuide; le second, par lequel Sanchoniaton entend le vent, est visiblement [Hbreu: Kol pi jah], la voix de la bouche de Dieu. Zenon qui toit de Cittium, ville de Cypre & Colonie des Phniciens, disoit, au raport du Scholiaste d'Apollonius, que ce Chaos dont a parl Hsiode, toit de l'eau; & que cette eau venant s'abaisser, il s'toit produit une espce de limon lequel s'paississant devint ce que nous apellons la terre. Numnius, allgu par Porphyre, cite expressment Moyse, dans ces paroles, le Prophte a dit que l'Esprit de Dieu [Grec: enephezeto], toit port sur les eaux. La sparation de la terre & des eaux se trouve aussi dans Phrcydes, qui l'avoit apris des Syriens, & dans Anaximander, qui dit que la Mer est un reste de l'humidit originelle de l'Univers. Linus & Anaxagore ont enseign qu'au commencement tout toit ml et confus, mais que l'Esprit a tout arrang. Ce qu'ils tiroient des Phniciens, qui ds la premire Antiquit ont eu commerce avec les Grecs. Linus mme toit Phnicien d'origine. Orphe, qui a puis des mmes sources, dit dans un passage cit par Athnagore, que le limon a t fait d'eau. Outre cela, il a parl du Chaos comme d'un grand oeuf, qui venant se crever, s'est partag en deux parties qui sont le ciel & la terre. On trouve aussi dans un passage de cet ancien Auteur, cit par Timothe le Chronologue, & les premires tnbres, & la premire illumination de l'Univers.]

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[Note O: Aprs avoir nomm le Soleil, la Lune & les toiles qu'entend-il par les grans Astres? Peut-tre les toiles de la premire grandeur.] [Note P: Sanchoniaton de Betyte est le plus ancien & le plus fameux des Historiens Phniciens. Suidas assure qu'il a vcu quelque tems aprs la guerre de Troye: & s'il est vrai que son ouvrage ait t adress Abibal Roi de Phnicie, pre d'Hiram, alli de Salomon, il faut qu'il ait vcu du tems de David. M. de Saint Jore (Richard Simon) Bibliot. Crit. t. I. dit qu'il parot que l'histoire attribue Sanchoniaton a t suppose, vers le tems de Porphyre, en faveur du Paganisme. Voyez ce qu'il dit p. 131. & suiv. TRAD. DE PAR.] [Note g: Philon de Biblos, qui avoit traduit son ouvrage de Phnicien en Hbreu, toit un Grammairien qui vivoit, dit-on, sous l'Empereur Adrien; nous n'avons plus l'original ni la traduction. Voyez-en des fragmens dans Euseb. Prep. Ev. Le mme.] [Note 10: On en voyoit quelques traces parmi les Indiens, au raport de Mgasthnes. Voici le passage, tir du liv. 15. de Strabon. Les indiens ont en beaucoup de choses les mmes opinions que les Grecs. Ils croyent, par ex. que le Monde a eu un commencement, & qu'il doit finir un jour: que Dieu qui en est l'auteur, & qui le gouverne, se trouve dans toutes ses parties: que toutes choses ont chacune en particulier des principes difrens; mais que le principe gnral dont tout le Monde a t form, c'est l'eau. On voit aussi dans Clment Alexandrin, liv. I. des Stromates un passage de Mgasthnes, qui tmoigne que les Brachmanes, Philosophes Indiens, ont cru ce que les plus anciennes traditions enseignent touchant la Nature.] [Note 11: Et parmi les gyptiens. Larce dans sa prface; Ils tiennent (ce sont les gyptiens) que le Monde dans sa naissance a t[Q] une masse confuse: que les lmens ont t tirez de cette masse par voye de sparation: que les animaux en ont t formez.. que le Monde prira, de mme qu'il a commenc d'tre.] [Note Q: Voici comme Diodore de Sicile explique leur opinion. Ils disent que lors que l'Univers commena d'exister, le Ciel & la Terre n'avoient

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qu'une mme face, & toient mlez l'un avec l'autre: Qu'ensuite l'air ayant reu un mouvement perptuel, ce qu'il y avoit de parties de feu s'lvrent au-dessus des autres, pour composer les Astres: & les parties bourbeuses & paisses s'affaissrent & s'amassrent dans un mme lieu, avec les parties humides: Que les unes & les autres ayant aussi reu un mouvement continuel, les plus humides s'toient spares des plus grossires & des plus solides; celles-l pour composer la Mer, & celles-ci, la Terre: Que la Terre qui toit d'abord fort molle, s'paissit peu peu par la chaleur du Soleil: Que sa surface ayant commenc fermenter par cette chaleur, il s'y toit form de petites levures qui contenoient une certaine pourriture, environne d'une espce de membrane ou de peau fort dlie; ce qui arrive encore aujourd'hui dans des lieux humides & marcageux, lors que le Soleil vient les chaufer tout d'un coup. Que cette petite pourriture tant devenue un Ftus, ou une bauche d'animal, tous ces Ftus tirrent leur nourriture d'un brouillard qui de nuit se rpandoit autour d'eux, & que de jour la chaleur du Soleil leur donnoit une juste consistence: Qu'ayant aquis toutes leurs parties dans une forme convenable, & le Soleil ayant brul & dissip ces peaux o ils toient enfermez, toutes les espces d'animaux vinrent enfin parotre: Que ceux qui avoient eu en partage plus de degrez de chaleur, s'levrent dans l'air, les plus terrestres demeurrent sur la Terre, & les plus humides eurent l'eau pour leur demeure: Que la Terre se durcissant tous les jours de plus en plus par la chaleur & par les vents, toit devenue incapable de produire les animaux de la manire qui vient d'tre dcrite; & qu' cette voye de gnration succda celle que nous voyons aujourd'hui..... Qu'il ne faut pas tre surpris de cette force que la Terre a eu de produire les animaux: Qu'on en voit un exemple dans la [A]Thbade, o dans le tems que le Nil est le plus dbord, le Soleil chaufant tout d'un coup la terre qui a t humecte & dtrempe par ce debordement, il s'engendre sur sa surface une pourriture, de laquelle nat une multitude incroyable de rats & de souris: Qu' plus forte raison cela a pu arriver dans le commencement, puis qu'alors la Terre, qui toit plus molle, & l'air qui avoit une autre temprature, toient dans une disposition plus prochaine produire des animaux. Macrobe, Saturnal. liv. VII. raporte en abrg cet article de la Thol. gyptienne touchant la gnration des animaux. Tout cela, si vous y joignez l'Esprit, ressemble assez la doctrine de Moyse, & la Tradition des Phniciens. La plpart des Philosophes Grecs ne regardant

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qu' la matire, n'ont point parl de la cause qui lui a donn le mouvement & la forme. Aristote, qui a senti ce dfaut l'a prtendu viter en disant qu'il faloit, outre la matire, concevoir une cause qui ait agi sur elle, & que cette cause est la Nature. Mais Thals, Anaxagore, & Platon ont mieux rencontr lors qu'ils ont dit que cette cause est [Grec: Nas], c'est--dire une Intelligence, un Esprit.] [Note h: Linus toit un Pote Grec qui vivoit avant Homere, selon quelques-uns: on le fait inventeur des rithmes & des airs; il ne nous reste rien de lui. TRAD. DE PAR.] [Note 12: Hsiode & beaucoup d'autres. Ces autres sont l'Auteur de certains Hymnes, & du Pome des Argonautes, que l'on a cru tre Orphe; picharme, le plus ancien des Potes Comiques,& Aristophane, dans la Comdie qui a pour titre, les oiseaux, & dont Lucien & Suidas nous ont conserv le passage qui fait ce sujet. Dans tous ces Auteurs on voit un Chaos, matire informe, & principe de toutes choses: une cause qui agit sur ce Chaos, qu'ils apellent Amour, & qui sparant toutes les difrentes parties du Chaos, a produit le Ciel, la Terre, la Mer, les Hommes &c. Sur quoi il faut remarquer I. qu'Hsiode tant n proche de Thbes, ville qui a t btie par Cadmus Phnicien, il en a pu tirer ce qu'il dit l-dessus, & qui est si conforme ce que nous venons de voir de la tradition des Phniciens. II. Que les Phniciens ayant eu de tout tems commerce avec les Ioniens, qui ont t les premiers habitans de l'Attique, ont pu leur porter la connoissance de leurs dogmes, aussi bien que leurs marchandises.] [Note i: Hesiode autre Pote, n a Ascre en Beocie, que quelques-uns mettent avant Homere, & d'autres plus probablement un sicle aprs ou environ. Les ouvrages qui nous restent de lui sont simples pour le stile, mais grands pour les penses morales. Sa Theogonie ou Gnration des Dieux est la Thologie des Paens. Son ouvrage intitul les Oeuvres & les Jours, est plein de belles penses. TRAD. DE PAR.] [Note R: Aparemment cause de la mtaphore que Moyse employe pour rprsenter l'action de l'esprit de Dieu, & qu'il tire de l'action d'une poule qui fait clorre ses oeufs en les couvant. ADD. DU TRAD.]

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[Note 13: Ovide.... l'nonce dans ses Mtamorphoses &c. Le passage est trs-beau, Grotius l'a raport tout entier. Comme il est un peu long, je n'en donnerai qu'un abrg. Ovide, aprs avoir dcrit le Chaos d'une manire fort ingnieuse, reprsente le partage que Dieu fait de toutes ses parties confuses & mles. Il dit qu'il en tira les lmens, chacun desquels il marqua sa place: Qu'il arrondit la Terre, l'environna de Mers, & qu'il la coupa de rivires, & de lacs: Qu'il tendit les campagnes, abaissa les valons, leva les montagnes, & orna les bois de feuillage. Il parle ensuite des cinq Zones & clestes & terrestres, des brouillards, des nues, des orages, dont il dit que Dieu tablit le sige dans les airs, ou il assigna de mme chacun des vents leur quartier. Plus haut il nous fait voir l'ther, ou l'air pur, & dgag de parties terrestres; & plus haut encore le Ciel & les Astres, qu'il reprsente, aussi bien que les Dieux, comme les habitans du Ciel. Il parle en gnral des difrentes espces d'animaux, & de leurs demeures. Il leur manquoit un Matre, ajote-t-il; l'Homme naquit pour possder ce beau rang. Japtus mlant avec de l'eau le limon tout nouvellement spar de l'ther, le forma l'image des Dieux matres & directeurs de tout l'Univers. Et au lieu que les autres animaux sont panchez vers la terre, il donna l'Homme une tte droite, leve, & capable de porter les yeux vers le Ciel. Eurysus Pythagoricien dit que celui qui a form l'Homme tant souverainement bon & bien faisant, a bien voulu se prendre lui-mme pour patron de cet ouvrage. Horace, Virgile, & Juvnal ont reprsent ntre ame comme descendue du Ciel, & faisant mme partie des tres clestes. Cicron, & Hipparchus cit par Pline liv. II. ont donn l'ame une espce de parentage avec les toiles.] [Note 14: picharme &c. La Raison des hommes, dit ce Pote, est ne de la Raison de Dieu. Amlius Platonicien cit par Eusbe Prpar. lib. XI. Cette Raison par qui subsistent toutes les choses qui ont t faites, est assurment cette Parole dont un certain Auteur Barbare dit, qu'elle toit avec Dieu quand il croit le Monde, & mme avant qu'il le crt: que tout a t fait par elle: & que tout tre vivant & anim, vit & subsiste par elle. Cet Auteur Barbare est S. Jean, qui vivoit un peu avant ce Philosophe. Chalcidius, dans son commentaire sur le Time de Platon, parlant de Moyse: Il est clair, dit-il, qu'il jugeoit bien que la Sagesse divine avoit prsid la creation du Ciel & de la Terre, & qu'en un mot elle est le premier Principe de tout

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l'Univers. Znon & ses Sectateurs ont aussi le mme dogme. Tertull. contre les Gent.] [Note j: picharme de Sicile, Pote comique & Philosophe, que quelques-uns font inventeur de la Comdie: il avoit crit sur la Nature & sur la Medecine, ces ouvrages sont perdus. TRAD. DE PAR.] [Note 15: Les vers Orphiques. J'en prens tmoin cette premire parole que le Pre de l'Univers pronona lors que par ses ordres il fonda le Monde entier. Et ailleurs, Tourne tous tes regards, & dirige tous les mouvemens de ton coeur vers la Raison divine. Jette les yeux sur le Crateur du Monde. Lui seul est ternel, lui seul a cr toutes choses; lui seul prsent toutes les parties de la vaste machine du Monde, les agite & les remue. Aucun homme ne le voit,& il voit seul tous les hommes. Ces deux passages se trouvent dans Justin Martyr, liv. de la Monarchie, dans Clment Alexandrin, Stromat. liv. v. & dans Eusbe, Prpar. Evang. liv. XIII.] [Note 16: Selon Empdocle. Ce Philosophe disoit que la premire chose qui fut spare du Chaos, fut l'ther: Qu'ensuite le Feu en fut tir, & enfin la Terre: Que la Terre tant venue se resserrer par l'imptuosit mme du mouvement de ses parties, l'Eau en toit sortie, comme par bouillons: Que l'Air s'toit dgag de dedans l'eau -peu-prs comme les exhalaisons sortent de la terre: Que pour ce qui est de l'ther, & du Feu, le premier avoit produit le Ciel, & le second, le soleil. Plut. liv. 2. ch. 6. Il disoit aussi qu'il y avoit deux Soleils, l'un, original, & l'autre qui a t form sur le premier, & c'est celui que nous voyons.] [Note k: Empedocle d'Agrigente, disciple de Pythagore & de Parmnide, avoit crit sur la Physique, & une Relation de l'expedition de Xerxs. TRAD. DE. PAR.] [Note l: Aratus, c'est ce Pote Grec dont Cicron encore jeune, avoit traduit les Phenomenes. TRAD. DE. PAR.] [Note m: Catulle Pote Latin, de Vrone, mort Rome l'ge de 30. ans, 44. ans avant J.C. Le mme]

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[Note n: Homere le meilleur des Potes Grecs, & le desespoir de tous ceux qui voudraient l'imiter, vivoit, ce que l'on croit, plus de 900. ans avant J. C. Il y en a qui le font contemporain de Salomon. Le mme.] [Note o: C'est le premier de ceux qu'on nomma les sept Sages de la Grce. Il naquit vers l'an 115. de Rome, & mourut vers l'an 209. g de 92. ans; tant jeune sa mere, dit-on, le pressa de se marier: il rpondit, il n'est pas encore tems; sollicit de nouveau dans un ge avanc, il dit, il n'est plus temps. Le mme.] [Note 17: Dans les vers Orphiques &c. Je chanterai la Nuit, Mere des Dieux & des hommes.] [Note 18: Plusieurs Nations qui retenoient &c. Nicolas de Damas le dit des[S] Numides: Tacite, des Anciens Allemans: Csar, des Gaulois: & Pline, des [T]Drudes, en particulier: Aulu-Gelle des Athniens. Les Bohmiens & les Polonois ont encore aujourd'hui cette coutume.] [Note S: Anciens peuples d'Afrique.] [Note T: Prtres & Philosophes des Gaules.] [Note 19: Aratus dit que les Etoiles &c. Commenons par Jupiter, & ne nous lassons jamais de parler de lui. Toutes les parties du Monde ressentent les fets de sa prsence. Nous jouissons mme de lui, & c'est de lui que nous tirons ntre origine. C'est aussi lui qui a atach les Astres au Ciel dans l'ordre o nous les y voyons, afin qu'ils nous montrassent en quelle saison chaque chose se doit faire, & que tout naqut selon de certaines loix. Ces mots, & c'est de lui que nous tirons ntre origine, ont t citez pat St. Paul Act. XVII. 28. Chalcidius, dans son Comment. sur le Time de Platon. L'opinion des Hbreux s'acorde avec ce que je viens de dire. Ils enseignent que Dieu qui a arrang & orn l'Univers, a donn charge au Soleil de dominer sur le jour, & la Lune, d'avoir soin de la nuit: qu'il a tabli les Etoiles pour dterminer les tems, pour marquer les annes, & pour faire connotre d'avance la fertilit ou la strilit de la terre.]

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[Note 20: Virgile parle d'un Esprit &c. Georgiques liv. IV. Quelques-uns faisant rflexion sur cette adresse & sur cette prudence qui paroissent par tant de marques dans les mouches miel, ont dit qu'il y avoit en elles une portion de l'Intelligence divine: qu'en fet, Dieu est comme rpandu dans toutes les parties de la Terre & de la Mer, aussi bien que dans les Cieux; & que c'est de lui que l'homme & tous les animaux puisent en naissant cet Esprit subtil & dli qui les anime.] [Note 21: Hsiode. Il commanda Vulcain, dit ce Pote, de mler de l'eau avec de la terre, & de donner ce compos une voix humaine. Euripide. Souffrez que les morts rentrent dans le sein de la Terre. Chaque chose retourne la source dont elle est sortie. L'Esprit retourne au Ciel, & le corps rentre dans la Terre. Ce dernier ne nous est pas donn en possession perptuelle: il ne nous est que prt. Et si, peu aprs, la Terre le reprend, elle ne reprend que ce qui lui apartient, puis que c'est elle qui l'a nourri. Tout cela a un raport vident avec Gen. III. 9. & Eccles. XII. 7.] [Note 22: Et Callimaque. Il appelle l'Homme, la boue de Promthe. Dmocrite, picure, Juvnal, & Martial, ont aussi parl de cette boue dont l'homme a t form.] [Note 23: Maxime de Tyr. &c. Dissertat. I. Au milieu de tant d'opinions difrentes, qui se combattent les unes les autres, on en voit une constante & universelle; que Dieu est & le Roi & le Pre de toutes choses; qu'il y a plusieurs Dieux, qui sont fils du Dieu souverain, & qui ont part la conduite de l'Univers. Le Grec, le Barbare; ceux qui habitent prs de la mer, & ceux qui en sont loignez, le Sage & l'Idiot, parlent tous l-dessus le mme langage. Antisthne, Sophocle, & Varron, reconnoissent aussi un seul Dieu souverain.] [Note 24: Nous l'aprenons de Josphe, de Philon &c. Jos. Rp. Appion, liv. II. dit qu'il n'y a aucune ville, soit Grque soit Barbare, o ne soit parvenue la coutume de clbrer le septime jour, de mme que le font les Juifs. Philon. Le septime jour est un jour de fte, non pour une seule ville, ou pour un seul pas, mais pour tous les peuples du monde. Clment Alexandrin cite l-dessus Hsiode, Homre, & Callimaque.]

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[Note 25: Dion Cassius. Il tmoigne que la coutume de compter le tems par une rvolution, de sept jours est venue des Egyptiens, & que d'eux elle s'est rpandue parmi tous les autres Peuples.] Les Egyptiens tenoient que la vie des premiers hommes avoit t d'une grande simplicit,[26] & que l'usage des vtemens leur toit inconnu. L'ge d'or si vant par les Potes, & que Strabon tmoigne[27] avoir t connu des Indiens, n'est autre chose que cet heureux tems qui a prcd la chte du premier homme.[p] Maimonides remarque que[28] l'histoire d'Adam, d'Eve, de l'Arbre, & du Serpent, faisoit de son tems un des articles de la Tradition des Indiens Idoltres, des habitans du Pegu, & des Calaminsames. Ferdinand de Mends, & quelques autres de ce sicle, raportent que le nom d'Adam n'est pas inconnu aux Brachmanes: & que les Siamois comptent aujourd'hui[29] six mille ans, depuis la cration du Monde. La longue vie des Patriarches se trouve dans l'histoire que[q] Brose[30] a faite de la Chalde, dans celle d'gypte par Manthon[r], dans celle des Phniciens compose par Hirom[s], & enfin dans l'Histoire Grecque d'Hestius, d'Hcate, d'Hellanicus, & dans les Posies d'Hesiode. Ce qui peut rendre cette vrit moins incroyable, c'est que des Auteurs de plusieurs pas, entre autres[t] Pausanias[31] Philostrate[u] & Pline raportent qu'en quelques spulcres on a trouv des corps[Y] d'une grandeur beaucoup au dessus de l'ordinaire.[32] Catulle, & avant lui plusieurs Auteurs Grecs, disent qu'avant que la corruption du genre humain ft monte l'excs, Dieu[33] & les Intelligences par lesquelles il excute ses ordres, n'ayant pas encore rompu tout commerce avec les hommes, communiquoient quelquefois avec eux par des aparitions. La vie brutale des Gans raporte par Moyse se lit aussi[34] dans presque tous les Auteurs Grecs, & dans quelques Auteurs Latins. [Note 26: Et que l'usage des vtements &c. Diodore de Sic. raportant l'opinion des Egyptiens sur cela, dit[U] que les premiers hommes menoient une vie fort incommode & fort dure, parce qu'on n'avoit encore invent aucune des choses utiles la vie: qu'ils n'avoient ni habits, ni maisons, ni feu & que leur manger toit trs-grossier. Dicarque, Philosophe Pripatticien, cit par Varron & par Porphyre, dit que les premiers hommes tant bien plus prs des Dieux que nous toient d'un

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trs-bon naturel, et vivoient dans l'innocence; & que de l est venu le nom d'ge d'or, qu'on a donn aux premiers sicles.] [Note U: Ce tmoignage joint celui qui suit forme une description assez bizarre des premiers hommes, l'un les rprsente menant une vie fort misrable, & l'autre, fort sainte. Ainsi il pourroit sembler qu'ils ne sont pas au but de l'Auteur. Ils y sont pourtant, aujourd'hui; que le lait, le vin & le miel couloient de source de mme que l'eau: mais que cette dlicieuse abondance ayant rendu les hommes fiers & insolens, Dieu qui ne le put souffrir leur ta tous ces biens, & tablit un autre genre de vie, pnible & laborieux.] [Note 27: Avoir t connu des Indiens. Strabon, liv. xv. fait dire Calanus l'Indien, qu'autrefois la farine toit aussi commune que la poussire l'est autant le premier, pour ce qui est de la simplicit de la vie de nos premiers Pres, l'autre, pour l'innocence de leurs moeurs. Le 3. passage qui est directement contraire au 1. peut nanmoins avoir lieu ici, en ce qu'il reprsente assez bien cette vie toute simple, & toute naturelle de l'homme avant qu'il tombt dans la rvolte.] [Note p: Le Rabin Maimonides toit trs savant, quelques Juifs l'appellent la lumire d'Israel, cause de sa science; il toit n Cordoue en Espagne l'an de J.C. 1135. & mourut g de plus de 70 ans. TRAD. DE PAR.] [Note 28: L'Histoire d'Adam, d'Eve, du Serpent, &c. Chalcidius sur le Time de Platon: selon Moyse Dieu dfendit aux premiers hommes de manger de certains fruits, qui leur pouvoient donner la Connoissance du bien & du mal. Et ailleurs; C'est cela que se raporte ce que les Hbreux dirent; que Dieu avoit donn l'Homme une ame raisonnable par une inspiration cleste, & aux btes, une ame destitue de raison, se contentant de commander la Terre de les produire de son sein; que de ce nombre fut ce serpent, qui par ses suggestions engagea dans le crime ces prmices de tous les hommes. Dans les plus anciennes cremonies des Grecs on crioit Eva, & en mme tems on montroit un serpent.]

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[Note 29: Six mille ans depuis la cration. Selon le raport de Simplicius, Callisthne envoya Aristote des Observations Astronomiques qu'il avoit recueillies Babylone, & qui remontoient jusqu' 1903 ans, ce qui est -peu-prs le tems qui pouvoit s'tre coul depuis le Deluge jusqu' Callisthne.] [Note q: Berose est le premier crivain de l'histoire des Chaldens; il fleurissoit sous Ptolme Philadelphe, Roi d'gypte. Nous n'avons plus son Histoire, car celle d'Annius de Viterbe est suppose. Joseph, dans ses l. contre Appion, nous a conserv des Fragmens considrables du vritable Berose. TRAD. DE PAR.] [Note 30: Brose, Manthon, Hirom, Hestius, Hcate, Hellanicus. Josphe Antiq. Jud. liv. I. ch. 4. cite tous ces Auteurs dont on avoit encore de son tems les livres. Servins sur Virgile, dit que les Arcadiens vivoient jusqu' 300 ans.] [Note r: Manthon, Grand Prtre d'gypte, Secrtaire ou Bibliothcaire des Archives sacres de l'gypte, sous Ptolem. Philad. Joseph contre Appion, Eusebe dans sa Chron. Jules Africain, ont conserv plusieurs Fragments de l'Hist. d'gypte de Manethon. TRAD. DE PAR.] [Note s: Il toit gyptien & Gouverneur de Syrie sous Antigonus ou sous Antiochus. Le mme Pline.] [Note t: Pausanias toit de Cesare en Cappadoce, il vivoit sous l'Empereur Antonin le Philosophe, & fleurissoit vers l'an de J.C. 139. Sa description de la Grce est un bon ouvrage. TRAD. DE PAR.] [Note 31: Pausanias...... des corps d'une grandeur au dessus de l'ordinaire. Dans ses Laconiques il dit qu'on montroit dans le Temple d'Esculape, auprs de la ville d'Asopus, des os d'homme d'une grandeur extraordinaire. Et dans le I. liv. de ses Eliaques, qu'on avoit tir de la mer un os qui avoit t ensuite gard [V] Pise, & que l'on croyoit tre de Plops. Philostrate Au commencement de ses Hroques il dit que dans[W] la Pallne, les inondations & les tremblemens de terre dcouvroient beaucoup de corps de

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taille dmesure. Dans le liv. VII. ch. 16., Dans l'le de Crte un tremblement de terre ayant rompu une montagne, on y trouva un corps qui toit sur ses piez, & que les uns disoient tre celui d'Orion, & que les autres, d'Etion. L'Histoire nous aprend que le corps d'Oreste ayant t dterr par le commandement de l'Oracle, on trouva qu'il toit grand de sept coudes. Il y a plus de mille ans qu'Homre s'est plains que les hommes de son tems n'toient plus si grans que leurs Anctres. Solin dit que pendant la guerre de Crete, aprs une inondation extraordinairement grande, les eaux s'tant retires, on avoit trouv sur la terre un corps de 33. coudes, qui fut vu de Mrellus & de son Lieutenant Flaccus. Josphe, Antiq. Jud. liv. V, ch. 2. On voyoit encore alors des Gans, dont la grandeur norme & la figure extraordinaire ofroit un spectacle capable d'frayer, & tonnoit ceux mmes qui ne les connoissoient que par le rcit des autres. Aujourd'hui mme on montre encore de leurs os qui surpassent toute crance. Gabinius dans la description de la Mauritanie disoit que Sertorius avoit trouv les os d'Anteus, qui tant rejoints faisoient un corps de 69 coudes. Phlgon, Histoire des choses merveilleuses ch. 9. parle d'une tte qu'on dterra Ida, & qui toit trois fois plus grosse qu'une tte ordinaire. Il raporte aussi qu'on avoit trouv en Dalmatie beaucoup de corps qui d'une main l'autre avoient plus de seize aunes; & dans [X]le Bosphore Cimmrien, un squelte de 24 coudes de hauteur.] [Note V: Ville du Ploponnse.] [Note W: Presqu'ile de Macdoine.] [Note X: Aujourd'hui dtroit de Caffa ou de Kerel, dans la petite Tartarie.] [Note u: Philostrate toit un Courtisan de l'Empereur Svre, & de l'Impratrice Julie son pouse. Ce fut la prire de cette Princesse & pour lui plaire, qu'il composa la fabuleuse histoire d'Apollonius de Tyane. Il fleurissoit vers l'an 204. de J. C. TRAD. DE PAR.] [Note Y: Je ne vois pas quel raport la taille dmesure des Gans peut avoir avec la longue vie des premiers hommes. TRAD.]

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[Note 32: Catulle...... qu'avant que la corruption. C'est dans l'Epithalame de Ple & de Thtis. Mais aprs que la Terre eut t fouille par les crimes des hommes, & que leur coeur transport par la passion eut renonc la justice, les frres tremprent leurs mains dans le sang de leurs frres...... & une fureur criminelle ayant rompu les bornes qui sparoient la justice d'avec l'injustice, obligea les Dieux se retirer d'avec les hommes, & les abandonner eux mmes.] [Note 33: Et les Intelligences par qui &c. Voyez Plutarque dans son Trait d'Isis, & Maxime de Tyr, Dissertat. I. & XVI. Le nom d'Anges se trouve en ce sens non seulement dans la Bible des LXX; mais aussi dans Labon, Aristide, Porphyre, Jamblique & Chalcidius, Auteurs Payens, & dans Hostanes, qui est plus ancien que tous ceux-l. Hraclite, selon le tmoignage de Chalcidius, assure que les puissances divines donnent des avis & des instructions aux hommes qui en sont dignes.] [Note 34: Dans presque tous les Auteurs Grecs &c. Homre Iliad. X. Hsiode, Platon, Ovide, Mtamorph. 1. X. Lucain, liv. IV. Snque, 30. Quest. Natur.] Pour ce qui est du Dluge, il est remarquable que de toutes les Histoires, sans en excepter celles des Peuples du nouveau Monde, aucune ne remonte plus haut.[35] C'est ce qui a oblig Varron[v] de nommer le temps qui l'a prcd, un tems inconnu. La licence des Potes a fort obscurci la mmoire de ce grand venement. Mais les crivains de la premire Antiquit, comme[36] Josphe Rp. Appion Brose Chalden, &[37] Abydne d'Assyrie, l'ont rapport d'une manire trs-conforme ce qu'en dit Moyse; jusques-l qu'Abydne,[38] & Plutarque mme parlent du pigeon qui fut lch hors de l'Arche.[39] Lucien dit que dans une ville de Syrie, nomme Hirapolis, on conservoit une vieille tradition, qui portoit, qu'autrefois un Dluge universel ayant couvert la Terre, un petit nombre de personnes illustres par leur pit, & quelques animaux de toute espce, avoient t conservez par le moyen d'une grande Arche. La mme histoire se lit aussi[40] dans Molon,[41] dans Nicolas de Damas, & dans Apollodore[w]; & ces deux derniers font particulirement mention de l'Arche. Plusieurs Auteurs Espagnols[AD] assurent que dans quelques

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endroits de l'Amrique, comme dans les pas de Cuba, de Mchoachan, & de Nicaragua, la mmoire du Dluge, & des animaux conservez, & celle du corbeau & de la colombe, subsiste encore aujourd'hui; & que les habitans de la Castille d'Or font aussi l'histoire d'un grand Dluge. Il semble mme que les Payens n'ayent pas ignor en quels endroits de la terre les hommes demeuroient avant ce tems l; puis que Pline dit que la Ville de Joppe a t btie avant le Dluge.[AE] On a montr de tout tems, & on montre encore present[42] sur les montagnes Gordies en Armnie, l'endroit o s'arrta l'Arche. [Note 35: C'est ce qui a oblig Varron &c. Censorin; Varron divisoit le tems en trois grans espaces, savoir, le tems Inconnu, le tems Fabuleux, & le tems Historique. Le premier, depuis le commencement du Monde jusqu'au [Z] premier Dluge: le second, depuis le premier Dluge jusqu' la premiere Olympiade: le troisieme, depuis la premiere Olympiade, jusqu' nous. Les Rabbins appellent le premier de ces trois priodes, le tems vuide.] [Note Z: Les anciennes histoires ont parl de deux Dluges. Celui qui arriva dans l'Attique du tems d'Ogygs, environ 532 ans aprs le Deluge de No. L'autre qui arriva dans la Thessalie sous le Regne de Deucalion 248 ans aprs celui d'Ogygs & du tems de Moyse.] [Note v: Varron, le plus savant des Romains, toit Pote & Philosophe: il avoit compos 24. livres de la langue Latine qu'il ddia Cicron. Il mourut 26. ans avant J. C. TRAD. DE PAR.] [Note 36: Brose Chalden. 1. I. [AA] Berose raporte conformment aux plus anciennes histoires & ce que Moyse en a dit, la destruction du genre humain par le Dluge, la rserve de No Auteur de ntre race, qui par le moyen de l'Arche se sauva sur le sommet des montagnes d'Armnie. Antiq. Jud. liv. I. ch. 3. il raporte ces paroles de Brose; On dit que l'on voit encore des restes de l'Arche sur la montagne des Cordies en Armnie, que quelques uns raportent de ce lieu des morceaux du bitume dont elle toit enduite, & s'en servent comme d'un prservatif.]

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[Note AA: Je suis dans ce passage & dans tous ceux qui seront citez de Josphe, la Traduction de M. Arnaud d'Andilly, except 2 ou 3 endroits o il me semble qu'il s'est tromp: je les marquerai.] [Note 37: Abydne d'Assyrie. Voici le passage, cit par Eusebe, Prpar. liv. IX. & par Cyrille contre Julien, liv. II. Entre ceux qui leur succdrent fut Sisithrus. Saturne lui ayant prdit que le I du mois de Dsius, il y auroit une pluye extrmement grande & forte, & donn ordre de cacher Hliopolis[AB] ville de Sippares, tout ce qu'il pourroit ramasser d'crits, il obit ce commandement, s'embarqua pour l'Armnie, & incontinent aprs il vit l'fet de cette prdiction. Le troisime jour la tempte ayant cess, il lcha des oiseaux; pour voir s'ils pourroient dcouvrir quelque endroit de la Terre qui ne ft pas couvert d'eau. Mais ces oiseaux ne trouvant par tout qu'une vaste mer, & ne voyant pas o se reposer, retournrent Sisithrus. Il en laissa encore sortir d'autres, mais avec aussi peu de succs, si ce n'est qu'ils revinrent les ailes pleines de boue. A peine en eut-il lch d'autres pour la troisime fois, que les Dieux le retirrent du Monde. Le vaisseau aborda en Armnie; & les habitans du pas se servirent du bois dont il toit bti comme d'un prservatif. Alexandre Plyhistor cit par Cyrille dit qu'aprs la mort d'Otyarre, son fils Xisuthrus lui succda & regna 18 ans; que de son tems il y eut un grand dluge, dont ce Roi s'toit sauv en obissant l'ordre que Saturne lui donna de faire une Arche, & d'y entrer avec des animaux de toute espce. Il faut remarquer ici que le nom de Sisithrus, aussi bien que celui d'Ogygs & de Deucalion, signifie en d'autres langues ce que le mot de No signifie en Hebreu, c'est dire; repos. Eusbe nous aprend qu'Alexandre Poyhistor, qui crivoit en Grec, appelle Isaac, [Grec: gels], gels c'est dire ris, ce qui est le sens du mot Isaac. Les Histoires sont pleines d'exemples de ces sortes de changemens. A l'gard du mon de Saturne, il est donn Dieu dans ces passages, ou parce que les Assyriens nommoient le Dieu souverain, du nom de la plus haute des 7. Plantes, our parce que le mot Syriaque ??? El, signifiant & Dieu & Saturne, les Grecs n'ont pris que la dernire de ces deux significations. Jusques-l tout se raporte assez bien l'Histoire sainte. Mais il faut de plus savoir, que dans la Tradition des Egyptiens, ce Dluge de Deucalion a t universel. Diodore liv. I. & que Pline liv. III. ch. 14. dit que l'Italie mme n'en avoit pas t exemte.]

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[Note AB: Dans Prolome Sippare est une ville de Mesopotamie. Selon le texte d'Abydne, ce doit tre un Peuple.] [Note 38: Et Plutarque mme &c. Voici ses paroles. On dit que Deucalion lcha hors de l'Arche un pigeon, qui, tant qu'il revint lui fit connotre par l que la tempte duroit encore, & lors qu'il ne revint plus, lui fit juger qu'elle toit passe.] [Note 39: Lucien dit que dans une ville &c. C'est dans la Desse de Syrie.[AC] La plus commune opinion, dit-il, est que Deucalion est le fondateur du Temple de cette ville. Car les Grecs disent que les premiers Hommes tant cruels et insolens, sans foi, sans hospitalit, sans humanit, prirent tous par le Dluge; la Terre ayant pouss hors de son sein quantit d'eaux qui grossirent les fleuves, & firent dborder la mer l'aide des pluyes, de sorte que tout fut inond. Il ne demeura que Deucalion, qui s'toit sauv dans une Arche avec sa famille, & une couple de btes de chaque espce qui le suivirent volontairement, tant sauvages que domestiques, sans s'entremanger, ni lui faire mal. Il vogua ainsi jusqu' ce que les eaux fussent retires. Il fut le pre d'une seconde race d'hommes, qui remplit la place de celle que le Dluge avoit dtruite &c.] [Note AC: Je donne ce passage selon la Traduction de Mr. d'Ablancourt; elle est fort libre, & fort belle.] [Note marg. A: Joseph d'Acosta & Ant. Herrera.] [Note 40: Dans Molon. Le passage est dans Eusbe Prparat. liv. IX. ch. 19. Immdiatement aprs le Deluge, cet Homme qui s'toit sauv en Armnie avec sa famille, en fut chass par les habitans du lieu. De l il vint en cette partie de la Syrie qui est fort montagneuse, & qui alors n'toit pas habite.] [Note 41: Dans Nicolas de Damas. Voici ses paroles, qui se trouvent dans Josphe liv. XCVI. Il y a en Armnie, dans la province de Myniade une haute montagne nomme Baris, o l'on dit que plusieurs se sauvrent durant le Dluge. On dit aussi qu'une Arche, dont les restes se sont

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conservez pendant plusieurs annes, & dans laquelle un Homme s'toit enferm, s'arrta sur le sommet de cette montagne. Il y a de l'aparence que cet Homme est celui dont parle Moyse Lgislateur des Juifs. Jrme d'gypte, & Mnasas, citez par Josphe, ont aussi parl du Dluge & de l'Arche.] [Note w: Apollodore toit Grammairien d'Athenes, il vivoit sous le regne de Ptolome Evergetes. Nous avons l'abrg de sa Bibliothque, ou histoire fabuleuse des Grecs, en 3. liv. TRAD. DE PAR.] [Note AD: On a montr &c. C'est ce que tmoignent Thophile d'Antioche liv. III. St. piphane contre les Nazarens, St. Chrysostome dans son Sermon sur la charit parfaite, Isidore liv. XIV. des origines ch. 8. le Gographe de Nubie, & l'Itinraire de Benjamin.] [Note 42: Sur les montagnes Gordies. Les Interprtes Chaldaques ont rendu l'Ararath de Moyse par Cardu; Josphe par Cordies; Q. Curce les appelle Cordes; Strabon, Pline, & Ptolome, Gordies.] Pour achever de parcourir l'histoire de Moyse, [43]Japtus, pre des Europens, Jon, ou comme on l'crivoit autrefois, Javon, le pre des Grecs, & [44]Hammon qui peupla le premier l'Afrique, sont visiblement le Japhet, le Javan, & le Cham de la Gense.[AF] Josphe[45] & beaucoup d'autres ont dcouvert dans les noms de quantit de Peuples & de Pas, des traces de ceux qui se trouvent dans ce mme livre.[46] L'entreprise tmraire des Gans & leurs guerres contre les Dieux, si fameuses chez les Potes, n'est qu'un dguisement de l'histoire de la tour de Babel[x]. [47]Diodore de Sicile,[48] Strabon,[49] Tacite[y], Pline[z] & Solin, font mention de l'embrasement de Sodome.[50] Hrodote[aa], [51]Diodore, [52]Strabon, Philon[ab], & avec eux,[53] des Nations entires issues d'Abraham, les Hbreux,[54] les Idumens,[55] & les Ismalites, confirment ce que Moyse nous aprend de la circoncision. L'histoire qu'il fait d'Abraham, d'Isaac, de Jacob, & de Joseph, se trouvoit autrefois, non seulement dans ce que Philon avoit traduit de Sanchoniaton, mais aussi dans les ouvrages[56] de Brose,[57] d'Hcate,[58] de Nicolas de Damas, d'Artapan, d'Eupolme, de Dmtrius, & dans[59] les Vers Orphiques. On en voit encore

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aujourd'hui une partie,[60] dans l'abrg que Justin a fait des livres de Trogue Pompe.[61] Presque tous ces Auteurs ont aussi parl de Moyse & de ses actions. Les Vers Orphiques disent expressment qu'il fut tir des eaux, & qu'il reut de Dieu deux tables. On voit dans Eusbe un Fragment[62] de Polmon, qui raporte en peu de mots la sortie des Isralites hors de l'gypte; & ce mme vnement se trouve dans[63] Manthon, dans Lysimaque, & dans Chrmon, Auteurs Egyptiens citez par Josphe. [Note 43: Japtus est le Japhet &c. La lettre [Hbreu: Pe] se prononoit tantt comme un [Grec: p], p, tantt comme un [Grec: ph], ph.] [Note 44: Hammon qui peupla le premier l'Afrique est le cham &c. Onest une terminaison que les Grecs ont ajot au mot de Cham. Ils rendent aussi la lettre [Hbreu: Het] ch. par un simple h; quelquefois mme ils l'omettent. St. Jrme dit que les Egyptiens appeloient encore de son tems l'gypte Cham.] [Note AF: Bochart l'a fait d'une manire laquelle on ne peut rien ajoter; mais son livre n'avoit pas encore paru lors que Grotius fit celui-ci. TRAD.] [Note 45: Josphe a dcouvert dans les noms &c. Selon lui, de Gomer est la Galatie, o Pline met une ville nomme Comara. De Magog, sont les Scythes, qui ont bti dans la Sytie la ville de Scythopolis, & de plus une autre ville que Pline liv. V ch. 25. appelle Magog, d'autres Hirapolis & Bambyce. Il est visible que de Medai sont venus les Mdes, de Javan les anciens Grecs, qui s'appelloient Ioniens ou Iaoniens comme on le lit dans les anciens Auteurs. De Chabal sont venus les Ibriens peuples d'Asie dans le voisinage desquels Ptolome met la ville de Thabilaca. De Msec, vint la ville de Mazaca, dont parlent Strabon liv. XII. & Pline liv. VI. ch. 3. Et de plus les Mosches. De Thiras vient le nom & le peuple de Thrace. L'Auteur ajoute cela plus de 50 noms, sur lesquels il fait les mmes remarques. Ceux qui sont curieux de ces recherches ont dj lu cet article. C'est pourquoi je ne le traduirai pas, d'autant plus qu'il est charg d'une critique qui a meilleure grce en Latin qu'en Franois.]

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[Note 46: L'entreprise tmraire des Gans &c. Homre Iliad. 1. XI. Virgile Gorg. 1. I. Lucain, Pharsale l. VII. Ovide Mtamorph. liv. I. ont dit que les Gans ont tch de se rendre matres du Ciel. Cette fable est fonde sur la vrit. Le raport de cet atentat des Gans contre le Ciel est fond sur le langage courant de toutes les Nations, selon lequel, tout ce qui est d'une hauteur extraordinaire, telle que celle de cette tour, est dit aller, s'lever jusqu'au Ciel. Josphe cite ce passage d'une certaine Sibylle. Tous les Hommes n'ayant alors qu'une mme langue ils batirent une tour si haute, qu'il sembloit qu'elle dt s'lever jusques dans le Ciel. Mais les Dieux excitrent contre elle une si violente tempte qu'elle en fut renverse, & firent que ceux qui la btissoient parlrent en un moment diverses langues; ce qui fut cause qu'on donna le nom de Babylone la ville, qui a t depuis btie en ce mme lieu. Eusbe Prpar. liv. IX. ch. 4. cite un passage d'Abydne qui porte la mme chose. Brose nous aprend aussi que les Grecs se sont trompez, lors qu'ils ont dit que c'toit Smiramis qui avoit bti Babylone.] [Note x: Diodore de Sicile, Historien Grec, vivoit sous Jules Cesar & Auguste 60 ans avant J.C. TRAD. DE PAR.] [Note 47: Diodore de Sicile, &c. Liv. XIX. aprs avoir dcrit le Lac Asphaltite, ou la mer morte; parce que les lieux d'alentour, dit-il, sont pleins d'un feu cach, & jettent une odeur fort mauvaise, ceux qui habitent prs de l sont fort sujets des maladies & ne vivent pas long tems.] [Note 48: Strabon liv. XVI, aprs avoir parl de ce mme Lac, ajote Pour prouver qu'il y a dans ces endroits des feux qui minent la terre, ils montrent auprs de Moasas des pierres pres, raboteuses, & brles. Ils font remarquer que la terre est en plusieurs lieux coupe de cavernes, & toute cendreuse; que les pierres y distillent la poix; qu'il y a quelques rivires qui bouillent, & qui rendent une odeur puante. Cela prouve assez bien la vrit d'une certaine tradition que ces Peuples ont. Ils disent qu'autrefois il y avoit dans cette contre treize villes; que Sodome dont on voit encore aujourd'hui l'enceinte, grande de soixante stades, en toit la Capitale. Mais que le feu & les eaux bitumineuses qui sortirent de terre par un grand tremblement, firent parotre ce Lac que nous nommons Asphaltite,

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embrasrent les pierres, engloutirent une partie de ces treize villes, & rendirent les autres dsertes en contraignant les habitans de fuir.] [Note 49: Tacite Hist, liv. V. Prs de l il y a une vaste campagne qui, ce qu'on dit, toit autrefois fort fertile, & o il y avoit des villes grandes & bien peuples, mais qui furent embrases par la foudre. On ajote qu'il y reste encore quelques marques de cet embrasement, en ce que le terre parot toute brle, & qu'elle a perdu la force de produire des fruits: car tout ce qui y nat est d'une couleur noire, n'a aucune substance capable de nourrir, & se rduit en cendre.] [Note y: Tacite Historien Romain, fleurissoit sous l'Empereur Trajan, vers l'an 100. de J.C. TRAD. DE PAR.] [Note z: C'est Pline l'ancien, ou le Naturaliste: il vivoit sous les Empereurs Vespasien & Tite 70 ou 75 ans aprs J.C. TRAD. DE PAR.] [Note 50: Hrodote. C'est dans l'Euterpe. Les Colches, les Egyptiens, & les thiopiens sont les premiers qui ont pratiqu la circoncision. Les Phniciens & les Syriens de la Palestine avouent qu'ils l'ont reue des Egyptiens. Les Syriens qui demeurent auprs du fleuve de Thermodon, & de Parthenius, & les Macrons leurs voisins disent qu'ils l'ont reue des Colches. Pour ce qui est des thiopiens je ne puis dire avec certitude s'ils l'ont reue des Egyptiens, ou si ce sont eux qui la leur ont aprise. Je remarque sur ce passage I. qu'il n'y avoit dans la Palestine que les Juifs qui fussent circoncis: c'est ce que tmoigne[AG] Josphe Antiquit. Liv. VIII. Chap. 4. II. que bien loin que ceux ci avouent qu'ils l'ont reue des Egyptiens, ils disent au contraire que ce fut Joseph qui la porta en gypte. III. que ceux qu'Hrodote apelle Phniciens, sont les Idumens, lesquels les Grecs ont cru faussement tre descendus des Phniciens. IV que ceux d'entre les thiopiens qui se circoncisoient toient issus d'Abraham & de Chettura. V. que les Colches & leurs voisins qui pratiquoient cette crmonie toient des dix Tribus que Salmanasar avoit emmenes captives, & dont quelques personnes vinrent jusqu'en Thrace.]

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[Note AG: Josephe 3 ou 4 lignes plus haut atribue Hrodote d'avoir dit que les thiopiens ont apris des Egyptiens se faire circoncire. Mais comme dans le passage qui vient d'tre raport, Hrodote dit qu'il ne sait lequel de ces deux peuples l'a apris de l'autre, il faut ou que dans quelque autre endroit il ait parl aussi afirmativement que Josephe dit qu'il a fait, ou que celui-ci se soit tromp.] [Note aa: Hrodote est le plus ancien Historien Grec, dont les ouvrages soient venus jusqu' nous, il vivoit 440 ans avant J.C. TRAD. DE PAR.] [Note 51: Diodore. Liv I. Une preuve que les Colches sont descendus des Egyptiens, c'est qu'ils se circoncisent de mme que ceux-ci. Cela ne prouve pas davantage que les Egyptiens sont ou les auteurs de la Circoncision; ou les pres de ce Peuple que cela le prouve des Juifs.] [Note marg. A: Peuples d'thiopie.] [Note 52: Strabon. Liv. XVI. Quelques-uns d'entre les[A] Troglodites sont circoncis de mme que les Egyptiens.] [Note ab: Philon toit Juif, mais n Alexandrie. L'an 40. de J.C. les juifs le dputrent l'Empereur Caligula, pour lui demander justice des insultes des Paens; mais Caligula ne le voulut point couter. Le mme.] [Note 53: Des nations entires issues d'Abraham. Thodore cit par Eusbe parlant d'Abraham dit que celui qui l'avoit tir de son pas lui commanda de se circoncire lui & toute sa maison, & qu'il obit.] [Note 54: Les Idumens. Ils sont ainsi appelez d'Edom le Pre de ce peuple, & qui est le mme qu'Esa. Je dirai en passant que la postrit d'Edom s'tant multiplie & rpandue jusques vers la Mer qui spare l'gypte de l'Arabie, donnrent leur nom cette Mer, & que les Grecs sachant qu'Edom signifie roux ou rouge, la nommrent, Mer Erythre, c'est--dire, rouge. Ammonius, Justin Martyr, & piphane, tmoignent que ces Peuples se circoncisoient.]

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[Note 55: Et les Ismalites. De tout tems ils ont circoncis leurs enfans, mais au mme ge qu'Ismal avoit t circoncis, c'est--dire l'ge de treize ans, comme le tmoignent Josphe & Origne. piphane entend par ces Ismalites, les Sarrazins, & il a raison; car les Sarrazins ont toujours suivi cette coutume religieuse; & c'est de ceux-ci que les Turcs l'ont tire. Alexandre Polyhistor, cit par Josphe & par Eusbe, parle ainsi des enfans de Chettura. Le Prophte Cleodme surnomm Malchas dit dans son Histoire des Juifs, aussi bien que Moyse, Lgislateur de ce Peuple, qu'Abraham eut de Chettura, entr'autres enfans, Afer, Assur, & Afra; qu'Assur donna le nom l'Assyrie, Afra & Afer, la Ville d'Afra & l'Afrique. On voit par l d'o les thiopiens, Peuples d'Afrique, ont pris la circoncision. Ils la retiennent encore aujourd'hui, quoi que Chrtiens, mais c'est simplement par respect pour une coutume si ancienne, & non par principe de Religion.] [Note 56: De Brose. En l'ge dixime aprs le dluge il y avoit parmi les Chaldens un Homme fort juste & fort intelligent dans la science de l'Astrologie. Il est vident par le tems qui est marqu l que c'est d'Abraham qu'il y est parl. Ce passage est dans Josphe Antiquit. Liv. 1.] [Note 57: Hcate. Il avoit crit l'histoire d'Abraham, mais ce livre qui toit encore du tems de Josphe, ne se trouve plus.] [Note 58: Nicolas de Damas. C'toit un Homme fort illustre & par lui-mme & par l'honneur qu'il avoit d'tre aim d'Auguste & d'Hrode. Voici ce qu'il dit d'Abraham. Abraham sortit avec une grande troupe du pas des Chaldens qui est au dessus de Babylone, rgna en Damas, en partit quelque tems aprs avec tout son peuple, & s'tablit dans la Terre de Canaan qui se nomme maintenant Jude, o sa postrit se multiplia d'une manire incroyable, ainsi que je le dirai plus particulirement dans un autre lieu. Le nom d'Abraham est encore aujourd'hui fort clbre & en grande vnration dans le Pas de Damas. On y voit un bourg qui porte son nom, & o l'on dit qu'il demeuroit.] [Note 59: Les vers Orphiques. Personne n'a connu le Matre & le Roi de tous les hommes, que ce seul Chalden, qui a si bien su le cours du Soleil &

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le mouvement des Cieux.] [Note 60: Dans l'Abrg que Justin &c. Liv XXXVI. Ch. 2. Les Juifs sont originaires de Damas, la plus clbre Ville de Syrie. Aprs Damascus, Azlus, & Adores, ils eurent pour Rois Abraham & Isral. Le ttre de Roi que Nicolas de Damas & Justin donnent ces Patriarches, vient de ce qu'ils avaient sur leurs familles une autorit royale. De l vient qu'ils sont apellez Oints. Ps. CVI. 15.] [Note 61: Presque tous ces Auteurs &c. Justin Liv. XXXVI. Moyse ayant t fait le Chef de cette Nation que les Egyptiens avoient banni, droba de nuit tout ce qu'ils avoient de plus sacr. Ceux-ci tant venus les armes la main pour reprendre ce qu'on leur avoit emport, furent contraints par de grans orages de s'en retourner. Moyse tant rentr dans son ancienne patrie s'empara du mont Sina.] [Note 62: De Polmon. Sous le rgne d'Apis fils de Phorone; une partie de l'arme des Egyptiens sortit d'gypte, & s'alla habituer dans cette partie de la Syrie qu'on apelle Palestine. Ce passage se fit dans la Chronique d'Eusbe. Polmon vivoit, ce qu'on croit, dans le tems d'Antiochus Epiphans ou l'Illustre.] [Note 63: Manthon, Lysimaque & Chrmon. Ce que ces Auteurs ont crit l-dessus est rempli de fables, & il ne s'en faut pas tonner, puis que les Egyptiens ont toujours t ennemis jurez des Juifs. Ce que l'on peut recueillir de plus raisonnable de ce qu'il nous reste d'eux, c'est que les Hbreux, issus des Chaldens, tant matres d'une partie de l'gypte, y avoient fait le mtier de Berger: mais que les Egyptiens les ayant traitez en esclaves & acablez de travail, ils sortirent de ce Pas acompagnez de quelques Egyptiens & sous la conduite de Moyse: qu'ayant pass les dserts de l'Arabie, ils toient enfin arrivez dans la Palestine, & s'toient fait une Religion toute difrente de celle des Egyptiens.] Faisons; en passant, une rflexion sur tout cela. C'est qu'il ne tombera jamais dans l'esprit d'un homme sens, que Moyse, tant environn[64] d'Egyptiens,[65] d'Idumens,[66] d'Arabes, & [67] de Phniciens, tous

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ennemis des Isralites, et jamais os crire sur la naissance du Monde & sur tout ce qui s'toit pass jusques son tems, des choses qu'on et pu rfuter par d'autres livres plus anciens, ou qui eussent choqu la crance reue & universelle; ni qu'il et t assez hardi, pour avancer des Faits comme arrivez de son tems, si ces Faits eussent p tre dmentis par des Nations entires. [Note 64: D'Egyptiens ennemis des Isralites. 1. parce que ceux-ci les avoient quitez malgr eux. 2. parce qu'ils avoient renonc leurs crmonies sacres.] [Note 65: D'Idumens. A cause de la haine que les deux Chefs de ces Nations s'toient porte l'un l'autre, & qui vivoit encore dans leurs descendans: de l vient que les Idumens refusrent le passage aux Isralites, Nomb. XX. 14.] [Note 66: D'arabes. C'toient ceux qui toient issus d'Ismal.] [Note 67: De Phniciens. Ce sont les Cananens &c. avec qui les Hbreux ont eu une guerre ternelle.] A ces Auteurs dj allguez, qui ont fait mention de Moyse, il faut joindre[68] Diodore de Sicile,[69] Strabon,[70] Pline,[71] Tacite, &[72] Longin[ac] dans son Trait du Sublime. On voit non seulement dans les Auteurs du Talmud, mais aussi dans Pline & dans Apule[ad],[73] le nom de ces deux Magiciens qui rsistrent Moyse.[74] Plusieurs Auteurs ont parl de la Loi, & en particulier, des Ordonnances crmonielles, que ce Lgislateur a tablies: & Pythagore mme, au raport d'Hermippus, en a tir beaucoup de choses lesquelles il a adoptes. Enfin[75] Strabon &[76] Justin rendent la pit & la justice des premiers Juifs, de magnifiques tmoignages. [Note 68: Diodore de Sicile. Moyse a dit qu'il avoit reu ses loix du Dieu que les Juifs apellent Jao. Ce Jao n'est autre que Jhova. Philon Juif nous aprend que les Tyriens rendoient ce nom par celui de Jevo. Clement Alexandrin dit que d'autres Peuples l'exprimoient par celui de Jaou, & l'on

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voit dans Thodoret que les Samaritains l'crivoient ainsi, Jabai. Cette diversit vient de ce que les Orientaux exprimoient les mmes mots, les uns avec de certaines voyelles, les autres avec d'autres: & c'est de l que vient cette grande diversit que l'on voit dans les noms propres du vieux Testament. Philon a fort bien remarqu que ce mot de Jehovah, marquoit l'existence de Dieu. L'exhortation aux Grecs atribue Justin Martyr, nomme encore beaucoup d'autres Auteurs Payens qui ont parl de Moyse.] [Note 69: Strabon. Dans son liv. XVI. Il donne cet abrg de la doctrine de Moyse, dans lequel le vrai est ml avec le faux. Il enseignoit que les Egyptiens avoient tort de reprsenter la divinit par des Images d'animaux: que les Grecs & les Africains n'avoient pas plus de raison de lui atribuer une forme humaine: que Dieu n'est autre chose que ce que nous apellons le Ciel, le Monde & la Nature. Peut-on donc, disoit-il, le reprsenter par les Images des choses que nous voyons autour de nous? Ne vaut il pas mieux le servir sans le peindre, se contenter de lui btir un Temple, & dans ce Temple un Sanctuaire magnifique, & l'adorer l sans y faire intervenir aucune figure? Il ajote que c'est l le sentiment de tous les gens de bien: que Moyse institua des crmonies qui n'engageoient pas trop de dpenses & o rien ne ressentoit un emportement de fureur religieuse. Il parle ensuite de la circoncision, des viandes dfendues, &c. & aprs avoir montr que naturellement l'homme aime la socit, il dit que les loix divines sont les plus propres tablir cette socit.] [Note 70: Pline, liv. XXX. ch. I. Il y a encore une autre Secte de Magiciens. C'est celle que Moyse a fonde.] [Note 71: Tacite. Hist. 1. V. L Moyse est nomm l'un des bannis, c'est--dire, l'un des Isralites qui furent chassez par les Egyptiens. Ce qui est opos aux fables des Egyptiens qui le font passer pour un de leurs propres Sacrificateurs.] [Note 72: Longin, dans son Trait du Sublime. Moyse Homme d'un esprit peu commun a conu & exprim la puissance de Dieu d'une maniere fort sublime au commencement de son livre, o il s'exprime ainsi; Dieu dit, & que dit-il? Que la lumire soit, & elle fut; que la Terre soit, & elle fut.

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Chalcidius apelle Moyse un Homme sage, & reconnot qu'il passoit pour un Homme inspir.] [Note ac: Longin fut Matre du Philosophe Porphyre, ce grand ennemi des Chrtiens: Zenobie, Reine des Palmyriens, peuples de l'Arabie dserte, le mit pour son Conseiller. Ce fut lui qui s'opposa ce que la Reine se rendt aux Romains: il lui en cota la vie. L'Empereur Aurlien aiant dfait l'arme de Zenobie, fit servir cette Reine son triomphe, & fit tuer Longin. Cela arriva vers le milieu du troisime sicle de l'Eglise. TRAD. DE PAR.] [Note ad: Apule, Philosophe Platonicien, fleurissoit au milieu du 2. sicle. Le mme.] [Note 73: Le nom de ces deux Magiciens. Numnius dans Eusbe, Janns & Jambrs, Prtres Egyptiens, passoient pour grands Magiciens dans le tems que les Juifs furent chassez d'gypte. Ils furent choisis pour rsister Muse Homme trs-puissant auprs de Dieu par ses prires, & furent seuls capables de dtourner de dessus les Egyptiens les maux que Muse atiroit sur cette Nation. L, Moyse est apell Muse, pour donner ce nom un air de nom Grec.] [Note 74: Plusieurs Auteurs ont parl de la Loi. Strabon, Tacite, Thophraste, Hcate. La dfense de se joindre avec les trangers se trouve dans Justin, & dans Tacite; celle de manger du porc se lit dans Tacite, Juvnal, & Plutarque. Ce dernier parle aussi des Lvites & de la fte des Tabernacles. Pythagore en a mme tir beaucoup de choses; par exemple, la dfense de manger de la chair de btes mortes d'elles-mmes; de reprsenter Dieu par des Images corporelles; de gter les arbres fruitiers &c. Porphyre reconnoissoit aussi que Platon avoit emprunt beaucoup de choses des Juifs, comme le remarque Thodoret.] [Note 75: Strabon liv. XVI. Les successeurs de Moyse gardrent pendant quelque tems ses loix & furent justes & pieux. Un peu plus bas il dit, que ceux qui crurent Moyse toient justes & craignans Dieu.]

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[Note 76: Justin liv. XXXVI. Ch. 2. Il est incroyable combien la pit & la justice de ces Rois & de ces Sacrificateurs firent fleurir cette nation. Aristote parlant d'un Juif qu'il avoit connu, dit qu'il toit trs-sage & & trs-savant. Jos. Rp. App. liv. 1. Tacite dit que les Juifs adorent l'tre souverain, ternel, & immuable.] C'est assez d'avoir trouv dans les Auteurs trangers des choses conformes avec ce que les livres de Moyse enseignent. Je ne m'arrterai pas chercher de pareilles conformitez, entre ces Auteurs, & ce que Josu & ses successeurs ont fait & laiss par crit. Je crois avoir assez solidement tabli ce que je prtendois, qui est, que l'autorit des livres de Moyse tant apuye sur des fondemens si fermes que l'impudence mme les doit respecter, les miracles que ces livres nous raportent ne peuvent plus tre rvoquez en doute. Pour les autres, que l'Histoire des sicles suivans contient, comme[77] ceux d'Elie, d'Elise &c. ils doivent tre d'autant moins suspects, que le Peuple Juif tant alors beaucoup plus connu, & l'opposition de sa Religion avec celle de ses voisins, le rendant l'objet de leur haine & de leur contradiction, ils n'eussent pas manqu de se rcrier d'abord sur ses fourberies & sur ses impostures, si les miracles dont ce Peuple se vantoit, n'eussent pas t vritables[AH]. [Note 77: Ceux d'Elie &c. Eusbe Prparation liv. XX. Ch. 3. dit qu'Eupolme a fait un livre touchant les Prophties d'Elie, & Ch. 19. il raporte un passage de cet Auteur sur celles de Jrmie.] [Note AH: Il est ais de tromper des gens qui n'ont aucun intrt se dfendre de l'illusion, sur tout si l'on a la prudence de ne pas choquer grossirement la dposition des sens & de l'exprience, & qu'on n'entreprenne pas de leur persuader qu'ils ont vu, ce qu'fectivement ils n'ont su ni pu voir. ADD. DU TRAD.] Je n'alleguerai que deux exemples des tmoignages que les Payens ont rendu aux miracles de l'criture. L'histoire du sjour que Jonas fit dans le ventre d'un grand poisson.[78] se trouve dans Lycophron & dans Enas de Gaza. Il est vrai qu'ils attribuent cela Hercule. Mais Tacite & plusieurs autres ont remarqu, que c'toit assez la coutume des Anciens de faire

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honneur ce Hros, de tout ce qu'ils savoient de grand & de merveilleux. La force de la vrit a fait avouer l'Empereur Julien, ennemi jur des Juifs aussi bien que des Chrtiens,[79] que ce Peuple avoit eu des Hommes divinement inspirez, & que les sacrifices de Moyse & d'Elie avoient t consumez par un feu descendu du ciel. [Note marg.: Deut. XIII. 5.] [Note 78: Se trouve dans Lycophron. Ce Pote reprsente Hercule tout vif dans le ventre d'un poisson qu'il apelle le cruel chien de Triton, ayant la tte tout en sueur, & remuant le foye de ce poisson dans son vaste corps, comme dans une chaudire, et sur un foyer sans feu. Sur quoi le Commentateur Tzetzs dit, Il parle ainsi parce qu'il fut trois jours dans le ventre d'une Baleine, ou d'un grand poisson. neas[AI] Gazus, Hercule fut sauv d'un naufrage par le moyen d'un monstre marin qui l'engloutit.] [Note AI: Le texte du Trait portoit Hazos au lieu de Gazus.] [Note 79: Que ce peuple avoit eu des Hommes divinement inspirez, et que les sacrifices &c. Ce double aveu de Julien se trouve dans S. Cyrille; le premier liv. III. le second, 1. X. Vous ne voulez pas sacrifier, dit Julien aux Chrtiens. C'est, sans doute, parce que le feu ne descend plus du ciel pour consumer les victimes, comme du temps de Moyse: mais ne voyez-vous pas que cela n'est arriv que deux fois, l'une sous Moyse, l'autre, du tems d'Elie le Thisbite? Mnandre dans l'Histoire des Phniciens parloit de cette grande scheresse qui arriva pendant qu'Elie fleurissoit, et la raportoit au tems d'Ithobal, Roi de Tyr.] Je finirai toutes ces considrations par deux remarques; l'une, sur les Prophtes; l'autre, sur l'Oracle du Pectoral que portoit le souverain Pontife. Le soin que le Lgislateur des Juifs avoit pris d'empcher, qu'il n'y et des gens assez tmraires pour s'arroger faussement le titre et la charge de Prophte, et les peines qu'il avoit dcernes contre cet atentat, font bien voir qu'il y avoit quelque chose de rel, de grand, & d'extraordinaire, dans ceux que ce Peuple regardoit comme de vritables Prophtes. S'il et t facile de passer pour tel, il seroit trange qu'entre

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tant de Rois dont cette charge et extrmement rehauss la dignit, & tant de personnes habiles la science de qui elle et donn un fort grand lustre, il n'y en et eu aucun qui s'en ft mis en possession. C'est pourtant ce qu'aucun Roi aprs David, ce que les Savans d'entre ce Peuple sans excepter mme[80] Esdras, ce que personne enfin depuis lui jusques Jsus-Christ, n'a jamais os entreprendre. [81] A l'gard de l'Oracle de l'Urim & du Thummim, qui se rendoit par une lumire extraordinaire des pierres du Pectoral, le moyen de s'imaginer que l'on pt faire illusion tout un grand Peuple, sur un Fait si public & si souvent ritr? Si donc les Juifs ont constamment cru sur la dposition de ceux de leurs Anctres qui en ont du tre les tmoins, que cet Oracle avoit dur jusqu' la ruine du premier Temple; cette persuasion ne peut tre que trs-lgitime, puis qu'elle roule sur une dposition si certaine, & si peu sujette l'erreur. [Note 80: Esdras &c. Les Historiens Juifs marquent son tems par ces paroles: Ici finissent les Prophtes & commencent les sages. Cette cessation de Prophtes parot encore I. Macchab IX. 27. Il y eut une grande afliction en Isral, telle qu'il n'y en avoit pas eu de semblable depuis qu'il n'y paroissoit plus de Prophtes parmi ce peuple.] [Note 81: A l'gard de l'Oracle &c. Les LXX. Interprtes ont traduit le mot d'URIM, choses claires & videntes; & celui de THUMMIM, vrit. Les Egyptiens ont en cela copi les Juifs, mais en enfans. Diodore de Sicile liv. I Leur souverain Juge avoit la Vrit pendue son cou. Et ailleurs. Une petite image faite de pierres prcieuses, & nomme Vrit, pendoit son cou par une chane, & il commenoit les fonctions de sa charge aprs s'tre atach cette image au cou. Voici en passant ce que la Gemara de Babylone ch. 1. dit qu'il y avoit dans le premier Temple, & qui manquoit au second: L'Arche, avec le Propitiatoire, & les Chrubins; le feu tomb du Ciel; la Schekina, ou, l'habitation de Dieu dans le Temple; le Saint Esprit; Urim & Thummim.] [Note marg.: 4. Preuve de la Providence, savoir, les prdictions.] XVII. J'ai joint les prdictions aux miracles, comme des preuves qui ne sont pas moins concluantes en faveur d'une Providence. Les crits des Juifs en

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contiennent un trs-grand nombre, dont la plpart sont extrmement claires & formelles. Je n'en toucherai que quelques-unes. [Note marg.: Ch. III 32. 39. VII. 5. VIII. 3. 20. X. 20. XI. 1.] Josu prdit en forme d'imprcation, que celui qui rtabliroit Jrico, se verroit priv d'enfans, Jos. VI. 26: l'accomplissement se trouve I Rois VI. 34. Un Prophte dclare, plus de trois cens ans avant que la chose arrivt, qu'un Roi nomm Josias dtruiroit le Temple de Bthel.[82] Esae dans le chap. XXXVII & XXXVIII. de ses Rvlations, prophtize tout ce que Cyrus devoit faire de plus mmorable, & marque jusqu' son nom. On voit dans Jrmie la prdiction de la prise de Jrusalem par les Chaldens. Daniel dcrit la Rvolution qui devoit transporter aux Mdes & aux Perses l'Empire des Assyriens; celle qui devoit assujettir cette fconde Monarchie[A] Alexandre Roi de Macdoine; les principaux Successeurs de ce Prince, qui sont les Lagides[B] & les Sleucides; les maux que la Nation Juive auroit soufrir de la part de ces Rois, & sur tout d'Antiochus [ae] l'Illustre: & il dcrit tout cela avec tant de clart,[83] que Porphyre, ayant confr ces Oracles avec les histoires Greques qui toient encore de son tems, n'a pu se tirer de ce pas qu'en disant, que ce qu'on atribuoit Daniel n'toit pas de lui, & n'avoit t crit qu'aprs l'vnement. Avec une pareille dfaite on pourroit, si l'on en avoit besoin, nier que les Ouvrages qui portent le nom de Virgile, & qu'on a tojours cru tre de ce Pote, soient vritablement de lui, & qu'ils ayent t crits dans le sicle d'Auguste. Le contraire a tojours pass pour constant parmi les Romains; les Juifs n'ont pas vari non plus dans la persuasion qu'ils avoient que les Oracles atribuez Daniel sont fectivement de lui: cette persuasion constante & universelle fait une preuve pour la premire de ces deux choses: elle doit donc en faire une pour la seconde. [Note 82: Esae.... prophtise ce que Cyrus, &c. Voyez l'accomplissement au ch. XXXIX. & LII. Eupolme a fait mention de cette prophtie & de son accomplissement, Eus. liv. IX. ch. 39.] [Note marg. A: Dan. II. 32. 39. VII. 5. 6. 7. 8. 21. X. 20. XI. 34]

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[Note marg. B: Dan. II. 33. 40. VII. 7. 19. 23. 24. X. 5--20.] [Note marg. C: Dan. VIII. 9-14 & 32-45.] [Note ae: Des douze Antiochus Rois de Syrie, le plus clbre & celui qui a le plus signal ses exploits, est le quatrime surnomm Epiphans ou l'illustre. TRAD. DE PAR.] [Note 83: Que Porphyre. &c. Voyez St. Jrme sur Daniel.] Les Juifs ne sont pas les seuls qui se vantent d'avoir des prdictions certaines. Les habitans du Mexique & du Prou, en ont eu beaucoup, & de fort claires, qui marquoient l'arrive des Espagnols dans leurs pas, & les malheurs dont ces nouveaux htes les devoient acabler. [Note marg.: Quelques confirmations de cette mme vrit.] On peut raporter cela plusieurs songes qui ont t vrifiez par l'vnement, & qui marquoient certaines choses, qui, soit qu'on les considere en elles-mmes, soit qu'on regarde les causes qui devoient concourir leur production, toient si caches & si impntrables qu'on ne peut sans tmrit les atribuer ou au hazard, ou des causes naturelles. Je n'aporterai ici aucun exemple de ces songes. On en peut voir beaucoup de fort singuliers, tirez des meilleurs Auteurs, & ramassez dans[84] le livre que Tertullien a crit de l'ame. On peut aussi tirer un grand avantage, de l'aparition[85] des Spectres, lesquels on a mme quelquefois entendu parler[AJ]. [Note 84: Le livre que Tertullien &c. Ch. XLVI. Voyez aussi Valre Maxime, liv. I. ch. 7. & Cic. de l'art de deviner.] [Note 85: Des spectres. Voyez Plutarque, dans la Vie de Dion & de Brutus; Tacite Annal. XI. & ce qu'il dit de Curtius Rufus. Valre Max. liv. I. ch. 8. o il parle de Cassius; qui, tout picurien qu'il toit, fut extrmement fray la ve d'un fantme, qui reprsentoit Csar, dont ce Romain avoit t le meurtrier.]

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[Note AJ: Il est vrai que nos esprits forts, voyant bien qu'on ne les peut convaincre par l'exprience, se munissent ordinairement de quelques exemples qui se sont trouvez faux dans la suite, & que l dessus ils nient tout ce que l'on en dit. J'avoue que la crdulit du peuple va trop loin sur ce sujet. J'avoerai mme, si on le veut, que la crance commune & perptuelle n'est pas toujours une preuve convainquante, dans des choses que l'on ne peut connotre que par la voye du raisonnement. Quand on auroit cru jusqu' la fin du Monde, que la Terre est immobile, que les Comtes sont les Avant-coureurs ordinaires des calamitez publiques &c. il n'en seroit pas moins vrai que ce sont, ou que ce peuvent tre des erreurs. Mais pour les choses qui frapent les sens, & que les Hommes auroient mme intrt ne pas croire; ds qu'une fois elles sont atestes par les Auteurs les moins crdules, & rees dans toutes les parties de l'un & de l'autre hmisphre, il me semble que ce concours gnral de tous les sicles & de tous les Peuples, forme une preuve l'vidence de laquelle il n'est pas possible de rsister. ADD. DU TRAD.] Pour ne rien ngliger de ce qui peut servir confirmer l'opinion d'une Providence, je finirai toutes ces considrations par celle d'une certaine coutume que quantit d'histoires d'Allemagne certifient, & dont quelques loix mme font mention. Cette coutume est une manire d'prouver l'innocence d'une personne acuse, [86] en lui faisant toucher un fer rouge, qui, si elle est coupable, la brle, & si elle ne l'est pas, ne lui cause aucune douleur. [Note 86: En lui faisant toucher un fer rouge, &c. Il semble que cette coutume ait eu lieu parmi les Grecs; Sophocle dans la Tragdie d'Antigone, Nous sommes prts vous prouver que nous ne sommes ni coupables ni complices de ce crime, ou par des sermens, ou en touchant des masses de fer toutes rouges, ou en marchant sur du feu.] [Note marg.: Objection, qu'on ne voit plus de miracles.] XVIII. Si l'on objecte qu'on n'entend plus aujourd'hui parler ni de miracles, ni de prdictions; je rpons qu'il sufit, pour tablir la vrit d'une Providence, qu'il s'en soit fait autrefois. Et cette Vrit, qu'il y a une

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Providence, tant une fois pose, elle diminue la surprise que pourroit causer la cessation de ces choses extraordinaires. Car s'il y a un Dieu qui gouverne l'Univers, il faut croire qu'il a d'aussi fortes raisons de ne plus employer aujourd'hui ces voyes surnaturelles, qu'il en a eu autrefois de les mettre en usage. Ces raisons ne sont pas bien dificiles deviner. Il n'est pas de la sagesse divine de violer perptuellement ou pour de lgres causes, les Loix selon lesquelles elle conduit le Monde, & cache l'Homme l'avenir qui dpend de causes libres & contingentes. Elle n'a du le faire que dans des ocasions importantes, & o les voyes naturelles auroient t foibles, & sans fet. Lors que le vritable culte de la Divinit, ignor de tous les hommes, toit renferm dans un petit coin de la Terre, ou lorsque la Religion Chrtienne a d, conformment aux desseins de Dieu, se rpandre par tout l'Univers, rien n'toit plus propos que de l'afermir puissamment par des coups d'clat, qui arrtassent les dbordemens de l'impit & de l'idoltrie.[AK] [Note AK: Il est visible que la nature des obstacles qu'elle avoit vaincre, demandoit quelque chose de plus fort que la simple prdication. ADD. DU TRAD.] [Note marg.: II. Objection, que s'il y avoit une Providence, il n'y auroit pas tant de crimes.] XIX. Il est tems de rpondre la grande objection que l'on fait contre la Providence & qu'on tire des crimes qui couvrent la face de la Terre. Si, dit-on, un Dieu tout-bon & tout-puissant gouvernoit le Monde, quoi devroit-il principalement s'ocuper, qu' rprimer l'insolence des hommes, & empcher les tristes fets de leur corruption? Je rpons que Dieu, qui se vouloit rserver le glorieux privilge d'une bont ncessaire & immuable, ayant donn l'Homme la libert de faire le bien & le mal,[87] ne pouvoit empcher ficacment le mauvais usage de cette libert, sans la dtruire absolument. C'toit assez pour mettre sa bont couvert de tout reproche, qu'il employt tous les moyens, qui, sans violer cette libert, pouvoient porter l'Homme se dterminer au bien. Ce fut dans ce dessein qu'il lui donna une loi munie de promesses & de menaces, & lui fournit plusieurs secours tant intrieurs qu'extrieurs, pour le rendre capable d'obr cette

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loi. J'ajote, qu'il ne faut pas croire que Dieu regarde d'un oeil indifrent, le penchant qui entrane l'Homme au mal. Il sait y mettre des barrires, lors qu'il le trouve propos. Sans cela, on verroit un bouleversement gnral dans toutes les afaires du Monde, & un entier oubli des Loix divines. S'il permet le crime, il le destine des fins trs-dignes de sa sagesse infinie. Il se sert de l'ambition & de la cruaut des uns, pour en punir d'autres qui ne sont pas moins coupables. Il s'en sert pour redresser ceux qui tant tombez dans le relchement, ont besoin d'une correction vive & forte. Il s'en sert enfin faire clater la patience & la fermet de ceux dont il veut rendre la vertu plus accomplie. Mais il n'en demeure pas l. Il aflige leur tour ceux qui lui ont rendu ces services criminels; & dans le tems qu'une suite continuelle de succs semble les mettre en repos du ct de la Justice divine, cette Justice vient tout d'un coup troubler leur tranquillit, & leur faire rendre de leurs crimes & de leurs succs mmes, un compte d'autant plus svre, qu'il a t difr. C'est alors que par une juste rtribution, Dieu traite ces malheureux avec autant de rigueur, qu'ils l'avoient trait avec insolence & avec mpris. [Note 87: Ne pourroit empcher ficacment &c. Orig. contre Celsus, ch. IV. Si vous tez la vertu le caractre de libre & de volontaire, vous la dtruisez.] [Note marg.: Que cette II. Objection nous conduit reconnotre un dernier Jugement.] XX. Il faut avouer pourtant que cela n'arrive pas tojours; & que quelquefois, pendant que les mchans joussent d'une prosprit sans interruption, les gens de bien tranent une vie languissante, qu'ils finissent mme souvent par une mort honteuse. C'est ce qui a de tout tems surpris & scandalis les infirmes. Mais bien loin que cela nous doive faire douter de la Providence, qui, comme nous l'avons v, se prouve par des raisons invincibles; nous devons au contraire conclurre de l, avec tout ce qu'il y a jamais eu de vritables Sages, que puisque, d'un ct, Dieu est souverainement juste, & qu'il veille sur les actions des hommes; & que, de l'autre, on voit parmi eux tant de drglemens impunis, il faut ncessairement atendre aprs cette vie un Jugement solemnel, qui unisse la

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peine avec le crime, le bonheur avec l'innocence; & qui condamnant les auteurs de ces actions normes aux supplices qu'ils ont mritez, assigne aux grandes vertus de grandes rcompenses, & un repos assur. [Note marg.: Et par cela mme, l'immortalit de l'me.] XXI. Mais comme ce Jugement supose l'immortalit de l'ame, je vais tcher de la prouver. Je me servirai pour cela de la mthode que j'ai employe pour dmontrer l'existence de Dieu. J'tablirai donc cette Vrit, & par le raisonnement, & par la Tradition, ou, le consentement de tous les Peuples qui ont eu quelque degr de lumire & d'humanit: Tradition dont on ne peut rencontrer l'origine, que dans l'origine mme du Genre humain, c'est--dire, dans les premiers hommes. Je commence par cette dernire preuve. [Note marg.: I. Preuve de l'immortalit de l'ame, savoir, une Tradition ancienne & universelle.] XXII. L'opinion de l'immortalit de l'ame se trouve dans Homre. Les Philosophes Grecs,[88] les Drudes, qui toient les Sages de l'ancienne Gaule,[89] & les Brachmanes, Docteurs des Indiens, l'ont tous unanimement enseigne.[90] Les Egyptiens,[91] les Thraces, & les anciens peuples de l'Allemagne l'ont tenue pour certaine, selon le tmoignage de plusieurs Auteurs. Les Grecs, les Egyptiens, & les Indiens ont connu un Jugement aprs cette vie, si nous en croyons Strabon, Larce, Dion, & Plutarque. L'embrasement futur de tout l'Univers se trouvoit[92] dans Hystaspe & dans les Sibylles. On le lit encore aujourd'hui dans les crits[93] d'Ovide & dans Lucain. Les Siamois, au raport des Voyageurs, ne l'ont pas ignor.[94] Quelques Astrologues ont remarqu que le Soleil s'aproche insensiblement de la Terre, & ont regard ce Phnomne comme un acheminement cette terrible destruction. Enfin, ceux qui abordrent les premiers dans les Canaries, dans l'Amrique & dans d'autres pas inconnus, y trouverent la crance de l'immortalit de l'ame & celle du Jugement, tablies dans l'esprit des habitans de ces terres.

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[Note 88: Les Drudes &c. Csar nous l'aprend liv. VI. de la Guerre des Gaules.] [Note 89: Et les Brachmanes, Strabon lib. XV. Il faut regarder l'tat de l'Homme dans cette vie, disoient ces Philosophes, comme l'tat o il est dans le moment de sa conception; & la mort, comme un enfantement qui le mne une vie, seule digne de ce nom, souverainement heureuse, & destine aux seuls Sages.] [Note 90: Les Egyptiens.... l'ont tenue pour certaine. Hrod. dans son Euterpe. Tacite Hist. liv. V. parlant des Juifs. Ils ne brlent pas leurs morts, mais ils les enterrent, l'exemple des Egyptiens. Cette coutume vient de la persuasion que les uns & les autres ont, qu'il y a un enfer, (Ce mot) d'enfer doit tre ici entendu la Payenne, c'est--dire, pour le sjour des bienheureux aussi bien que des damnez.] [Note 91: Les Thraces &c. Mla liv. II. parlant des Thraces. Les uns croyent, dit-il, que les ames retourneront un jour; les autres, qu'elles ne retourneront pas; que cependant elles ne prissent avec le corps, mais passent dans un tat plus heureux. Solin tmoigne la mme chose. De l venoient ces marques d'allgresse qu'ils donnoient dans leurs enterremens, & dont ces mmes Auteurs parlent. Cela pourroit rendre vraisemblable ce que nous avons tantt dit aprs le Scholiaste d'Aristophane, que ds les premires dispersions des Hbreux, quelques uns d'entr'eux toient venus demeurer dans la Thrace.] [Note 92: Dans Hystaspe. Nous l'aprenons de Justin dans sa seconde Apologie, & de Clment dans ses Stromates.] [Note 93: d'Ovide. Mtam. liv. I. Il se remet aussi devant les yeux l'arrt que les Destins ont prononc, qu'un jour la Mer, la Terre, & le Ciel priroient dans les flammes; priode fatal toute la machine du Monde. Lucain liv. I. Lorsque la dernire heure du Monde sera venue, toutes choses retourneront dans l'ancien Chaos: les Etoiles se heurteront, elles descendront mme dans la Mer &c.. Snque crivant Marcie, Les Etoiles choqueront les unes contre les autres; & l'Univers tant embras,

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toutes les parties que nous voyons prsentement briller par un bel arrangement, ne tireront plus d'clat que des feux qui les consumeront.] [Note 94: Quelques Astrologues &c. Copernic. liv. III. des Rvolut. ch. 16, & d'autres. S. Cyprien crivant Dmtrianus, dit[AL] que l'Univers n'a plus la mme vigueur qu'autrefois, & qu'il roule vers la dcadence.] [Note AL: Je demande pardon ce Pere, mais je ne saurois laisser passer cette pense sans dire ce que j'en crois. Par o nous prouvera-t-il que le Monde vieillit & qu'il perd insensiblement de des forces? La Terre en a-t-elle moins produire des fruits, les Animaux engendrer, & les Astres faire leurs rvolutions? Ces sortes de penses ont je ne sai quel clat qui pourroit surprendre; mais pour de la solidit, elles n'en ont pas mme assez ce qu'il me semble, pour tre soufertes dans la bouche des Orateurs.] [Note marg.: II. Preuve, tire de ce qu'aucune raison ne peut faire voir que l'ame soit mortelle.] XXIII. Je viens aux preuves que les lumires de la Raison nous fournissent. Toutes les choses que nous voyons prir, prissent par l'une de ces trois causes: ou par l'oposition d'un contraire plus puissant, c'est ainsi que la violence de la chaleur dtruit le froid; ou parce qu'elles se trouvent destitues du sujet qui les soutenoit; la grandeur d'un carreau de vitre, par exemple, prit lorsque le carreau vient se casser: ou enfin par l'loignement de la cause ficiente, dont la prsence toit ncessaire pour les conserver; & c'est ainsi que la lumire disparot par l'loignement du Soleil. Or aucune de ces trois manires de destruction ne peut avoir lieu ici. Pour la premire, l'ame n'a proprement rien qui lui soit opos. Elle a mme ce privilge, qui lui est particulier, de pouvoir assembler dans ses ides les choses les plus contraires. La seconde ne se peut dire. L'ame est une substance, c'est--dire, un tre qui subsiste par soi-mme & qui par consquent n'a pas besoin de sujet qui le sotienne. S'il y en avoit un, ce seroit le corps. Mais plusieurs raisons dtruisent cette pense. I.[AM] La continuit du travail abat les forces du corps, celles de l'ame demeurent tojours dans leur entier. II.[95] Les facultez corporelles ne peuvent admettre un objet trop vif & trop excellent: celles de l'ame se

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perfectionnent proportion de la sublimit & de la grandeur des choses sur lesquelles elles dployent leur activit, tels que sont les Universaux, & les figures considres en elles-mmes & separment de la matire. III. Le corps ne peut faire agir ses forces que sur des choses qui sont bornes comme lui par de certains tems & de certains lieux: l'ame agit & raisonne sur l'infini & sur l'ternit. Je conclus de tout cela que l'ame ne dpend pas du corps dans ses oprations. Or comme nous ne pouvons juger de la nature des choses invisibles, que par leurs oprations, il s'ensuit que l'ame agissant indpendamment du corps, existe aussi indpendamment de lui. Enfin, la troisime voye possible de destruction, savoir, la cessation de la cause ficiente ou la suspension de son eficace, n'a pas ici plus de lieu que les deux autres. L'ame n'a pas de cause ficiente dont elle doive maner continuellement. Mais quand on en reconnotroit une, ce ne peut tre que la Cause premire & universelle (car pour ce qui est des pres & des mres, on sait que leur mort n'entrane pas celle de leurs enfans). Or rien ne nous oblige croire que la Cause premire cesse jamais de dployer cette ficace, qui conserve l'ame. Car elle le feroit, ou faute de puissance, ou faute de volont. Le premier ne peut tre, & l'on ne prouvera jamais le second. [Note AM: On pourroit ne pas convenir absolument de cette premire raison, quoi que ce qu'elle supose soit vrai pour l'ordinaire. En tout cas les deux raisons suivantes pourroient sufire. TRAD.] [Note 95: Les facultez corporelles ne peuvent &c. Aristote en donne cette raison, que ce qui sent en nous, est en partie corporel, & en partie spirituel; mais que l'ame est purement spirituelle. J'aurois pu remarquer aussi que l'ame a la force de vaincre les panchans purement corporels; jusqu' exposer quelquefois le corps aux tourmens & la mort mme: & que moins ses actions tiennent du corps, plus elles sont parfaites.] [Note marg.: Trois autres preuves de l'immortalit de l'ame.] XXIV. Outre ces raisons qui prouvent ngativement l'immortalit de l'ame, il y en a d'autres assez fortes, qui la prouvent positivement. En voici trois que je ne ferai qu'indiquer;[96] le pouvoir que l'Homme a sur ses propres

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actions; le desir de l'immortalit, n, pour ainsi dire, avec nous; & la force de la conscience, qui tantt trouve dans les bonnes actions quelque pnibles qu'elles soient, un sujet de joye & de consolation, & tantt sent des remords vifs & afligeans des crimes dont elle est charge. Ces remords augmentant l'heure de la mort par le pressentiment d'un Jugement invitable & prochain, jettent l'ame dans la dernire dsolation. Cette force, au reste, dpend si peu de la volont, que[97] les Tyrans les plus endurcis au crime n'ont jamais pu s'y soustraire, quelques forts qu'ils ayent fait pour cela. Les exemples en sont assez connus. [Note 96: Le pouvoir que l'homme &c. On y peut ajoter le pouvoir qu'il a sur tous les animaux, & la facult qu'a ntre ame de connotre Dieu: ce qui parot si bien par la prfrence qu'elle lui donne sur toutes les autres choses, & par le peu de cas qu'elle fait des plus fcheuses, lors qu'il s'agit de lui plaire.] [Note 97: Les Tyrans &c. Enfin, dit Suetone, parlant de Tibre, il devint insuportable lui-mme, comme il parut par cette Lettre qu'il crivit au Snat, & qui est une peinture si nave d'une conscience agite. Que vous crirai-je, Messieurs? Comment vous crirai-je, ou plutt, que dois-je ne vous pas crire dans cette conjoncture? Que les Dieux me fassent prir d'une manire encore plus afreuse que celle que j'prouve tous les jours, si je sai que vous mander. Tant il est vrai, dit Tacite, aprs avoir raport ce commencement de Lettre, tant il est vrai que ses crimes & ses dsordres toient devenus alors la matire de son suplice.] [Note marg.: Que la dernire fin de l'Homme est un bonheur ternel.] XXV. Or si nous ne pouvons rien apercevoir dans la nature de l'ame qui doive causer sa destruction; si Dieu par quantit de marques, qui ne sont point quivoques, nous aprend que son dessein est qu'elle survive au corps; si d'ailleurs il faut reconnotre que l'Homme, en qualit d'tre intelligent & raisonnable, doit avoir une dernire fin: il ne s'agit plus que de chercher en quoi cette dernire fin peut consister. Or par cette seule raison, qu'elle doit avoir du raport l'excellence de l'ame & son ternit, il est assez vident qu'elle ne peut tre autre chose qu'une flicit ternelle. C'toit la pense de

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Platon & des Pythagoriciens, lors qu'ils ont enseign que le souverain Bien de l'Homme, consiste tre lev la plus parfaite ressemblance qu'il puisse avoir avec Dieu. Pour, ce qui est de la nature de ce bonheur ternel, & des moyens de l'aquerir, c'est une matire conjectures, tant que Dieu n'en a rien rvl. Mais si l'on peut dcouvrir qu'il se soit expliqu l dessus, il ne faut plus balancer; l'on doit recevoir ce qu'il nous en dit, & le croire avec cette certitude que produisent les Vritez les plus constantes & les plus autentiques. Or comme la Religion Chrtienne nous promet sur cet article quelque chose de plus que toutes les autres Religions, il est bon d'examiner quelle opinion nous devons avoir de ces grandes promesses. C'est ce que nous allons faire dans le Livre suivant. TRAIT DE LA VRIT DE LA RELIGION CHRTIENNE. LIVRE SECOND. [Note marg.: DESSEIN DE CE II. LIVRE. Savoir de prouver que la Rel. Chr. est vritable.] Dans ce Livre, que nous ne commenons qu'aprs avoir adress Jesus-Christ rgnant glorieusement dans le Ciel, de trs-ardentes prires, pour obtenir de lui le secours de son Esprit dans un degr qui rponde l'importance de notre dessein, & qui nous rende capables de l'excuter: nous dclarons ds l'entre que notre but n'est pas de traiter tous les dogmes de la Religion Chrtienne, mais de montrer que cette Religion est trs-vritable, & d'une certitude qui exclut jusqu'aux moindres doutes. [Note marg.: Que Jesus a t.] II. Qu'il y ait eu autrefois en Jude, sous le rgne de Tibre, un Jsus appel le Nazaren, c'est ce dont on ne doutera pas, si l'on prend garde que les Chrtiens, en quelques endroits de la Terre qu'ils soient rpandus, font &

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ont tojours fait une profession invariable de le croire; que tous les Juifs d'aujourd'hui s'acordent dans le mme aveu, avec tous ceux d'entre eux qui ont vcu & crit depuis ce tems-l, & que les Auteurs Payens mmes, ennemis communs des uns & des autres,[1] Suetone, par exemple, Tacite,[2] Pline le Jeune, &c. dposent unanimement de ce mme fait. [Note 1: Sutone, Tacite, Pline le Jeune &c. Sutone dans la Vie de l'Empereur Claude: Tacite liv. XV. o parlant des suplices des Chrtiens, l'Auteur du nom & de la Secte des Chrtiens, dit-il, a t Christ, qui sous l'Empire de Tibre avoit soufert la mort par l'ordre de Ponce Pilate. Dans cet endroit il reprsente les Chrtiens comme des gens chargez de crimes, & comme l'horreur du genre humain. Mais ces crimes n'toient autre chose que le mpris des faux Dieux. C'est par la mme raison que cet Auteur & Pline ont parl des Juifs avec ce mme fiel. Il faut remarquer ici que cette haine ne venoit pas d'un atachement sincre la Religion Payenne, entant que Religion. Les Sages Romains ne l'envisageoient pas ordinairement de ce ct-l. Ils la regardoient comme une pratique autorise par les loix; & croyant y satisfaire par l'observation exacte de toutes ses crmonies, ils se rservoient la libert d'en penser ce qu'ils vouloient. En un mot ils en usoient cet gard en simples Politiques, qui ne considrent dans la Religion que ce qu'elle a de propre afermir le Gouvernement, en rendant les hommes plus doux & plus souples. Snque, Varron, & Tacite, toient dans ce sentiment, comme on le peut voir dans Saint Augustin, de la Cit de Dieu, liv. IV. ch. 33. & liv. VI. ch. 10. Au reste on voit par ce passage de Tacite, que du tems mme de Nron il y avoit dj beaucoup de Chrtiens Rome.] [Note 2: Pline le Jeune. Voici ce qu'il dit des Chrtiens dans la 97. Lettre du 10 livre. Ils ont coutume de chanter des hymnes & la louange de Christ, qu'ils rvrent comme un Dieu; & ils s'obligent rciproquement, non commettre quelque crime, mais ne point voler, ne point se souiller d'adultre, tre fidles & constans dans toute leur conduite, & ne point nier le dpt. Il est vrai qu'il les acuse d'une opinitret inflexible; mais c'est uniquement en ce qu'ils refusoient d'invoquer les Dieux, d'encenser leurs Statues, & de dire du mal de Jsus-Christ, & qu'on ne les y pouvoit contraindre par les suplices.]

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[Note marg.: Qu'il a t crucifi.] III. Que ce Jsus ait t crucifi sous Ponce Pilate Gouverneur de Jude, c'est aussi ce que tous les Chrtiens avouent constamment, malgr la honte qu'il pourroit y avoir faire un tel aveu de celui qui est le grand objet de leur adoration.[3] Les Juifs ne l'avouent pas moins, eux qui ne peuvent ignorer que la part qu'ils ont eue cette mort, par l'empressement avec lequel ils la demandrent Ponce Pilate, leur atire la haine & l'indignation des Chrtiens, sous la domination de qui ils vivent en difrens endroits du Monde. Les Auteurs Payens que nous venons de citer, atestent ce mme fait dans leurs crits. On a vu mme, long tems aprs cet vnement, les Actes de Pilate, preuve assez forte de cette Vrit; & on fait que les Chrtiens y ont quelque fois eu recours. Enfin, ni Julien, ni les autres ennemis du Christianisme, n'ont jamais chican sur ce Fait, & l'ont reconnu pour sufisamment avr. [Note 3: Les Juifs ne l'avouent pas moins. Ils apellent ordinairement Jsus-Christ d'un nom qui signifie atach en croix, ou pendu. L'itinraire de Benjamin reconnoit que Jsus a soufert la mort Jrusalem.] De sorte qu'il est impossible d'en produire quelqu'un qui soit plus constant & plus assur, puis qu'il est apuy sur le tmoignage d'un si grand nombre d'hommes, & de Peuples mmes, d'ailleurs si oposez d'intrts & de sentimens. C'est pourtant ce Jsus, trait avec tant d'ignominie, qui les parties de l'Univers les plus loignes les unes des autres, rendent d'un commun consentement les honneurs de l'adoration religieuse: & cela, non seulement dans ce sicle-ci, ou dans ceux qui l'ont immdiatement prcd, mais dans un grand nombre d'autres, & dans ceux mme qui ont suivi de plus prs cet vnement. Car Tacite & d'autres tmoignent que sous Nron la profession du Christianisme & la vnration que l'on avoit pour son Auteur, exposrent aux derniers suplices un grand nombre de personnes. [Note marg.: Que les premiers adorateurs de J. C. n'toient pas des personnes ignorantes & grossires.]

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[Note marg.: Preuve de la vrit des miracles de l'vangile] IV. Mais peut-tre que ces premiers adorateurs de Jsus-Christ toient de bonnes gens, ignorans & enttez. Nullement, il y a eu parmi eux beaucoup de personnes sages, judicieuses, & savantes. Pour ne point parler de ceux qui toient nez Juifs, on a vu entre eux un Sergius Gouverneur de Cypre, un Denis l'Aropagite,[4] Polycarpe,[5] Justin,[6] Irne,[7] Athnagore,[8] Origne,[9] Tertullien,[10] Clement Alexandrin, & quantit d'autres. Or quelle raison peut-on rendre de l'atachement de ces gens, qui ne manquoient ni d'esprit ni de savoir, au culte d'un homme qui avoit soufert une mort ignominieuse; eux qui pour la plupart avaient t levez dans d'autres Religions, & qui ne rencontroient en celle-ci aucun motif ni d'honneur, ni d'intrt qui pt les y atirer? Qu'on se tourne de quel ct on voudra, on n'en trouvera point d'autre raison que celle-ci: c'est qu'aprs une recherche aussi exacte & aussi diligente que la prudence le mande dans une afaire d'une souveraine importance, ils avoient reconnu que rien n'toit plus vrai ni mieux atest, que le bruit qui s'toit rpandu par tout des miracles clatans de Jsus-Christ; tels qu'toient la gurison de plusieurs maladies dangereuses & invtres, opre en public sans autre moyen que celui de la parole: entr'autres la gurison d'un aveugle n; la multiplication ritre de quelques pains pour sustenter plusieurs milliers de personnes, capables d'en rendre tmoignage; la rsurrection de quelques morts, & telles autres merveilles, galement considrables par leur grandeur & par leur nombre. [Note 4: Polycarpe. Il a soufert le Martyre l'an 169.] [Note 5: Justin. Il a crit des Apologies pour les Chrtiens l'an 142.] [Note 6: S. Irne. Il fleurissoit Lyon l'an 183.] [Note 7: Athnagore. Il toit d'Athnes, & vivoit dans le mme tems que S. Irne.] [Note 8: Origne. En 230.] [Note 9: Tertullien. En 208.]

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[Note 10: Clment Alexandrin. Dans le mme tems.] [Note marg.: Que ces miracles n'ont t ni naturels ni illusoires &c. mais produits par la puissance de Dieu.] V. Le bruit de ces miracles avoit un fondement si indubitable & si ferme, que [11]ni Celsus, [12]ni Julien crivant contre les Chrtiens, n'ont os nier que Jsus-Christ n'ait fait des actions surnaturelles & prodigieuses, & que les Juifs l'avouent hautement dans leur Talmud. On ne peut dire, ni que ces miracles ayent t produits par des causes naturelles, ni que 'ayent t de pures illusions. Pour le I. outre que le nom mme de miracles & de prodiges que tout le monde leur donne, fait voir qu'on avoue tacitement qu'il n'y avoit rien de naturel, la force des causes naturelles va-t-elle bien jusqu' gurir en un instant, par la parole seule & par le simple atouchement, des maladies incurables? Et c'est aussi ce que les ennemis dclarez de Jsus-Christ n'ont jamais prtendu, ni pendant qu'il toit encore sur la Terre, ni depuis la publication de son Evangile dans le Monde. On ne peut croire non plus qu'il n'y ait rien eu de rel dans ces miracles, & qu'ils n'ayent t que l'fet d'une adresse qui ait su tromper les yeux. Ils ont t faits pour la plpart en public, en la prsence d'un grand Peuple, & de plusieurs personnes claires, qui prvenues contre Jsus-Christ observoient toutes ses dmarches. Mais d'ailleurs, le nombre en a t trop grand, & les fets trop rels & trop durables, pour donner lieu une pareille dfaite. Il faut donc ncessairement qu'ils ayent t produits par une cause plus qu'humaine, comme les Juifs l'ont reconnu. Or cette cause ne peut tre qu'un Esprit ou bon ou mauvais. Ce n'est pas le dernier. La doctrine laquelle ces miracles servoient de preuve, est tous gards opose aux intrts des Dmons. Elle condamne leur culte, & corrige l'impuret du coeur, qui leur est si agrable. L'vnement a fait voir que par tout o on l'a ree, elle a renvers l'Idolatrie qui n'toit autre chose que le service des Dmons; qu'elle a inspir une extrme horreur pour eux; dcrdit les Arts magiques; & tabli le Culte d'un seul Dieu. Porphyre mme a reconnu que ces Esprits n'avoient plus ni force ni puissance depuis que Jsus-Christ avoit paru dans le Monde. Or il n'est pas croyable que le Dmon soit assez imprudent, pour faire des choses, qui bien loin de lui tre ou glorieuses ou utiles, vont le couvrir de honte & runer ses intrts. Mais ce qui est

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encore plus fort, il n'toit nullement ni de la sagesse ni de la bont de Dieu, de soufrir que les malins Esprits fissent illusion des hommes qui le craignoient, & qui toient loignez de tout ce qui lui pouvoit dplaire. C'est l le caractre des premiers Chrtiens. Leur vie irrprochable & les maux qu'ils ont endurez, plutt que de rien faire contre leur conscience, le prouvent manifestement. [Note 11: Ni Celsus. Origne. liv. II. Vous avez cru qu'il toit fils de Dieu, parce qu'il a guri des boiteux & des aveugles.] [Note 12: Ni Julien. S. Cyrille, liv. VI. raporte ces paroles de Julien; A moins que l'on ne regarde comme les plus grandes actions du monde, de gurir des boiteux & des aveugles, & de secourir les dmoniaques dans les Villages de Bethsada ou de Bthanie.] Si aprs cela, on avoue que les miracles de l'vangile ne viennent ni d'une cause naturelle, ni de l'artifice des hommes, ni de celui des Esprits malins; il ne restera plus qu'un subterfuge, c'est de dire qu'ils ont t oprez par une Intelligence sainte & bonne, mais infrieure Dieu. Mais que l'on prenne garde I. Qu'en cela on se raproche extrmement de nous, & qu'on nous donne lieu de conclure, que puis qu'une Intelligence pure & sainte ne peut rien faire qu'en vue de plaire Dieu, & de le glorifier; ces miracles lui ont t par consquent agrables & glorieux, & la Doctrine qu'ils ont scelle, une Doctrine vritable & divine. II. Que cela mme ne peut pas tre vrai l'gard de tous les miracles de Jsus-Christ; qu'il y en a de si grands, qu'il ne parot pas que d'autres forces que celle d'un Dieu les eussent p produire: la rsurrection du Lazare, par exemple, & de ce jeune homme de Nan. Je conclus que c'est Dieu qui est l'auteur de ces miracles. Or on ne peut pas concevoir qu'il en fasse, ni par lui-mme ni par le ministre d'un autre, sans en avoir de bonnes raisons. Un sage Lgislateur ne se dpart jamais de ses Loix sans une ncessit trs-urgente. Quelles seront donc les raisons qui l'auront m faire tant de prodiges par les mains de Jsus-Christ? Certes on ne peut pas en donner d'autre, que celle que Jsus-Christ en donnoit lui-mme; c'est que Dieu vouloit par l rendre un illustre tmoignage sa Doctrine. Ceux en prsence de qui ils ont t faits n'en ont pu concevoir d'autre; & comme il y avoit parmi eux beaucoup de

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gens de probit & de Personnes pieuses, il y auroit de l'impit croire que Dieu et voulu leur imposer; & les atirer invinciblement dans l'erreur, par des coups qui ne pouvoient partir que d'une main toute-puissante. Aussi voyons nous que l'impression de ces miracles a t si ficace, [13]que ceux mmes d'entre les Juifs du tems de Jsus-Christ, qui toient si inviolablement atachez la Loi de Moyse, qu'ils en vouloient retenir jusqu'aux moindres articles, ont pourtant donn gloire Dieu, & ont reconnu Jsus pour un Docteur envoy du Ciel. Tels toient ceux qu'on apelloit [14]Nazariens & Ebionites. [Note 13: Que ceux mme d'entre les Juifs, &c. Act. XV. Rom. XIV. Saint Jrme dans la Chronique d'Eusbe, aprs avoir nomm quinze vques conscutifs de l'Eglise de Jrusalem, dit qu'ils ont tous t circoncis.] [Note 14: Nazariens. Ce mot ne signifie pas les Chrtiens de Nazaret, mais tous ceux qui demeuroient dans la Palestine, & ils toient apellez ainsi parce que Jsus-Christ toit aussi apell Nazarien.] [Note marg.: Preuves de la Rsurrection de J. C..] VI. Le grand miracle qui a t fait en la Personne de Jsus Christ, vrifie admirablement ceux qu'il a faits sur les autres. J'entens sa Rsurrection, qui suivit sa crucifixion, sa mort & sa spulture. Les Chrtiens de tous les tems & de tous les lieux la croyent, & ils la proposent, comme la principale preuve de leur Religion, & comme le fondement de leur Foi. Cette crance si gnrale ne peut venir que de ce que les premiers Docteurs du Christianisme ont persuad ce Fait leurs Disciples. Or ils n'eussent jamais pu le persuader ces Disciples, qui ne manquoient ni d'esprit ni de jugement, s'ils ne leur eussent assur positivement qu'ils en avoient t des tmoins oculaires. Sans cela on ne les et jamais crs, pour peu que l'on et eu de sens commun; puis qu'on ne les pouvoit croire sans s'engager dans des dangers & dans des malheurs galement grands & invitables. Il est donc sr qu'ils se sont portez avec une grande fermet pour tmoins oculaires de cet vnement. Outre cette raison, cela parot par leurs Livres & par ceux mmes de leurs Ennemis. Il faut voir prsent de quel poids a pu tre leur tmoignage.

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I. Ils fortifient ce tmoignage de celui de cinq cens Personnes, qu'ils disent avoir vu Jsus ressuscit. Ce n'est gure la coutume des Imposteurs, d'en apeller un si grand nombre de tmoins. D'ailleurs, il n'est pas possible que tant de personnes s'accordent dposer d'une fausset; particulirement si cette dposition les met en risque de perdre le repos & la vie. 2. Quand il n'y auroit pas eu d'autres tmoins oculaires de ce Fait, que ces douze fameux Fondateurs du Christianisme, c'en seroit assez. On n'est pas sclrat pour avoir simplement le plaisir de l'tre, & l'Imposture se propose toujours pour but, ou l'honneur, ou les richesses, ou la rputation, ou enfin quelque avantage, quel qu'il soit. C'est ce qu'on ne peut dire des Aptres. S'ils avoient pu se flater qu'un pareil mensonge les avanceroit dans le monde, & leur ouvriroit un chemin la gloire & aux dignitez, ils ont d tre bien-tt dtrompez par la honte & l'ignominie dont les Payens & les Juifs, qui toient les seuls dispensateurs des Charges & de la rputation, les couvrirent ds le commencement. Ils n'auroient pas eu plus de raison d'esprer qu'ils feroient servir le mensonge amasser du bien, puisque leur Doctrine leur coutoit souvent le peu qu'ils en pouvoient avoir, & que les soins de la Prdication ne leur donnoient pas le tems de travailler en aquerir d'autre. De plus, ils ne pouvoient mentir en vue d'aucune des commoditez de cette vie, puisque cette Prdication les exposoit sans cesse mille fatigues, la faim, la soif, aux coups & l'emprisonnement. Enfin, le peu de rputation qu'ils pouvoient aquerir parmi leurs Concitoyens, n'toit pas assez considrable pour balancer dans l'esprit de ces Personnes simples, & qui par une suite de leur crance toient ennemies de tout faste, ce nombre froyable de maux qu'atiroit sur eux leur Apostolat. Car d'esprer que leurs Dogmes dssent faire en si peu de tems de si grands progrs, c'est ce que ne leur permettoit pas l'oposition qu'ils rencontroient & dans l'autorit des Magistrats, & dans le coeur de l'Homme, naturellement ennemi de tout ce qui l'incommode. Il faut donc convenir qu'ils n'eussent jamais os porter leurs esprances si loin, si elles n'eussent t fondes sur les promesses que leur fit leur divin Matre aprs sa rsurrection. Ajoutez cela, qu'ils avoient une raison particulire ces tems-l, pour ne se pas promettre une rputation de fort longue dure. On voit par leurs crits & par ceux des Docteurs qui leur succdrent, [15]qu'ils atendoient presque tous momens la destruction totale du Monde; Dieu qui leur avoit rvl tant

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de choses, leur ayant voulu cacher ses desseins sur celle-l. [Note 15: Qu'ils atendoient tous momens &c. I. Thess. IV. 15. 16. I. Cor. XV. 52. Tertullien,..... puis que le tems est plus court que jamais. Saint Jrme crivant Grontia, que cela nous touche-t-il, nous qui sommes la fin des sicles?] Mais le dessein de dfendre leur Religion, n'auroit-il pas t sufisant pour les porter mentir sur l'article de la Rsurrection de Jsus Christ? On ne le dira pas, si l'on examine un peu la chose de prs. Car, ou ils ont cru trs-sincrement & de tout leur coeur que cette Religion toit vritable, ou ils ne l'ont pas cru: s'ils ne l'ont pas cru, jamais ils ne l'eussent choisie entre tant d'autres plus respectes dans le Monde, & moins contraires la tranquillit de la Vie. Ils n'en auroient pas mme voulu faire profession, toute vritable qu'elle leur et paru, s'ils n'eussent cru y tre indispensablement obligez, puis qu'il leur toit ais de prvoir ce que l'exprience leur aprit d'abord; c'est que cette profession causeroit la mort de quantit de personnes; & qu'ainsi, ils ne pouvoient se regarder que comme de vrais meurtriers, s'ils les y eussent exposes sans de lgitimes raisons. Si aprs mme que Jsus-Christ fut mort, ils continurent croire que sa Religion toit vritable & excellente, & qu'ils ne pouvoient se dispenser d'en faire profession, il faut ncessairement qu'ils l'ayent vu aprs sa mort: car il toit impossible qu'ils persvrassent dans ces sentimens, s'il n'et vritablement acompli la promesse qu'il leur avoit faite de ressusciter. Un manquement de parole et, en ce cas l, fait rebrousser chemin tout homme de bon sens, & banni de son esprit tous les prjugez favorables qu'il auroit pu avoir jusques-l, pour celui qui lui et fait une promesse si vaine. II. Toutes les Religions du Monde, & sur tout la Religion Chrtienne, dfendent svrement le mensonge & le faux tmoignage particulirement, dans des matires de Foi. Comment donc auroient-ils pu mentir en faveur d'une Religion si ennemie du mensonge? III. Leur vie pure, & couvert des reproches de leurs ennemis mmes, ne s'acorde gure avec un pareil dessein; encore moins leur simplicit, qui est la seule chose que leurs Ennemis leur ayent objecte. IV. Ils ont tous soufert les dernires indignitez; & plusieurs mme une mort trs-cruelle, cause de la profession qu'ils faisoient de croire que Jsus toit ressuscit. Or il n'est pas

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impossible qu'un homme de bon sens soutienne jusqu' de telles extrmitez, une opinion o il est entr sincrement. Mais il est tout fait incroyable qu'une personne, & plus forte raison plusieurs, puissent se rsoudre tant soufrir pour une fausset qu'ils reconnoissent telle, & l'tablissement de laquelle ils n'ont aucun intrt. Ce seroit l l'fet d'une extravagance qui n'a point d'exemple, & dont la vie de nos premiers Docteurs, aussi bien que leurs crits, prouvent qu'ils toient incapables. Ce que nous venons de dire des Aptres se peut apliquer St. Paul. Il a prch publiquement qu'il avoit vu Jsus-Christ dans sa gloire. Tout l'engageoit rester dans le Judasme. [16]Il toit savant, & il avoit par l un chemin ouvert aux Charges & aux Dignitez. On le voit cependant renoncer toutes ses esprances pour la profession de cette Vrit; encourir volontairement la haine de sa Nation; porter par tout le Monde la connoissance de cette Vrit malgr les dificultez, les prils, & les travaux qu'il rencontroit par-tout; & finir une vie si pleine de traverses, par une mort pleine d'infamie. [Note 16: Il toit savant. Il avoit t disciple de Gamaliel, & sous cet illustre Matre il toit devenu habile dans la Loi & dans la Tradition. S. piphane.] [Note marg.: Objection: que la Rsurrection est une chose impossible. Rponse.] VII. Je ne sache qu'une chose qui pourroit renverser tous ces tmoignages, quelque forts qu'ils paroissent: ce seroit l'impossibilit de la chose mme laquelle ils servent d'apui, & la contradiction qu'elle renfermeroit. [17]Mais je soutiens qu'il n'y a ici, ni impossibilit ni contradiction. C'en seroit une de dire, qu'une personne a t vivante & morte dans le mme tems. Mais que celui qui a produit la vie la puisse aussi reproduire, cela n'est ni impossible ni contradictoire. Les Sages Payens l'ont bien senti. On voit mme dans leurs Livres quelques exemples de rsurrection; comme celle d'un certain Eris d'Armnie, dans Platon; celle d'une femme, dans Hraclide de Pont; d'Ariste, dans Hrodote; & de Thespsius, dans Plutarque. Je ne veux pas garantir ces Faits. Le seul avantage que j'en tire, c'est de faire voir

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que les plus habiles gens d'entre les Payens, ont mis cette merveille au rang des choses possibles. [Note 17: Mais je soutiens &c. Justin Martyr. Rponse septime aux Objections contre la Rsurrection: Autre chose est d'tre impossible absolument & en soi-mme, & d'tre impossible quelqu'un. Par exemple, il est tout--fait impossible qu'une figure qui sert de mesure une autre, soit gale un des ctez de cette autre. Il est impossible, non absolument, mais la Nature, de produire sans semence, des tres animez. Si ceux qui disent que la Rsurrection est impossible, l'entendent dans le premier sens, il n'est rien de plus faux. La Rsurrection est une nouvelle Cration. Or une nouvelle Cration n'est pas impossible en elle-mme, puis qu'elle ne fait rien de contradictoire, comme seroit l'galit d'une figure mesurante, l'un des cts de celle qu'elle mesure: donc la Rsurrection n'est pas impossible en elle-mme. Que s'ils entendent une impossibilit dans le second sens, ne voyent-ils pas que tout ce qui n'est impossible qu' la Creature, est trs-possible au Crateur?] [Note marg.: Que la Rsurrection de J. Ch. prouve invinciblement la R. Ch.] [Note marg.: Le Rabbin Bcha] Si donc il n'implique pas que Jsus-Christ soit retourn en vie; si les preuves de cette Histoire sont si fortes, qu'elles ont mme pu convaincre un clbre Rabbin, & lui arracher l'aveu de sa conviction; si enfin Jsus-Christ a prtendu avoir une Mission divine, pour aporter aux hommes une nouvelle Religion, comme toute sorte de gens, amis & ennemis, en conviennent: il s'ensuit que cette Mission est divine, & cette Religion vritable. La force de cette consquence vient I. de ce qu'il rpugne la Sagesse & la Justice de Dieu, [Note marg.: Jean XVII. Luc XXIV 46. 47.] d'lever un si haut degr de gloire un homme qui auroit jou tout le genre humain, dans la chose du monde la plus importante. 2. Elle vient aussi de ce que Jsus-Christ avant que de mourir, avoit prdit sa mort, le genre de sa mort, & la rsurrection; & avoit dclar que le but de tous ces vnemens, toit de confirmer la Doctrine qu'il avoit prche.

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Nous n'avons vu jusqu'ici que les dehors de la Religion, & nous ne l'avons prouve que par des circonstances qui lui sont en quelque faon extrieures. Entrons prsentement dans les preuves qui se tirent du fonds mme & de l'essence du Christianisme. [Note marg.: Que la R. Chr. est plus excellente que toutes les autres.] VIII. Certes si l'on considre que de toutes les Religions qui ont jamais t, & qui sont encore dans toute l'tendue de la Terre, il n'y en a point qui l'emporte sur la Chrtienne; soit pour la perfection des Loix, soit pour la grandeur des rcompenses, soit pour la manire dont elles se sont tablies; je soutiens qu'on sera forc, ou de convenir qu'elle est vritable, ou de rejetter toute Religion: excs o ne tombera jamais un homme qui reconnoit qu'il y a un Dieu; que ce Dieu gouverne toutes les choses cres; que l'Homme a un esprit capable de le connotre, de discerner le bien & le mal, de se porter vers l'un ou vers l'autre, & par consquent de donner matire aux peines ou aux rcompenses. [Note marg.: I. Avantage de la R. Chr. sur les autres, savoir les rcompenses qu'elle promet.] IX. Examinons par ordre les trois prrogatives que nous venons de donner la Religion Chrtienne sur toutes les autres; ses rcompenses, ses loix, & la manire de son tablissement. [Note marg. A: Deut. XI. Hebr. VIII. 6.] Pour commencer par ses rcompenses, si nous considrons atentivement les Clauses expresses que Moyse [A]a aposes l'Alliance lgale, nous verrons qu'il n'y a promis que des biens temporels, & dont la jouissance ne passe pas les bornes de cette vie. C'est une terre fertile, une maison bien fournie, des victoires, une vie longue & pleine de vigueur, une Postrit nombreuse, hritire de tous ces avantages. S'il y a quelque chose de plus il est cach sous des ombres; & on ne peut l'en tirer que par la force du raisonnement. Cette obscurit fut cause que [18]les Sadduciens, qui recevoient les Livres de Moyse, n'esproient rien aprs cette vie.

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[Note 18: Les Sadduciens. Josphe. Le sentiment des Sadduciens est, que l'ame prit avec le corps, & ailleurs, Ils nient la subsistence de l'ame aprs la mort, & les peines de l'enfer.] Les Grecs, dont la Science est mane des Chaldens & des gyptiens, ont encore moins connu que les Juifs, ces biens qui regardent une autre vie. Ceux d'entr'eux qui portoient leurs esprances jusqu'au del de la mort, se sont expliquez l-dessus avec une trs-grande incertitude; comme il parot [19]par les Discours de Socrate, & [20]par les crits de Cicron, de Snque & de tous les autres. Les Argumens sur quoi ils apuyoient l'esprance d'une autre vie, toient foibles,[21] & concluoient presque tous autant pour la Bte que pour l'Homme. Ce fut sans doute en vertu de ces sortes d'argumens, que [22]quelques Philosophes s'imaginrent que les Ames passoient tantt des hommes aux btes, & tantt des btes aux hommes. D'autres voyant que cette opinion n'avoit aucun fondement lgitime, ni dans l'exprience ni dans le raisonnement, & ne pouvant nanmoins s'empcher de reconnotre que l'Homme avoit une dernire fin, crurent & enseignrent qu'il n'y avoit pas d'autre rcompense de la vertu que la vertu mme; & que le Sage toit tojours heureux, ft-il dans le taureau de Phalaris. Cela parut trop outr quelques autres, qui jugrent, avec raison, [23]qu'un souverain bonheur joint des maux trs-rels, des dangers, des incommoditez, des tourmens, & la mort mme, n'toit qu'un mot vuide de sens. Cela les oblige de le faire consister dans ce qui cause du plaisir l'Homme par l'entremise des sens, en un mot, dans la volupt. Cette opinion fut rejette par le plus grand nombre, & rfute solidement. En fet, elle toufe tous les sentimens d'honntet morale, que la Nature a imprimez dans le coeur; elle abaisse l'Homme, n pour des choses leves & sublimes, la condition des btes, que la figure mme de leur corps, toujours panch vers terre, ne porte qu' des choses basses & terrestres. [Note 19: Par les Discours de Socrate. Vous savez, disoit ce Philosophe, que j'espre de me trouver bien tt dans l'assemble des hommes vertueux quoiqu' dire le vrai, je ne voudrois pas trop l'afirmer, & ensuite, Si ce que je dis est vrai, il n'est rien de plus beau que de le croire. Mais si aprs ma mort il ne reste rien de moi-mme, cette erreur aura tojours ceci de bon, c'est que dans le tems qui prcde la mort, elle me rendra moins

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sensible au mal prsent: & d'ailleurs elle ne durera pas tojours, car en ce cas ce seroit un vritable malheur, mais elle prira avec moi. Platon dans le Phdon.] [Note 20: Par les crits de Cicron, de Snque, & de tous les autres. Cic. Quest. Tuscul. 10. Faites moi voir premirement que l'ame demeure aprs la mort: & ensuite, si vous pouvez y russir (car cela est fort difficile) vous me montrerez que la mort n'est pas un vritable mal. Et peu aprs; Ils s'imaginent qu'ils ont beaucoup gagn, lors qu'ils ont apris que la mort les dtruira tout entiers. Quand cela seroit vrai (car je ne veux pas m'y oposer), qu'y a-t-il en cela d'agrable ou de glorieux? Snque Lettre LXIV. S'il est vrai (comme cela pourroit bien tre) ce que les Sages ont cru, qu'il y a dans le Monde un certain lieu, o nous serons reus aprs ntre mort, celui que nous estimons tre pri, ne l'est pas, mais a t envoy dans ce lieu avant nous.] [Note 21: Et concluoient presque tous &c. Tel est cet argument de Socrate, ou de Platon, ce qui se meut est ternel.] [Note 22: Quelques Philosophes. Les Brachmanes anciens & modernes, & les Pythagoriciens, qui toient cet gard disciples de ceux-l.] [Note 23: Qu'un souverain bonheur, &c. Lactance, liv. III. ch. 12. Puisque toute la force & tout l'usage de la vertu consiste bien soufrir les maux, il est vident qu'elle n'est pas heureuse par elle-mme. Dans la suite, les Stociens, que Snque a suivis, disent que l'Homme ne peut pas tre rendu heureux sans la vertu. Si la vertu rend l'Homme heureux, donc le bonheur est la rcompense de la vertu; donc la vertu n'est pas dsirable simplement cause d'elle-mme, comme ils le prtendent, mais cause du bonheur qu'elle procure & qui la suit ordinairement. Cet argument devoit leur faire comprendre quel est le souverain bien. J'en conclus encore, que puis que cette vie est sujette tant de maux, elle ne peut pas arriver ce souverain bonheur dans toute sa plnitude.] Dans le tems donc que les hommes alloient errans sur ce sujet, d'incertitude en incertitude, & se partageoient en mille opinions difrentes, Jsus-Christ

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vint donner aux hommes la vritable connoissance de leur dernire fin. Il promet ceux qui le suivront, qu'aprs leur mort ils possderont une vie, qui non seulement ne sera ni trouble par la douleur & par les aflictions, ni interrompue par la mort, mais qui sera acompagne d'une souveraine joye: & il leur promet aussi que le corps partagera ce bonheur avec l'ame. On avoit bien eu jusques-l, soit par tradition, soit par conjecture, quelque esprance que l'ame seroit heureuse aprs cette vie; mais peine pensoit-on que le corps dt avoir part ce bonheur. N'est-il pas juste, cependant, qu'il ne soit pas priv de la recompense, puis qu'il entre avec l'ame en socit de peines, de traverses & de tourmens? Ces joyes au reste, qui sont communes l'une & l'autre des deux parties qui composent l'Homme, ne sont pas de la nature de celles o quelques Juifs grossiers, & les Mahomtans, tournent toutes leurs esprances. Les festins que les premiers atendent, & les plaisirs charnels dont ceux-ci se flatent, ne sont que des choses tems, des remdes la foiblesse de l'Homme; l'un pour la conservation de la vie; l'autre pour la conservation de l'Espce. Le bonheur que l'vangile promet est une vigueur ternelle, & une beaut plue brillante que celle des Astres; une connoissance claire & sure de toutes choses, mais particulirement de Dieu, de ses Vertus, de ses desseins, & de tout ce qu'il a voulu nous cacher, ou ne nous rvler qu'en partie; une ame tranquille, & toute ocupe de la contemplation, de l'admiration, & des louanges de Dieu. En un mot, ce bonheur renferme des choses & si grandes & si excellentes, que toutes les grandeurs & tous les plaisirs que nous connoissons, ne peuvent nous aider les concevoir, que d'une manire trs imparfaite. [Note marg.: Que la Rsurrection des corps dissous & rduits en poudre n'est pas impossible.] X. Nous avons dj rpondu l'objection qu'on tire de la prtendue impossibilit de la Rsurrection, lors que nous avons prouv la vrit de celle de Jsus-Christ. On la fait encore ici revenir sur les rangs, & mme beaucoup plus plausible, puis qu'il s'agit de la rsurrection des corps dissous, & rduits en une forme toute difrente de celle qu'ils avoient. Mais cette dificult n'est appuye sur aucune raison. Presque tous les Philosophes

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tombent d'acord que quelques changemens qui arrivent aux choses matrielles, leur matire demeure tojours & demeure capable de recevoir diverses formes. Il faut donc, ou convenir que la Rsurrection n'est pas une chose impossible, ou dire que Dieu ignore en quels endroits du Monde, proches ou loignez, sont les parties de cette matire dont le corps humain a t compos; ou dire qu'il n'est pas assez puissant pour les rassembler, les rajuster, & leur redonner leur premire constitution. Mais comment ne pourroit-il pas faire dans ce grand Univers, dont il est le matre absolu, ce que nous voyons faire aux Chymistes dans leurs fourneaux, & dans les instrumens de leur Art, o aprs avoir comme dtruit une chose en la dissolvant, ils la reproduisent en rnifiant ses parties? La Nature ne nous prsente-t-elle pas aussi dans les semences des plantes & des animaux, des exemples du retour d'une chose sa premire forme, aprs en avoir re d'extrmement difrentes? Il n'est pas impossible de se tirer de l'embarras o plusieurs tchent de nous jetter, sur ce qu'il arrive quelquefois, que des btes, aprs s'tre nourries de chair humaine, servent elles-mmes d'alimens l'Homme.[A] Il faut considrer que la plus grande partie de ce que nous mangeons ne se convertit pas en ntre substance, mais se change en excrmens, ou en quelques humeurs qui ne constituent pas proprement le corps & qui n'en sont que des accessoires; telles que sont la pituite & la bile: & que de cela mme qui nourrit vritablement le corps, il s'en consume beaucoup par les maladies, par la chaleur interne, & par l'air qui nous environne. Cela tant, Dieu qui a tant de soin de toutes les espces d'animaux brutes, qu'il ne permet pas qu'aucune prisse, ne peut-il pas, par l'fet d'une Providence encore plus particulire, empcher que lors qu'un homme a vcu de quelques animaux nourris de chair humaine, ce qu'il en mange ne passe en sa substance? Ne peut-il pas faire que cette sorte d'alimens ne servent pas plus le nourrir que les mdicamens ou les poisons? Cela est d'autant plus vraisemblable, que la Nature mme nous dicte, en quelque faon, qu'elle n'a pas mis la chair humaine au rang des choses propres nous nourrir. [Note A: Tout ce raisonnement, jusqu' la fin de l'Article, parot assez foible. I. Il supose un miracle dans le cours ordinaire des choses. Car cette Providence particulire dont l'Auteur parle, ne peut tre autre chose ici,

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qu'un vritable miracle, puis qu'elle empcheroit que ce qu'un homme auroit mang de chair humaine, ne passt, selon le cours ordinaire, en sa propre substance, & qu'elle travailleroit l'exhaler en sueurs, &c. II. On peut assurer que l'exprience dtruit cette suposition, & que ceux d'entre les Amriquains qui font des repas de la chair de leurs Ennemis vaincus, en sont aussi parfaitement nourris que de quelque autre aliment que ce soit. On pourroit donc se passer de cette premire rflexion de l'Auteur, d'autant plus que celle de l'Article suivant est bonne & satisfaisante. TRAD.] Mais quand cela ne seroit pas, quand un corps devrait perdre pour tojours cette portion qui a pass en la substance d'un autre, il ne s'ensuivroit pas de l que ce ne ft pas le mme corps.[24] La transpiration continuelle des particules qui composent le corps, & ausquelles d'autres particules succdent aussi continuellement, le change pour le moins autant, que cet accident dont nous parlons, obligeroit Dieu le changer en le ressuscitant. Cependant elle n'empche pas que ce ne soit tojours le mme corps.[25] Par quelles formes difrentes ne passe pas le ver soye, avant que de devenir un papillon & les semences des plantes, avant qu'elles arrivent leur juste grandeur? Cependant le papillon est dans le ver, & les plantes sont dans leur semence[B]. Avec ces remarques & plusieurs autres que l'on pourrait faire, on comprendra aisment que le rtablissement d'un corps aprs tous les changemens qu'il a souferts, & les pertes mmes qu'il a pu faire, n'a rien que de trs-possible. Le bon sens seul l'a persuad Zoroastre Philosophe Chalden, [26] presque tous les Stociens, [27]& Thopompe, fameux Pripatticien. Ils ont mme t plus loin, & ont cru que ce rtablissement arriveroit un jour. [Note 24: La transpiration &c. Snque pt. XVIII. Le temps entrane nos corps avec une rapidit semblable celle d'un fleuve. Rien de ce que nous voyons n'est fiable & perptuel: dans le moment mme que je parle de cette vicissitude, Je sai que je l'prouve.] [Note 25: Par quelles formes difrentes &c. Je passe dessein, comme peu ncessaires, quelques citations de Pline, o cet Auteur raporte de pareils changemens dans les grenouilles, dans les coucous, dans les cigales, & dans une certaine chenille qu'il apelle Chrysalis.]

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[Note B: Et ce sont toujours les mmes plantes, parce que les parties qu'elles aquirent, deviennent leurs parties en s'ajustant avec le peu qu'elles en ont eu d'abord. Un corps humain sera donc toujours le mme, quand Dieu devroit y ajoter une portion d'autre matire qui le surpasseroit autant en quantit, que, ce qu'une semence ou une plante naissante aquiert, surpasse ce qu'elle a d'elle-mme. ADD. DU TRAD.] [Note 26: A presque tous les Stociens Clment Stromat. 1. V. Hraclite, instruit dans les sentimens de la Philosophie Barbare (c'est--dire trangre, par raport la Grce) n'ignoroit pas qu'un jour le Monde sera nettoy de mchant Hommes par un grand embrasement. C'est ce que les Stociens, qui font venus depuis, ont entendu par le mot [Grec: echpursis], ecpursis, c'est--dire, embrasement. Ils ont aussi cru que par l tous les morts revivroient, & redeviendroient tels qu'ils avoient t en cette vie. Qui ne reconnoit au travers de ces envelopes la rsurrection des morts?] [Note 27: Et Thopompe. Diogne de Larce: Thopompe enseigne dans le 8. liv. de ses Philippiques, que les Hommes revivront, comme l'ont aussi enseign les Philosophes Orientaux; que cette nouvelle vie sera immortelle; & que chaque chose retiendra les mmes noms qu'elle a dans cette vie.] [Note marg.: II. Avantage de la R. Chr. savoir la saintet de la Morale, dans ce qui concerne le service de Dieu.] XI. Le second avantage que la Religion Chrtienne a sur toutes les Religions qui ont jamais t, ou que l'on pourroit imaginer, consiste dans la souveraine saintet de ses Prceptes, tant de ceux qui constituent le Culte de Dieu, que de ceux qui rglent les devoirs d'homme homme. Presque dans tous les lieux o le Paganisme a fleuri, ses Crmonies sacres ne respiroient que fureur & que cruaut. Porphyre nous en instruit amplement, & les Relations de nos Voyageurs nous l'aprennent aussi. Non seulement les Nations barbares apaisoient leurs Dieux avec du sang humain: mais les Grecs mmes, avec toutes leurs lumires & toute leur rudition, & les Romains qui se conduisoient par des Loix si sages, ont suivi l-dessus le penchant gnral du Paganisme.[28] Les Grecs sacrifioient des Victimes humaines Bacchus Omestes. Et[29] l'Histoire Romaine nous aprend que

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l'on avoit immol Jupiter, quelques Gaulois & quelques Grecs de l'un & de l'autre sexe. Les mystres de Crs & de Bacchus, si saints & si rvrez, ont long tems cach sous le voile sacr du silence, les plus honteuses saletez; comme il parut, lorsque ce silence religieux ayant t rompu, le Public fut tmoin des excs abominables que ces mystres renfermoient. Clment d'Alexandrie, & quelques autres, ont trait ce sujet fort au long. Pour ce qui est des jours consacrez aux Dieux du Paganisme, on les solemnisoit avec des Spectacles qui blessoient si grossirement la pudeur, que Caton, au raport de l'Histoire[A-side]*, n'osoit pas y assister. [Note marg. A: Val. Max. Liv. II. c. 10.] [Note 28: Les Grecs sacrifioient &c. Plutarque & Pausanias en font mention. Clment dans son Exhortation nomme tous les Peuples qui faisoient la mme chose.] [Note 29: L'Histoire Romaine nous aprend &c. Denys d'Halicarnasse liv. I. dit que la coutume de sacrifier des hommes toit fort ancienne en Italie. Elle est demeure jusqu'au tems de Justin Martyr & de Tatien. Justin I. Apolog. parlant aux Romains, Vous faites votre Idole, leur dit-il, des aspersions, non seulement de sang de btes, mais aussi de sang humain. Tatien, J'ai connu avec certitude que le Jupiter Latialis des Romains aime le sang des hommes, & qu'il prend plaisir aux victimes humaines qu'on gorge en son honneur. Cicron dit la mme chose des Gaulois; Pline, des habitans de la grande Bretagne; Helmoldus, des Sclavons. Porphyre dit que cette coutume toit encore de son tems, & dans l'Arcadie, & Carthage, & Rome.] La Religion Judaque n'avoit la vrit rien de tel. Rien n'y choquoit les Loix naturelles, & en particulier celles de l'honntet. Cependant le penchant qu'il avoit l'Idolatrie, fut cause que Dieu le chargea de beaucoup de Prceptes sur des choses, qui n'toient moralement ni bonnes ni mauvaises. J'entens par l les Sacrifices, la Circoncision, l'observation exacte du jour du repos, & la dfense de quantit de viandes. La plpart de ces choses de trouvent aussi dans le Mahomtisme, qui y a ajot la dfense de boire du vin.

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La seule Religion Chrtienne nous enseigne un Culte proportionn la nature de Dieu. Elle nous aprend que Dieu tant Esprit, nous lui de vouons une adoration spirituelle & pure. Si elle nous prescrit outre cela quelques Actes extrieurs & visibles, ils sont par eux-mmes justes & saints, & n'obligent pas seulement en vertu de l'ordre exprs qui les exige de nous. Selon cette Religion, ce n'est plus la chair qu'il faut circoncire, c'est le coeur. Elle ne nous ordonne plus l'abstinence de tout travail, mais l'abstinence de toute action mauvaise & illicite. Elle ne nous demande plus le sang ou la graisse de nos btes: elle nous demande de plus nobles Victimes, & veut que nous sacrifions nos biens aux ncessitez des Pauvres, & ntre sang ses Vritez lors qu'il peut servir les confirmer. Au commandement de s'abstenir de certaines viandes & de certains breuvages, elle substitue celui d'user de tout, & d'en user avec cette modration qui est propre conserver & afermir la sant. Si elle commande le jene, c'est afin d'lever l'esprit, en abatant un peu le corps. Mais d'ailleurs, tous ses Prceptes tendent exciter dans l'homme une confiance tendre & respectueuse, qui le disposant une obssance exacte, lui fasse trouver tout son repos en Dieu, & le porte croire invariablement ses promesses. Par ces Principes, l'Evangile produit une ferme esprance & un vritable amour pour Dieu, & pour le Prochain. Lors qu'il a rempli le coeur du Fidle de ces sentimens, il le tourne sans peine vers Dieu comme vers son Pre, son bienfaiteur & son remunrateur; & l'anime une obissance, dont le motif n'est plus la crainte servile des chtimens & des peines, mais la crainte de lui dplaire. La prire, qui est l'acte le plus essentiel du Service divin, trouve aussi ses rgles dans l'Evangile. Selon ces rgles, nous ne devons demander ni les richesses, ni les honneurs, ni en un mot tout ce qui pourroit tre pernicieux aussi bien qu'utile. Mais 1. toutes les choses qui sont la gloire de Dieu: 2. entre les choses caduques & passagres, celles dont la Nature ne se peut passer; laissant le reste la Providence, & nous tenant prparez tout vnement. 3. Nous sommes obligez de demander de tout ntre coeur & avec toute l'ardeur dont nous sommes capables, les choses qui mnent l'ternit, le pardon de nos pchez, & le secours du saint Esprit, qui nous rendant inbranlables aux menaces des hommes, & invincibles aux atraits de la chair, nous fasse persverer jusqu' la fin dans ntre course spirituelle. Se peut-il rien imaginer de plus digne de Dieu, qu'un Culte de cette nature?

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[Note marg.: Avantage de la R. Ch. sur les autres dans les devoirs qui regardent le Prochain.] XII. Les devoirs des hommes les uns envers les autres, ne sont pas rglez dans l'Evangile d'une manire moins raisonnable & moins spirituelle. Le Mahomtisme ne respire que la guerre. Et cela n'est pas surprenant, puisque c'est la guerre qu'il doit & sa naissance & ses progrs. Les Loix des Lacdmoniens, ausquelles l'Oracle mme d'Apollon donna le premier rang entre celles de tous les autres peuples de la Grce, tendent gnralement rendre cette Nation belliqueuse.[30] Aristote l'a remarqu, & l'a remarqu comme un grand dfaut. Mais s'il parot raisonnable en cela, il ne l'est pas lors qu'il dit que la guerre est naturellement permise contre les Nations barbares; puisqu'au contraire il est certain que la Nature a tabli entre les hommes les devoirs de l'amiti, & les douceurs de la Socit. On a bien compris qu'elle dfendoit & punissoit svrement le meurtre commis d'homme homme. Si cela est juste, il est donc trs-injuste de regarder la destruction de Nations entires par les voyes cruelles de la guerre, comme une chose glorieuse, & comme une matire de triomphes. C'est pourtant par ces voyes-l, que la fameuse Rpublique de Rome est monte ce comble de gloire & de grandeur, que nous admirons encore dans les Histoires. Ses crivains ont mme t d'assez bonne foi,[31] pour avouer que la plpart de ces guerres toient injustes. C'est ce qu'ils disent en particulier de celles qui lui ont assujetti la Sardaigne[32] & l'Isle de Cypre. Il parot par les Historiens les plus clbres,[33] que la plpart des Peuples ne se faisoient pas un scrupule ni une honte de piller leurs Voisins, & qu'ils comptoient de bonne prise tout ce qu'ils pouvoient leur enlever.[34] Aristote & Cicron mettent la vangeance au rang de actions vertueuses. Les combats sanglans des Gladiateurs outrance, entroient dans les rjoussances publiques. Enfin, rien n'toit plus ordinaire que la cruelle coutume d'exposer les Enfans nouvellement nez. [Note 30: Aristote &c. Euripide l'avoit remarqu avant lui, dans la Tragdie d'Andromaque. Si l'on vous toit, dit-il aux Lacdmoniens, la gloire qui nat des armes, vous n'auriez plus rien qui vous distingut.]

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[Note 31: Pour avouer &c. Ptrone, S'il y avoit quelque terre qui ft riche en mines d'or, il n'en faloit pas davantage pour la faire dclarer ennemie du Peuple Romain.] [Note 32: Et l'Isle de Cypre. Florus liv. III. ch. 9. Le bruit des richesses de cette Isle toit si grand & si bien fond, que le Peuple Romain qui galoit en grandeur toutes les autres Nations de la Terre, & dont la libralit n'allait pas moins qu' donner des Royaumes, ne pouvant rsister l'impression que ces richesses firent sur lui, dclara le Roi de cette Isle, tout Alli qu'il toit, dchu de sa Royaut, rduit l'Isle en Province, & en enleva[C] des sommes prodigieuses.] [Note C: Plutarque les fait monter 7000 talens, qui font environ douze millions six cens mille livres.] [Note 33: Que la plpart des Peuples ne se faisoient pas un scrupule&c. Thucydide Liv. I. Autrefois les Grecs, aussi bien que les Barbares de Terre ferme & des Isles, ayant trouv la commodit d'aller les uns chez les autres par le moyen de la Navigation, s'en servirent pour exercer des brigandages; prenant pour Chefs de ces sortes d'expditions, des Personnes illustres, qui s'y laissoient aller, tant pour l'esprance de s'enrichir, que dans le dessein de faire du bien ceux qui toient dans l'indigence. Ils avoient d'autant moins de peine rssir dans ces entreprises, qu'ils ne s'ataquoient qu' des Villes ouvertes, & des villages. Ils les pilloient, ils vivoient de leur butin; tout cela, sans encourir d'infamie, car bien loin qu'il y en et ce mtier, il y avoit mme de la gloire.. les habitans de Terre ferme se pilloient aussi, les uns les autres: & les [D]Locres Ozoles, les Etoliens, les Acarnaniens & les Nations voisines, le font encore aujourd'hui. Justin tmoigne la mme chose des Phocenses; Plutarque des anciens Espagnols; Diodore, des anciens Tosans; Csar & Tacite, des Peuples d'Alemagne.] [Note D: Locres Ozoles, ainsi apellez pour les distinguer de 3. autres sortes de Locres: Etoliens, Acarnaniens, Phocenses, Peuples de Grce.]

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[Note 34: Aristote & Cicron mettent la vangeance &c. Arist. Nicomachus IV. II. C'est la marque d'un coeur bas & servile, que de soufrir patiemment un afront. Cic. Liv. II. de l'Invention, met au nombre des choses qui sont fondes sur le Droit naturel, les actes de vangeance par lesquels nous repoussons la violence ou les injures, en nous dfendant, ou en rendant la pareille. Dans une Lettre Atticus: Je hai cet homme, dit-il, & je le harai tojours: & plt aux Dieux que je me pusse venger de lui.] Les Loix des Hbreux toient tous gards plus justes, & leurs Rglemens plus saints. Mais comme ce Peuple toit naturellement violent, & sujet aux emportemens de la colre, elles passoient lgrement sur certaines choses, & lui en permettoient mme d'autres qu'autrement elles lui auroient dfendues. C'est cela qu'on doit atribuer la permission qui fut donne aux Isralites, de traiter avec la dernire cruaut les sept Nations qu'ils depossdrent. En quoi pourtant on peut remarquer, qu'ils ne faisoient qu'excuter les Arrts de la Justice divine. C'est par une suite, ou plutt par un abus de cette condescendance de leurs Loix,[35] qu'ils ont tojours port une haine mortelle ceux qui suivoient d'autres Loix que les leurs, & qui ne s'acordoient pas de crance avec eux: & aujourd'hui encore leurs prires sont pleines d'imprcations & d'amertume contre les Chrtiens. La Loi[E] les autorisoit aussi se venger par une exacte rtribution des outrages qu'ils avoient reus, & tuer de leur propre autorit le Meurtrier de leur Prochain. [Note 35: Qu'ils ont tojours port une haine mortelle ceux &c. Les Rabbins enseignent qu'il faut faire tout le mal qu'on peut, ceux de contraire Religion, & qu'on ne doit pas leur rendre ce qu'on leur a drob: qu'il faut exterminer tous ceux qui ne sont pas Juifs. Les Juifs ont ordinairement cette imprcation la bouche, Que tous les Sectaires prissent subitement.] [Note E: Levit. XXIV. 20. L'Auteur entend ce passage, de la vengeance entre Particuliers. Mais on l'explique ordinairement de la maniere dont les Juges devoient punir les violences & les outrages.]

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La Loi de Jsus-Christ dfend de rendre injures pour injures, de quelque nature qu'elles soient. Elle ne veut pas que nous aprouvions par l'imitation, ce que nous regardons comme criminel dans les autres. Elle nous ordonne de faire du bien gnralement tous, & si elle donne aux personnes vertueuses le premier rang entre les objets de ntre amour & de nos bontez, elle ne manque pas de donner le second ceux dont la malice sembleroit les en exclurre. Pour nous y engager plus fortement, elle nous met devant les yeux l'exemple de Dieu, qui fait servir toutes les cratures aux ncessitez de tous les hommes indifremment. [Note marg.: Dans le devoir de la chastet, & dans ce qui regarde le mariage] XIII. La manire dont Dieu a voulu que le Genre humain se multiplit, est une chose trs-digne des sages Rglemens d'un Lgislateur. Cependant peine la Religion Payenne y a-t-elle touch. Et certes elle auroit eu mauvaise grce tre svre l-dessus,[36] puis qu'elle faisoit mille le contes infames des dbauches & des adultres de ses Dieux. Ce pch mme qui outrage la Nature, trouvoit sa protection dans l'exemple des Dieux. Ce fut par l que Ganymde & Antinos mritrent les honneurs divins. Ce crime monstrueux est assez commun parmi les Mahomtans, & il est permis dans la Chine, & en d'autres endroits. Les Philosophes Grecs semblent avoir travaill[37] en diminuer l'horreur en le voilant de termes honntes. Ceux d'entr'eux qui ont eu le plus de rputation, ont fort aprouv que les femmes fussent communes. Par l ils ouvraient la porte une licence & une impuret gnrale, & mettoient les hommes au-dessous des btes; [38]puisqu'il y en a qui se gardent entr'elles une espce de fidlit conjugale. Une pareille licence auroit ces deux mauvais fets; qu'elle droberoit aux Enfans la connoissance de leurs vritables Pres; & qu'elle ne laisseroit aucun lieu l'afection rciproque des uns & des autres. Les Loix des Hbreux dfendent toutes sortes d'impuretez. [39]Mais elles ne condamnent ni la Polygamie, [A]ni le Divorce mme, pour quelques raisons que ce soit. Les Mahomtans usent de ces mmes droits. Les Grecs & les Romains rpudioient leurs femmes pour des sujets assez lgers. Les [A]Lacdmoniens alloient mme jusques se les prter les uns aux autres. Et Caton, le sage Caton, s'en est aussi ml.

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[Note 36: Puis qu'elle faisoit mille contes des dbauches &c. Les Pres ont souvent fait ce reproche aux Payens: Mais il y a du plaisir voir la leon qu'Euripide mme fait l-dessus aux Dieux du Paganisme. Il faut, dit-il, que je donne ici un petit avis Apollon. Ce Dieu ne se contente pas de ravir par force l'honneur des filles chastes, il soufre patiemment qu'elles se dfassent des enfans qui naissent de ses dbauches. Ah! pour vous qui possdez le ttre & l'autorit de Roi, gardez-vous bien de suivre un exemple si pernicieux. Suivez constamment la vertu. Si quelqu'un tombe dans le crime, les Dieux ne manquent pas de le punir svrement. Mais vous, Dieux, si j'ose m'adresser vous, n'est-il pas bien injuste, que vous qui prescrivez des Loix aux hommes, vous viviez vous-mmes sans Loix. Permettez moi de vous dire une chose, qui assurment n'arrivera jamais: C'est que si vos impudicitez toient punies aussi svrement que vous punissez celles des Hommes, bientt & vous Apollon, & vous Neptune, vous-mme grand Jupiter, qui rgnez sur les Cieux, vous vous verriez & sans Temples & sans Autels.] [Note 37: A en diminuer l'horreur &c. Philon liv. De la Comtemplation. Tous les discours du Festin de Platon roulent non sur l'amour des hommes pour les femmes ou des femmes pour les hommes; cela ne seroit pas si honteux, puis que cet amour ne passe point les bornes de la Nature: mais sur l'amour des hommes pour les garons. Car tout ce qu'on y dit de Vnus & de l'amour cleste, ne se dit que pour sauver un peu les aparences par des mots qui n'ont rien de choquant.] [Note 38: Puis qu'il y en a qui se gardent &c. Pline le dit des colombes, & Porphyre des pigeons ramiers.] [Note marg. A: Dent. XXIV. 1-4.] [Note 39: Mais elles ne condamnent ni la Polygamie &c. Deuter. XXI. 15. 11. Samuel, XII. 2. Josphe Antiq. Jud. liv. XVI. La cotume de notre Nation permet d'avoir plusieurs femmes. Les Docteurs Juifs & les Pres ont aussi entendu dans ce sens, les passages que je viens de raporter.] [Note marg. A: Herodot. L. VI. Plut. Vie de Lycurg. & de Caton d'Utique.]

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La Loi trs-parfaite de Jsus-Christ ne rgle pas seulement l'extrieur: elle va jusqu' la racine du drglement; elle retranche la cupidit, & ne lui permet pas les moindres mouvemens, ni les moindres atentats la chastet des femmes. Tout, jusqu'aux regards mmes, devient criminel par ces Loix svres qui font craindre l'Homme un Dieu scrutateur des coeurs, juge & vangeur non seulement du crime, mais aussi du dessein de le commettre. Elles dfendent le Divorce. Et n'est-il pas juste, en fet, que puisque toute vritable amiti doit tre perptuelle & indissoluble, celle qui unit & les coeurs & les personnes entires, dure tout autant que la vie? Joignez cela qu'il n'est pas possible que l'ducation des Enfans ne reoive quelque prjudice de cette sparation. Pour ce qui est du nombre des femmes, ces mmes Loix n'en permettent qu'une. Les raisons en font claires, & n'ont pas t ignores, ni des Romains, ni des anciens Peuples de l'Allemagne, qui condamnoient la Polygamie. Il y en a trois principales raisons. I. Il est juste que la Femme qui s'engage donner son coeur tout entier & sans rserve, [40]possde aussi sans partage celui de son Mari. II. Les afaires domestiques sont mieux conduites, lors qu'elles sont sous la direction d'une seule tte. III. Enfin, cette pluralit de Mres de Famille ne peut causer parmi les Enfans, que du dsordre & de la dsunion. [Note 40: Possde aussi sans partage &c. Saluste, Guerre de Jugurtha, Ceux qui ont plusieurs femmes, ont le coeur tellement partag, qu'ils n'en ont proprement aucune.] [Note marg.: Dans la manire d'acquerir & de conserver les richesses.] [Note marg. A: Diod. Sic. L. I. Plut. Vie de Lycurgue.] XIV. Venons aux devoirs de l'Homme par rapport aux richesses, & aux commoditez de la vie. Les gyptiens & les Lacdmoniens[A] permettoient le vol. Les Romains, qui le dfendoient entre Particuliers, le savoient trs-bien pratiquer de Nation Nation. La plpart de leurs Guerres toient d'honntes Brigandages; & Cicron a reconnu que s'ils eussent t obligez de faire restitution, ils en auroient t bientt rduits leurs anciennes Cabanes.

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[Note marg. A: Deut. XXIV. 20.] La Loi dfendoit le vol aux Juifs; mais elle leur permettoit[A] de donner leur argent usure aux trangers: s'acommodant en cela leur naturel assez avide de biens, & au gnie des promesses qu'elle faisoit ses observateurs. L'vangile ne condamne pas seulement toutes sortes d'injustices, sans distinction de ceux qui ont en pourroit faire: il travaille aussi tarir la source ordinaire de toutes nos injustices, en nous dfendant d'atacher ntre coeur aux richesses. Il nous en fait voir le nant. Il nous tourne entirement vers les biens du ciel. Il nous reprsente que ntre ame est trop petite, pour pouvoir donner une gale aplication deux choses, dont chacune demande l'Homme entier, & qui sont assez oposes, pour nous obliger souvent des rsolutions & des dmarches toutes contraires; que l'aquisition, & la conservation des richesses coute mille inquitudes, qui rongent le coeur, qui l'asservissent, & qui empoisonnent le plaisir qu'il s'en promettoit: au lieu que les choses dont la Nature se contente, sont & en petit nombre, & trs-faciles aquerir. S'il arrive que Dieu nous donne quelque chose de plus que ce qui est uniquement ncessaire, l'Evangile ne veut pas que nous nous en dfassions, [41] & qu' l'exemple de quelques Philosophes [a] peu sages, nous le jettions dans la Mer. Il ne veut pas aussi, ni que ce surplus demeure inutile entre nos mains, ni que nous le prodiguions: mais il nous ordonne que gardant un raisonnable milieu, nous employions ce bien rparer l'indigence des autres, soit par de purs dons, soit en prtant ceux qui dans le besoin ont recours nous. La raison en est, que nous ne devons pas nous regarder comme les matres de nos biens l'exclusion de Dieu, qui tant le Pre de tous les hommes, & le Matre de tout ce qu'ils ont, nous a tablis dispensateurs de ses biens, plutt que vritables possesseurs. Mais quoique par cette raison, il et droit d'exiger de nous purement & simplement que nous en disposions selon ses ordres, il veut bien nous y inviter par la dclaration qu'il nous fait, qu'une grce bien place nous assure des trsors que les Voleurs ne pourront nous enlever, & dont jamais aucun accident ne nous frustrera. Si nous cherchons des exemples d'une libralit sincre & pleine de charit, les premiers Chrtiens nous en donnent un qui est digne d'admiration. Ne semble-t'il pas, en fet, voir la

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promptitude [Note marg.: Rom. XV. 25. 26] de ceux de Macdoine & d'Achae soulager la pauvret de ceux de la Palestine, qu'ils n'toient tous qu'une mme Famille disperse par tout l'Univers? [Note 41: Et qu' l'exemple de quelques Philosophes. Ces Philosophes sont Aristippe & Crats.] [Note a: Ainsi Dmocrite, au rapport de Snque & de Cicron, laissa ses Terres incultes, ngligea son Patrimoine, regardant les biens de l'esprit comme les seuls biens, & croiant que la possession des choses de la Terre toit un obstacle la Philosophie. TRAD. DE PAR.] Mais comme ce seroit peu d'avoir rgl l'extrieur si on laissoit le coeur dans toute sa libert, la Loi de J. C. n'oublie pas de marquer quel doit tre le vrai principe de nos bienfaits. Elle nous aprend que l'esprance du rciproque ou de la rputation, en te tout le prix; & qu'ils ne sont de quelque valeur aux yeux de Dieu, qu'autant que son amour en a t le motif, & sa gloire, la dernire fin. Elle prend soin de renverser tous les prtextes dont l'amour du bien colore une pargne excessive. Elle dissipe la crainte qu'on auroit, ou qu'on feroit semblant d'avoir, de tomber dans l'indigence par trop de libralit, & de se drober par l les secours dont la vieillesse a besoin, & dont on peut se soulager en cas de quelque disgrace. Elle prvient tous ces prtextes, en promettant que Dieu aura des bontez toutes particulires pour ceux qui observeront ses Loix. Elle ajote mme le raisonnement la promesse. Elle nous fait jetter les yeux sur les soins tout visibles de la Providence, dans la production des plantes & des fleurs, qu'elle veut bien mme orner & embellir. Elle nous oblige penser que Dieu tant si bon & si puissant, nous lui ferions outrage, si nous ne nous fiions lui, qu' proportion des gages prsens & visibles qu'il nous donne de son amour. [Note marg.: Dans les Loix qui rglent le serment.] XV. Enfin les autres Loix dfendent svrement le parjure. Les Loix de l'vangile dfendent le serment mme, except quand il est d'une absolue ncessit: outre qu'elles nous forment une habitude si [Note marg.:

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Matth. V. 33-37.] constante de dire la vrit, que les ocasions d'tre rduit faire serment, deviennent par l extrmement rares. [Note marg.: Perfection de la Morale vanglique] XVI. En gnral on peut dire que tout ce qu'il y a d'excellent dans les Livres des Philosophes Grecs, dans les Maximes des Auteurs Juifs & de ceux de tous les autres Peuples, est contenu dans la Doctrine vanglique, comme man de Dieu mme. On y trouve des Prceptes sur la modestie, sur la temprance, sur la bont, & sur l'honntet des moeurs. On y aprend les devoirs rciproques des Magistrats & des Peuples; des Pres & des Enfans; des Maris & des Femmes. On y voit la condamnation de certains dfauts, sur lesquels la plpart des Grecs & des Romains se sont fait illusion eux-mmes par les beaux noms qu'ils leur donnoient, & par je ne sai quel clat de Grandeur qu'ils y apercevoient; j'entens la passion pour les honneurs & pour la gloire. Mais ce qu'il y a de plus admirable dans l'Evangile, c'est cet abrg de tous les Prceptes, plein de sens dans sa brivet, & qui porte que nous devons aimer Dieu par-dessus toutes choses, & nos Prochains autant que nous-mmes; ou, ce qui revient un, [42] que nous leur devons faire ce que nous voulons qu'on nous fasse. [Note 42: Que nous leur devons faire. L'Empereur Alex Svre louoit fort cette Loi.] [Note marg.: Objection tire de la diversit de sentimens qui est parmi les Chrtiens.] XVII. Quelqu'un objectera peut-tre contre l'excellence de la Doctrine Chrtienne, dont nous tirons avantage, cette grande diversit d'opinions qui partage les Chrtiens, & qui les divise mme en tant de Sectes difrentes. La Rponse est aise. Il n'arrive en cela la Religion Chrtienne que ce qui arrive tous les Arts, & toutes les Sciences humaines. Ce malheur si gnral est un fet de la foiblesse de l'esprit de l'Homme, ou des prjugez qui lui tent la libert de juger sainement des choses. Mais ces diversitez

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d'opinions ont d'ailleurs cela de bon, qu'elles ne vont que jusqu' un certain point, au de-l duquel il y a des vritez dont tout le monde convient, & qui rpandent mme des lumires sur les Articles contestez. Dans les Mathmatiques on dispute sur la quadrature du Cercle; mais on est d'acord sur cette maxime, par exemple, que si de choses gales on en te des portions gales, ce qui demeure est gal. On pourroit faire voir la mme chose dans la Physique, dans la Mdecine, & dans les autres Sciences. De mme, la diversit de sentimens qui rgne parmi les Chrtiens, n'empche pas qu'ils ne conviennent des principaux Articles, c'est--dire, de ces Prceptes que nous avons fait regarder comme la gloire du Christianisme. Leur certitude parot sur-tout, en ce que ceux qui par le principe d'une haine & d'une animosit mutuelle, cherchent toujours de nouveaux sujets de se contredire, n'en sont jamais venus jusqu' nier que ces Prceptes ne viennent de Jsus-Christ. Je n'en excepte pas mme les Personnes drgles, qui refusent de se conduire selon ces saintes maximes. Et en fet il n'y auroit pas moins d'absurdit nier que la doctrine Chrtienne procde de Jsus-Christ, qu'il y en avoit dans les chicanes que quelques Philosophes ont fait autrefois contre la blancheur de la neige. Si les sens nous aprennent que la neige est blanche, la ve de tous les Peuples Chrtiens, & la lecture des Livres de tous leurs Auteurs, depuis les plus anciens jusqu'aux plus nouveaux, & de ceux mme qui ont rendu tmoignage la Religion par une mort violente; tout cela, dis-je, forme aussi une preuve de sens & d'exprience, qui anantit tout doute sur l'origine de nos Dogmes. On croit aisment sur le tmoignage de Platon, de Xnophon, & des autres Sectateurs de Socrate, que ce qu'ils nous donnent comme la doctrine de ce Philosophe, est vritablement sa doctrine. On ne doute pas que Znon n'ait enseign ce que les Philosophes de sa Secte lui atribuent. Quelle quit donc y auroit-il former des doutes sur la validit du tmoignage de tous les Chrtiens, touchant l'Auteur des enseignemens de leur Religion? [Note marg.: III. Avantage de la R. Ch. tir de la manire dont elle s'est tablie.] XVIII. Le troisime avantage que nous avons remarqu dans la Religion Chrtienne par-dessus toutes celles qui sont actuellement, ou que

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l'imagination pourroit se figurer, consiste dans la manire dont elle a t enseigne, & dont elle s'est rpandue dans le Monde. En quoi nous avons considrer 1. Son Auteur. 2. Sa grande tendue. 3. La qualit de ceux qui l'ont prche. 4. Les dispositions de ceux qui l'embrassrent les premiers. [Note marg.: O l'on considre 1. Son Auteur.] 1. Les Chefs de Secte parmi les Grecs, avouoient qu'ils n'osoient donner pour certain tout ce qu'ils enseignoient. Ils disoient que la Vrit est cache dans un puits; que ntre esprit n'est pas plus propre soutenir l'clat des Vritez divines, que les yeux des chouettes soufrir les rayons du Soleil. Et la faveur de ces belles maximes, ils diminuoient le mieux qu'ils pouvoient la honte de leur ignorance. Outre cela [43] il n'y en a eu aucun dont la vie n'ait t souille de quelques vices assez grossiers. Les uns toient [44] de lches adulateurs des Puissances souveraines. [45] Les autres avoient de criminelles liaisons avec des Femmes. Quelques autres toient d'une impudence si excessive, [46] qu'on les comparoit des chiens: ce qui imprimoit sur toute leur Secte une note d'infamie. Tous en gnral se portoient rciproquement une envie furieuse, comme on le voit par leurs disputes continuelles, [47] & par leurs dmlez pleins de chaleur sur de simples mots, ou sur des choses trs-lgres. [48] Leur indifrence pour le Service divin parot en ce que, bien qu'ils crssent presque tous l'existence d'un seul Dieu, non seulement ils ne lui rendoient pas leurs hommages, mais prenant pour Rgle en fait de Religion la crance publique, ils adoroient par une prvarication criminelle, ceux qu'ils savoient trs-bien n'avoir de Divinit que dans l'opinion des Peuples. Enfin ils n'avanoient rien d'assur sur les rcompenses de la pit & de la vertu. Je n'en veux point d'autre preuve que les dernires paroles de Socrate. [Note 43: Il n'y en a eu aucun &c. Socrate mme, le plus irrprhensible de tous, toit extrmement colre, & ne pouvoit se modrer cet gard, ni dans ses discours, ni dans ses actions.] [Note 44: De lches adulateurs &c. comme Platon & Aristippe.]

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[Note 45: Les autres avoient de criminelles liaisons &c. Platon, Aristote, picure, Aristippe, &c. Znon Auteur de la Secte des Stociens alloit encore plus loin, & aimoit les garons.] [Note 46: Qu'on les comparoit des chiens. De l vint le nom de Cyniques qui fut donn leur Secte.] [Note 47: Et par leurs dmlez, pleins de chaleur &c. Timon Phliasius. Malheureux hommes, dit-il aux Philosophes, honte du Genre humain; gens qui n'tes que ventre; vous ne faites que vous garer en vaines disputes sur des choses de nant. Puis-je vous mieux dpeindre qu'en vous comparant des outres remplis de vent? Ailleurs: Mais qui les a donc animez ainsi les uns contre les autres? C'est une vaine populace, qui aime le babil; & qui acourt au moindre bruit qu'ils font. Voila ce qui cause & qui entretient cette maladie pernicieuse tant de gens. Ces passages se trouvent dans Clment, Eusbe, & Thodoret.] [Note 48: Leur indifrence pour le Service divin &c. Xnophon, liv. V. des choses mmorables, raporte un Oracle qui ordonnait que l'on servt les Dieux de la manire que chaque Ville l'auroit prescrit par ses Loix. Platon disoit qu'il toit dangereux de discourir sagement & raisonnablement devant le Peuple touchant les choses divines. C'est ce qui a ferm la bouche tous les Philosophes Grecs, Latins, & Barbares, & qui leur a fait dissimuler la vrit. Et n'est-ce pas l un grand prjug contr'eux?] Pour ce qui est de Mahomet, dont la Religion a gagn un si grand nombre de Peuples; ses Sectateurs mmes nous tent la peine de le convaincre de crimes, par l'aveu qu'ils font de ses dbordemens. On peut aussi remarquer qu'il n'a donn aucun gage indubitable de la certitude du Paradis charnel, qu'il promet ceux qui le suivent. Les Mahomtans ne disent pas qu'il soit ressuscit; & quand ils le diroient, son corps, qui est encore Medine, les dmentiroit. Moyse le Lgislateur des Hbreux a t un grand Homme tous gards; mais il a t homme & a eu ses foiblesses. Ce ne fut qu'aprs une longue rsistance, qu'il put se rsoudre accepter la Commission que Dieu lui

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donnoit d'aller trouver Pharaon de sa part. La promesse expresse qu'il lui fit de tirer des eaux du rocher par son ministre, ne put bannir toute sa dfiance. Ce sont l des Faits dont les Juifs mmes conviennent. S'il a propos des rcompenses, il n'en a presque pas jou lui-mme. Il n'entra pas dans la Terre promise; mais il mourut dans le Dsert, aprs y avoir pass une grande partie de sa vie au milieu des rvoltes presques continuelles de son Peuple. Jsus-Christ est le seul dont la vie ait t parfaitement pure & irrprhensible. Ses premiers Disciples ne lui reconnoissent point de dfauts, & ses Ennemis ne l'en ont jamais convaincu d'aucun. [49]Il a rempli exactement tous les devoirs qu'il a prescrits aux hommes. Il a suivi fidlement les ordres qu'il avoit reus de Dieu. Sa vie a t de la simplicit la plus parfaite. Il a soufert les injures & les derniers suplices avec une patience exemplaire; comme il parot par l'Histoire de sa crucifixion. Il a eu pour les hommes, mme pour ses Ennemis & pour ses Bourreaux, l'amour le plus sincre & le plus ardent, jusqu' prier Dieu pour ceux qui le crucifioient. Il a ratifi dans sa personne les rcompenses qu'il a promises ses Fidles, les ayant obtenues dans le degr le plus magnifique. Son Histoire nous l'aprend, & mille preuves nous en assurent. Plusieurs l'ont v ressuscit, l'ont ou parler, & ont apuy leur foi par le secours de l'atouchement. Il a t lev dans le Ciel la ve de ses Aptres, & a donn des marques certaines de son autorit suprme en confrant ses Disciples le pouvoir de parler diverses Langues, & celui de faire des miracles, aprs le leur avoir promis en les quitant. Par l, il a t tout lieu de douter, qu'il ft assez puissant pour nous confrer la rcompense qu'il nous a propose. D'o je conclus, que puis qu'il a confirm ses Prceptes par son obssance, & ses promesses par la part excellente qu'il y a eue lui-mme, sa Religion l'emporte sur toutes celles qui sont, ou qui ont jamais t dans le Monde. [Note 49: Il a rempli exactement &c. Lactance. Il a march lui-mme dans le chemin qu'il nous a montr, de peur que les dificultez qui se rencontrent dans ce chemin ne nous dtournassent d'y entrer.] [Note marg.: 2. Sa grande tendu ds le commencement mme.]

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Voyons prsent les succs dont la Prdication de l'Evangile a t suivie. Ils sont tels, qu' les bien considrer, il faut reconnotre que l'Evangile est divin, ou ne pas croire que Dieu se mle de ce qui concerne les hommes. Il toit digne des soins paternels de sa Providence, de donner des sentimens vertueux & bons, des succs & une tendue qui rpondissent leur excellence. Tel a t le sort de la Religion Chrtienne. Toute l'Europe, mme jusqu'aux endroits les plus proches du Nord, fait profession de la croire, & de l'enseigner. Elle est connue par toute l'Asie, & dans les Iles de l'Ocan qui l'environne, dans l'gypte, dans l'thiopie, dans quelques autres Pas de l'Afrique, & presque par tous les endroits de l'Amrique o l'on a pu pntrer. L'Histoire de tous les sicles, les Livres de nos crivains, les Actes des Conciles; une vieille tradition que quelques Indiens ont conserve jusqu' ntre tems touchant [50]les Voyages de S. Thomas, de S. Andr & des autres Aptres; tout cela, dis-je, montre que ce n'est pas d'aujourd'hui que le Christianisme est en possession de cette universalit, & qu'il en jout depuis plusieurs sicles. En particulier Clment, [51]Tertullien, & quelques autres remarquent que de leur tems le Nom de Jsus-Christ toit rvr dans les Iles Britanniques, dans l'Alemagne, & jusqu'aux extrmitez de la Terre. Or je demande s'il y a quelque Religion qui puisse entrer en concurrence avec la ntre, sur le privilge d'une tendue aussi universelle. Le Paganisme a presque couvert toute la Terre; mais parler juste, sous ce nom toient comprises une infinit de Religions difrentes. Entre les Payens, les uns adoroient les Astres; les autres les lmens; d'autres servoient les Btes; plusieurs rvroient des choses qui ne subsistent que dans l'imagination. Leurs Loix sacres n'toient pas moins diverses que les objets de leur culte; & ils en devoient l'institution des Auteurs trs-difrens. Les Juifs dans leur dispersion paroissent un trs-grand Peuple; mais enfin, ce n'est qu'un Peuple; & depuis J. C. leur Religion n'a pas reu d'acroissement fort considrable. Si depuis ce tems-l elle est sortie de l'obscurit o elle avoit t jusqu'alors, on peut dire que les Chrtiens y ont plus contribu que les Juifs. [Note 50: Des Voyages de St. Thomas. On montre encore aujourd'hui son spulcre dans le pas de Coromandel. Clement &c. Stromar. V. dit que

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Jesus-Christ est connu de toutes les Nations.] [Note 51: Tertullien liv. I. contre les Juifs. En quel autre toutes les Nations ont-elles cru, qu'en Jesus-Christ, et quel autre ont-elles embrass comme le Messie venu au monde? Aprs il fait un dnombrement des Nations qui croyoient en Jsus-Christ de son tems, & ce dnombrement contient tous les Peuples des 3. parties du Monde qui toient alors connues. Plus bas il montre combien le Royaume de Jesus-Christ est plus tendu que ne l'ont t l'Empire de Nebucadnsar, & d'Alexandre, & que ne l'toit celui des Romains. La Royaut de Jsus-Christ, dit-il, s'tend par-tout & est crue par-tout. Ce grand Roi est servi par tous les Peuples que nous venons de nommer: il regne; il est ador en tous lieux; il se communique tout le monde galement. Arnobe, S. Athanase, Thodoret, & S. Jrme, font voir par le mme dtail, cette grande tendue de l'Empire de Jesus-Christ. Origne dans une Homlie sur Ezchiel, Les malheureux Juifs avouent que ces choses sont dites du Messie. Mais c'est eux un aveuglement dplorable, d'ignorer encore la Personne qui elles conviennent, puis qu'ils les voyent acomplies. Qu'ils nous marquent avant l'avnement de Jsus-Christ, quelque temps auquel la Bretagne, le Mauritanie, le Monde entier s'est acord ne servir qu'un seul Dieu. S. Chrysostome, Homl. VI. Comment les crits des Aptres auroient-ils pu passer jusques aux terres trangres, jusqu'aux Indes, jusqu' ces bords de l'Ocan qui terminent toute la Terre, si les Auteurs de ces Livres n'eussent t dignes de foi? Le mme Pre dans l'Homlie sur la Divinit de Jsus-Christ, Parcourir en si peu de tems toute la Terre; inviter ainsi de si grandes choses des hommes prvenus de mauvaises habitudes, & plongs dans la plus norme corruption, cela est assurment au-dessus des forces d'un homme, & c'est cependant ce qu'a fait Jsus-Christ. Il a dlivr de ces maux tout le Genre humain. Les Romains, les Perses, & toutes les Nations Barbares ont jou de cette heureuse dlivrance.] Le Mahomtisme ocupe un trs-grand nombre de Pas; mais il ne l'ocupe pas seul. Presque par-tout o il rgne, notre Religion y a ses Sectateurs & mme en quelques endroits ils surpassent en nombre les Mahomtans; au lieu qu'on trouve trs-peu de ceux-ci dans la plpart des Pas que les Chrtiens possdent.

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[Note marg.: 3. Ceux qui l'ont les premiers prche.] 3. Comparons maintenant les moyens par lesquels la Religion Chrtienne s'est tablie dans le Monde, avec ceux qui ont servi afermir les autres Religions; & les premiers Docteurs de celle-l avec ceux qui ont fait fleurir celles-ci. Nous voyons que pour l'ordinaire les hommes ont le foible de se laisser entraner par l'exemple des Rois, & des personnes revtues de quelque autorit, sur-tout si cet exemple passe en loi, & si l'on met en usage la force & la contrainte. C'est par ces voyes que les difrentes Religions Payennes & la Mahomtane se sont acrues & fortifies. Les premiers Docteurs de ntre Religion toient dnuez de ce secours ficace. C'toient des personnes sans naissance & sans nom; c'toient des Pcheurs, & des gens de mtier. Ils ont cependant trouv le moyen de l'tablir en l'espace de trente ans [A] [Note marg. A: Rom. XV. 19.] dans toutes les parties de l'Empire Romain, dans celui des Parthes, dans les Indes, c'est--dire, par toute la Terre. Pendant prs de 300. ans elle n'a d ses acroissemens qu' des Particuliers, qui bien loin d'avoir en main ou de quoi se faire craindre par des menaces, ou surprendre la faveur des Peuples par des esprances, rencontroient par tout des obstacles de la part des Souverains. Malgr tout cela, avant qu'elle et atir Constantin la profession de ses vritez, [52]il s'en faloit peu qu'elle ne remplt la plus grande partie de l'Empire Romain. Ceux d'entre les Grecs qui ont donn des Rgles pour les moeurs, se rendoient d'ailleurs recommandables aux Peuples par quelques autres endroits. Platon toit grand Gomtre. Les Pripatticiens s'apliquoient tudier les animaux & les plantes. Les Stociens toient habiles dans l'art du raisonnement. Les Pythagoriciens possdoient la Science des nombres & de l'harmonie. Plusieurs d'entr'eux, comme Platon, Xnophon & Thophraste, faisoient valoir leurs prceptes par toutes les graces & toute la force de l'loquence. Rien de tout cela ne se trouvoit dans nos premiers Docteurs. Leurs discours toient simples & sans agrmens. Ils instruisoient, ils promettoient, ils menaoient: tout cela sans tude & sans art. Or comme ces manires ne peuvent pas aler loin & ont trs-peu de proportion avec les succs qu'elles ont eus; il faut de toute ncessit reconnotre, ou que les miracles ont supl au dfaut de l'Art; ou qu'une Providence secrette a veill favorablement sur les desseins de ces premiers Fidles; ou qu'ils ont eu l'un & l'autre de ces deux secours.

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[Note 52: Il s'en faloit peu qu'elle ne remplt &c. Tertullien II. Apolog. Nous ne sommes que d'hier & nous nous trouvons par-tout. Nous remplissons vos Villes, & municipales, & autres, vos Iles, vos Forteresses, vos Bourgs. Nous sommes rpandus dans les Armes, dans les Tribus, dans les Dcuries. La Cour, le Snat, le Barreau sont pleins de Chrtiens. En un mot vous nous trouvez par tout, si ce n'est dans vos Temples.] [Note marg.: 4. Les dispositions des premiers qui l'embrassrent.] 4. Ceux qui ont reu le Christianisme par les instructions des Aptres, avoient l'esprit imbu des principes d'une autre Religion, & par consquent dificile manier. Les premiers Disciples de Mahomet & des Auteurs des Religions Payennes, tant moins prvenus, toient plus capables de recevoir de nouvelles impressions. La Circoncision & la connoissance d'un seul Dieu, avoient dispos les Hbreux recevoir la Loi de Moyse. Mais rien ne prparoit les premiers Chrtiens se soumettre l'vangile. Ils toient dans d'autres sentimens; & une longue habitude, qui tient souvent lieu d'une seconde Nature, les y confirmoit, & les loignoit de ces nouvelles doctrines. L'ducation & le respect des Loix & de l'autorit de leurs Anctres les afermissoit, les uns dans la Religion Payenne, & les autres dans le Judasme. Ce n'toit pas l le seul obstacle que la Religion rencontroit dans leur coeur. Ils ne pouvoient s'y ranger sans se soumettre infailliblement la fcheuse ncessit de craindre les maux les plus terribles, ou de les endurer. L'horreur que les maux impriment naturellement, se rpand souvent jusques sur les choses qui les peuvent atirer; & il est assez rare qu'on entre dans des sentimens qui tranent aprs eux d'aussi tristes suites. Nos premiers Pres ont pass par-dessus tout cela. C'est peu de dire que le Christianisme leur fermoit l'entre des Charges, les assujettissoit des peines pcuniaires, la confiscation de leurs biens, & au bannissement: on les envoyoit travailler aux Mines: la cruaut s'puisoit en nouvelles manires de les tourmenter. Le martyre & les massacres toient si ordinaires, que les Auteurs de ce tems-l assurent qu'il prit par l plus de monde, que la famine, ni la contagion, ni la guerre, n'en peuvent dtruire. Les genres de mort qu'on leur faisoit soufrir toient des plus afreux. [53]On les brloit vifs, on les crucifioit, en un mot, on leur toit la vie par des suplices, qu'on ne peut ni lire ni se reprsenter

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sans une extrme horreur. Ces cruautez continurent dans l'Empire Romain, presque jusqu' Constantin le Grand. Si elles eurent quelques intervales, ils toient peu considrables, & mme n'toient pas universels. Elles durrent plus long tems encore dans les Pas qui ne reconnoissoient pas l'autorit des Romains, mais elles ne purent jamais afoiblir ce Parti. Il sembloit mme qu'elles l'augmentassent, & que pour un Chrtien qu'elles dtruisoient, elles en fissent renatre plusieurs. C'est ce qui donna lieu quelques-uns de dire, que le sang des Martyrs toit la semence de l'Eglise. [Note 53: On les brloit vifs &c. Ulpien clbre Jurisconsulte a fait sept Livres sur cette question; Quelles sortes de peines il faloit infliger aux Chrtiens. Lact. liv. V. ch. II.] Comparons encore ici le Christianisme avec les Religions contraires. Les Grecs, & les Juifs, qui avoient coutume de parler de tout ce qui les concernoit, avec beaucoup de vanit & d'ostentation, ne peuvent citer que fort peu de personnes qui ayent eu le courage de soufrir la mort pour leurs Opinions. Les Indiens peuvent se faire honneur de quelques Gymnosophistes; & les Grecs de leur Socrate. Le reste se rduit peu de chose. Encore n'y a-t-il gure lieu de douter que ces personnes, qui s'toient dj rendues clbres, n'ayent eu en ve de se faire un grand nom dans la Postrit, Nos Martyrs toient pour la plpart des Personnes du plus bas rang, connues peine parmi leurs Concitoyens, C'toient des femmes, c'toient de jeunes gens, qui ne pouvoient ni dsirer ni se promettre avec quelque vrai-semblance, une rputation qui les ft vivre long tems dans la mmoire des hommes. En fet le Martyrologe ne fait mention que de la moindre partie de ceux qui ont soufert le martyre pour la dfense de la Religion, [54]Le reste va trop loin pour tre compt un par un. Ajotons cela qu'il toit ais la plpart d'entr'eux de se drober aux suplices. Un peu de dissimulation, un grain d'encens jett sans dessein sur un Autel, les en et afranchis; ce qui ne se peut pas dire des Martyrs Payens. [Note 54: Le reste va trop loin &c. Le Martyrologe marque seulement en gros les 300 qui ont soufert le martyr Carthage; un grand nombre d'autres Martyrs en Afrique sous l'Empereur Tibre; en Antioche, en

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Arabie, en Cappadoce, & dans la Msopotamie, sous Valrien: dans la Phrygie & dans le Pont, sous Maximim &c.] Quelques sentimens qu'ils cachassent dans le fond de leur coeur, ils avoient du moins la complaisance de conformer leur extrieur au got de ceux qui ils toient suspects. Il n'y a donc proprement que les Juifs & les Chrtiens qui ayent soufert la mort uniquement pour la gloire de Dieu. l'gard des Martyrs de la Religion Judaque, on n'en trouve que dans les tems qui ont prcd la venue de Jsus-Christ; encore y en a-t-il eu si peu en comparaison des Martyrs du Christianisme, qu'on en compteroit plus de ceux-ci dans une seule Province, que des autres dans toute l'tendue de leur tat, & dans toute la dure de leurs soufrances. En fet, cette dure n'a pas t bien longue, puis qu'elle ne comprend que les Rgnes de Manass & d'Antiochus. Cette multitude innombrable de Personnes de tout rang & de tout sexe, spares par l'intervale de tant de lieux & de tant de sicles, & qui ont sll de leur sang la Foi Chrtienne, doit avoir eu sans doute quelque raison de persvrer si constamment. Or cette raison ne pouvant tre que la force de la vrit, & le secours de l'Esprit de Dieu; c'est avec justice que nous regardons nos Martyrs comme une bonne preuve de la Religion Chrtienne. [Note marg.: Rponse ceux qui demandent des preuves encore plus dmonstratives.] XIX Si toutes ces preuves ne satisfont pas, & qu'on en dsire de plus convainquantes, on doit considrer que[55] les preuves varient, selon la diversit des choses que l'on veut tablir. On ne peut conclurre une vrit Mathmatique que par des raisons de la dernire vidence. Les disputes de la Physique se doivent terminer par des argumens fondez sur des Principes naturels. Lors qu'il s'agit de dlibrer, il faut se dterminer par des argumens tirez des maximes que le sens commun & l'exprience suggrent. Les Faits ont aussi leurs preuves, qui consistent dans la qualit de ceux qui les atestent: & c'est les avoir prouvez, que de faire voir que ces Tmoins n'ont rien qui les les rende suspects. Si l'on ne s'en tient pas l, on anantit

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la certitude des Faits Historiques; on dtruit celle des expriences, qui font la partie la plus considrable de la Mdecine; & l'on suspend les devoirs rciproques des Pres & des Enfans; puis que ces relations ne se connoissent que par ces sortes de preuves. Dieu et pu fonder ntre Foi sur le tmoignage des sens de chaque Fidle, & mme sur des dmonstrations: mais il vouloit commander aussi bien que persuader, & donner la Foi un caractre d'obssance & de soumission. Il sufisoit donc qu'il se rvlt d'une manire capable de convaincre les esprits dociles. Il vouloit que l'Evangile ft une Pierre-de-touche qui distingut les ames ployables & flexibles d'avec celles qui sont d'une opinitret incurable. Nos preuves ont persuad un trs-grand nombre de Personnes sages & vertueuses; il est donc vident que l'incrdulit des autres ne vient pas de l'insufisance de ces preuves,[56] mais de la rpugnance qu'ils ont contre des vritez & des Loix qui choquent leurs passions, & qu'ils ne peuvent admettre sans s'engager compter pour rien la gloire, les honneurs, & les biens de cette vie. Ils reoivent sans scrupule mille autres Faits qui ne sont apuyez que sur le raport des Historiens, & dont ils ne voyent mme present aucuns monumens sensibles. Mais lors qu'il s'agit de l'Histoire de l'Evangile, ils entrent en dfiance, & n'ont aucun gard au raport de ses premiers tmoins, ni aux monumens qui pourroient servir la confirmer; tel qu'est l'aveu de tous les Juifs; & cette multitude de Socitez Chrtiennes qui ne peuvent s'tre formes sans quelque raison lgitime. [Note marg.: Conclusion.] [Note 55: Les preuves varient selon la diversit.. Aristote Mtaphys. liv. I. ch. dernier Il ne faut pas chercher en toutes sortes de sujets, une certitude aussi grande que celle des vritez mathmatiques.] [Note 56: Mais de la rpugnance &c. St. Chrysostome Demetrius. Le refus que l'on fait de recevoir les Prceptes de l'Evangile, ne vient que de ce qu'on n'a pas le courage de les suivre.] Je conclus, que puis que la longue dure du Christianisme, & son tablissement par toute la Terre, ne peuvent pas tre la production de l'Esprit humain, il faut, ou les atribuer quelques miracles clatans, ou

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avouer que cette dure & ce progrs si extraordinaire, o l'on ne veut reconnotre rien de surnaturel, sont le plus grand de tous les miracles. TRAIT DE LA VRIT DE LA RELIGION CHRTIENNE. LIVRE TROISIEME. O l'on prouve l'autorit de l'criture. [Note marg.: Preuve gnrale de l'autorit des Livres du Nouveau Testament.] I. Le but des preuves que nous avons dduites jusqu'ici, & de toutes les autres qu'on pourroit ajoter, est de persuader aux Incrdules & ceux qui sont encore dans l'incertitude, que la Religion, dont les Chrtiens font profession, est trs-vritable & trs-bonne. Mais ce n'est pas assez. Aprs les avoir convaincus de cette vrit, il faut les conduire ces Livres trs-anciens o cette Religion est renferme, & que nous apellons les Livres du Nouveau Testament, ou pour parler plus exactement, les Livres de la Nouvelle Alliance. Il y auroit de l'injustice nier que ce soit ces livres que l'on se doive adresser pour connotre ntre Religion, & n'en pas croire l-dessus le tmoignage constant de tous les Chrtiens. Quelle que soit une Secte, bonne ou mauvaise, l'quit veut qu'on croye sur sa parole, que ses sentimens sont contenus dans les Livres o elle nous renvoye pour en tre instruits. C'est sur ce Principe que nous recevons sans dificult l'assurance que les Mahomtans nous donnent, que leur Religion se trouve dans l'Alcoran. Puis donc qu'il parot par les argumens que nous venons de proposer, que la Religion Chrtienne est vritable, & qu'il n'est pas moins vident par la raison que nous venons d'alleguer, que cette Religion est enseigne dans nos Livres sacrez; il n'en faut pas davantage pour tablir solidement l'autorit de ces Livres. Si pourtant on souhaite que nous en aportions des preuves plus particulires, nous le ferons volontiers: mais ce sera aprs avoir pos une Rgle qui est connue & suivie de tout ce qu'il y a de Juges quitables. C'est que quand on entreprend d'ataquer un Livre qui

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est re depuis plusieurs sicles, on s'engage ncessairement produire des objections capables de lui ter toute crance: au dfaut de quoi, il est cens digne de cette autorit, dont il a t jusqu'alors en possession. [Note marg.: Preuves plus particulires. I. Que ceux d'entre ces Livres qui portent le nom de quelque Auteur, sont vritablement de cet Auteur.] II. Nous disons donc, que les crits qui sont reus unanimement par tous les Chrtiens, & atribuez aux Auteurs dont ils portent le nom, sont fectivement de ces Auteurs. La raison en est, que les Docteurs des premiers sicles, comme Justin, Irne, Clment, & ceux qui les ont suivis, ont cit ces crits sous les mmes noms d'Auteurs qu'ils portent aujourd'hui:[1] Que Tertullien dit que les Originaux de quelques-uns de ces Livres se voyoient encore de son tems: Que toutes les Eglises les ont reus comme les Ouvrages de ces mmes Auteurs, & avant qu'elles eussent encore assembl de Conciles: Que jamais les Payens ni les Juifs ne leur ont fait d'afaire sur cet article: [Note marg.: + S. Cyllir. L. X.] Que Julien + mme avoue que les crits qui sont atribuez S. Pierre, S. Paul, S. Mathieu, S. Marc, & S. Luc, ont t crits par ces Auteurs: Qu'enfin, si le tmoignage des Grecs & des Latins parot tout homme de bon sens, une raison de ne pas douter que les Pomes que l'on atribue Homre & Virgile, ne soient vritablement d'eux: plus forte raison le tmoignage constant de presque toutes les Nations, prouve invinciblement que les Livres du Nouveau Testament ont t composez, par ceux dont ils portent le nom sur leurs Titres. [Note 1: Que Tertullien dit &c. Liv. de la prescription contre les Hrtiques, Vous qui voulez exercer plus utilement votre curiosit dans l'afaire du Salut, parcourez les Eglises o les Aptres ont particulirement rsid, vous y verrez encore leurs Chaires; vous y entendrez encore lire leurs ptres sur les Originaux mmes. Cela n'est pas tonnant, puis que Quintilien dit que de son tems on voyoit encore les Originaux des Livres de Cicron, & qu'Aulu-Gelle dit la mme chose de ceux de Virgile.]

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[Note marg.: Qu'on n'a pas lieu de douter de ceux qui autrefois ne furent pas gnralement reus.] III. Ce n'est pas qu'entre ces Livres il n'y en ait quelques-uns qui n'ont pas t d'abord reus de tous les Chrtiens. On a dout de la seconde ptre de S. Pierre, de l'ptre de S. Jude, des deux que nous avons sous le nom de Jean l'Ancien, de l'Apocalypse, & de l'ptre aux Hbreux. Mais ces crits toient d'autre ct reconnus par un grand nombre d'Eglises, comme il parot par l'usage qu'en font les plus anciens Docteurs, qui en citent des passages pour prouver nos Dogmes. Il y a donc aparence que si quelques Eglises ne s'en servoient pas, c'toit ou parce qu'elles ne les connoissoient pas, ou parce qu'elles n'toient pas assez persuades de leur autorit; & que si dans la suite elles se conformrent celles qui les recevoient pour divins, c'est parce qu'elles s'instruisirent plus fonds l-dessus, & reconnurent leur ignorance ou leur erreur. Et en fet il n'y a presque plus de lieux o l'autorit de ces Livres ne soit prsent tablie. Si l'on dit qu'ils ont t suposez, on le dira sans preuve, & mme contre la vrai-semblance. Car quel intrt auroit p obliger les suposer, puis qu'ils ne nous aprennent rien qui ne se trouve amplement dans ceux dont personne n'a jamais dout? [Note marg.: Qu' l'gard de ce que quelques-uns ne portent aucun nom d'auteur, cela ne leur prjudicie point.] IV. Le peu de connoissance que l'on a du vritable Auteur de l'ptre aux Hbreux, & le doute o quelques-uns ont t si les deux dernires ptres de S. Jean, & l'Apocalypse, sont de S. Jean l'Aptre, ou de quelqu'autre qui ait eu le mme nom, ne peuvent aucunement prjudicier l'autorit de ces crits. On sait qu'en matire d'Auteurs, il faut faire plus d'atention leurs qualitez qu' leur nom. Nous recevons comme vrais plusieurs Livres historiques, quoi que nous ne sachions pas le nom de ceux qui les ont crit. Le Livre de la Guerre d'Alexandrie est de ce nombre. On n'en connoit pas l'Auteur, mais parce qu'on voit que, qui que ce soit qui l'ait crit, il vivoit dans le temps de cette Guerre, & que mme il y a eu part, cela parot sufisant pour autoriser cette Histoire. On ne doit donc pas tre plus dificile

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l'gard des Livres donc nous parlons, puis que ceux qui nous les donnent, assurent qu'ils ont vcu dans le commencement du Christianisme, & qu'ils avoient reu les dons extraordinaires que Dieu confra aux Aptres. Si l'on dit qu'ils ont pu s'atribuer faussement ces avantages, & qu' l'gard mme des autres Livres, on leur a peut-tre supos de grans noms, pour leur donner plus de poids: nous rpondons qu'il est tout--fait incroyable, que des Personnes qui ne prchent par tout que la sincrit & la pit, ayent voulu sans sujet se charger du crime de faussaires; crime que tout honnte homme dteste, & que les Loix de Rome punissoient du dernier suplice. [Note marg.: Que tous ces Auteurs n'ont pu crire que des choses vrayes.] V. Il demeure donc constant que les Livres de la nouvelle Alliance, ont t composez par ceux dont ils portent le nom, & que les qualitez que ces Auteurs se sont atribues, leur convenoient fectivement. Si l'on considre outre cela, qu'il n'est pas moins certain qu'ils n'ont rien crit dont ils n'eussent une connoissance parfaite, & qu'ils n'ont p se mettre en l'esprit de vouloir tromper le monde, on conclura invinciblement, que ce qu'ils ont crit est vrai & indubitable, puis qu'on ne peut dire des choses fausses que par l'un ou l'autre de ces deux principes, ou l'ignorance, ou la malice. Mais n'avanons rien sans preuve, & faisons voir que ces Auteurs ont su ce qu'ils disoient, & qu'ils n'ont rien dit que ce qu'ils croyoient vritable: qu'en un mot ils n'ont t, ni trompez, ni trompeurs. [Note marg.: Preuve: on ne les peut accuser d'ignorance.] VI. S. Matthieu, S. Jean, S. Pierre, S. Jude toient du Collge de ces douze, que Jsus-Christ avoit choisis pour tmoins de sa vie & de sa doctrine. Ainsi il est impossible qu'ils n'ayent pas bien s les choses qu'ils nous racontent. C'est ce qu'on doit dire aussi de S. Jaques, qui a t, ou Aptre, ou, selon le sentiment de quelques-uns,[2] proche parent de Ntre Seigneur, & de plus, vque de Jrusalem par les sufrages des Aptres. Pour ce qui regarde S. Paul, on ne peut pas croire qu'il se soit imagin sans fondement, que Jsus-Christ lui ait rvl du Ciel les vritez qu'il a enseignes; ni qu'il se soit figur vainement qu'il ait fait toutes les grandes choses dont il se glorifie; ni que S. Luc, le fidle compagnon de ses voyages ait donn dans

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les mmes visions. Ce seroient l d'agrables songes, mais dont des personnes aussi senses que S. Paul & S. Luc, n'toient assurment point capables. Quoi que S. Luc ne ft pas du nombre de ceux qui avoient vcu avec Jsus-Christ, son tmoignage nanmoins ne nous doit pas tre suspect de crdulit. Il toit n sur les lieux; il avoit voyag par la Palestine; [3]il s'toit inform exactement de la vrit des Faits qu'il a crits, & il en avoit confr avec ceux qui en avoient t tmoins oculaires, comme il parot par le premier verset de son vangile. Il ne faut pas douter qu'outre les Aptres, avec qui il avoit des liaisons fort troites, il n'ait parl plusieurs de ceux qui avoient t guris par Jsus-Christ, & de ceux qui l'avoient v mourir, & qui l'avoient aussi v aprs sa Rsurrection. Si la confiance que nous avons sur les recherches exactes de Tacite & de Sutone, fait que nous croyons sur leur raport, des choses qui se sont passes long tems avant qu'ils fussent nez; plus forte raison devons-nous ajouter foi un crivain qui nous assure qu'il n'avance rien que sur le rcit de tmoins oculaires.[4] Pour ce qui est de S. Marc, comme on n'a point dout dans les premiers tems qu'il n'ait tojours vcu avec S. Pierre, on doit avoir autant de foi pour son Evangile que s'il lui avoit t dict par cet Aptre, & c'est dire assez, puis que cet Aptre devoit savoir avec certitude toutes les choses que S. Marc a crites dans son Evangile. Outre cela cet Evangile n'a rien crit qui ne se trouve dans les Ouvrages des Aptres. Enfin ni l'Auteur de l'Apocalypse n'a pu se mettre faussement dans l'esprit qu'il avoit avoit eu toutes ces Visions dont il dit que Dieu l'a honor: ni celui de l'ptre aux Hbreux n'a pu se figurer sans raison, que l'Esprit de Dieu ou les autres Aptres lui avoient apris les choses dont il a trait dans cette ptre. [Note 2: Ou proche parent &c. C'est le sentiment de St. Chrysostome & de plusieurs autres.] [Note 3: Il s'toit inform &c. Cela parot par les premiers versets de son vangile.] [Note 4: Pour ce qui est de S. Marc, comme on n'a point dout &c. St Irne liv. III. ch. I. Clment cit par Eusbe.] [Note marg.: Qu'on ne peut les accuser de mauvaise foi.]

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VII. Nous avons pos en second lieu que nos Auteurs sacrez n'ont pu avoir dessein de mentir. Nous l'avons dj prouv lors que nous avons tabli la vrit de la Religion Chrtienne en gnral & qu'en particulier nous avons montr la certitude de la rsurrection de Ntre Seigneur. Quand on rcuse des tmoins parce qu'on les croit de mauvaise foi, on est oblig de donner quelques raisons de ce soupon, & de dire par quels motifs ils ont pu se laisser aller au mensonge & la fourbe. Or c'est ce qu'on ne peut pas faire en cette rencontre. Car si l'on objecte qu'ils ont pu mentir parce que l'intrt de leur Cause le demandoit; il faudra un peu examiner pourquoi ils se sont embarquez dans cette cause, & sont entrez dans ces intrts. Certes, ce n'a t ni pour l'esprance de quelques avantages, ni pour la crainte de tomber dans quelques disgraces: puis que cette Cause, dont ils entreprenoient la dfense, les privoit de toutes commoditez, & les jettoit dans toutes sortes de prils. Ils ne se sont donc chargez d'une Commission si dangereuse, que par la crainte de Dieu. Or cette crainte peut-elle porter un homme mentir, principalement dans une chose dont dpend le salut ternel de tous les hommes? Si l'on considre que leurs crits ne respirent que la pit; que leur vie n'a jamais donn prise aux acusations de leurs ennemis, que tout ce que ces ennemis leur ont pu reprocher a t leur ignorance, dfaut qui ne s'acorde gure avec la qualit d'imposteurs, on sera contraint d'avouer qu'ils n'toient pas capables d'une impit aussi horrible, que celle d'apuyer les intrts de Dieu sur le mensonge & sur la fourberie. Ajotez cela, que pour peu qu'ils eussent eu de mauvaise foi, ils n'auroient eu garde de laisser dans leurs crits des monumens ternels de leurs fautes, telles que furent, & leur fuite dans les dangers de leur Matre, & la triple abngation de S. Pierre. [Note marg.: Preuve, tire des miracles que ces Auteurs ont faits.] VIII. Si l'on veut une preuve authentique de leur bonne foi, Dieu lui-mme nous la fournit dans les miracles qu'il a oprez par leur ministre. Eux & leurs Disciples les ont publiez en prsence de tout un grand Peuple, avec beaucoup de confiance. Ils ont marqu les noms des Personnes, & toutes les circonstances les plus propres ou prouver le Fait, s'il toit vritable, ou fournir aux Magistrats des moyens de les convaincre de mensonge, s'il et t supos. Il faut sur tout faire quelque atention ce qu'ils ont

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trs-constamment dit & crit, qu'en prsence de plusieurs milliers de personnes, ils s'toient noncez en quantit de Langues qu'ils n'avoient pas aprises, & qu' la ve du Peuple de Jrusalem ils avoient guri sur le champ un homme qui toit n boiteux. Ils ne pouvoient pas ignorer que les Magistrats du Peuple Juif les hassoient mort, & s'oposoient tous leurs desseins; que ceux des Romains ne leur vouloient pas de bien; & que les uns & les autres les regardant comme auteurs d'une nouvelle Religion, ne manqueroient pas de profiter de toutes leurs fausses dmarches, & d'embrasser avec joye les moindres ocasions de leur faire des afaires, & de les acuser. Cependant ils n'ont rien rabatu pour cela de leur fermet, & de leur hardiesse publier leurs miracles. Il faut donc croire qu'ils avoient raison, & que ces miracles toient trs-vritables. Ni les Juifs, ni les Payens de ces tems-l n'ont jamais ose les nier: [5]mme Phlgon[a], Afranchi de l'Empereur Adrien, a fait mention de ceux de S. Pierre dans ses Annales. [6]Dans les Livres o les premiers Chrtiens rendoient raison de leur Foi aux Empereurs, au Snat, & aux Gouverneurs de Provinces, ils parlent de ces miracles comme de choses qui toient de notorit publique, & dont on ne pouvoir pas douter, ils disent mme ouvertement que les Aptres avoient conserv jusqu'aprs leur mort le pouvoir de faire des miracles, & qu'il s'en faisoit auprs de leurs spulchres par l'atouchement de leurs os. Ils pouvoient bien juger cependant que si cela et t faux, les Magistrats les en eussent bien-tt convaincus, & leur en auroient fait porter la peine, en les couvrant de honte, & en les faisant mourir. Mais ils parloient coup sr: les miracles faits auprs des spulchres toient en si grand nombre, & atestez par tant de personnes, que Porphyre mme fut forc d'en convenir. [Note marg.: Cyril: cont. Jul. L. X.] [Note 5: Mme Phlgon. Nous l'aprenons d'Origne contre Celsus liv. II.] [Note a: Phlgon surnomm Trallien de Tralles Ville d'Asie, o il toit n, fleurissoit dans le second sicle, vers le milieu. L'Empereur Adrien l'aimoit & vouloit l'avoir presque toujours auprs de lui. C'toit en effet un fort bel esprit, & un savant qui une profonde rudition n'avoit rien t de sa politesse: il avoit compos une Histoire des Olympiades dont il ne nous reste que des Fragments. C'est dans cet Ouvrage o Phlgon, tout Paen

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qu'il toit, dit que Jsus-Christ a t un vrai Prophte, qu'il a connu l'avenir, qu'il l'a prdit, & que ses prdictions ont eu leur effet. Il rend le mme tmoignage celles de S. Pierre sur la ruine de Jrusalem. Enfin Phlgon parle des tnbres qui couvrirent toute la Terre la mort de Jsus-Christ; nous avons encore les propres paroles de ce Paen. TRAD. DE PAR.] [Note 6: Dans les Livres o les premiers Chrtiens &c. Origne, St. Aug. de la Cit de Dieu, liv. XXII, ch. 8.] Quoi que ce que nous venons de dire sufise pour tablir la vrit des Livres du Nouveau Testament, nous ne laisserons pas d'y ajoter quelque autres argumens; comme par abondance de droit. [Note marg.: 3 Preuve, prise des prdictions que ses Livres renferment.] IX. Il y a dans ces Livres quantit de prdictions ausquelles l'vnement a admirablement rpondu, & qui ne pouvoient tre l'fet d'une prvoyance humaine. Telles sont celles [b] des grands & des rapides progrs de la Religion Chrtienne; [c] de sa dure non interrompue; [d] du refus que devoient faire les Juifs de la recevoir; [e] de l'entre des Nations trangres dans l'glise; [f] de la haine des Juifs contre ceux qui feroient profession de cette Religion; [g] des suplices trs-cruels que ceux-ci soufriroient pour sa dfense; [h] du sige & de la ruine de Jrusalem & du Temple; & [i] des malheurs froyables qui devoient tomber sur les Juifs. [Note marg.: 4 Preuve, qu'il n'toit pas de la bont de Dieu de permettre que l'on trompt tant de gens de bien.] X. Ceux qui reconnoissent que Dieu prend soin des choses qui regardent les hommes, & particulirement de celles qui concernent son Culte; & o sa gloire est intresse, doivent aussi reconnotre qu'il toit impossible qu'il permt que l'on trompt par des Livres suposez & pleins de mensonges, un nombre infini de personnes, qui n'avoient en vue que sa gloire & son service.

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[Note: b: Matt. XIII. 33. [c]: Luc X. 18. Luc I. 33. Matt. XXVIII. 20. Jean XIV. 16. [d]: Matt. XXI. 33. &c. XXII. Luc. XV. 11. &c. [e]: Ibid. Matt. VIII. 2. XII. 21. XXI. 43. [f]: Matt. X. 17. [g]: Matt. X. 21. 39. XXIII. 34. [h]: Matt. XXIII. 38. XXIV. 16. Luc XIII. 34. XXI. 24. [i]: Matt. XXI. 33. XXIII. 34. XXIV. 20.] [Note marg.: 5. Preuve, tire du consentement de tant de Sectes opposes.] Aprs que le Christianisme fut partag en une infinit de Sectes, peine s'en est-il trouv qui n'ait reu tous les Livres du Nouveau Testament; & s'il y en a eu qui en rejettoient quelques-uns, ils ne contenoient rien qui ne se trouvt dans ceux qu'elles admettoient. Preuve assez forte, qu'on a tojours reconnu dans ces crits une autorit laquelle on ne pouvoit rien oposer de raisonnable; puisque ces Sectes qui les ont res, toient d'ailleurs si animes les unes contre les autres; qu'il sufisoit qu'une chose plt aux unes, pour tre par cela mme rejette, par les autres. [Note marg.: Objection, que quelques Sectes ont rejett plusieurs de ces Livres.] XI. Entre ceux qui faisant profession du Christianisme refusoient leur crance aux Livres du Nouveau Testament o ils voyoient leurs sentimens combatus, il y a eu deux espces de gens directement oposez; [7]les uns, en haine des Juifs, blasphmoient le Dieu que ceux-ci reconnoissoient comme le Crateur du Monde, & ils traitoient fort indignement la Loi de Moyse. Les autres, au contraire, par la crainte des maux ausquels les Chrtiens toient exposez, tchoient de s'y drober [8]en se confondant avec les Juifs, [9]qui avoient alors une entire libert de conscience. Mais il faut savoir [10]que ni les uns ni les autres n'toient reconnus pour vrais Chrtiens par aucune des autres Socitez du Christianisme; [11]& cela, dans le tems que l'glise suportoit avec beaucoup de patience, selon l'ordre tabli par les Aptres, tous ceux dont les erreurs ne choquoient pas les fondemens de la Religion. A l'gard de la premire sorte d'Errans, nous croyons les avoir sufisamment refutez, lors que nous avons prouv dans le premier Livre, qu'il n'y a qu'un seul Dieu dont l'Univers est l'ouvrage. Mais sans cela, il parot videmment par les autres Livres du Nouveau Testament, lesquels ils

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n'osoient rejetter de peur de ne pas passer pour Chrtiens, entr'autres par l'Evangile de S. Luc, que Jsus-Christ a annonc aux hommes le mme Dieu que Moyse & les Hbreux ont ador. Pour ce qui est de ceux qui se tenoient l'abri du Judasme pour se garantir des perscutions, & qui se disoient Juifs sans l'tre, nous aurons ocasion de les combatre, lors que nous disputerons contre ceux qui se disent Juifs & qui le sont en fet. Nous remarquerons cependant que c'toit avoir beaucoup de hardiesse & d'impudence, que d'afoiblir l'autorit de S. Paul, sur ce qu'il prchoit aux Juifs l'afranchissement du joug des Crmonies. Car I. il est celui de tous les Aptres qui a fond le plus d'glises, & qui a le plus contribu l'avancement du Christianisme par ce nombre infini de miracles qu'il a faits dans un tems auquel il toit ais d'examiner s'ils toient vrais ou faux. S'il a fait des miracles, pourquoi ne croirions-nous pas ce qu'il nous dit des admirables Visions qu'il a eues, & de son installation dans l'Apostolat par Jsus-Christ? S'il a t si chri & si favoris par Ntre Seigneur, il est impossible qu'il ait enseign des choses dsagrables son divin Matre, c'est--dire, des faussetez. [Note marg.: Act. XVI. 3. XX. 6. XXI. &c.] II. S'il a travaill l'abolition des Rites Mosaques, il faut bien qu'il y ait t forc par la Vrit; puis qu'il toit circoncis; qu'il observoit volontairement plusieurs crmonies de la Loi; que pour la gloire de la Religion Chrtienne il faisoit beaucoup de choses plus dificiles que la Loi ne lui en commandoit, & en enduroit de plus fcheuses qu'elle ne lui en et atir; & qu'il portoit toit ses Disciples faire & soufrir les mmes choses. Ce qui fait voir que s'il leur prchoit la libert, ce n'toit pas pour s'acommoder leur got, & pour mnager le crdit qu'il avoit parmi eux, en leur traant des routes commodes. Bien loin de cela, ce qu'il leur imposoit, toit bien plus pnible que ce dont il les afranchissoit. Les Juifs destinoient le Sabbat au service de Dieu: S. Paul veut que ses Disciples y consacrent tous les jours. La Loi obligeoit quelques dpenses: S. Paul leur ordonne de perdre en tems & lieu tous leurs biens. La Loi exigeoit des Sacrifices de btes: S. Paul veut qu'ils se sacrifient eux-mmes. Enfin cet Aptre dit hautement que S. Pierre, S. Jean, & S. Jaques lui avoient donn la main d'association; ce qu'il n'et pas os dire, si cela et t faux, puis que le disant du vivant de ces

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trois Aptres, il devoit craindre qu'ils ne relevassent un pareil mensonge. [Note 7: Les uns, en haine des Juifs. C'toient les Marcionites. Voyez St. Irne liv. I. ch. 9. Tertull. S. piphane.] [Note 8: En se confondant avec les Juifs. C'toient les bionites. Voyez St. Irne & St. piphane.] [Note 9: Qui avoient alors une entire libert. Cela parot par les Actes des Aptres, par Philon, par Josphe, & par Tertullien.] [Note 10: Que ni les uns ni les autres n'toient reconnus &c. Tertull. contre Marcion liv. I. Vous ne trouverez aucune des Eglises qui peuvent passer pour Apostoliques, qui n'ait l'gard du Crateur des sentimens vritablement Chrtiens.] [Note 11: Et cela dans un tems &c. St. Irne, S. Jrme, St. Cyprien. Ne jugeons, dit ce dernier, ni ne condamnons personne pour des diversitez de sentimens.] Je conclus, que puis qu' l'exception de ces deux sortes de personnes, de l'erreur de qui j'ai parl, & qui peine pouvoient passer pour Chrtiens, toutes les autres Socitez s'acordoient manifestement recevoir les Livres du Nouveau Testament; que d'ailleurs ceux qui les ont crits ont eu le pouvoir de faire des miracles; qu'ils ont prdit beaucoup de choses qui ont t confirmes par l'vnement; qu'enfin la Providence trs-particulire qui veille sur les afaires des hommes, n'et pas soufert qu'ils eussent tromp le monde par des crits fabuleux: il est de la dernire vidence, du moins pour des Personnes quitables, que ces Livres joussent juste ttre de l'autorit o ils sont parmi les Chrtiens. Car, encore une fois, il y a peu d'Histoires qu'on ne croye vritables, toutes destitues qu'elles sont de ces preuves, & simplement sur ce qu'on ne peut aporter de raison solide pour en branler la certitude. Or je pose en fait qu'on ne peut en proposer aucune, qui puisse balancer les solides preuves de la vrit des Livres du Nouveau Testament. C'est ce que nous alons voir dans le dtail.

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Ce que l'on peut dire contre la vrit de ces Livres, se rduit ces cinq objections. I. Qu'ils contiennent des choses impossibles. Il. Contraires la Raison. III. Contraires entr'elles. IV. Contraires au tmoignage des Auteurs profanes. V. Qu'enfin il est arriv ces Livres des changemens qui nous les ont laissez tout autres qu'ils n'toient, lors qu'ils sont sortis des mains de leurs Auteurs. Examinons ces objections par ordre. [Note marg.: 1. Obj. que les Livres du N. T. contiennent des choses impossibles.] XII. I. Nous avons dj rpondu la premire dans le second Livre, lors que nous avons fait voir qu'il ne s'ensuit pas de ce qu'une chose est impossible l'homme, qu'elle le soit par raport Dieu; que Dieu peut faire celles qui n'impliquent pas contradiction; & que de ce nombre sont les actions miraculeuses, & en particulier la rsurrection des morts. [Note marg.: 2. De choses contraires la Raison.] XIII. 2. On n'est pas mieux fond dire que dans ces Livres il y a de certains Dogmes qui ne s'acordent pas avec la droite Raison. 1. Cela se rfute, parce qu'une infinit de personnes savantes & claires, qui ont vcu depuis le commencement du Christianisme jusques ce sicle, ont reconnu l'autorit de ces Livres nonobstant [Note marg.: Cette Reponse donne une ide trop vague du Christianisme & ne touchant pas nos mystres laisse cet gard l'Object dans son entier. Voyez M. Abbadie Tr. de la Ver. &c. IX. Tableau de la R. Chr. P. 446. du 2 Tome seconde dit. REM DU TRAD.] ces prtendues absurditez. II. On y trouve trs-clairement enseignes toutes les choses, que nous avons fait voir dans le premier Livre tre conformes la Raison saine & dgage de prjugez; savoir qu'il y a un Dieu; qu'il n'y en a qu'un; qu'il est trs-parfait, tout-puissant, vivant aux sicles des sicles, infiniment sage & bon, auteur de tout ce qui existe rellement; que sa Providence s'tend sur toutes choses, mais particulirement sur les hommes; qu'il peut rcompenser aprs cette vie ceux qui lui obssent; qu'il faut mettre un frein la cupidit; que tous les hommes sont d'un mme sang, & par consquent obligez s'aimer reciproquement. Si quelqu'un par les seules lumires de la Raison prtend aller plus loin, & donner pour

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certaines ses spculations sur l'essence de Dieu, & sur sa volont, il s'engage par l dans une route prilleuse, & s'expose mille garemens; comme il parot par la diversit presqu'infinie de sentimens que l'on remarque tant entre une Secte & l'autre, qu'entre ceux qui sont d'une mme Secte. Et cela n'est pas tonnant. Car si lorsque les Savans entreprennent de discourir sur l'essence de l'ame, ils s'cartent infiniment les uns des autres, combien moins peuvent-ils s'acorder, lorsqu'ils veulent discourir fonds de l'essence de cette Intelligence suprme, auprs de laquelle ntre ame n'est qu'un point imperceptible? Si ceux qui connoissent le mieux les Maximes de la Politique, disent qu'il est dangereux de fonder les secrets desseins des Rois, & presque impossible d'y bien rssir; y a-t-il quelqu'un qui puisse s'assrer assez sur sa pntration pour oser le flater de dcouvrir par ses conjectures, quels sont les desseins de Dieu dans des choses qui sont purement libres? C'est ce qui faisoit dire Platon, avec beaucoup de justice, [12]que l'homme ne pouvoit connotre les desseins de Dieu que par le moyen des Oracles. Or il est sr que l'Antiquit n'en a point eu de mieux avrez que ceux des Livres du Nouveau Testament. Et bien loin qu'on prouve que Dieu par quelques autres Oracles a rvl touchant son essence, des choses qui rpugnent ce qu'il nous en a apris dans ces Livres, on ne l'a mme jamais prtendu. l'gard de la manifestation de ses volontez, on n'en peut allguer aucune qui soit postrieure celle qu'il nous a faite, & qui ait quelque vraisemblance. Si avant les tems du Messie, Dieu a donn de certaines rgles, ou a tolr de certaines choses qu'il n'a ni prescrites ni permises dans la Rvlation nouvelle, cela ne fait aucun tort cette Rvlation; puis que c'toient des choses indifrentes; ou du moins qui n'toient ni ncessaires par elles-mmes, ni contraires la Vertu; & qu'en pareil cas, [13]les dernires Loix annullent les premires. [Note 12: Que l'homme ne pouvoit connotre &c. S. Ambroise dit fort bien sur ce sujet, qui ajoterai-je foi sur ce qui regarde Dieu, qu' Dieu mme?] [Note 13: Les dernires Loix annullent les premires. Tertull. Plutarque, & les Jurisconsultes.] [Note marg.: 3. Obj. Qu'il y a dans ces Livres des choses contradictoires.]

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XIV. 3. Venons la troisime objection tire des contradictions que l'on croit apercevoir dans les crits du Nouveau Testament. Cette objection, bien loin de faire quelque tort leur autorit, presente tout esprit quitable un nouvel argument pour la divinit de ces Livres, puis qu'elle donne lieu de remarquer que dans les choses ou dogmatiques ou historiques, qui sont de quelque importance, il y a entre les Auteurs sacrez un acord si visible & si parfait, qu'il ne se trouve rien d'aprochant entre les crivains de quelqu'autre Secte que ce soit. Si on jette les yeux sur les Docteurs Juifs, sur les Philosophes Grecs, sur ceux qui ont crit de la Mdecine, & sur les Jurisconsultes Romains, on verra que non seulement ceux qui suivent une mme Secte, Platon par exemple & Xnophon, sont trs-souvent oposez; mais aussi que le mme Auteur, comme s'il s'oublioit soi-mme, ou comme s'il ne savoit pas bien quoi se dterminer, avance souvent des choses contraires. Mais ceux dont il s'agit, parlent de ce que nous devons croire & pratiquer, & sont l'histoire de la vie, de la mort, & de la rsurrection de Jsus Christ avec une uniformit si parfaite, que le prcis de leurs enseignemens est par tout absolument le mme. Pour ce qui regarde quelques circonstances de fort peu de poids, & qui ne regardent pas le fonds des choses; s'il y a quelque contrarit, il est trs-possible qu'il y ait une manire commode & sure de la lever; mais que nous l'ignorons, ou parce que certaines choses semblables sont arrives en des tems difrens, ou parce qu'un mme nom signifie plusieurs choses; ou parce qu'un mme homme, ou un mme lieu sont quelquefois marquez par plusieurs noms, ou enfin pour quelque autre raison.[A] Je dirai mme qu' le bien prendre; ces diversitez sont quelque gard avantageuses nos Auteurs, & qu'elles sont trs-propres dissiper le soupon qu'il y et de la collusion entr'eux, & qu'ils eussent conspir nous en faire acroire;[14] puis que ceux qui forment de pareils desseins, ont coutume de concerter si bien leurs rcits, qu'ils n'y laissent pas mme les moindres aparences de diversit. Que si quelques lgres contradictions qu'on ne peut pas bien concilier, toient capables de renverser tout un Livre qui d'ailleurs a de beaux caractres de vrit, ce seroit fait de tous les Livres, & sur tout de toutes les Histoires. Mais on sait trop bien raisonner pour aller dans de tels excs: on a assez d'quit pour faire grace l-dessus Polybe, Denys d'Halicarnasse, Tite Live, Plutarque, & d'autres, & pour n'en pas tirer des argumens contre leurs Ouvrages entiers. N'est-il donc pas sans comparaison plus juste, que

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puis que nos Auteurs font voir par tout un si grand atachement la pit & la Vrit, on les traite avec cette raisonnable condescendance, & qu'on passe par dessus ces petits embarras, en faveur des choses sures & indubitables dont leurs Livres sont remplis? [Note A: Et nous ne devons pas douter que nous ne dmlassions bien ces embarras, si nous avions autant de connoissance de ces tems l, que les premiers qui ces crits furent mis entre les mains. ADD. DU TRAD.] [Note 14: Puis que ceux qui forment de pareils desseins &c. C'toit la pense de l'Empereur Adrien, lors qu'il disoit qu'il faloit examiner si les tmoins tenoient prcisment les mmes discours.] [Note marg.: 4. Objection: Qu'il y a des choses combatus par les Auteurs trangers.] XV. 4. On dit en quatrime lieu qu'il y a dans le Nouveau Testament des choses dmenties par les Auteurs trangers. Mais je soutiens hautement que cela n'est pas, si ce n'est peut-tre que l'on entendt par ces Auteurs; ceux qui sont venus long tems aprs la naissance du Christianisme, & qui en tant les ennemis dclarez, sont ds l mme absolument rcusables. Pour ce qui est des Auteurs contemporains, ou de ceux qui ont crit peu de tems aprs, bien loin qu'ils contredisent nos Livres, on pourroit, si cela toit ncessaire, produire de leurs crits plusieurs tmoignages qui confirment les principaux Points de l'Histoire sacre. Nous avons dj v ds l'entre du second Livre, que les crivains du Judasme & du Paganisme font mention de la crucifixion de Jsus-Christ, de ses miracles, & de ceux de ses Disciples. Dans les Livres que Josphe a crits environ quarante ans depuis l'ascension de Jsus Christ, il a parl fort amplement d'Hrode, de Pilate, de Festus, de Flix, & de la rune de Jrusalem. Les Auteurs du Talmud s'acordent sur tout cela avec lui & avec nous. Tacite nous aprend la cruaut que Nron exera contre les Chrtiens. On avoit autrefois tant dans les crits de quelques Particuliers, [15]comme de Phlgon, [16]que dans les Registre publics, des confirmations de ce que nous lisons dans l'vangile, [17]de l'toile qui parut aprs la naissance de Jsus-Christ, du tremblement de terre que l'on sentit dans le tems de son crucifiement, & de l'clipse de

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Soleil qui arriva dans le mme tems contre le cours ordinaire de la Nature, puis qu'alors la Lune toit en son plein. Et les Chrtiens, comme nous l'avons dj remarqu, ne manquoient pas d'en apeller ces crits, tant d'Auteurs particuliers, que de personnes publiques. [Note 15: Comme Phlgon &c. Chroniques, liv. XIII. La quatrime anne de la CCII. Olympiade, il y eut une clipse de Soleil plus remarquable qu'aucune de celles qui fussent encore arrives. midi le jour s'obscurcit tellement, que l'on vit les Etoiles. Et un tremblement de terre renversa beaucoup de maisons Nice ville de Bithynie. Ces paroles se trouvent dans la Chronique d'Eusbe & de St. Jrme, & dans Origne.] [Note 16: Que dans les Registre publics. Tertull. Apolog. ch. CXXI. Vous avez, ce mmorable accident dans vos Archives.] [Note 17: De l'toile qui parut &c. Chalcidius, Philosophe Platonicien, dans son Commentaire sur le Time de Platon. Une autre Histoire plus digne de respect raporte qu'une nouvelle toile avoit paru, non pour prsager des maladies ou la mort de plusieurs personnes, mais pour annoncer la descente d'un Dieu souverainement vnrable, qui devoit venir pour le salut des hommes; que cette Etoile ayant t ve par des Chaldens, hommes sages, & bons Astronomes, ils cherchrent le Dieu naissant, & que l'ayant trouv dans la personne d'un enfant plein de majest, ils lui rendirent leurs hommages, & lui firent des voeux trs-dignes de sa Grandeur.] [Note marg.: 5. Objection Que ces Livres ont t corrompus.] XVI. 5. On objecte en cinquime lieu, que nos Livres sacrez ne sont pas tels qu'ils toient dans le commencement. Il faut avouer qu'ils peuvent avoir eu, & qu'ils ont eu en fet, le mme sort que les autres Livres. C'est--dire que la ngligence des Copistes, ou mme leur fausse exactitude y a pu introduire quelques changemens, quelques omissions, & quelques additions de lettres, de syllabes & de mots. Mais il feroit injuste que cette diversit de copies, qui toit invitable dans un si grand nombre de sicles, ft douter de l'autorit de ces Livres. Ce que l'on fait ordinairement en pareil cas, & avec beaucoup de raison, c'est de choisir entre toutes les copies, celles qui sont

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les plus anciennes, & dont il y a le plus. Mais on ne prouvera jamais qu'elles ayent toutes t corrompues, ou par la malice des hommes, ou de quelque autre manire que ce puisse tre, & cela, dans les Dogmes, ou dans les Points considrables de l'Histoire. Cela ne se peut justifier, ni par aucun Acte authentique, ni par le tmoignage d'aucun Auteur contemporain. Et si, long tems aprs, cela fut reproch aux Chrtiens par leurs ennemis mortels, cela doit passer pour une injure que la passion leur suggroit, plutt que pour un tmoignage valable. Cette rponse pourroit sufire, puis que c'est ceux qui font de ces sortes d'objections, sur tout lors qu'il s'agit de Livres qui ont pour eux l'avantage d'une longue dure, & d'une autorit reconnue par tout, c'est, dis-je, ceux qui les ataquent par cet endroit l, prouver ce qu'ils avancent. Cependant afin de mieux faire sentir le peu de fondement de cette dificult, nous allons prouver que ce qu'ils nous objectent, n'est ni vritable ni possible. I. Nous avons dj fait voir que ces Livres ont t composez par ceux dont ils portent le nom; donc ils ne sont pas suposez. Mais, au moins, n'est-il pas arriv quelque changement une partie de ces Livres? Non: car puis que les auteurs d'un tel changement auroient d se proposer en cela quelque but, on devroit remarquer, une difrence assez grande entre les Livres qu'ils auroient ou ajotez ou substituez d'autres, & ceux ausquels ils n'auroient pas touch. Or c'est ce qui ne se voit en aucun de ces crits, qui au contraire ont entr'eux un raport admirable. II. Il ne faut pas douter que ds qu'un Aptre ou un homme Apostolique publioit quelque Livre, la pit, & le dsir de conserver les Vritez salutaires, & de les faire passer entre les mains de la Postrit, n'ayent port les Chrtiens en multiplier les copies avec toute la diligence possible, & que ces copies ne se soient ensuite rpandues dans l'Europe, dans l'Asie, & dans l'gypte; car dans toutes ces parties il y avoit des Chrtiens, & la Langue Grque y toit connue. On a mme conserv quelques Originaux jusques la fin du second sicle, comme nous l'avons dj remarqu. Or il toit impossible que des Livres dont on a tir tant de copies, & qui ont t conservez par la vigilance des Particuliers & des glises, courussent mme le risque d'tre falsifiez. III. Dans les sicles immdiatement suivans, ces Livres furent traduits en Syriaque, en thiopien, en Arabe, & en Latin. Ces Versions subsistent

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encore aujourd'hui & ne difrent de l'Original Grec en rien qui soit de quelque importance. IV. Nous avons les crits de ceux qui ont t instruits ou par les Aptres ou par leurs Disciples, & dans ces crits on lit quantit de passages citez au mme sens o ils sont dans les Livres du Nouveau Testament. V. Ceux qui avoient le plus d'autorit dans l'Eglise des premiers sicles, n'en auroient jamais eu assez pour faire recevoir quelques changements dans l'criture; comme il parot par la libert que S. Irne, S. Cyprien, & Tertullien ont prise de s'oposer quelquefois ceux qui tenoient le premier rang. VI. Depuis ces premiers tems il s'est trouv plusieurs personnes fort savantes & d'un esprit fort juste, qui, en suite d'un examen trs-particulier, ont reconnu que ces Livres toient demeurez dans leur premire puret. VII. On peut encore apliquer ici ce que nous disions tantt, que de la manire dont les diverses Sectes du Christianisme s'en sont servies, il parot qu'elles les avoient tout tels qu'ils sont aujourd'hui. J'excepte, encore une fois, celles qui ne regardoient pas le Dieu des Juifs comme Crateur du Monde, ou qui ne reconnoissoient pas que Jsus-Christ et donn une Loi qui dt abolir une partie de celles de Moyse. VIII. Ajotons tout cela, que si quelques-unes eussent eu la tmrit de changer quelque chose dans le Nouveau Testament, on n'et pas manqu de se rcrier contr'eux, comme contre des faussaires. IX. Toutes les Sectes tiroient de ces crits des arguments en leur faveur contre celles qui leur toient oposes: ce qui fait voir qu'aucune n'a jamais os entreprendre de les changer pour les ajuster avec ses sentimens. X. Enfin, nous pouvons dire ici des principaux endroits de nos Livres, ce que nous avons dit des Livres entiers: c'est qu'il n'toit nullement convenable la Providence divine de permettre que tant de milliers d'hommes, qui ne se proposoient que d'avancer dans la pit, & de faire leur salut, fussent engagez dans une erreur dont il ne leur et pas t possible de se dfendre. Nous n'en dirons pas davantage pour la dfense des Livres du Nouveau Testament. Nous croyons les avoir assez munis contre la Chicane, & avoir ainsi dmontr que ce sont l les vritables sources d'o l'on doit puiser la Religion Chrtienne. Mais parce que ces sources, toutes sufisantes qu'elles peuvent tre, ne sont pas les seules que nous ayons, & qu'il a plu Dieu de nous mettre entre les mains les Livres qui servent de fondement la Religion Judaque, qui fut autrefois vritable, & qui fait aujourd'hui l'une

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des grandes preuves du Christianisme, il est propos que nous fassions voir la certitude de ces Livres. [Note marg.: Preuves de l'autorit des Livres du V. T.] XVII. Qu'ils ayent t crits par les Auteurs dont ils portent le nom, c'est ce qui se prouve par les mmes raisons, sur lesquelles nous avons tabli la mme chose l'gard des Livres du Nouveau Testament. Or ces Auteurs ont t ou des Prophtes, ou des personnes trs-dignes de foi; tel que fut par exemple Esdras, qui comme l'on croit, ramassa les Livres du vieux Testament en un seul Volume, dans le tems que les Prophtes Agge, Malachie, & Zacharie vivoient encore. Je ne rpterai pas ce que j'ai dit dans le premier Livre l'avantage de Moyse; je dirai seulement que l'Histoire sacre des tems suivans se confirme, aussi bien que celle de Moyse, par des tmoignages tirez des Auteurs Payens. [18]Les Annales des Phniciens faisoient mention de David & de Salomon & de leurs Alliances avec les Tyriens. [19]Brose a parl de Nabuchodonosor, [20] & des autres Rois des Chaldens, dont les noms se trouvent dans l'criture. Le Roi d'gypte [21]Vaphrs, est l'Apris d'Hrodote [22]Cyrus & ses Successeurs [23]jusqu' Darius Codomanus, remplissent les Livres des Auteurs Grecs. Josphe dans ce qu'il a crit contre Appion, en cite un grand nombre sur plusieurs Points de l'Histoire des Juifs, & nous avons entendu sur le mme sujet les tmoignages de Strabon & de Trogus. Les Chrtiens n'ont pas le moindre sujet de douter de la divinit des Livres du Vieux Testament, puis qu' peine y en a-t-il un dont il n'y ait quelque passage dans ceux du Nouveau. Et comme Jsus-Christ, Christ, qui a censur en mille choses les Docteurs de la Loi & les Pharisiens de son tems, ne les a jamais acus d'avoir falsifi les Livres de Moyse & des Prophtes, ou de n'avoir que des Livres suposez ou corrompus; il est visible que ceux qui se lisoient de son tems toient les mmes que ceux que Moyse & les Prophtes avoient composez. Mais peut-tre ont-ils t corrompus depuis Jsus-Christ dans des endroits importans. C'est ce qu'on ne sauroit prouver, & c'est mme ce qui parot tout fait incroyable. Les Juifs, dpositaires de ces Livres, toient rpandus presque par toute la Terre. On sait que ds le commencement des malheurs de ce Peuple, dix de ses Tribus furent transportes dans la Mdie par les Assyriens: Que quelque temps aprs les

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deux autres furent amenes captives en Babylone: Que de ces deux il y eut quantit de personnes qui ne voulurent pas profiter de la libert que Cyrus donna aux juifs de retourner dans leur pas, & qui aimrent mieux s'arrter dans ces terres trangres: Que les Macdoniens atirrent un grand nombre de juifs[24] Alexandrie par les grands avantages, qu'ils leur y firent trouver: Que la cruaut d'Antiochus, les troubles domestiques causez par les Asmonens, les Guerres de Pompe & de Sossius, en obligrent plusieurs chercher ailleurs des habitations plus tranquilles: Que cette Nation remplissoit[25] la Province de Cyrne, les villes de l'Asie, de la Macdoine, de la Lycaonie, les Iles de Cypre, de Crte, & d'autres: Qu'enfin la Ville de Rome en toit pleine, comme il parot par ce qu'en ont dit Horace, Juvnal, & Martial. Or peut-on concevoir que les Juifs tant divisez en tant de corps si loignez les uns des autres, eussent pu se laisser surprendre par des supositions de Livres & par des changemens de quelque importance, ou conspirer unanimement falsifier l'criture? [Note 18: Les Annales des Phniciens &c. Voyez Josphe Antiq. Jud. liv. VIII. ch. 2. o il en cite quelques passages. Il ajote que si quelqu'un veut avoir copie des Lettres que Salomon & Irom se sont crites, il n'a qu' s'adresser aux Gardiens des Archives de Tyr. Il cite aussi liv. VII. ch. 9. ce passage tir de Nicolas de Damas, liv. XV. Long tems aprs, le plus puissant de tous les Princes de ce pas, nomm Adad, rgnoit en Damas, & dans toute la Syrie, except la Phnicie. Il entra en guerre avec David, Roi des Juifs, & aprs divers combats, fut vaincu par lui dans une grande Bataille qui se donna auprs de l'Euphrate, o il fit des actions dignes d'un grand Capitaine, & d'un grand Roi. Aprs la mort de ce Prince, ses Descendans, qui portoient tous son nom, de mme que les Ptolomes en gypte, rgnrent jusqu' la dixime gnration, & ne succdrent pas moins sa gloire qu' sa Couronne. Le troisime d'entr'eux qui fut le plus illustre de tous, voulant vanger la perte qu'avoit fait son Ayeul, ataqua les Juifs sous le Rgne du Roi Achab; & ravagea tout le pas des environs de Samarie. La premire partie de cette histoire se lit II. Samuel, VIII. 5. Le seconde I. Rois. XX. C'est cet Adad que Justin, aprs Trogue-Pompe, apelle Adofis. Josphe liv. VIII. ch. II. cite ce passage de l'hist. Phnicienne de Dius. Le Roi Abibal tant mort, Irom son fils lui succda, [j] acrut les villes de son Royaume qui toient du ct de l'Orient, de beaucoup celle de

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Tyr, & par le moyen des grandes chausses qu'il fit, y joignit le Temple de Jupiter Olympien, & l'enrichit de plusieurs ouvrages d'or. Il fit couper sur le mont Liban, des forts pour l'dification des Temples, & l'on tient que Salomon Roi de Jrusalem lui envoya quelques nigmes, & lui manda que s'il ne les pouvoit expliquer, il lui payeroit une certaine somme; & qu'Irom confessant qu'il ne les entendoit pas, la lui paya. [k]Mais qu'Irom lui ayant depuis envoy proposer d'autres nigmes par un nomm Abdmon, qu'il ne peut non plus expliquer, Salomon lui paya son tour aussi de grandes sommes. Dans le mme chapitre l'Historien Juif produit ce passage de Mnandre phsien, qui, dit-il, a crit les actions de plusieurs Rois tant Grecs que Barbares Il succda au Roi Abibal son pre & rgna 34 ans. Il joignit la ville de Tyr par une grande chausse l'le d'Eurychore, & y consacra une[l] colomne d'or l'honneur de Jupiter. Il fit couper sur le mont Liban quantit de bois de cdre pour couvrir des Temples, ruina les anciens & en btit de nouveaux Hercule, & la Desse Astarte, dont il ddia le premier dans le mois de Pritheus, & l'autre, lors qu'il marchoit avec son Arme contre les Tyriens, pour les obliger, comme il fit, s'aquiter du tribut qu'ils lui devoient & qu'ils refusoient de lui payer. Un de ses Sujets, nomm Abdmon, quoi qu'il ft encore jeune, expliquoit les nigmes que Salomon lui envoyoit. [m]Or pour connotre combien il s'est pass de tems depuis ce Roi jusqu' la construction de Carthage, on compte de cette sorte. Le successeur d'Irom ft: 1 Baleazar son fils qui rgna 7 ans. 2 Abdastarte frre de Baleazar, 9 ans: les quatre frres de sa nourrice, le turent en trahison. 3 L'ain de ces 4 rgna 12 ans. 4 Astartus frre de Dlastartus 12 ans. 5 Azerim frre d'Astartus: 9 ans. Il fut tu par son frre. 6 Ples qui rgna 8 mois: il fut tu par..

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7 Ithobalus Sacrificateur de la Desse Astarte, lequel rgna 32 ans. 8 Badezor frre d'Ithobalus 6 ans. 9 Margnus frre de Badezor 9 ans. 10 Pygmalion 47 ans: ce fut en la 7 anne de son Rgne que Didon sa soeur s'enfuit en Afrique, o elle btit Carthage dans la Libye. En suputant ces annes, on voit que depuis le commencement d'Irom jusqu' construction de cette fameuse Ville, il y a eu; 137 ans. Alexandre Polyhistor, Mnandre de Pergame, & Ltus dans son Histoire de Phnicie, ont aussi parl d'Irom, & de Salomon son contemporain. Jofphe Antiq. Jud; liv. IX. ch. 2. parlant d'Asal, qui succda Adad I. Rois XIX. 15. dit que les Syriens le mettoient encore de son tems au nombre de leurs Divinitez, Liv. IX. ch. 14. il raporte ce passage de Mnandre d'phse, o il est parl de la guerre que les Tyriens ont eue contre le mme Salmanasar qui vainquit Samarie, & emmena les 10. Tribus captives, a II. Rois. XVII. 3, & XVIII. 9. Eluleus rgna 36 ans. Et les Cittiens s'tant rvolts, il alla contr'eux avec une flotte, & les rduisit sous son obissance. Le Roi d'Assyrie envoya aussi une arme contr'eux, se rendit matre de toute la Phnicie, & ayant fait la paix s'en retourna en son pas. Et voil, ajote Josphe, ce que l'on trouve dans les Annales des Phniciens touchant Salmanasar, Roi d'Assyrie. Liv. X. ch. 1. Il nous aprend que Brose a fait mention de Sennachrib dans l'Hist des Chaldens: qu'il a dit de lui qu'il toit Roi des Assyriens, & qu'il avoit fait la guerre dans toute l'Asie & dans l'gypte. Hrodote liv. II. en a aussi parl. Liv C. ch. 3. Il dit que Brose a aussi parl de Balad, ou Baladan, Roi des Babyloniens, dont il est fait mention II. Rois XX. 12. Es. XXXIX. Hrodote liv. II. Ncos en tant venu aux mains avec les Syriens dans la campagne de Magdolon, remporta la victoire. Par les Syriens il entend les Juifs, qu'il n'appelle jamais autrement. Or c'est cette mme bataille de II.

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Chron. XXXV. 22.] [Note j: Mr. Arnaud n'a pas le sens du Grec. Le voici: il fortifia la Ville (de Tyr.) du ct de l'Orient.] [Note k: Mr. Arnaud s'est encore ici cart de l'Original: Car c'est ainsi qu'il porte, Mais qu'un Tyrien nomm Abdmon ayant expliqu celles que Salomon avoit proposes en proposa aussi quelques-unes, dont Salomon n'ayant pu deviner le sens, paya son tour de grandes sommes Irom.] [Note l: L'dition que j'ai de la Traduction de Mr. Arnaud a couronne, pour colomne. Mais aparemment que c'est une faute d'impression.] [Note m: Dans cet endroit il y a une grosse faute dans la Version que je suis. Mais je crois qu'elle n'est pas de cet Illustre Traducteur. Voici comme mon exemplaire porte. Or pour connotre combien il s'est pass de tems depuis la construction de Carthage &c. Ce qui ne signifie rien du tout.] [Note 19: Brose a parl de Nabuchodonozor. Josphe Antiq. Jud. XX. & Rp. Appion, liv. I. Eusbe Chron. & Prpar. I. Ce Brose toit Prtre de Belus, un peu aprs le tems d'Alexandre le Grand. Pline raporte liv. VII. ch. 37. que les Athniens, en mmoire de ses divines prdictions lui rigrent dans une cole publique, une Statue dont la langue toit dore. Athne liv. XV. apelle, le Livre Auteur, Babylonica, ou Histoire de Babylone; Tatien & Clment, Chaldaca, ou Histoire des Chaldens. Tatien remarque que le Roi Juba avouoit qu'il avoit pris de Brose, de quoi composer son Histoire d'Assyrie. Je joindrai ici trois passages d'Abydne qui a aussi fait une Histoire d'Assyrie. C'est Eusbe qui nous les a conservez. Eusbe, Chron. & Prpar. liv. IX. ch. 40. 41. Nabopolassar, pre de Nabuchodonozor, ayant apris que le Gouverneur qu'il avoit tabli dans l'gypte, la Clsyrie & la Phnicie, s'toit rvolt, & se voyant trop g pour agir en personne contre lui, en donna la commission son fils qui toit encore dans la fleur de son ge, & qui s'en aquita si bien qu'il vainquit le rebelle, le prit, & remit ces pas dans l'obssance. Dans ce mme tems Nabopolassar tant tomb malade Babylone, mourut aprs 29 ans de

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Rgne. Nabuchodonozor n'eut pas plutt su la maladie de son Pre, qu'il donna ordre aux affaires d'gypte & des Peuples voisins, donna charge une personne en qui il avoit de la confiance, de ramener Babylone l'Arme & les prisonniers de guerre, Juifs, Phniciens, Syriens & gyptiens; & y revint avec fort peu de ses gens par le chemin le plus court, qui est celui du dsert. Il trouva les afaires en bon tat entre les mains des Chaldens, le plus considrable d'entr'eux en ayant pris le maniement en atendant son retour. Ainsi il succda son Pre dans toute l'tendue de ses tats. Il dispersa les prisonniers en difrens endroits de son Empire, leur assignant de bonnes terres cultiver. Il employa le butin qu'il avoit remport de son Expdition, orner le Temple de Blus & des autres Dieux. Il agrandit l'ancienne Babylone en y joignant une seconde Ville. Il pourvut ce qu'en cas de sige les Ennemis ne pussent plus dtourner le cours du fleuve pour faciliter les aproches. Il environna la Ville intrieure & la Ville extrieure, chacune d'une triple enceinte de murailles, qu'il fit en partie de brique & de bitume, en partie de brique seulement. Aprs l'avoir si bien fortifie, il y fit des portes fort superbes. Ensuite ne se contentant pas du Palais de son pre, il en fit btir un infiniment plus somptueux, tant pour la grandeur de l'difice, que pour la beaut de la structure, & pour les ornemens. Ce qu'il y a de plus admirable, c'est qu'un ouvrage & si grand & si beau, fut achev en 15. jours. Il fit aussi btir des galeries si massives & si leves, que d'un peu loin elles sembloient des montagnes, & il y planta des arbres de toutes les espces. Ce sont l ces jardins suspendus qu'on a mis au nombre des merveilles du Monde. Il les fit pour plaire la Reine sa Femme, qui ayant t leve dans la Mdie, pas fort montagneux, aimoit extrmement la ve des montagnes & des forts. tant tomb malade, il mourut avant que ces ouvrages fussent achevez aprs 43 ans de Rgne. Cette Femme de Nabuchodonozor, est celle qu'Hrodote appelle Nitocris comme Scaliger l'a prouv. Eusb. Prpar. liv. IX. sur la fin, Mgasthne dit (c'est Abydne qui parle) que Nabuchodonozor a surpass Hercule en courage & par la grandeur de ses actions: qu'il a pouss ses Conqutes jusques dans l'Afrique & dans l'Espagne, & qu'il avoit envoy sur le rivage droit du Pont Euxin, des Colonies composes de ceux qu'il avoit fait prisonniers dans ces guerres. Outre cela les Chaldens racontent que le Roi tant un jour mont sur le

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haut de son Palais, tint ce discours prophtique en prsence d'un grand nombre de personnes. coutez vous habitans de Babylone. Moi Nabuchodonozor ai vous annoncer une calamit extrme, qui est prte vous acabler, & sur laquelle ni Blus le chef de ntre race, ni la Reine Beltis, n'ont jamais pu flchir les Parques. Il viendra un mulet de Perse, qui aid de vos Dieux mmes, vous rduira en servitude. Un Mde, qui avoit t jusques l aux Assyriens un sujet de se glorifier, se joindra lui pour vous perdre. Ah, plt aux Dieux qu'avant qu'il nous traht, il ft plong au fond de la mer, ou qu'entran malgr lui dans des lieux dserts & inhabitez, receptacles des btes & des oiseaux, il y errt parmi les rochers le cette de ses jours! Que les Dieux ne m'ont-ils retir avant que de me faire entrevoir un avenir si funeste! Aprs qu'il eut prononc ces paroles, il disparut tout d'un coup. Le mme Eusbe dans un autre endroit raporte encore ces paroles d'Abydne. On dit qu'autrefois l'endroit o Babylone est btie, toit un grand amas d'eaux, auquel on donnoit le nom de Mer: que Belus l'ayant assch, partagea le fonds entre plusieurs de ses Sujets, y btit Babylone, qu'il entoura de murailles: que ces murailles ayant t consumes par le tems, Nabuchodonozor en fit de nouvelles, dont les portes toient d'airain, & qui demeurrent sur pi jusqu'au tems d'Alexandre le Grand. Josphe Rp. Appion liv. I. ch. 7. produit un passage de l'Histoire des Phniciens, qui est digne d'tre raport ici, tant parce qu'il parle de Nabuchodonozor, que parce qu'il contient la suite des Rois & des Juges de Tyr, depuis Ithobal jusqu' Irom, c'est--dire, jusqu'au tems de Cyrus. Durant le Rgne d'Ithobal, Nabuchodonozor assigea la Ville de Tyr. Baal succda Ithobal, & rgna dix ans. Aprs sa mort le Gouvernement passa des Rois des Juges. Ecnibal fils de Baslach, exercea cette Dignit durant deux mois. Chelbs fils d'Abde l'exercea dix mois; le Pontife Abdar deux mois; Mytgon & Gerastrate fils d'Abdebyme 6 ans; Balator 1 an. Aprs on envoya querir en Babylone Merbal qui rgna 4 ans, & Irom son frre qui lui succda rgna 20 ans. Cyrus Roi de Perse rgnoit aussi alors: & tous ces tems ajotez ensemble reviennent 54 ans, trois mois. Ce fut en la septime anne du Rgne de Nabuchodonozor que commena le sige de Tyr, & en la quatorzime anne du Rgne d'Irom que Cyrus Roi de Perse

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vint la Couronne. On voit aussi dans Josphe un passage d'Hcate qui porte que les Perses (par o il entend les Babyloniens) avoient emmen en Babylone, plusieurs milliers de Juifs. Clment, Stromat. I. raporte un tmoignage de Demtrius sur ce mme vnement, & sur la guerre de Sennachrib.] [Note 20: Et des autres Rois Chaldens. Rp. Appion liv. I. ch. 6. Evimrodach son fils (savoir fils de Nabuchodonosor) lui succda: ses mchancetez & ses vices le rendirent si odieux, que n'ayant encore rgn que deux ans, Nriglissor, qui avoit pouse sa soeur, le tua en trahison, & rgna 4 ans. Sou fils Laborosoarchod, qui toit encore fort jeune, rgna seulement neuf mois. Car ceux mmes qui avoient t amis de son pre, reconnoissant qu'il avoit de trs-mchantes inclinations, trouvrent moyen de s'en dfaire: & aprs sa mort choisirent d'un commun consentement pour rgner sur eux, Nabonnid, qui toit de Babylone, & [B] toit de la mme race que lui. Ce fut sous son Rgne que l'on btit le long du fleuve, avec de la brique enduite de bitume, ces grands murs qui enferment la Ville de Babylone. Et en la dix-septime anne de son Rgne, Cyrus Roi de Perse aprs avoir conquis le reste de l'Asie, marcha vers cette Ville. Nabonnid alla sa rencontre, perdit la bataille, & se sauva avec peu de gens dans la Ville de Borsippe. [C] Cyrus assigea en suite Babylone dans la crance qu'aprs avoir forc le premier mur, il pourroit se rendre matre de cette Place. Mais l'ayant trouve beaucoup plus forte qu'il ne pensoit, il changea de dessein, & alla pour assiger Nabonnid dans Borsippe. Ce Prince ne se voyant pas en tat de soutenir le sige, eut recours la clmence du Vainqueur, qui le traita fort humainement, & qui lui donna de quoi vivre son aise dans la Caramanie, o il passa le reste de ses jours dans une condition prive. C'est cette retraite de Nabonnid Borsippe qui est marque, Jrmie LI. 30. Les forts de Babylone se sont dportez de combatre; Ils se sont tenus dans les forteresses &c. Eusbe donne un passage d'Abydne qui dit la mme chose, mais en abrg. La seule difrence est dans les noms, Evilmaluruchus, par exemple, au lieu d'Evilmrodach, Le nom d'Evilmrodach se trouve dans le Livre second des Rois XXV. 27. Hrodote parlant du sige de Babylone dit que Cyrus dtourna le fleuve de son cours ordinaire faisant couler ses eaux dans un Lac marcageux; & que par ce moyen il se fit un chemin au travers du lit de

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ce fleuve. Cela est marqu Jrm. LI. 32. Ses quais sont surpris, ses marais sont brlez au feu.] [Note B: Ce n'est pas cela, mais, & qui avoit t de la Conspiration.] [Note C: Ce n'est l point du tout le sens de Josphe, le voici. Cyrus ayant pris Babylone, trouva propos de la dmanteler, parce qu'il voyoit que le peuple toit remuant, & la Ville dificile prendre; Aprs quoi il alla pour assiger Nabonnid dans Borsippe.] [Note marg.: Liv. II 11.] [Note 21: Que Jrmie appelle Vaphrs Jer. XLIV. 3. C'est ainsi que les LXX Interprtes & Eusbe tournent le mot [Hbreu: hophriagh]. Ce Roi vivoit dans le tems de Nabuchodonosor.] [Note 22: Cyrus &c. Diodote de Sicile, Crsias, Justin liv. IV. ch. 5. &c. Thophile d'Antioche prouve par le tmoignage de Brose, que le Temple de Jrusalem a t commenc rebtir sous Cyrus & achev sous Darius.] [Note marg. a: Ville de Thrace.] [Note 23: Jusqu' Darius Codomannus. C'est celui qu'Alexandre le Grand vainquit. Sous le Rgne de ce Roi les Juifs avoient pour Souverain Sacrificateur, Jaddus qui alla au devant d'Alexandre le Grand. Dans ce mme tems vivoit Hcate, natif [a]d'Abdre, qui a fait un Livre d'Histoire Judaque. Josphe (rponse Appion liv. I.) en a tir une trs-belle description de Jrusalem & du Temple. C'est l qu'il raporte aussi quelques discours d'Aristote l'avantage des Juifs: quoi il ajote 7 ou 8 Auteurs Grecs qui ont parl de ce qui concerne cette Nation (car dans tout ce Livre son grand but est de montrer qu'elle est fort ancienne & de rpondre Appion qui lui objectoit contre cette antiquit le silence des Auteurs trangers. C'est dans cette vue qu'il fait venir sur les rangs des Auteurs Egyptiens, Phniciens, Chaldens, & Grecs, & qu'il en raporte plusieurs passages dont Grotius a transcrit une partie.)]

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[Note 24: Alexandrie. Philon compte un million de Juifs tant dans cette Ville que dans les lieux d'alentour.] [Note 25: La Province de Cyrne.. qu'enfin la Ville de Rome &c. Cela parot par toute l'Histoire des Actes des Aptres. Horace parle des Juifs dans trois de ses Satyres, Juvnal dans sa quatorzime Satyre, Martial en plusieurs de ses pigrammes. Rutilius Itinr. liv. I. Plt aux Dieux que ni Pompe ni Titus n'eussent jamais subjugu les Juifs. Cette Nation dangereuse semble trouver dans ses pertes mmes des forces pour pulluler de nouveau; & ses Vainqueurs sentent plus qu'elle-mme le poids du joug qu'ils lui imposent. Avant lui, Snque en avoit dit autant: Les coutumes de ce peuple sclrat ont pris de si fortes racines, qu'il n'y a pas de Pas o elles ne se soient rpandues. Par l il a su donner des loix ceux sous le pouvoir desquels le fort de la Guerre l'avoit rduit. Nous avons tantt vu quelle est la source de ces paroles injurieuses & de ces marques de haine. Philon dans l'histoire de son Ambassade, Combien nombreuse doit tre cette Nation qui habite, non dans un certain Pas, comme les autres Peuples, mais presque dans le Monde entier? Elle est rpandue & dans la Terre ferme, & dans les Iles: & par tout o elle se trouve, elle parot presque aussi forte en nombre que les habitans naturels.] [Note marg.: Joseph. L. X. II. 1.] Ajotons cela que prs de trois cens ans avant Jsus-Christ, la Version des Septante Interprtes, de laquelle on est redevable aux soins de Ptolome Roi d'gypte, mit l'criture entre les mains des Grecs, avec quelques petites difrences qui n'empchoient pas que ce ne ft en gros le mme Livre; & que c'toit encore un moyen trs-propre prvenir les fabrications. Outre cette Version il en parut une Chaldaque, & une autre dans le Langage particulier de Jrusalem, qui n'toit autre chose qu'un demi-Syriaque; [26]l'une avant & [27]l'autre aprs la naissance Jsus-Christ. Elles furent suivies des Versions Grques d'Aquila[n], de Symmaque[o] & de Thodotion[p], lesquelles Origne, & d'autres aprs lui, examinrent en les confrontant avec celle des Septante, & trouvrent trs-conformes, avec cette Version, soit dans l'Histoire, foit dans les choses qui toient de quelque consquence. Philon & Josphe, dont le premier fleurissoit du tems

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de Caligula, & l'autre a vcu jusqu'au Rgne de Vespasien, citent l'criture dans les mmes termes o nous l'avons aujourd'hui. Parmi les Chrtiens, dont le nombre augmentoit alors extrmement, il y en avoit beaucoup [28] qui toient ns Juifs, [29] ou qui aprenoient l'Hbreu, & qui, si les Juifs avoient introduit dans le Texte quelques changemens & quelques corruptions un peu considrables, n'eussent pas eu de peine les dcouvrir par la collation des plus anciens Originaux, & l'eussent infailliblement publi. Or non seulement ils ne le font pas, mais ils en raportent mme plusieurs passages prcisement dans le mme sens qu'ils ont dans l'Hbreu. Remarquons encore qu'on ne pourrait gure intenter contre les Juifs, d'acusation plus mal fonde que celle d'avoir corrompu le Texte, ou d'y avoir donn lieu par leur ngligence; puis qu'on n'ignore pas [30]avec quelle aplication & avec quel scrupule ils dcrivent le Texte sacr, & le collationnent avec les meilleurs Exemplaires, Leur exactitude va mme jusqu' compter combien de fois chaque lettre se trouve dans toute l'criture. Pour dernire preuve que les Juifs n'ont pas mme tch de gter le Texte, on peut aporter l'usage que les Chrtiens font du vieux Testament contre eux. Ceux-ci croyent y trouver des raisons convainquantes pour prouver que Jsus est le Messie, qui avoit t promis aux Anctres de ce Peuple. Si donc les Juifs eussent pu faire dans le Texte tels changemens qu'ils auroient trouv propos, il ne faut pas douter que depuis cette grande dispute qu'ils ont avec les Chrtiens, ils n'eussent fait disparotre ces preuves, ou que du moins ils ne les eussent obscurcies, en falsifiant les passages dont nous apuyons ce Dogme fondamental de ntre Religion. [Note 26: L'une avant &c. C'est celle d'Onkelos, & peut-tre aussi celle de Jonathan.] [Note 27: L'autre aprs &c. C'est le Thargum de Jrusalem.] [Note n: Aquila vivoit sous l'Empereur Adrien au commencement du second sicle. De Paen il se fit Chrtien, & de Chrtien Juif. Ce fut la Science des Mathmatiques dont il abusa, qui le perdit. TRAD DE PAR.] [Note o: Symmaque fit sa Version de l'criture, sous l'Empereur Marc-Aurle dans le second sicle. Le mme.]

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[Note p: Thodotion natif d'phse avoit t Disciple de Tatien: il se fit Marcionite, puis Juif; & alors il entreprit de traduire l'criture d'Hbreu en Grec. Sa Version fut la troisime, & l'glise ne la mprisa pas, quoique venant d'un Apostat. Le mme.] [Note 28: Qui toient nez Juifs. Quelques-un toient nez proche de la Jude, comme Justin, qui toit de Samarie.] [Note 29: Ou qui aprenoient l'Hbreu, comme Origne, S. piphane, & sur tout S. Jrme.] [Note 30: Avec quelle aplication &c. Josphe, Rp. App. liv. I. L'exprience mme fait voir combien est forte la persuasion que nous avons de la vrit de nos Livres; puis que depuis tant de sicles personne n'a os ou y ajoter, ou en ter, ou y faire quelques changemens. Voy: Deuter. IV. 1.] TRAIT DE LA VRIT DE LA RELIGION CHRTIENNE LIVRE QUATRIME Rfutation du Paganisme. I. Lors qu'on est l'abri d'un pril o l'on voit d'autres personnes engages, on ne peut gure se dfendre de quelque sentiment de plaisir cette vue toute triste qu'elle peut tre. Comme ce plaisir ne nat pas du malheur d'autrui, mais de ce que l'on s'en voit exemt, il est sans malignit, & n'a rien de blmable. Un Chrtien donc qui du chemin sr o Dieu l'a mis voit le reste des hommes ne tenir aucune route certaine, & s'garer en mille manires, peut s'abandonner toute la joye que lui inspire le bonheur qu'il a d'tre dans la bonne voye. Mais il ne s'en doit pas tenir l; il est dans la plus troite obligation de travailler pendant toute sa vie secourir les Errans autant qu'il lui est possible, leur tendre la main, les atirer dans le bon parti, & leur faire part de son bonheur. C'est ce devoir que nous avons tch de satisfaire dans les Livres prcdens; o, par cela-mme que nous avons tabli la Vrit, nous avons rfut toutes les Erreurs.

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Mais parce que le Paganisme, le Judasme, & le Mahomtisme, qui sont les trois grandes Religions qui s'oposent celle que nous avons prouve, outre ce qu'elles ont de commun entr'elles, ont chacune leurs erreurs particulires, & chacune leurs preuves difrentes pour se dfendre & pour nous ataquer; nous croyons ne rien faire d'inutile, si nous les combatons chacune son tour. C'est quoi nous destinons les trois livres suivans, que nous ne commencerons qu'aprs avoir pri les Lecteurs d'aporter ici un esprit libre de passion, & de ces prjugez que forme une longue habitude; & de se mettre par l en tat de bien juger de ce que nous allons dire. [Note marg.: Contre le culte des Espris crez.] II. Nous commenons par les Payens. S'ils croyent plusieurs Dieux ternels & gaux tous gards, nous les avons dj refutez dans le premier Livre, lors que nous avons prouv qu'il n'y a qu'un Dieu, Cause unique de toutes les choses du Monde. S'ils donnent ce nom des Intelligences cres, suprieures l'Homme, qu'ils nous disent si elles sont bonnes ou mauvaises. S'ils disent qu'elles sont bonnes, je leur demande s'ils en sont bien assurez, &[1] s'ils ne seroient pas l-dessus dans une erreur dangereuse, s'ils n'adoreroient point par hazard de mauvais gnies, dans le tems qu'ils croyent en adorer de bons; & s'ils ne prendroient pas peut-tre des Esprits rebelles au Dieu souverain, pour ses Ministres, & des Transfuges pour des Envoyez? De plus, le bon sens dicte qu'ils doivent mettre quelque difrence entre les honneurs divins qu'ils rendent au Souverain & ses Ministres. En fin, ne devroient-ils pas savoir quelle est la subordination, qui est entre ces Intelligences mdiatrices; quels sont les biens que chacune d'elles peut leur faire; & quel est le culte qu'elle doit exiger d'eux en vertu de l'ordre du Dieu souverain? Leur Religion n'a rien de sr ni de rgl sur tout cela; & ds l mme elle est trs-imparfaite & trs-dangereuse, Il y auroit donc plus de suret pour eux se renfermer dans le Culte d'un seul Dieu. En cela ils ne feraient [2]que suivre Platon, qui met cette adoration d'un seul tre suprme entre les premiers devoirs du Sage; & ils n'y pourroient rien perdre, puis que ces bons Gnies tant dans la dpendance du grand Dieu, ils les mettraient dans leur parti, par cela mme qu'ils se rendroient Dieu favorable.

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[Note 1: S'il ne seroient pas l-dessus dans une erreur dangereuse. Porphyre, de l'abstinence des choses animes liv. II. Les Esprits, ennemis des Dieux, sont ceux par qui s'excutent toutes les impostures, & tous les enchantemens des Magiciens. Car ceux qui font mtier de tromper les hommes, & de leur nuire par les Sciences magiques, servent ces Esprits, & sur tout celui qui est leur Chef; sachant bien qu'ils ont le pouvoir d'imposer aux hommes par des prodiges aparens. C'est d'eux qu'ils tirent les philtres, & tous les autres moyens de faire natre de l'amour. C'est par leurs suggestions qu'ils se rendent infames par l'impuret, par l'avidit du gain, ou de je ne sai quelle gloire, mais principalement, par les fourberies, qui sont le plus particulier caractre de ces Esprits, comme il parot en ce qu'eux & leur Chef, veulent passer pour Dieux. Ensuite parlant des Prtres d'gypte, Ils assurent, dit-il, qu'il y a une certaine espce d'Esprits, qui sont trompeurs & fins, qui prennent tantt une forme & tantt une autre, qui quelquefois veulent tre regardez comme Dieux, quelquefois comme Dmons, & quelquefois aussi se disent tre les ames de personnes mortes: & qui peuvent envoyer aux hommes ou des biens ou des maux. Mais que pour ce qui est des vrais biens, qui sont ceux de l'ame, bien loin de les pouvoir procurer, ils ne les connoissent mme pas: mais que tout ce dont ils sont capables, c'est d'abuser de leur loisir, en sduisant, ou en arrtant ceux qui sont dans le chemin de la vertu: qu'enfin ils sont pleins de faste, & qu'ils n'aiment rien tant que l'odeur des Victimes que l'on brle.] [Note 2: Que suivre Platon &c. Que les autres servent d'autres Dieux, pour nous, atachons-nous au seul Jupiter. Orig. contre Celsus, liv. VIII.] [Note marg.: Que les Esprits qui toient adorez par les Payens, toient les Dmons.] III. Ce n'est pas tout. On peut les jetter encore dans de bien plus grans embarras, en leur montrant, que ces Dieux qu'ils adoraient, toient de malins Esprits. Cela se recueille, I de ce que ces Esprits soufroient patiemment l'honneur que les Payens leur faisoient, sans jamais les renvoyer celui qui toit le commun Matre des uns & des autres; & de ce qu'ils s'oposoient mme de toutes leurs forces ce qu'il ft ador, ou que du moins ils tchoient de partager galement avec lui les honneurs de

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l'Adoration. II. Cela parot encore parce qu'ils ont suscit les plus terribles traverses aux Adorateurs d'un seul Dieu, & ont anim leur perte & les Peuples & les Magistrats. Pendant que d'un cte les Potes chantoient impunment les parricides & les adultres de leurs Dieux; que les picuriens nioient la Providence; que toutes les Sectes les plus oposes du Paganisme se tolroient mutuellement, & se donnoient la main les unes aux autres; que Rome recevoit galement les Crmonies & les Dieux des gyptiens; des Phrygiens, des Grecs, & des Peuples de l'Etrurie: les seuls Juifs toient l'objet de leurs railleries, de leurs Satyres, & d'une haine qui alloit quelquefois jusqu' les bannir de la Socit; & leur fureur contre les Chrtiens ne se pouvoit assouvir que par les derniers suplices. On ne peut rendre, sans doute, d'autre raison de cette ingalit, sinon que ces Religions ne reconnoissoient qu'un seul Dieu, de l'honneur duquel les Dieux du Paganisme toient beaucoup plus jaloux, que chacun en particulier ne l'toit de celui que les autres Dieux recevoient. III. Cela parot enfin par la nature du culte que les Payens leur rendoient, qui toit si contraire la vertu & l'honntet, qu'il ne pouvoit que choquer un esprit sage & vertueux. Toutes les plus grandes inhumanitez, & les saletez les plus grossires y entroient. On leur immoloit des hommes: [3]on couroit nud dans leurs Temples: on clbroit en leur honneur des jeux qui n'avoient rien en eux-mmes qui portt la pit: [4]on les honoroit par des danses impures & lascives. Et c'est ainsi qu'aujourd'hui encore les Payens de l'Amrique & de l'Afrique servent leurs Divinitez. [Note 3: On couroit nud dans leurs Temples. Par exemple dans la Fte des [A]Lupercales.] [Note A: Fte de Pan Dieu des Pasteurs.] [Note 4: On les honoroit par des danses &c. comme dans les Ftes de Flore.] Mais qu'est-il besoin de prouver aux Payens que leurs Dieux n'toient autre chose que les Dmons; puis qu'il y a eu autrefois, & qu'il y a encore prsentement des Peuples qui en font hautement profession. C'est sous cette ide que les Perses adoroient Arimanius. Les Grecs servoient leurs

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Cacodmons, ou, mauvais Dmons. Les Romains avoient leur mchant Jupiter, aussi bien que leur Jupiter trs-bon & trs-grand: & quelques Nations de l'thiopie & des Indes rendent leurs hommages des Dieux qu'elles conoivent comme malfaisans. [Note marg.: Impit de ce Culte.] IV. Aprs avoir prouv une chose si fltrissante pour le Paganisme, il faut en montrer l'impit & l'horreur. Le Service religieux n'est autre chose qu'un acte de l'esprit par lequel il reconnoit une bont infinie dans l'objet de son adoration. Ainsi le culte des Dmons n'est pas seulement absurde & contradictoire; mais il contient aussi une rebellion manifeste, qui prive le Dieu souverain de l'honneur qui lui est du, pour le dfrer tout entier ses Sujets rvoltez & ses Ennemis. Car ce seroit une extravagance, que de se promettre l'impunit de cette flonnie, sous prtexte que Dieu est souverainement bon. [5]La clmence a ses bornes, qu'elle ne peut passer sans dgnrer en une vritable molesse. Et lors que l'outrage est excessif, la Justice ne seroit plus Justice, si elle ne le punissoit. Les Payens ne raisonnent pas plus sagement, lors qu'ils fondent le service qu'ils rendent volontairement aux Dmons, sur ce qu'ils craignent les fets de leur malice. L'tre suprme tant souverainement communicatif, par cela-mme qu'il est souverainement bon, c'est lui qui doit produire, & qui produit en fet, tous les autres tres. S'il les produit, il a donc sur eux le droit absolu qu'un Ouvrier a sur ses ouvrages: & par consquent ils ne peuvent rien faire que ce qu'il ne veut pas empcher. Cela pos, il est vident que celui qui est sous la protection du Dieu souverain & infiniment bon, ne doit plus rien aprhender de la part de ces malins Esprits, que ce que Dieu, par un principe mme de bont, veut bien permettre qu'il en soufre. Ajotons cela que ces Esprits ne peuvent rien acorder l'homme, qui ne lui doive tre fort suspect, & qu'il ne doive mme me rejetter. Jamais ceux qui se conduisent par un principe de malignit ne sont plus craindre, que lors qu'ils se revtent d'une aparence de bont. Et quelqu'un a fort bien remarqu que les prsens des ennemis cachent tojours quelque perfidie. [Note 5: La clmence a ses bornes. Tertull. contre Marcion liv. I. comment aimez-vous, si vous ne craignez pas de ne point aimer?]

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[Note marg.: Contre le culte que les Payens rendoient aux Hros aprs leur mort.] V. Il y a eu de tout temps des Payens, & l'on en voit encore, qui font profession d'adorer des Hros aprs leur mort. Mais I. ils eussent d distinguer ce culte de celui du Dieu souverain, par des caractres videns. II. Les prires qu'ils leur adressoient toient vaines & inutiles, si les Esprits de ces Hros ne pouvoient les exaucer. Or ils n'avoient aucune certitude que ces Esprits le pussent, & ils n'avoient pas plus de raison de les en croire capables, qu'ils en avoient du contraire. III. Mais ce qu'il y a de plus vicieux dans ce culte, c'est qu'ils le rendoient des hommes qui pendant leur vie avoient t souillez de difrens crimes. Bacchus avoit t un homme plong dans les dbauches du vin. Hercule avoit aim les femmes. Romulus & Jupiter avoient donn des marques d'un coeur dnatur; l'un par le meurtre de son frre; & l'autre par celui de son pre. Les hommages qu'on leur rendoit ne pouvoient donc que deshonorer infiniment le vrai Dieu, en outrageant la Saintet qui lui est si chre, [6]& en autorisant, par les principes sacrez de la Religion, des crimes qui d'eux-mmes n'ont que trop de charmes pour des coeurs naturellement corrompus. [Note 6: Et en autorisant &c. S. Cyprien, lettre: les crimes qu'ils commettent l'exemple de leurs Dieux, deviennent par l des crimes sacrez. S. Aug. lett, CLII. Rien n'est plus capable de troubler la Socit & de corrompre les moeurs, que l'imitation des Dieux tels que sont ceux des Payens, selon l'ide qu'ils en donnent eux-mmes.] [Note marg.: Contre le culte des Astres & des lments.] VI. Les objets les plus anciens de l'Idolatrie furent les Astres & les lmens, c'est--dire, le Feu, l'Eau, l'Air, & la Terre. Mais cette espce d'Idolatrie n'toit pas moins criminelle que les prcdentes. L'Invocation fait la partie la plus essentielle du Service religieux. Or c'est une folie que de l'adresser des Natures destitues d'intelligence. Les Sens sufisent, en quelque manire, pour nous convaincre que les lmens sont de cet ordre. Et rien ne prouve que les Astres n'en soient pas. On juge de la nature d'un

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sujet par ses oprations. Celles des Astres ne marquent point du tout un Principe intelligent; [7]& mme, la rgularit de leurs mouvemens, qui suivent tojours de certaines loix, dmontre assez le contraire, puis que les mouvemens qui partent d'une volont libre se ressentent de leur principe, & varient trs-souvent. De plus, nous avons fait voir ailleurs que le cours des Astres est proportionn aux besoins de l'Homme. Et cela le devoit convaincre qu'il porte dans son ame de plus vifs traits de ressemblance avec Dieu, & qu'il lui est beaucoup plus cher, que ces autres Cratures; qu'ainsi c'est faire tort l'excellence de la nature, que de se soumettre des choses que Dieu lui avoit soumise; & que ce qu'il doit faire, est de s'aquiter des devoirs de reconnoissance, ausquels on ne peut pas prouver qu'elles soient capables de satisfaire. [Note 7: Et mme la rgularit de leurs mouvemens &c. Cette raison obligea un Roi du Prou nier que le Soleil ft Dieu.] [Note marg.: Contre le culte que les Payens rendoient aux animaux.] VII. Ce qu'il y a de plus honteux, c'est que les hommes se soient abaissez jusqu' adorer des animaux. [8]Les Egyptiens ont pouss ce culte plus loin qu'aucuns autres Peuples. Il est vrai qu'il y a des animaux dans lesquels on aperoit quelque chose qui ressemble assez ce qu'on apelle Esprit & Connoissance. Mais ce n'est rien, si on le compare l'Ame raisonnable. Ils ne peuvent expliquer leurs conceptions, ni en parlant ni en crivant. Ils sont bornez une certaine espce d'actions & de manires d'agir. Combien moins pourroient-ils connotre les nombres, les mesures, & le cours des corps clestes. L'Homme qui a tous ces avantages, [9]a, de plus, celui de se rendre matre par son adresse, de toutes sortes d'animaux, depuis les plus foibles jusqu'aux plus robustes. Les btes farouches, les oiseaux, les poissons, rien n'vite de tomber entre ses mains. Il sait en aprivoiser quelques-uns, les rendre dociles, & en tirer divers usages. Il sait mettre profit les plus nuisibles; & trouver des remdes dans les plus venimeux. En gnral, il reoit de toutes les btes une utilit o elles ne peuvent avoir part: c'est qu'tudiant l'assemblage & l'arrangement de leurs parties, il en fait l'objet d'une Science qui lui fournit beaucoup de lumires; & que les comparant entr'elles genre avec genre, & espce avec espce, il voit

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combien elles lui sont infrieures pour la beaut & la perfection de la structure du corps. Si l'on pense srieusement ce que nous venons de dire, on verra que l'Homme, bien loin de se devoir faire des animaux brutes un objet d'adoration, se doit plutt regarder en quelque sorte comme leur Dieu, mais subordonn au Souverain du Monde, & lev par son ordre cette Dignit subalterne. [Note 8: Les Egyptiens ont pouss &c. Philon dans le Rcit de son Ambassade.] [Note 9: A, de plus, celui de se rendre matre par son adresse &c. Euripide dans la Tragdie d'ole, la Nature a donn peu de force l'Homme, mais il dompte par son adresse les animaux aquatiques, & terrestres, & ceux qui vivent dans l'air.. Antiphon, L'Art nous fait surmonter les btes qui nous surmontent par les forces de la Nature. On pourroit expliquer par l la Domination que l'Homme a reue sur les animaux. Gen I.26. Pseau. VIII. 8. Claude le Napolitain dans Porphyre. L'Homme n'est pas moins le matre de tous les animaux, que Dieu l'est de l'homme.] [Note marg.: Contre le culte qu'ils rendoient aux Passions, la Vertu &c.] VIII. Les Livres des Payens nous aprennent que les Grecs, les Latins, & d'autres Peuples, adoroient certaines choses qui ne sont que de simples accidens. Pour ne pas parler de la Fivre, de l'Impudence, & de telles autres choses ou afligeantes ou vicieuses; la Sant, dont ils faisoient une Desse, n'est que la bonne temprature des parties du corps. Le Bonheur n'est que la conformit des vnemens avec les dsirs de l'homme. Les Passions, comme l'amour, la colre, l'esprance, & d'autres, qui naissent toutes de la ve du bien ou du mal, & de la facilit des choses vers lesquelles nous nous portons, ne sont que des mouvemens dans cette partie de l'ame qui a le plus de liaison avec le corps par le moyen du sang. Or. ces mouvemens ne sont pas libres & indpendans, mais soumis ntre volont, comme une matresse dont ils suivent les ordres, du moins dans leur dure & dans leur dtermination vers un certain objet. La Vertu, qui prend difrens noms selon la diversit des sujets o elle s'exerce, & qui s'apelle Prudence, lors qu'elle s'ocupe au choix de ce qui est utile; Vaillance, lors qu'elle nous porte

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braver le pril; Justice, lors qu'elle nous empche de mettre la main sur ce qui ne nous apartient pas; & Temprance, lorsqu'elle modre la passion que l'Homme a pour les plaisirs: la Vertu, dis-je, n'est qu'un penchant vers la droiture, lequel se fortifie dans le coeur par une longue habitude, & peut diminuer & se dtruire mme par ntre ngligence. L'Honneur, ou la Gloire, qui nous lisons que l'on consacroit aussi des Temples, n'est autre chose que le jugement que nous faisons d'une personne, & par lequel nous reconnoissons en elle de la vertu & du mrite. Mais comme, par un malheur qui nous est naturel, nous sommes extrmement sujets errer, nous nous trompons souvent dans l'opinion que nous avons des autres; soit en estimant ceux qui n'ont aucun vrai mrite, soit en n'estimant pas ceux qui en ont. Puis donc que toutes ces choses sont, ou dpendantes, comme les passions; ou sujettes hausser & baisser, comme la vertu; ou souvent fausses & mal fondes comme la gloire; que toutes en gnral ne subsistent pas par elles-mmes, & sont fort loignes de la dignit des substances; qu'enfin elles ne peuvent entendre nos prires ni recevoir nos hommages, il est aussi absurde de les honorer comme des Divinitez, qu'il est raisonnable & ncessaire d'adorer celui dont la puissance les produit & les conserve. Il faut avouer que dans cette dispute les Payens ne sont pas tout fait rduits au silence. Ils ont leurs preuves, qu'il nous faut examiner. Elles se rduisent deux, les Miracles, & les Prdictions. [Note marg.: Rfutation de la preuve que les Payens tiroient de leurs Miracles.] IX. Je dis contre les premiers, [10]que les plus sages Payens les ont rejettez pour la plpart, comme n'tant apuyez sur la foi d'aucun tmoin irrprochable, & comme tant suposez. Quelques-uns de ces miracles se sont faits de nuit, dans des lieux cartez, en prsence d'une ou de deux personnes qui l'artifice des Prtres pouvoit aisment faire illusion par des aparences trompeuses. D'autres n'toient miracles que pour ceux qui ignoroient la force de la Nature & la vertu secrette de certains corps. C'est ainsi que la force qu'a l'aiman d'atirer le fer passeroit pour un miracle dans l'esprit de ceux, qui n'en ayant jamais ou parler en verroient l'fet pour la premire fois. C'est par ces secrets purement naturels que Simon &

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[a]Apollonius de Tyane s'toient rendus si fameux, comme plusieurs l'ont crit. Je ne voudrois pas cependant nier qu'on n'ait pu voir quelques fets, que l'Homme seul ne pouvoit produire par l'aplication des causes naturelles. Mais je dis aussi qu'il n'est pas ncessaire de remonter jusqu' une force toute-puissante & divine pour en rendre raison; & qu'on doit les atribuer aux Esprits qui tiennent en quelque sorte le milieu entre Dieu & l'Homme, & qui par leur agilit, leur force, & leur adresse; peuvent raprocher les choses loignes, & unir celles qui sont difrentes, d'o rsultent ces fets extraordinaires qui frapent & qui ravissent. Mais il parot par ce que nous avons dj dit, que les Esprits qui oproient ces prodiges n'toient que les Dmons, & que par consquent la Religion confirme par ces moyens toit une fausse Religion. Cela se prouve encore par ce que ces Esprits disoient, [11]qu'ils se sentoient entranez malgr eux par la force des enchantemens, qui consistoient en de certains Vers. Ce qui est faux & ridicule, puis que selon l'aveu mme des sages Payens, les paroles n'ont aucune vertu que celle de persuader, & qu'elles ne l'ont pas par elles-mmes, mais par les choses qu'elles signifient. On ne doutera pas que ces Esprits n'ayent t trs-impurs, si l'on fait rflexion que quelquefois ils se chargeoient d'inspirer de l'amour des personnes, pour d'autres qui ne s'en pouvoient faire aimer. Si ces promesses toient vaines, ces Esprits toient trompeurs: si elles ne l'toient pas, ils outrageoient ceux qu'ils foroient aimer. Ce qui est un crime condamn par les Loix humaines, qui le mettent au rang des Sortilges. [Note 10: Que les plus sages Payens &c. Tite-Live, Pour ce qui est de ces merveilles que contient l'Histoire des temps qui ont prcd la naissance de Rome, & qui ont plus l'air de fictions potiques, que de vritez historiques, mon dessein n'est pas ni de les donner pour vrayes, ni d'en faire voir la fausset. Je tiens qu'il faut pardonner aux Anciens la bonne intention qu'ils ont eue de rendre plus auguste la naissance des Villes, en y faisant intervenir les Dieux.] [Note a: C'toit un fameux Magicien qui vivoit sous Neron, il faisoit profession de la Philosophie Pythagoricienne. L'on raconte de lui des choses surprenantes, mais l'on n'a pour garant que Philostrate, natif de Lemnos, aujourd'hui Statimene, Ille de la mer ge dans la Grce. C'toit

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un bel Esprit, mais qui ne composa la Vie d'Apollonius, que pour plaire l'Empereur Svre & l'Impratrice Julie, qui toient amoureux du merveilleux. D'ailleurs il vivoit plus d'un sicle aprs Apollonius, & tout son rcit n'est fond que sur des ou dire. TRAD. DE PAR.] [Note 11: Qu'ils se sentoient entranez &c. Dans l'Oracle d'Hcube que Porphyre raporte, Je viens, dit cette Desse, aprs y avoir t invite par ces sages prires que les hommes ont inventes par le secours des Dieux. Dans un autre endroit, De quoi avez-vous besoin, vous qui m'avez atire du Ciel, en me liant par des vers qui ont la force de dompter les Dieux?] Qu'on ne soit pas surpris de voir que Dieu ait soufert que les malins Esprits fissent certaines choses qui tenoient du miracle. [Note marg.: Deut. XIII. 3. 2. Thess. II. 9.]Il toit juste qu'il abandonnt ces illusions ceux qui depuis long tems refusoient de l'adorer. Outre cela, il y a entre ses miracles & ceux des Dmons une difrence qui empchoit qu'on ne les prt les uns pour les autres: c'est que jamais la puissance de ces Esprits n'est alle jusqu' faire aucun bien considrable par ces actions surnaturelles. Et s'il leur est arriv de ressusciter des personnes mortes, ce n'toit qu'une apparence de rsurrection, puis que cette vie qu'elles avoient recouvre ne duroit pas longtemps, et que mme elles ne faisoient aucune des fonctions de personnes vritablement vivantes. Si le Paganisme a eu quelquefois de vritables miracles, produits par la Puissance divine, ils ne font rien pour cette Religion, puisqu'ils n'avoient t prcdez d'aucunes prdictions qui marquassent que ces miracles tendroient l'tablir. Ainsi rien n'empche qu'ils n'ayent eu dans le dessein de Dieu quelque usage fort difrent de celui l. S'il est vrai, par exemple, que Vespasien ait rendu la ve un Aveugle, je ne doute pas [12] que Dieu n'ait eu en ve de lui frayer un chemin l'Empire en lui atirant la vnration des Romains, & de le mettre par l en tat d'excuter l'Arrt que Jsus Christ avoit prononc contre les Juifs. Les autres miracles du Paganisme ont pu aussi avoir leurs raisons, qui n'avoient rien de commun avec le dessein de prouver cette Religion.

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[Note 12: Que Dieu n'ait eu en ve de lui frayer un chemin &c. Josphe, Guerre des Juifs, liv. III. chap. Parce que Dieu qui le destinait l'Empire, leur faisoit connotre par d'autres marques et par d'autres signes, qu'il pourroit esprer d'y arriver.] [Note marg.: Rfutation de la preuve qu'ils tiroient de leurs Oracles] Il faut apliquer presque tout cela la preuve que les Payens tirent de leurs Oracles: sur tout, ce que nous avons dit, que ces Peuples ayant nglig les connoissances que la Raison et la Tradition la plus ancienne leur donnoient sur le Culte du vrai Dieu, ils avoient bien mrit d'tre le jouet des Dmons. De plus, il faut considrer qu'il y avoit presque tojours dans ces Oracles une ambiguit, qui faisoit que de quelque manire que les choses tournassent, ils se trouvoient vritables. S'il y en a eu qui marquant l'avenir prcisement & sans quivoque ayant eu leur acomplissement, rien n'oblige les atribuer une Science infinie, telle qu'est celle de Dieu: puis que les choses qu'ils prdisoient, par exemple, des scheresses, des strilitez, des maladies contagieuses, des inondations, sont de celles qui ayant leurs causes naturelles & fixes, s'y peuvent dcouvrir par le secours des Sciences. C'est ainsi qu'il y a eu des Mdecins qui ont prdit de certaines maladies. Si ces prdictions regardoient des vnemens fortuits, & dpendans d'une cause libre, ce n'toient que d'heureuses conjectures, tires du cours ordinaire des afaires du Monde. L'Histoire nous parle de certaines [Note marg.: Cicron, Solon, Thals, Pricls.] personnes habiles dans la Politique, qui par les seules lumires qu'elle leur fournissoit, ont prdit avec beaucoup de justesse le tour que devoient prendre les afaires publiques. S'il est arriv parmi les Payens, que Dieu, par le ministre de quelques personnes, ait prdit certains vnemens, dont les causes n'toient ailleurs qu'en lui-mme & dans sa volont; ce n'toit nullement dans le dessein de confirmer la Religion que nous combatons ici, mais plutt, de prparer les choses sa rune. Qu'on lise, par exemple, ce bel endroit que Virgile a tir des Oracles de la Sibylle de Cumes, & insr dans sa quatrime Eclogue, & l'on y verra que ce Pote a dpeint sans le savoir, l'avnement de Jsus Christ & les biens que le Sauveur aporteroit aux hommes. D'autres endroits des Vers des Sibylles, ordonnoient [13]que l'on et reconnotre pour Roi,

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celui qui seroit vritablement ntre Roi, [Note marg.: Suet. Vie de Vespas. ch. IV.]& marquoient qu'il viendroit de l'Orient un homme qui rgneroit sur tout l'Univers. On lit dans Porphyre [14]un Oracle d'Apollon qui porte, qu'il ne faloit adorer que le Dieu des Hbreux, & que pour ce qui est des autres Dieux, ce n'toient que des Esprits Aeriens, c'est--dire, habitans dans l'air. Or je demande un Payen qui reconnoit Apollon pour un Dieu vritable, s'il ajote foi cet Oracle, ou non: le premier dtruit directement la Divinit d'Apollon, & de tous les autres Dieux; le second, le fait indirectement, en acusant de mensonge ou d'erreur un Dieu si pntrant & si clair. [Note 13: Que l'on et reconnotre pour Roi &c. Cicron fait mention de cet Oracle dans son Trait de l'Art de deviner, liv. II.] [Note 14: Un Oracle d'Apollon &c. Voyez Eusbe Prp. liv. IV. chap. 4. Dans l'exhortation aux Grecs qui est dans les Ouvrages de Justin Martyr, on voit aussi cet Oracle; La vritable sagesse ne se trouve que dans les Chaldens & dans les Hbreux, qui adorent d'un coeur pur une Divinit ternelle. Et cet autre, Dieu qui a form le premier homme & qui l'a apell Adam &c. Eusbe Demonst. Evang. a cit de Porphyre ces deux Oracles qui regardent Jsus Christ. Celui dont la sagesse fait toute la gloire, a connu que l'ame est immortelle: & son ame excelle en pit sur celles de tous les autres hommes. Son corps a soufert des douleurs extrmes, mais son ame a t reue dans l'assemble des personnes pieuses.] Mais un dfaut gnral de tous les Oracles des Payens, & qui fait voir que les Esprits qui en sont les auteurs, n'ont pas eu dessein de travailler par l au bonheur des hommes, c'est que ces Esprits n'ont, ni propos des Rgles gnrales de bien vivre, ni promis avec certitude une rcompense aprs la mort. Mme, comme si c'et t peu que de laisser leurs Adorateurs dans l'ignorance de ces choses si ncessaires, ils semblent ne leur avoir parl que pour donner de l'encens aux Rois, quelque indignes qu'ils en fussent; que pour dcerner les honneurs divins des Athltes; que pour engager les hommes dans un amour impur, & dans la passion basse & sordide d'un gain illgitime; ou enfin, pour les animer se dtruire les uns les autres.

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Aprs avoir rfut l'objection tire des miracles & des prdictions dont le Paganisme se fait honneur, continuons le combatre par quelques autres preuves. [Note marg.: Que le Paganisme est tomb de lui-mme, lors que les secours humains lui ont manqu.] X. Si cette Religion toit fonde sur la puissance & sur la volont de Dieu, on ne l'auroit pas v tomber & prir absolument dans tous les lieux o les apuis humains sont venus lui manquer. C'est pourtant ce qui lui est arriv. Que l'on jette les yeux sur tous les tats Chrtiens ou Mahomtans, l'on n'y apercevra aucune trace de l'ancien Paganisme, & l'on ignoreroit ce que c'est, si l'Histoire ne nous en instruisoit. C'est elle aussi qui nous aprend que lors mme que les premiers Empereurs employoient la force ouverte & les suplices, pour maintenir cette Religion, ou lors que Julien se servoit pour cela de toute sa Science & de tout son artifice, elle perdoit tous les jours quelque chose de son crdit & de son autorit, sans que le Christianisme la combatt ni par des voyes de fait, puis qu'il n'avoit pour toutes armes que la dispute & la fermet, ni par l'clat d'une naissance distingue, puis que son Auteur mme passoit pour le fils d'un Charpentier; ni par le secours des Belles Lettres & des Sciences, puis qu'il n'en paroissoit aucuns traits dans les discours des premiers Docteurs de ntre Religion; ni par des prsens, puis que ces premiers Docteurs toient pauvres; ni enfin par des manires flateuses, puis qu'au contraire, entr'autres dispositions qu'ils demandoient leurs Disciples, ils vouloient qu'ils mprisassent toutes les douceurs de la vie, & qu'ils se rsolussent soufrir tout pour cette nouvelle Doctrine. Certes il faut bien dire que le Paganisme toit extrmement foible, puis qu'il a sucomb sous une Religion si dnue de secours. Cette Religion nouvelle, qui lui a succd, n'a pas seulement banni du coeur des Payens la crdulit qui les atachoit au service de leurs Dieux, mais elle a mme, au seul nom de Jsus-Christ, ferm la bouche ces faux Dieux, ou pour mieux dire, aux Dmons. Elle les a chassez des corps qu'ils possdoient, & les a forcez de dire, lors qu'on leur demandoit la raison de leur silence, qu'ils ne pouvoient rien dans les lieux o le nom de Jsus-Christ toit invoqu. [Note marg.: Que les Astres n'ont aucune influence sur la Religion.]

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XI. Il y a eu des Philosophes qui atribuoient la vertu des Astres la naissance & la rune de toutes les Religions du Monde. Mais ce n'est l qu'une conjecture, qui n'a de fondement que dans la plus trompeuse de toutes les Sciences, je veux dire, l'Astrologie judiciaire, que ces Philosophes se vantoient de savoir. Les Rgles en sont si peu uniformes & si mal lies, qu'on peut dire de cette Science qu'elle n'a rien de certain que son incertitude. Non que je prtende que les Astres ne puissent produire certains fets naturels & ncessaires. Mais je dis qu'ils ne peuvent rien sur nos actions ni sur les mouvemens de ntre volont, qui est si essentiellement libre, qu'elle ne peut tre dtermine ncessairement par aucune cause extrieure. Autrement, que deviendroit la force que nous sentons bien qu'a ntre ame de dlibrer & de choisir? [15]Que deviendroit l'quit des Loix & la justice des rcompenses & des peines, puis qu'on ne peut mriter ni les unes ni les autres, quand on agit en consquence d'une ncessit invitable? De plus, si les actions mauvaises partoient d'une influence cleste, qui les produisit ncessairement par l'ficace que Dieu auroit donne aux Corps clestes, qui ne voit que Dieu seroit la cause du pch? Qui ne voit mme que puis que d'un ct, il le condamne par des Loix positives, & que de l'autre il en auroit tabli dans la Nature certaines causes ncessaires, & d'une force insurmontable, il voudroit deux choses oposes, c'est--dire, qu'il voudroit, le crime, & qu'il ne le voudroit pas? Qui ne voit qu'en ce cas-l il y auroit du pech dans des choses que l'homme ne feroit, que par suite d'une impression dont Dieu seroit l'auteur? Il y a une absurdit moins grossire dans ce que disent quelques-uns, que l'ficace des Astres se dploye sur nos corps par le moyen de l'air, qui ayant reu des Astres de certaines dispositions, les fait passer jusques sur le corps; que ces dispositions du corps peuvent exciter dans l'ame les mouvemens & les desirs avec quoi elles ont quelque raport; & que que ces mouvemens & ces desirs peuvent entraner, & dterminer la volont. Mais quand on admettroit toutes ces oprations successives, on ne pourroit en conclure ce que l'on prtend ici, qui est, que les Astres ont pu concourir l'tablissement d'une Religion, encore moins, qu'ils ayent contribu celui de la Religion Chrtienne. Un des principaux fets de celle-ci tant de dtourner les hommes de toutes les choses qui plaisent la chair, elle n'a p s'tablir en vertu de nos dispositions corporelles, ni par consquent, par l'impression des Astres, qui, comme nous l'avons dit, ne peuvent agir sur

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l'ame que par l'entremise du corps. Les plus habiles Astrologues[16] on soustrait le Sage & l'Homme de bien aux lois de l'Astrologie, & l'influence des Cieux. Or les premiers Chrtiens ont eu ces deux caractres, comme leur vie le prouve. Si l'on reconnoit que les Sciences & l'rudition sont capables de munir l'Esprit contre les fets de la disposition du corps, on ne peut nier qu'il n'y ait tojours eu parmi les Chrtiens des personnes habiles & savantes. Enfin, selon l'aveu des plus clairez, l'ficace des corps clestes ne regarde que certains climats, & ses fets ne durent pas tojours: or la Religion Chrtienne a dj dur plus de 1600 ans; & elle regne, non dans un certain endroit de la Terre, mais dans plusieurs trs-loignez les uns des autres, & l'gard desquels les Astres sont dans une situation trs-difrente. [Note 15: Que deviendroit l'quit des Loix &c.. Justin. II. Apol. Si l'homme n'a le pouvoir de faire le mal & de se porter au bien, par un choix libre & volontaire, on ne peut lui atribuer ni le bien ni le mal qu'il fait.] [Note 16: Ont soustrait le Sage &c. Ptolome, L'homme sage peut se soustraire l'ficace de la plpart des influences des Astres.] [Note marg.: Que les principaux Points de la R. Ch. se trouvent dans les crits des Sages Payens. Et que les Payens croyoient des choses aussi dificiles croire que nos Mystres.] XII. Le dernier avantage que nous nous remarquerons dans la Religion Chrtienne sur le Paganisme, c'est que tous ses Articles sont si conformes aux Rgles naturelles de la vertu, qu'ils portent par eux-mmes dans l'Esprit une lumire qui le convainc & qui le persuade; & qu'ils ont t mme enseignez par plusieurs Auteurs Payens. Quelques-uns d'entr'eux ont dit,[17] que la Religion ne consiste pas dans les crmonies, mais dans les mouvemens du coeur:[18] que le seul dessein d'atenter la pudicit d'une femme me rend un homme adultre:[19] qu'il n'est pas permis de venger une injure par une autre injure: qu'un homme ne doit pouser qu'une femme:[20] qu'il ne la doit jamais rpudier:[21] qu'il est du devoir de l'homme de faire du bien tout le monde,[22] mais sur tout, ceux qui sont dans l'indigence;[23] qu'il n'en faut venir au serment que dans une ne

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extrme ncessit: que pour la vie & le vtement,[24] le ncessaire doit sufire. Si la Religion Chrtienne nous enseigne des choses dificiles croire, la Religion Payenne en a cru une partie, & en a d'autres qui ne font pas moins de peine. Nous avons dj vu que quelques-uns de ses Docteurs ont cru l'immortalit de l'ame & la rsurrection.[25] Platon instruit par les Chaldens, distingue la Nature divine en trois, le Pre, l'Entendement du Pre, qu'il nomme aussi le Germe de Dieu, & l'Ouvrier du Monde, & l'Ame qui contient toutes choses. Julien le plus grand ennemi des Chrtiens a cru que la Nature divine se pouvoit unir avec la Nature humaine: & en a donn pour exemple Esculape, qu'il prtendoit tre venu du Ciel pour enseigner aux hommes l'art de la Mdecine. La Croix de Jsus-Christ toit aux Payens un sujet d'achopement: mais que ne racontoient-ils pas de leurs Dieux? Est-ce une chose fort aise digrer, que quelques-uns d'entr'eux ayent t foudroyez, d'autres coupez en pices, & d'autres blessez? De plus, leurs Sages ont assur que la vertu n'est jamais plus brillante, que lors qu'elle est prouve & combatue par de grandes misres.[26] Il semble que Platon dans son second Livre de la Rpublique, ait parl par un Esprit prophtique, lors qu'il a dit, qu'afin que le Juste paroisse bien ce qu'il est, il faut que sa vertu soit dpouille de tous ses ornemens, qu'il passe lui-mme pour un sclrat, qu'il soufre la raillerie & [Note marg.: Suspendatur.] l'insulte, & qu'il finisse sa vie par un honteux suplice. En fet, ce n'est que dans ces ocasions, qu'un homme de bien peut devenir un exemple de patience toute preuve. [Note 17: Que la Religion ne consiste pas &c. Mnandre. Ne sacrifiez jamais aux Dieux qu'avec un coeur juste, & forcez-vous de briller par l'clat de la Saintet, plutt que par celui de vos habits. Cicr. de la Nat. des Dieux, liv. II. La manire la plus parfaite, la plus chaste, la plus sainte, & la plus pieuse de servir les Dieux, c'est de joindre la puret & l'intgrit du coeur celle des hymnes & des prires. Dans son II. liv. des Loix. Lors que la loi nous ordonne de nous prsenter aux Dieux avec des dispositions saintes & chastes, cela regarde l'ame plutt que le corps; car qui dit l'ame, dit tout. Porphyre liv. II. de l'abstinence de la chair des animaux. Ils disent que celui dont l'habit n'est pas net & sans taches, n'est pas en tat de sacrifier purement. Ils ne demandent que cela pour tre bien dispos faire le Service divin, & n'insistent point du tout sur la puret de l'ame. Comme

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si Dieu ne se plaisoit pas infiniment voir dans un bon tat, cette partie de nous-mmes, par laquelle nous lui ressemblons, & sommes participans de sa nature. Cette Inscription qui se lisoit dans le Temple d'pidaure toit bien plus raisonnable, N'entrez dans ce Temple qu'avec la puret d'un coeur chaste: or cette chastet n'est autre chose que la saintet des penses. Et ailleurs. Celui qui est persuad que les Dieux n'ont pas besoin des victimes qu'on leur prsente, qu'ils n'ont gard qu'au coeur de ceux qui les leur ofrent, & que le sacrifice qui leur est le plus agrable, c'est que l'on ait une droite opinion tant d'eux, que de tout ce qui les concerne, un homme, dis-je, qui est dans cette persuasion, peut-il ne pas devenir temprant, pieux & juste? Voila prcisment le sobrement, justement, & religieusement de Tite, II. 2. Snque cit par Lactance, Instit. liv. V. ch. 25. Ds que vous vous serez reprsent Dieu comme grand, plein d'une Majest aussi terrible qu'aimable, & toujours prt vous secourir, vous ne vous mettrez plus en peine de le servir par un grand nombre de sacrifices, mais par un Esprit pur, & par de justes desseins, & vous concevrez que les vritables Temples ne sont pas ces difices somptueux & levez avec beaucoup de peine, mais les coeurs de ceux qui l'adorent. Thucydide liv. I. Un jour de fte n'est autre qu'un jour auquel on fait son devoir. Diogne, Tous. les jours ne sont-ils pas des jours de fte pour un homme de bien?] [Note 18: Que le seul dessein d'atenter &c. Ovide, Une Femme, qui ne fait rien contre le devoir de chastet, que parce que les moyens ou les occasions lui manquent, est dans le fond une Femme impudique, son corps est pur, mais son coeur est souill; & dans le tems, que les dehors sont bien gardez, l'adultre est le matre de l'intrieur.] [Note 19: Qu'il n'est jamais permis de vanger &c. Platon, Maxime de Tyr, Mnandre. Le plus vertueux de tous les hommes est celui qui sait le mieux suporter un afront. Dans Plutarque, Dion le Librateur de la Sicile, dit, que la marque la plus sre d'un coeur vritablement Philosophe, c'est, non d'tre bon ses Amis; mais d'tre doux & facile apaiser, lors qu'on a reu quelque outrage.] [Note 20: Qu'il ne la doit jamais rpudier &c. Les Romains n'ont point su ce que c'toit de divorce, jusqu' l'an 520 de la fondation de Rome, comme

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le tmoigne Val. Max. liv. II ch. I.] [Note 21: Qu'il est du devoir de l'homme de faire du bien Trence dans l'Hautontim. Je suis homme, & par cela mme; je croi me devoir interesser dans ce qui regarde les hommes. Le Jurisconsulte Florentin dit, qu'il y a naturellement un parentage entre tous les hommes.] [Note 22: Mais sur tout ceux qui son dans l'indigence. Hor. Liv. II. Sat. 2 Pourquoi y a-t-il des pauvres pendant que vous tes riche? P. Syrus, la compassion est un refuge assur.] [Note 23: Qu'il n'en faut venir au serment &c. Pythagore, Il ne faut pas jurer par les Dieux, mais il faut tcher se faire croire sans serment. Marc Antonin entr'autres caractres qu'il donne l'homme de bien, c'est un homme, dit-il, qui n'a pas besoin de jurer. Sophocle, je ne te crois pas assez mchant pour le vouloir faire jurer. Clinias Pythagoricien aima mieux perdre un Procs, o il s'agissoit de 3[B] talens, que de le gagner par un serment.] [Note B: Ce sont plus de 5000. Francs.] [Note 24: Le ncessaire doit sufire. Euripide, l'homme n'a besoin que de deux choses, qui sont trs faciles trouver, c'est le pain, & l'eau.] [Note 25: Platon instruit par les Chaldeens &c. Platon pose deux Principes, dont il appelle le premier, le Pere, & le second, la cause & le directeur de toutes choses. Numnius appelle le second, le Fils, & Amlius, la Raison. Chalcidius sur le Time de Platon, en tablit trois, savoir, le Dieu Souverain, l'Esprit ou la Providence, & l'Ame du Monde ou le second Esprit: ailleurs, il les apelle, celui qui projette, celui qui commande, & celui excute, en s'insinuant sur les sujets sur lesquels il travaille, ordinans, jubens, insinuans.] [Note 26: Il semble que Platon &c. Voici un passage de Snque qui dit peu prs la mme chose, L'homme vertueux est celui qui, quelques suplices qu'il endure, ne songe pas ce qu'il soufre, mais tche le bien soufrir.]

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TRAIT DE LA VRIT DE LA RELIGION CHRTIENNE. LIVRE CINQUIME Rfutation du Judasme. Telle qu'est cette foible lueur qui se fait voir peu peu, lors que l'on aproche de l'issue d'un antre obscur & profond, telle parot la Religion Judaque, lors qu'on vient y jetter les yeux, aprs avoir parcouru les tnbres paisses du Paganisme. C'est l que l'on dcouvre ces grandes vritez, qui font partie du corps des Vritez salutaires, & qui en sont le Principe & la semence. Nous prions les Juifs, que cet aveu que nous faisons, les dispose un peu nous couter favorablement. Nous savons qu'ils sont la Postrit de ces sains hommes que Dieu visitoit autrefois par ses Prophtes & par ses Anges: que c'est d'entr'eux que nous est n le Messie, & que sont venus les premiers Docteurs de ntre Religion: qu'ils sont l'arbre auquel nous avons t entez: qu'ils sont les dpositaires des Oracles divins pour lesquels nous n'avons pas moins de vnration qu'eux. C'est ce qui nous oblige pousser vers Dieu avec saint Paul des soupirs vhmens pour eux, & le prier qu'il veuille faire bientt luire ce jour, auquel le voile, qui leur couvre le visage, tant cart, ils verront aussi clairement que nous, l'accomplissement de leur Loi: cet heureux jour marqu par les Prophtes, auquel chacun de nous, qui naturellement sommes trangers, empoignera & tiendra ferme le pan de la robe d'un Juif, pour aller adorer d'un mme coeur, & par les mouvemens d'une mme pit, le seul vrai Dieu, le Dieu d'Abraham, d'Isaac, & de Jacob. [Note marg.: Que les Juifs ne doivent pas douter des miracles de Jsus-Christ.] II. La premire chose que nous les prions de nous acorder, c'est qu'ils ne regardent pas en nous comme une chose injuste & draisonnable, ce qu'ils se croyent permis dans leur propre Cause. Si un Payen leur demandoit pourquoi ils croyent les miracles qu'ils disent que Moyse a faits, ils ne rpondroient autre chose, sinon que leur Nation les a toujours crs si

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constamment & si fermement, qu'il est impossible que cette persuasion vienne d'ailleurs que du tmoignage de ceux qui les ont vus. En fet s'ils ne doutent point qu'Elise, par exemple, n'ait augment l'huile d'une femme veuve, qu'il n'ait guri tout d'un coup un Syrien lpreux, qu'il n'ait ressuscit le fils d'une femme chez qui il logeoit, si, dis-je, ils n'en doutent point, c'est uniquement sur ce que ces Faits ont t crits & laissez la Postrit par des tmoins fidles & srs. S'ils croyent qu'Elie a t enlev au Ciel; ce n'est que sur le raport du seul Elise, comme d'un tmoin irrprochable. Et pour nous, nous mettons en avant douze tmoins de l'ascension de Jesus-Christ, & douze tmoins d'une vie irrprhensible. Nous en citons un nombre beaucoup plus grand, qui ont v Jsus-Christ vivant aprs sa mort. Et si ces deux choses sont vrayes, il faut ncessairement que la Religion Chrtienne le soit aussi. En un mot, tout ce que les Juifs peuvent aporter pour tablir la certitude de leurs miracles, nous avons autant de droit, & mme plus de droit qu'eux, de le faire servir confirmer les ntres. Mais qu'est-il besoin d'agir par preuves & par tmoignages, puis que les Auteurs du Talmud, & tous les Juifs, avouent que Jsus-Christ a fait les miracles raportez dans l'Histoire sainte: ce qui, encore une fois, prouve ntre Religion, puis que la manire la plus authentique & la plus ficace dont Dieu puisse autoriser une Religion, c'est de faire des miracles en sa faveur. [Note marg.: Que ces miracles n'ont pas t faits par le secours des Dmons.] III. Quelques-uns ont dit que Jsus-Christ avoit fait des miracles par le secours des Dmons. Mais cette Chicane a dj t rfute par la remarque que nous avons faite, que dans les lieux o la Religion Chrtienne s'est fait connotre, elle a ananti tout le pouvoir des Dmons. Ce que d'autres disent, que Jsus-Christ avoit apris la Magie en gypte, est beaucoup moins vrai-semblable qu'une pareille acusation que Pline & Apule font contre Moyse. Car les mmes Auteurs sacrez qui nous aprennent le voyage de Jsus-Christ en gypte, marquent aussi qu'il en revint encore enfant. Au lieu qu'on voit par les crits de Moyse,[1] & de plusieurs autres, que ce Lgislateur a pass dans ce Pas une grande partie

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de sa vie. Mais il ne faut que jetter les yeux sur la Loi de Moyse & sur celle de Jsus-Christ, pour les absoudre tous deux de ce crime, puis que ces Loix dfendent expressment les Arts magiques comme trs-dsagrables Dieu. Outre cela, si dans le tems de Jsus-Christ & de ses Disciples, il y et eu en gypte, ou ailleurs, quelque art magique assez ficace pour produire les grands fets que nous atribuons la Puissance de Jsus-Christ, telle qu'est, la gurison promte des muets, des boiteux, & des aveugles, il est sr qu'un tel art n'auroit pas chap la connoissance de Tibre, [2] de Nron, & de quelques autres Empereurs, qui n'pargnoient ni soin ni dpense pour dcouvrir les secrets de la Magie. Et s'il est vrai ce que disent les Juifs, que les Membres du grand Sanhdrin, c'est--dire du grand Conseil, convainquoient les Criminels par le moyen de cet art; on ne doit pas douter qu'tant ennemis de Jsus-Christ & jaloux de sa rputation qui croissoit tous les jours par ses miracles, ils n'en eussent fait de semblables par le secours du mme art, par lequel on veut que Jsus-Christ ait fait les siens, & qu'ils n'eussent montr par l que ses miracles n'toient que l'fet de cet art illicite. [Note 1: Et de plusieurs autres &c. Manthon, Chrmon, & Lysimaque, dans Josphe contre Appion.] [Note 2: De Nron &c. Pline, liv. XXX. ch. 2. Jamais personne ne s'est plus apliqu aucun Art que Nron la Magie. Il ne manquoit pour y russir, ni de force, ni de docilit. Ensuite il dit, que le Roi Tiridate l'avoit initi dans cette Science par de certains soupers magiques.] [Note marg.: Ni par la force de quelques paroles.] IV. A l'gard de ce que quelques Docteurs Juifs ont dit que Jsus-Christ a fait tous ses miracles par la vertu d'un certain nom secret, qu'il trouva moyen d'enlever du Temple de Jrusalem, o Salomon l'avoit mis en rserve, & qui y avoit t conserv par deux Lions pendant plus de mille ans; je dis que c'est l un mensonge grossier & impudent. Non seulement les Livres des Rois, ni l'Histoire de Josphe ne disent rien de ces Lions, gardiens d'un nom si merveilleux, ce qui pourtant toit assez considrable pour n'tre pas omis; mais les Romains mmes qui entrrent dans ce

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Temple avec Pompe, avant que Jsus-Christ naqut, n'y aperurent rien de semblable. [Note marg.: Preuve de la divinit de ces miracles, par la Doctrine de Jsus-Christ.] V. S'il est vrai, comme nous l'avons tabli, & comme les Juifs mmes l'avouent, que Jsus-Christ ait fait des miracles; nous disons qu'il s'ensuit ncessairement de l, par la Loi mme de Moyse, qu'on ne peut plus se dispenser de croire en lui. Dieu dit au Chapitre XVIII du Deutronome, qu'aprs Moyse il susciteroit d'autres Prophtes, qui le Peuple ple seroit oblig, sous des peines trs-rigoureuses, de se soumettre & d'obr.[3] Or les marques les plus certaines de la Charge de Prophte sont assurment les miracles; & l'on ne sauroit en concevoir de plus clatantes. Au Chap. XXIII. il est dit, que si un homme se disant tre Prophte, apuye par des miracles cette prtention, il ne mrite nanmoins aucune crance, s'il veut atirer le Peuple au culte des faux Dieux; & que Dieu n'a permis ces prodiges que dans le dessein d'prouver si son Peuple lui est fidle. De ces deux passages comparez l'un avec l'autre, les Interprtes Juifs ont fort bien conclu, qu'il faut tojours ajoter foi tous ceux qui font des miracles, si ce n'est lors qu'ils veulent sduire le Peuple, & le dtourner du service du vrai Dieu, parce que c'est l le seul cas que la Loi excepte, sans faire grace mme aux plus grands miracles. Or non seulement Jsus-Christ n'a pas enseign qu'il falt adorer de faux Dieux, mais il l'a mme expressment dfendu, comme le plus atroce de tous les crimes. Outre cela, il nous inspire par tout du respect pour les crits de Moyse & des Prophtes. [Note 3: Or les marques les plus certaines &c On y peut ajoter les prdictions, qui sont aussi mises avec raison au rang des miracles. Deut. XVIII. V. 22.] [Note marg.: Reponse l'Objection tire de la difrence entre la Loi de Moyse & celle de Jsus-Christ.] VI. Mais dira-t-on, la Loi de Jsus-Christ n'est pas conforme en tous les Points celle de Moyse, & il y a de l'une l'autre des difrences assez

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notables pour faire dire que ce n'est pas la mme Loi. Les Docteurs Juifs nous fournissent eux-mmes la rponse cette objection, par cette Rgle qu'ils ont pose; c'est qu' l'exception du Commandement qui ordonne de servir un seul Dieu, il n'y en a aucun dans la Loi que l'on ne puisse violer[4] sur la parole d'un Prophte qui fait des miracles. Cela est fond sur cette Maxime, que Dieu n'a pu perdre ni quiter le pouvoir lgislatif qu'il avoit lors qu'il donna sa Loi Moyse, & que le droit qu'un homme a eu d'tablir des Loix, n'exclut pas celui d'en tablir d'autres, mmes tout oposes. Mais Dieu, disent-ils, est immuable, & par cela mme oblig de maintenir les Loix qu'il a faites. Je rpons qu' la vrit Dieu est immuable en son essence, mais que cela n'empche pas que ce qu'il fait hors de lui-mme, ne soit sujet la rvolution & au changement. La lumire & les tnbres, la jeunesse & la vieillesse, l't & l'hiver, qui sont les Ouvrages de Dieu, sont dans une vicissitude perptuelle. Dieu permit au premier homme de manger de tous les fruits du jardin d'Eden, except d'un seul, qu'il lui dfendit par un fet de sa libert. Il a condamn le meurtre en gnral; & il a command Abraham de sacrifier son fils. Les victimes qu'on lui prsentoit hors du Tabernacle, lui toient dsagrables; quelquefois pourtant il les a acceptes. J'ajote, que de ce que la Loi de Moyse toit bonne, il ne s'ensuit pas qu'il ne pt y en avoir une meilleure. Elle toit telle qu'elle devoit tre selon les desseins de Dieu, & selon la disposition de son Peuple. Il faisoit en cela ce que font les Pres l'gard de leurs enfans encore jeunes. Ils bgayent avec eux; ils dissimulent les dfauts insparables de leur ge; ils les engagent par de petites douceurs faire leur devoir, & recevoir de l'instruction. Mais mesure que leurs enfans croissent, ils corrigent le bgayement de leur langue, ils leur inspirent les sentimens de la vertu, ils leur en donnent les Rgles, & leur en font voir la beaut & les rcompenses. [Note 4: Sur la parole d'un Prophte qui fait des miracles. Cette Rgle se trouve dans le Talmud. C'est ainsi que Josu viola la Loi du Sabbat, Jos. VI. Et que quelques Prophtes comme Samuel, I Sam. VII, & Elie I Rois XVIII. 38. ont sacrifi dans d'autres lieux que celui que la Loi avoit marqu.] [Note marg.: Qu'il y peut avoir une Loi plus parfaite que celle de Moyse.]

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VII. Une preuve que les Prcepteurs de la Loi n'toient pas d'une souveraine perfection, c'est que beaucoup de saints hommes, qui ont vcu sous sa Discipline, se sont levez, pour ainsi dire, au dessus de ses Prceptes, & ont t plus loin que la Loi ne les menoit. Le mme Moyse qui permet de se faire raison, tant par voye de fait, que par voye de justice, des injures que l'on a reues, s'est rendu intercesseur auprs de Dieu pour ses ennemis, aprs en avoir t outrag de la manire la plus indigne. David voulut que l'on pargnt son fils, quoi que rebelle, & soufrit patiemment les paroles injurieuses de Seme. L'on ne lit nulle part que ceux d'entre ce Peuple qui avoient de la vertu & de la pit, ayent fait divorce avec leurs femmes, bien que la Loi le permt. La raison de cette imperfection est, qu'un sage[5] Lgislateur proportionne ordinairement ses Loix la porte de la plus grande partie du Peuple, & qu'ainsi, dans l'tat o toient les Isralites, il toit propos que Dieu laisst passer certains dfauts ausquels ils avoient du penchant; se rservant le droit de les retrancher par des Rgles plus svres, lors que par une plus grande fusion de son Esprit, il se feroit un Peuple nouveau, recueilli d'entre tous les Peuples du Monde. On voit aussi que les rcompenses que la Loi propose clairement, regardent toutes cette vie; ce qui montre qu'elle n'toit pas absolument parfaite, & qu'elle l'toit moins qu'une autre Loi qui prsenteroit dcouvert & sans envelope une rcompense ternelle: & c'est ce que fait la Loi de Jesus Christ. [Note 5: Un sage Lgislateur proportionne &c. Origne contre Celsus, Liv. III. Un Lgislateur qui on demandoit ce qu'il pensoit lui-mme des Loix qu'il avoit donnes ses Concitoyens, rpondit qu'il croyoit bien qu'il s'en pouvoit trouver de plus parfaites, mais que les siennes toient les meilleures qu'il et cru devoir donner.] [Note marg.: Que Jsus-Christ a observ la Loi.] VIII. Il faut remarquer en passant, pour convaincre de la plus grande injustice du monde les Juifs qui ont vcu du tems de Jsus-Christ, que quoi qu'ils lui ayent fait tous les mauvais traitemens imaginables, & l'ayent livr au dernier suplice, ils n'ont pu nanmoins l'acuser, avec quelque

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fondement, d'avoir viol aucun des Commandemens de la Loi. Il toit circoncis. Il mangeoit & s'habilloit la maniere des Juifs. Il renvoyoit aux Sacrificateurs ceux qu'il avoit guris de la lpre. Il observoit religieusement la Pque & les autres ftes. S'il a fait des gurisons le jour du Sabbat, il a prouv non seulement par la Loi, mais aussi par des Maximes reues de tous les Juifs, que ces sortes d'actions n'toient pas dfendues en ce jour-l. Il n'a commenc faire publier l'abolition de quelques Loix, que lors qu'aprs avoir vaincu la Mort, & s'tre lev dans le Ciel, il eut enrichi ses Disciples des dons clatans du saint Esprit, & prouv par l qu'il avoit aquis une autorit royale, dont une partie consiste dans le pouvoir de faire des Loix. Tout cela, conformment aux Oracles de Daniel, qui avoit prdit qu'un peu aprs la destruction des Royaumes de Syrie & d'gypte, dont le dernier prit fin sous Auguste, Ch. VII. 13, Dieu donneroit[6] un homme qui passeroit pour tre d'une naissance obscure, une Domination ternelle sur tous les Peuples de toute Langue & de tout Pas. [Note 6: A un homme qui passeroit pour tre d'une naissance obscure. Dan. XII. 45; VII. 13. Le terme de Fils de l'homme marque quelque chose de bas dans le style des Hbreux. Et c'est ainsi qu'il est employ pour signifier les Prophtes, lors qu'ils sont comparez aux Anges.] [Note marg.: Que cette partie des Loix de Moyse qui a t abolie, ne contenoit rien que d'indifrens par soi-mme.] IX. Mais il y a plus; cette partie de la Loi que Jsus Christ a abolie, ne contenoit rien qui ft essentiellement bon & juste. Ce n'toient que des Observances indifrentes par elles-mmes, & qui par consquent n'toient pas immuables. Si elles eussent t ncessairement bonnes, Dieu Dieu les auroit prescrites,[7] non un seul Peuple, mais tous; & cela, ds le commencement du Monde, & non, plus de deux mille ans aprs qu'il l'eut cr. Elles ont t inconnues Abel, Enoch, No, Melchisdec, Job, Abraham, Isaac, Jacob, personnes pieuses, aimes de Dieu, & qui ont reu de Dieu mme le glorieux tmoignage d'avoir cru en lui, & d'avoir t les objets de son amour. On ne voit pas que Moyse ait exhort Jthro son beau-Pre recevoir ces crmonies, ni que Jonas y ait voulu porter les

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Ninivites. Dans l'numration exacte que les Prophtes font des pchez des Chaldens, des Egyptiens, des Sidoniens, des Tyriens, des Idumens, & des Moabites, qui ils se sont quelquefois adressez, ils ne marquent pas le mpris ou l'inobservation de ces Loix. Il faut donc convenir qu'elles toient particulires aux Isralites, & que leur usage toit,[8] ou de prvenir quelques pchez quoi ils toient naturellement fort portez, ou d'prouver leur obssance, ou de prfigurer l'avenir. Et il n'est pas plus tonnant qu'elles ayent pu tre abolies, qu'il ne l'est, qu'un Roi voulant tablir un mme Droit & les mmes Loix dans toute l'tendue de ses tats, casse quelques Ordonnances particulires certaines Communautez. [Note 7: Non un seul Peuple, mais tous. Dans les Loix de Moyse, il y en a quelques-unes qui bien loin de pouvoir tre universelles, ne pouvoient avoir lieu que dans la Jude; par exemple, celles des prmices, des dmes, des saintes Congrgations du Peuple aux jours de Ftes. Car il toit impossible que toutes les Nations s'assemblassent dans la Jude pour s'y aquiter de ces devoirs. Le Talmud mme enseigne que les Loix des Sacrifices ne regardoient que les Hbreux.] [Note 8: Ou de prvenir quelques pchez &c. Les Juifs toient passionnez pour les Crmonies, & avoient par cela mme beaucoup de penchant l'Idolatrie, comme leur reprochent les Prophtes, & sur tout Ezchiel XVI.] L'on ne peut rien aporter qui prouve, que Dieu se soit engag ne jamais abolir ces Prceptes, dont l'Evangile a fait cesser l'observation. Car si l'on dit que dans l'criture ils sont apellez perptuels, ne sait-on pas que les hommes donnent souvent ce nom leurs Arrts, pour marquer qu'ils ne sont pas pour une seule anne,[9] ou pour de certains tems, comme de guerre, de paix, de chert de vivres &c. & que ce ttre qu'ils leur donnent, n'empche pas qu'ils ne leur en puissent substituer d'autres tout difrens, lors que le bien public l'exige? De mme, comme entre les Loix que Dieu donnoit son Peuple, les unes toient tems, & ne devoient avoir vigueur que [A]tant qu'il seroit dans le desert, & d'autres toient pour ce mme Peuple, lors qu'il [B]seroit habitu dans la terre de Canaan, l'Ecriture apelle ces dernires ternelles, pour les distinguer des autres, & pour marquer aussi, qu'elles devoient tre observes en tous lieux & en tous

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tems, moins que Dieu mme n'en dispenst par une Rvlation expresse. Au reste, le ttre d'ternelles donn ces Loix, n'est pas seulement ordinaire parmi les autres Nations, dans le sens que nous avons marqu, mais les Juifs mmes savent qu'il est donn dans leur Loi,[10] un droit & une servitude qui duroit depuis un Jubil jusqu' l'autre. [Note marg. A: Exod. XXVII. Deut. XXIII. 12.] [Note marg. B: Deut. XII. I. 20. XXVI. I. Nomb. XXXII. 52.] Et puisqu'ils nomment l'avnement du Messie, l'acomplissement du Jubil, ou le grand Jubil, ils doivent reconnotre qu'une Loi mrite assez le nom de perptuelle, lors qu'elle dure jusqu' cet avnement. Mais quoi bon disputer l-dessus, puis que dans le Vieux Testament Dieu promet qu'il fera une nouvelle Alliance avec son Peuple: qu'il l'crira dans les coeurs: qu'il y expliquera si clairement sa volont, qu'on n'aura plus besoin de s'instruire les uns les autres: & qu'en vertu de cette nouvelle Alliance, il acordera son Peuple le pardon de ses pchez prcdens. A peu prs comme si un Roi aprs de longues & de cruelles divisions qui auraient partag ses Sujets, vouloit rtablir entr'eux une paix durable, en tant la diversit des Loix selon lesquelles il les avoit gouvernez, que dans ce dessein, il ft une Loi trs parfaite & commune tous; & qu'il y ajoutt une promesse d'impunit gnrale pour le pass, condition qu'ils se corrigeassent l'avenir. [Note 9: Ou pour de certains tems, &c. Lucius Valerius dans T. Live, remarque que les Loix que l'on fait selon l'exigence de certains tems, ne sont aussi qu' tems; que celles qui se font en tems de paix, s'abolissent souvent en tems de guerre, & que la paix fait aussi disparotre celles qui s'toient tablies pendant la guerre.] [Note 10: A un droit & une servitude &c. Exod. XXI. 6. I Sam. I. 22. C'est ainsi que le Sacerdoce de Phines, est nomm ternel Pseau. CVI. 30. 31. Le Rabbin Joseph d'Albo dit, que le mot perptuitse doit prendre en un sens limit dans la Loi crmonielle.]

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Quoi que ce que nous venons de dire sufise; nous ne laisserons pas de parcourir toutes les parties de la Loi qui a t abolie par l'Evangile, & de montrer en dtail qu'elles n'toient pas de nature plaire Dieu par elles-mmes, ou tre irrvocables. [Note marg.: Que les Sacrifices n'toient, ni agrables Dieu par eux-mmes, ni irrvocables.] X. Nous commencerons par les Sacrifices, qui sont ce qu'il y a de principal dans cette Loi, & qui saute le plus aux yeux. La plpart des Juifs croyent[11] que les hommes en avoient invent la pratique avant que Dieu l'ordonnt. Que cela soit vrai ou ou faux, du moins est-il constant que ce Peuple avoit une extrme passion pour les Crmonies religieuses: que cet atachement fut une des raisons qui obligrent Dieu en tablir un trs-grand nombre; & que cette institution avoit encore un autre usage, qui toit d'empcher que le souvenir du Culte religieux que ce Peuple avoit v pratiquer aux Egyptiens, ne le portt les imiter, &[12] ne le ft insensiblement passer du Culte du vrai Dieu celui des fausses Divinitez. Mais comme dans la suite il eut conu une trop haute ide des sacrifices, & se fut imagin qu'ils toient par eux-mmes agrables Dieu, & qu'ils faisoient partie de la vritable pit: les Prophtes ne manqurent pas de leur en faire des reproches. Je ne te reprendrai point de tes sacrifices, dit Dieu par la bouche de David au Ps. L. Je ne t'obligerai point me sacrifier holocaustes sur holocaustes, & m'ofrir des bouveaux ou des boucs pris de dedans tes parcs. Toutes les btes qui paissent dans les forts, ou qui errent par les montagnes, sont moi. Je sai le nombre des oiseaux & des btes sauvages: de sorte que si j'avois faim, je n'aurois pas besoin de m'adresser toi; car la terre, & tout ce quelle renferme, m'apartient. Penses-tu que je mange la chair des btes grasses, ou que je boive le sang des boucs? Non: mais je veux que tu me sacrifies des louanges, & que tu me rendes tes voeux. Quelques Rabbins rpondent que ce mpris que Dieu fait parotre l pour les Sacrifices, ne vient que de ce que ceux qui les ofroient, toient des gens souillez de coeur, & dont la vie toit impure. Mais les paroles que nous venons de citer ne disent pas cela: elles marquent clairement que les Sacrifices n'toient pas agrables Dieu par eux-mmes. C'est ce qu'on verra encore mieux, si l'on jette les yeux sur l'enchanure des parties de ce

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Psaume, o l'on dcouvrira que Dieu parle aux personnes pieuses dans tout ce passage. Assemblez-moi mes bien-aims, avait-il dit d'abord, ensuite de quoi il ajoute, Ecoute mon peuple, paroles qui vont d'ordinaire la tte d'un enseignement. Aprs cela vient le discours que nous avons rapport, et que le Psalmite, selon la coutume de ceux qui enseignent, conclut en se tournant vers les Impies; Mais Dieu dit l'impie, &c. [Note 11: Que les hommes en avoient invent la pratique &c. C'est aussi le sentiment de St. Chrysostome; Abel, dit-il, presenta un sacrifice Dieu, non en vertu de quelque enseignement qu'il et reu l-dessus, ou de quelque Loi qui lui ordonnt d'ofrir les prmices de son revenu, mais par les seuls mouvemens de sa conscience. La mme chose se voit dans les rponses aux Orthodoxes qui sont parmi les Ouvrages de Justin Martyr Aucun de ceux qui avant la Loi ont ofert des btes Dieu, ne l'a fait par un commandement divin, quoi qu'il soit ais de voir que ce culte & ceux qui le pratiquoient ont t agrables Dieu.] [Note 12: Ne le ft insensiblement passer du Culte du vrai Dieu&c. Maimonides & Tertullien rendent cette raison des Crmonies religieuses. Voici comme l'explique celui-ci, liv. III. contre Marcion chap. Que l'on ne blme ni les sacrifices, ni toutes ces petites circonstances gnantes, qui se trouvoient dans les oblations, & qu'on ne se figure pas que Dieu les ait souhaites pour leur excellence. Ne voit-on pas avec quelle vidence il dclare ce qu'il en pense, dans ces exclamations, Qu'ai-je faire de la multitude de vos sacrifices, & qui a requis cela de vos mains? Qu'on admire plutt sa sagesse, en ce que voyant son Peuple port l'Idolatrie & la transgression de ses Loix, il l'a atach la vritable Religion, par ces sortes de devoirs qui toient si fort du got de ces tems-l, afin que par des pratiques superstitieuses en aparence, il les dtournt de la superstition, & que paroissant les desirer, il bornt ces choses leur inclination, qui sans cela n'auroit p se contenter que par l'Idolatrie.] [Note marg.: On a suivi dans ces passages & dans tous les autres le Latin de Grotius.]

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Il y a encore plusieurs autres passages qui confirment le sens que nous donnons celui que je viens de citer. Tu ne souhaites pas, dit David au Ps. LI. que je te fasse des sacrifices, & tu ne prends pas plaisir aux holocaustes. Le sacrifice qui t'est vritablement agrable, c'est une me abbatue par le sentiment de son crime. Dieu tu ne mprises point le coeur froiss et bris. Tu ne prends point plaisir aux victimes et aux gteaux, dit le mme Psalmite aux Ps. XL. Mais tu me rends ton esclave en me perant l'oreille. Tu n'exiges de moi ni holocauste ni sacrifice pour le pch. C'est pourquoi j'ai rpondu, me voici, je ferai ta volont, comme en vertu d'un acord trait & enregistr. Cette volont est tout mon plaisir. Car ta loi est au dedans de moi. Je ne renferme pas les louanges de ta justice dans mon coeur, mais je prche par tout ta vrit & ta bont; sur tout je clbre ta misricorde & ta fidlit au milieu d'une grande assemble. Esae au Chap. I. de ses Rvlations introduit Dieu parlant ainsi. A quoi bon tant de victimes? Je suis las d'holocaustes de moutons, & de graisse de btes grasses. Je ne prens point assez de plaisir au sang des bouveaux, ni des agneaux ni des boucs, pour souhaiter que vous paroissiez avec ce sang en ma prsence. Car qui a requis de vous que vous souillassiez ainsi mes parvis? Au Ch. VII. de Jrmie, il y a un passage tout semblable celui l, & qui lui sert de Commentaire. Ainsi a dit le Seigneur des Anges, le Dieu d'Isral, amassez vos holocaustes avec vos sacrifices, & mangez de leur chair. Car depuis que j'ai fait sortir vos pres du pas d'gypte, je n'ai rien exig d'eux, & je ne leur ai point donn ordre touchant les holocaustes ni les sacrifices. Mais voici ce que je leur ai srieusement command; c'est qu'ils eussent m'obir; qu'ainsi je serois leur Dieu, & qu'ils seroient mon peuple: qu'ils eussent marcher dans le chemin que je leur prescrirois; & qu'alors ils seroient heureux. Au Ch. VI. d'Ose, Dieu parle ainsi. J'aime beaucoup mieux que l'on fasse du bien aux hommes, que ce qu'on me prsente des sacrifices; bien penser de Dieu, vaut mieux que tous les holocaustes. Miche au Ch. VI. de sa Prophtie, introduit le Peuple demandant de quelle manire il pourroit se rendre Dieu favorable; si c'toit par un grand nombre de moutons, ou par une grande quantit d'huile, ou par des veaux d'un an: quoi Dieu rpond par son Prophte, Je te dirai ce qui est vritablement bon, & agrable mes yeux;[13] c'est que tu rendes chacun ce qui lui apartient, que tu fasses du bien aux autres, & que tu t'humilies devant moi.

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[Note 13: C'est que tu rendes chacun &c. Les Juifs disoient que les 602 Prceptes de la Loi sont rduits 3 dans ce passage, de mme qu'ils le sont 6 dans Esae XXXIII. & un dans Habacuc II. 4. & dans Amos I. 6.] Tous ces passages faisant voir que les Sacrifices ne sont pas de ces choses que Dieu veut principalement, & cause d'elles-mmes; & d'ailleurs le Peuple, par une superstition qui s'introduisit peu peu, tant venu regarder ces crmonies comme le fonds de la Pit, & croire que les victimes qu'il ofroit, faisoient une compensation assez exacte de ses pchez; faut-il s'tonner que Dieu ait aboli une chose, indifrente par elle-mme, & devenue criminelle par l'abus que son Peuple en faisoit? Tout sacr que pouvoit tre le serpent d'airain que Moyse avoit dress, Ezchias ne laissa pas de le briser, lors qu'il vit que le Peuple commenoit le regarder avec un peu trop de vnration. Outre ces raisons il y a quelques Oracles qui ont marqu, par une consquence fort claire, la cessation des sacrifices. C'est ce que l'on comprendra aisment, si l'on considre que selon la Loi de Moyse, les sacrifices ne se devoient faire que par la Postrit d'Aaron, & que dans la Jude. Or dans le Ps. CX. Dieu promet un Roi qui aura un Empire d'une trs-grande tendue; un Roi qui commencera rgner en Sion, & qui rgnera ternellement; qui de plus possdera un Sacerdoce ternel, & selon l'ordre de Melchisdec. Esae Ch. XIX. dit que l'on verra un autel en gypte, o non seulement les habitans de ce pas, mais les Assyriens & les Isralites viendront adorer Dieu. Au Ch. LXVI. il dit que les nations les plus loignes & les peuples de toute langue ofriront des dons Dieu aussi bien que les Isralites, & que d'entr'eux on prendra des Lvites & des Sacrificateurs.[14] Or tout cela ne se pouvoit acomplir, tant que la Loi de Moyse toit sur pi. Au Ch. I. de Malachie, Dieu prdisant les choses venir dit qu'il avoit du dgot pour les ofrandes des Juifs, que de l'Orient l'Occident son nom seroit grand dans toutes les nations, qu'on lui ofriroit du parfum, & qu'on lui prsenteroit des victimes pures. Et Daniel raportant au Ch. IX. l'Oracle de l'Ange Gabriel touchant le Christ, Il abolira, dit-il, le sacrifice & l'oblation. Mais sans toutes ces preuves, la chose parle d'elle-mme, Dieu a fait assez voir par l'vnement, qu'il n'aprouve plus les sacrifices prescrits par la Loi de Moyse; puis qu'il soufre depuis plus de

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1600 ans que les Juifs n'ayent ni Temple, ni Autel, ni aucun dnombrement de Familles, par lequel ils pourroient connotre quelles sont celles qui ont le droit de faire les fonctions de la Sacrificature. [Note 14: Or tout cela ne se pouvoit acomplir &c. Joignez aux passages suivans celui-ci de Jr. III. 16. Dans ces jours-l, dit le Seigneur, on ne dira plus l'Arche de l'Alliance du Seigneur; on n'y pensera plus, & l'on ne s'en souviendra plus, & l'on ne visitera plus l'Arche.] [Note marg.: Preuve de la mme vrit, l'gard de la difrence des viandes.] XI. Aprs avoir prouv que la Loi qui ordonnoit les sacrifices n'toit pas ncessaire en elle-mme, & que Dieu Dieu ne l'avoit donne que pour un tems, prouvons la mme chose l'gard de la Loi qui dfendoit certaines viandes. Il est constant qu'aprs le dluge, [15]No reut de Dieu le droit de manger de tout indifremment: & que non seulement Japhet & Cham, mais aussi Sem & ses Descendans, Abraham, Isaac, & Jacob, jourent du mme droit. Mais aprs que le Peuple d'Isral eut pris got aux superstitions des gyptiens, pendant le sjour qu'il fit parmi eux, Dieu, pour la premire fois, lui dfendit de manger de certains animaux; [16]soit que ces animaux fussent de ceux que les gyptiens sacrifioient leurs fausses Divinitez, & dont ils tiroient des prsages & des auspices; soit que Dieu dans une Loi toute figurative, voult corriger certains vices, en interdisant quelques animaux, [17]dont le naturel avoit du raport avec ces vices. Mais il n'est pas dificile de montrer que toutes les Loix qui rglent cette difrence de viandes, ne sont pas universelles. Cela parot premirement par la Loi du Ch. XIV. du Deutronome, selon laquelle il n'est pas, la vrit, permis aux Isralites de manger d'une bte morte d'elle-mme: mais il l'est [18] ceux d'entre les Cananens qui les Isralites toient obligez de rendre toutes sortes de bons ofices, comme leurs Frres, & comme ceux qui adoroient le mme Dieu. II. [19]Les anciens Docteurs Juifs ont aussi enseign clairement, que dans les tems du Messie, la Loi qui mettoit de la difrence entre les viandes, cesseroit, & que la chair de porc ne seroit pas moins pure que celle de boeuf. III. En fet, lors que Dieu s'est voulu faire un Peuple d'entre toutes les Nations, il toit plus raisonnable qu'il donnt

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tous ceux qui constituoient ce nouveau Peuple, une entire libert l'gard de ces sortes de Loix, que de leur imposer tous un mme joug. [Note 15: No reut de Dieu le droit de manger &c. On pourroit objecter que dans l'Histoire du Dluge il est parl de btes nettes, & d'autres qui ne le sont pas. Mais, ou cela est dit par anticipation, comme des gens qui connoissoient dj cette distinction par la Loi, ou l'on doit entendre par btes qui ne sont pas nettes, celles dont les hommes s'abstiennent par une aversion naturelle, auquel sens Tacite Hist. liv. VI. apelle ces btes profanes; ou enfin il faudra entendre par celles qui sont nettes, celles qui se nourrissent d'herbes, & par les impures, celles qui vivent de la chair d'autres animaux.] [Note 16: Soit que ces Animaux fussent de ceux que les gyptiens sacrifioient &c. Origne contre Celsus liv. IV. Les Dmons ayant quelque pntration pour les choses venir, tant parce qu'ils ne sont pas engagez dans des corps terrestres, que parce qu'ils ont beaucoup d'exprience, & d'ailleurs faisant leur unique tude de dtourner les hommes du vrai Dieu, se glissent dans les btes les plus froces, & dans celles o l'on voit le plus de finesse & de ruse, les font mouvoir o il leur plait, & autant de fois qu'il leur plait; ou mme, ils excitent l'imagination de ces btes prendre leur vol, ou marcher vers ce lieu-ci, ou vers un autre. Leur dessein est, que les hommes surpris par les prsages que ces difrens mouvemens leur fournissent, cessent de chercher Dieu qui contient toutes, choses, qu'ils abandonnent la pit, & prennent les objets de leur culte dans des choses terrestres, dans les oiseaux les dragons, les renards & les loups. En fet les Devins ont remarqu que les plus considrables prsages se tirent de ces animaux que je viens de nommer: ce qui vient aparemment de ce que les Dmons ne peuvent pas aussi bien venir leurs fins par les animaux d'un naturel plus doux, que par ces autres qui ont quelque image de vice & de mchancet. C'est pourquoi entre toutes les choses que j'ai admires dans Moyse, celle-ci est une des plus grandes: C'est qu'ayant une parfaite connoissance de la nature des animaux & de la conformit de quelques-uns avec la gnie des Dmons, soit qu'il ait eu cette connoissance par rvlation, soit qu'il l'ait eue par lui-mme, il a dclar impurs tous les animaux, dont les gyptiens & les autres Peuples se servoient pour deviner,

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& purs ceux qui n'toient pas de ce nombre. C'est cela que se raportent ces paroles de Manthon, Moyse tablit plusieurs Observances contraires celles des gyptiens.] [Note 17: Dont le naturel avoit du raport avec ces vices. St. Barnab dans son ptre fait un long raisonnement l-dessus, dont voici l'abrg. Toutes les dfenses que Moyse a faites de manger de certains animaux, & de s'abstenir des autres, ont un sens spirituel. Ne mangez pas de Chair de pourceau, dit-il; cela veut dire, ne soyez pas semblables ceux qui lors qu'ils sont dans l'abondance, oublient leur Seigneur, & qui ne le reconnoissent que dans l'adversit; en fet, lors que le pourceau a faim, il crie, mais il se tait aprs qu'on lui a donn manger. Ne mangez point d'aigle, de milan, de corbeau, c'est--dire, ne vivez point de rapine, mais gagnez vtre vie en travaillant. Ne mangez point de lamproye, de polype, ni de sche, c'est--dire, ne vous rendez pas semblables ceux qui vivent tojours dans l'impit, & qui sont rservez la mort ternelle. Car ces poissons qui sont les seuls qui soient dfendus, ne s'lvent jamais vers la surface de l'eau, & demeurent tojours dans le fond. Ne mangez point d'hyne, c'est--dire ne soyez pas adultre. La raison de ce sens est, que cette bte change de sexe tous les ans. Vous mangerez des btes qui ruminent; cela signifie qu'il faut se joindre ceux qui mditent dans leurs coeurs les Prceptes qu'ils ont reus de vive voix; qui parlent des Ordonnances de Dieu, & qui les gardent, qui savent que la mditation remplit un coeur de joye, & qui en un mot ruminent la parole de Dieu. Vous mangerez de celles qui ont le pi fourchu: c'est que les Justes, dans le tems mme qu'ils cheminent dans ce sicle, atendent celui qui est venir. Admirez par cet chantillon la beaut des loix de Moyse. Philon & Ariste citez par Eusbe ont fait les mmes rflexions.] [Note 18: ceux d'entre les Cananens &c. C'toient ceux qui craignoient Dieu, mais qui n'toient pas circoncis. Il en est parl Lvit. XXII. 25. & XXV. 4. 7.] [Note 19: Les anciens Docteurs Juifs &c. Le Rabbin Samuel. Le Talmud dit en gnral que la Loi ne durera que jusqu'au tems du Messie. Le R. Bcha & quelques-autres, croyent que la Loi qui dfendoit de certaines

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viandes, n'obligeoit que les Juifs qui demeuroient dans la Palestine. Il est mme remarquer que les Juifs ignorent ce que signifient la plpart des noms d'animaux qui sont marquez dans la Loi, & qu'il y en a beaucoup d'autres sur lesquels ils disputent. Or il n'y a pas d'aparence que Dieu les et laissez dans cette ignorance, si cette Loi et d durer jusques ce jour.] XII. Pour ce qui est des jours [Note marg.: 2. De la difrence des jours. solemnels, & distinguez des autres jours, ils furent tous instituez en mmoire de la grace que Dieu fit son Peuple, de le dlivrer du cruel esclavage qu'il soufroit en gypte, & de le mener dans la Terre promise. Or Jrmie dit au Ch. XVI. & XVIII. qu'un jour viendroit auquel de nouvelles graces infiniment plus excellentes, obscurciroient tellement celle-l, qu' peine en seroit-il plus parl. Outre cela les jours de fte eurent aussi le mme sort que les sacrifices. Le Peuple vint les estimer plus qu'il ne devoit, & croire que pourvu qu'il les observt exactement, les pchez qu'il pourroit commettre d'ailleurs, seroient extrmement lgers. C'est l-dessus que Dieu dclare au Ch. I. d'Esae, qu'il avoit du dgot pour leurs nouvelles lunes, & pour leurs ftes; & qu'elles lui toient tellement charge, qu' peine pouvoit-il plus les suporter. Mais, au moins, dit-on, la Loi du Sabbat est une Loi universelle & irrvocable, puis qu'elle a t donne, non un seul Peuple, mais Adam, le Pre de tous les hommes du Monde; & cela, immdiatement aprs la Cration. Je rpons que de l'aveu mme des plus savans d'entre les Juifs, il y a l-dessus deux Loix difrentes: l'une qui ordonne que l'on se souvienne du jour du Sabbat, Exode XX. 8: l'autre qui porte qu'on le doit sanctifier, Exode XXX, 31. On obt la premire en repassant religieusement dans son esprit la cration du Monde. On observe la seconde, en s'abstenant de toute sorte de travail. La premire a t tablie ds le commencement du Monde, [20]& observe par les Patriarches, & par toutes les personnes pieuses qui ont vcu avant la Loi; telles qu'ont t Enoch, No, Abraham, Isaac, & Jacob. Mais on ne voit pas [21]que dans le grand nombre de voyages que ces derniers ont faits, ils se soient jamais reposez pour clbrer le Sabbat; au lieu qu'on trouve dans l'Histoire sainte plusieurs exemples de cette interruption de voyage, depuis la sortie d'gypte. Car aprs que les Isralites eurent t tirez de ce Pas, & qu'ils eurent heureusement pass la

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mer rouge, la premire chose qu'ils firent, fut de clbrer tranquillement ce grand jour de leur dlivrance, en chantant Dieu un Cantique de victoire. Ce fut alors que la seconde Loi du Sabbat fut tablie. Depuis cela, les Isralites eurent ordre de le clbrer par un parfait repos. Le premier passage qui en fait mention, est celui o il est parl de la Manne, & de ce que les Isralites devoient observer en la recueillant, Ex. XXXV. 2. Lev. XXIII. 3. Mais ce qui fait voir que cette manire d'observer le Sabbat avoit eu lieu ds le jour du passage de la mer rouge, c'est qu'au Ch. V. du Deut. vers. 15, Dieu donne pour raison de cette observation exacte & religieuse, la dlivrance d'gypte. On voit aussi dans les passages que j'ai allguez, que dans cette seconde Loi Dieu avoit gard aux Esclaves, & qu'il vouloit adoucir leur condition, que leurs Matres rendoient extrmement dure, par le travail sans relche auquel ils les obligeoient: ce qui a un raport manifeste la manire dure & tyrannique dont les Isralites avoient t traitez en gypte, & leur afranchissement. Il est vrai que [22]cette Loi obligeoit aussi les Habitans de Canaan, qui toient mlez avec les Isralites. Mais c'toit afin que le repos ft gal dans tout ce Pas-l, tant observ par tous ceux qui y habitoient. Il y a, au reste, une preuve trs-solide, qui fait voir que cette Loi n'toit impose qu'aux Isralites, & nullement aux autres Nations: c'est qu'en plusieurs endroits de l'criture, elle est apelle un signe, & mme une Alliance particulire entre Dieu & son Peuple comme Exod. XXXI. 13. 16. [Note 20: Et observe par les Patriarches. C'est d'eux qu'est parvenue jusqu'aux Grecs l'opinion qui leur a fait regarder le septime jour avec plus de vnration que les autres, comme l'a remarqu Clment Alexandrin.] [Note 21: Que dans le grand nombre de voyages.. ils se soient jamais reposez. C'est dans ce sens que Justin & Tertullien ont assur que les Fidles de ce temps n'avoient jamais observ le Sabbat.] Cela pos; je dis, que toutes les choses qui ont t institues pour servir vir de mmorial la sortie d'gypte, n'toient pas telles qu'elles dussent tojours durer. Nous l'avons dj montr par les promesses que Dieu fait de plusieurs graces beaucoup plus considrables que celles-l. Ajotez cela, que si la Loi qui ordonne de se reposer le septime jour, et t tablie ds

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le commencement du Monde, & qu'en vertu de cela elle ft irrvocable, elle auroit tojours d l'emporter sur d'autres Loix qui lui toient oposes, & qu'on ne pouvoit garder qu'en la violant; & c'est prcisement le contraire de ce qui est arriv. [23]Les Juifs ont tojours circoncis leurs enfans en ce jour; & lors que le Temple subsistoit, on y gorgeoit des victimes le jour du Sabbat, de mme que les autres jours. Les Docteurs juifs mmes font bien connotre qu'ils ne croyent pas cette Loi indispensable, lors qu'ils disent qu'il toit permis de violer le Sabbat par l'ordre d'un Prophte; ce qu'ils confirment par l'exemple de la prise de Jericho, qui arriva pareil jour sous la direction de Josu. Quelques-uns d'entr'eux voyant qu'Esae prdit au Ch. LXVI. 23. que le Culte de Dieu ne seroit plus afect aux Sabbats, & aux nouvelles Lunes, & qu'il auroit lieu dans tous les jours qui coulent d'un Sabbat l'autre, & depuis une nouvelle Lune jusqu' celle qui suit, en ont conclu assez propos, que lors que le Messie seroit venu, toute difrence de jours seroit entirement abolie. [Note 22: Cette Loi obligeoit aussi les habitans &c. Selon le sentiment des Hbreux, elle n'obligeoit pas ceux, qui hors de la Jude observoient les Prceptes des Noachides.] [Note 23: Les Juifs ont tojours circoncis &c. De l vient le Proverbe Hbreu, La Circoncision chasse le Sabbat. Voyez Jean VII.] [Note marg.: 3. A l'gard de la Circoncision.] XIII. Je viens la Circoncision. Il faut avouer qu'elle est plus ancienne que Moyse, puis qu'elle a t ordonne Abraham & sa Postrit. Mais on doit savoir qu'elle lui fut ordonne comme un commencement & comme une bauche de l'Alliance Mosaque. Cela parot par les termes mmes de l'Institution, Je te donnerai, dit Dieu Abraham, Gen. XVII. Je te donnerai, & ta postrit, le pas auquel tu as demeur comme tranger, le pas, dis-je, de Canaan, en possession perptuelle. Garde donc mon Alliance, toi, & ta postrit jamais. C'est ici l'Alliance entre moi, & vous & ta postrit; c'est que tout mle sera circoncis. Or nous avons dj vu qu' cette Alliance il devoit y en succder une nouvelle, qui seroit commune tous les Peuples, & par consquent la Circoncision, qui toit un

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caractre de distinction entre les Isralites & les autres Nations, devoit ncessairement prendre fin. D'ailleurs il est clair que la Circoncision renfermoit un sens mystique, & beaucoup plus excellent que celui qu'on y apercevoit d'abord. C'est ce que veulent dire les Prophtes, lorsqu'ils commandent que l'on circoncise son coeur. Or c'est cette circoncision intrieure que tendent tous les Prceptes de Jsus-Christ. Ce sens mystique nous oblige d'en chercher aussi un dans les promesses que Dieu atacha la Circoncision. Selon ce sens, la Terre promise signifioit la Vie ternelle: or personne ne l'a plus clairement rvle que Jsus Christ. Et selon ce mme sens, la promesse que Dieu fait Abraham de le constituer le Pre de plusieurs Nations, devoit avoir son principal acomplissement, lors qu'au lieu de quelques Peuples, dont il toit le pre selon la chair, toutes les Nations du Monde viendroient imiter sa foi. Or c'est ce qui n'est arriv que par l'vangile. Cela pos, il n'y a plus lieu d'tre surpris que ce qui servoit prfigurer ces choses spirituelles, ait t aboli lors qu'elles ont t acomplies. [14]Si l'on pense que les grces de Dieu toient ataches ce Sceau, on n'a qu' considrer qu'Abraham mme, avant qu'il l'et reu, n'a pas laiss d'tre agrable Dieu; & que dans tout le tems que les Isralites voyagrent par les dserts de l'Arabie, ils ont omis cette crmonie [Note marg.: Jos. V. 5. 6.] religieuse, sans que Dieu ait tmoign que cela lui dplaisoit. [Note 24: Si l'on pense que les graces de Dieu toient ataches ce Sceau &c. Justin Martyr, Entretien avec Tryphon. Vtre circoncision n'a pas t tablie comme une oeuvre de Justice, mais comme un signe de la Justice, & comme un symbole qui distinguoit la race d'Abraham des autres Peuples du Monde. Car Dieu a dit Abraham, Tout mle d'entre vous sera circoncis.. & ce sera un signe d'Alliance entre moi & vous.] Aprs cela, n'est-il pas surprenant que les Juifs ayent rejett Jsus-Christ & ses Aptres, au lieu de leur rendre graces de se qu'ils les afranchissoient du Fardeau pesant des crmonies; puis que d'ailleurs les miracles qu'ils leur voyoient faire, & [25]qui ne cdoient en rien ceux de Moyse, ne leur permettoient pas de douter qu'ils n'eussent l'autorit ncessaire pour les dlivrer de ce joug. Ils devoient tre d'autant plus portez recevoir favorablement ces premiers Docteurs de ntre Religion, que ceux-ci

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n'exigeoient pas d'eux absolument qu'ils acceptassent cette dlivrance, & qu'ils leur laissoient une entire libert de vivre comme il leur plairoit, pourvu seulement qu'ils suivissent les saintes Rgles de l'vangile, & que, d'ailleurs, ils ne prtendissent pas astreindre+ l'observation ces crmonies, les trangers qui elle n'avoit jamais t ordonne. Cela seul sufit pour faire voir avec quelle injustice les Juifs rejettrent Jsus-Christ, sous prtexte qu'il abolissoit la Loi crmonielle. [Note marg.: +Act. XV. Gal. I.] [Note 25: Qui ne cdoient en rien ceux de Moyse. Le Rab. Lvi Ben Gerson a dit que les miracles du Messie devoient tre plus grands que ceux de Moyse. Et c'est en fet ce qui est arriv, comme il parot par celui de la Rsurrection.] [Note marg.: Act. XVI. 1. 3. Rom. XIV. 1.] 3. 5. 15. IV. 10.] Aprs avoir rpondu cette objection, qui est presque la seule que les Juifs ayent faire contre les miracles de Jsus-Christ, je viens aux autres Argumens qui sont propres les convaincre de la vrit du Christianisme. [Note marg.: Que les Juifs conviennent qu'un Messie a t promis.] XIV. Ils demeurent d'acord avec nous, que dans les Oracles des Prophtes, Dieu promet un homme infiniment plus excellent que tous les autres par le ministre de qui Dieu leur a fait quelques graces signales. Ils apellent cet homme, Messie, nom commun tous ceux qui ont reu quelque Onction, mais qui lui convient d'une manire infiniment plus grande & plus sublime qu' tous les autres. Nous assurons que cet homme est venu: ils prtendent qu'il doit venir. Voil le grand procs que nous avons les uns contre les autres. Mais qui prendrons nous pour nos Juges, sinon les Livres qu'eux & nous tenons galement pour divins? Consultons-les donc, & voyons s'ils ne dcident pas la chose en ntre faveur.

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[Note marg.: Que ce Messie est venu. I. Preuve; le tems marqu pour la venue est expir.] XV. [26]Daniel, qui le Prophte Ezchiel a rendu le tmoignage d'une pit minente, n'a pas eu sans doute dessein de nous tromper. Et l'on ne peut pas dire non plus qu'il ait t tromp par l'Ange Gabriel. Or c'est en qualit de Disciple de cet Ange, qu'il nous dit au Ch. IX. de sa Prophtie, que depuis l'dit en vertu duquel les Juifs rebtiroient Jrusalem, [27]il s'couleroit moins de 500 ans, avant que le Messie part. Depuis cet dit jusqu' ntre sicle plus de 2000 ans se sont passez. Cependant le Messie que les Juifs atendent n'est pas encore venu: & ils ne peuvent nommer personne qui soit venu en cette qualit dans le tems marqu par Daniel. D'ailleurs, Jsus-Christ est venu si prcisment dans ce terme, que Nhumias, Docteur Juif, qui vivoit 50 ans avant lui, disoit, qu'avant que 50 ans se fussent coulez, on verroit l'acomplissement de cet Oracle. [Note 26: Daniel, qui le Prophte Ezchiel &c. Ezch. XIV. 14. XXXVIII. 3. Josphe liv. X sur la fin; Je ne trouve rien de plus admirable en ce grand Prophte, que ce bonheur tout particulier & presque incroyable qu'il a eu au dessus de tous les autres, d'avoir durant sa vie t honor des Rois & des Peuples, & d'avoir laiss aprs sa mort une mmoire immortelle. Car les Livres qu'il a crits, & qu'on nous lit encore maintenant, font connotre que Dieu mme lui a parl.] [Note 27: Il s'couleroit moins de 500 ans avant que le Messie part. Les Rabbins Salomon Jarchi, Josu & Sadias, reconnoissent que dans ces passages de Daniel, le fils de l'homme est le Messie. Le Rab. Josu qui a vu la rune du Temple, disoit que le Messie toit venu.] Une seconde marque du tems, auquel le Messie devoit parotre, & qui s'acorde avec la premire, c'est [28]l'tablissement que le mme Prophte prdit que Dieu feroit d'un Empire universel, aprs que la Postrit de Sleucus[a] & de Lagus[b] auroit cess de rgner. Or le Royaume d'gypte, qui finit sous Cloptre[c], la dernire Personne de la race de Lagus, finit un peu avant la naissance de Jsus-Christ. Une troisime marque du tems de l'avnement du Messie, se trouve au Ch. IX. de Daniel, o il est dit, que

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peu aprs cet avnement la Ville de Jrusalem seroit dtruite, [29]& Josphe mme a entendu cet Oracle de cette totale destruction qui arriva de son tems: donc le tems marqu pour cet avnement toit alors pass. La dernire marque du tems que nous cherchons, se recueille du Ch. II. d'Agge. Zorobabel Chef des Juifs & Jsus fils de Josdec souverain Sacrificateur ne pouvoient voir sans une extrme afliction que le Temple qu'ils btissoient, ne rpondt pas la magnificence du premier. Dieu les console, en leur promettant que la gloire de ce second Temple seroit plus grande que celle de l'autre. Or si l'on confronte la description de ce Temple, telle qu'elle se trouve dans l'Histoire sainte de ces tems-l, & dans les crits de Josphe, avec la description que l'criture fait du Temple de Salomon; on verra, que l'avantage du nouveau Temple sur l'ancien ne consistoit ni dans la grandeur du btiment, ni dans la perfecfection de l'architecture, ni dans la magnificence des ornemens. Les Docteurs Juifs mmes ont remarqu qu'il manquoit au second Temple deux choses trs-avantageuses qui se trouvoient dans le premier; l'une toit une lumire clatante, qui marquoit visiblement la prsence de la Majest divine. Mais il n'est pas besoin de sortir du Texte que nous avons cit, pour dcouvrir en quoi le second Temple devoit tre plus excellent que l'autre; puis que Dieu y promet [30]qu'il y afermira sa paix, c'est--dire sa grace & sa bienveillance, comme par une Alliance ferme & perptuelle. La mme promesse est explique un peu plus au long au Ch. III. de Malachie, Voici, j'envoyerai mon Ange qui prparera mes voyes, & aussi tt aprs, [31]le Seigneur que vous dsirez, le messager de l'Alliance, lequel fait votre joye, entrera dans son Temple. Or dans le tems que Malachie vivoit, le second Temple toit bti: donc le Messie a d venir pendant que le second Temple subsistoit. Sur quoi il faut remarquer, que lors que les Juifs dsignent le tems par la dure du second Temple, ils entendent par l tout le tems qui a coul depuis Zorobabel jusqu' Vespasien. Et la raison de cela est que sous Hrode le Grand, le Temple ne fut pas, proprement parler, relev de ses runes, mais rebti peu peu, & partie aprs partie: [32]ce qui ne devoit pas empcher qu'on ne l'apellt le mme Temple. Toutes ces marques qui caractrisoient le tems du Messie, firent tant d'impression sur les Juifs du tems de Jsus-Christ & sur les Peuples voisins, & elles produisirent une atente si ferme & si constante, te, que plusieurs d'entr'eux [33]regargardrent Hrode comme le Messie, d'autres le crurent voir en la personne de [d] Judas le

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Gaulonite; & d'autres tombrent dans la mme erreur l'gard de quelques autres personnes un peu distingues. [Note 28: L'tablissement.. d'un Empire universel. Plusieurs Rabbins apliquent ce passage au Messie.] [Note a: Seleucus toit un des Gnraux de l'Arme d'Alexandre, & qui regna aprs lui en Syrie pendant 20. ans. Voyez Appien Hist. Grec. TRAD. DE PAR.] [Note b: Lagus toit pere de Ptolome successeur d'Alexandre dans l'gypte, l'Afrique & une partie de l'Arabie, & ce Ptolome eut pour fils & pour successeur Ptolome Philadelphe. Le mme.] [Note c: Cleopatre toit Reine d'gypte, fille de Ptolome Auletes, soeur & femme du dernier Ptolome: Elle se livra Jules Cesar qui en toit devenu amoureux. Ensuite Antoine aant repudi la soeur d'Auguste qu'il avoit pouse, prit Cleopatre pour Femme. Auguste irrit, lui livra la guerre, le vainquit, l'obligea se donner la mort: Cleopatre craignant de tomber entre les mains des ennemis, imita son exemple. Le mme.] [Note 29: Et Josphe mme a entendu &c. Ce grand Prophte a aussi eu connoissance de l'Empire de Rome, & de l'extrme dsolation o il rduisoit ntre pas. Dieu lui avoit rendu toutes ces choses prsentes, &c. Le Rabbin Jarchi explique les 70 Semaines de la mme manire que nous.] [Note 30: Qu'il y afermira sa paix. Il faut faire atention sur ces paroles prcdentes, le dsir des Nations viendra, & j'emplirai cette maison de gloire. Cela s'acord merveilleusement avec ce que nous avons raport de Malachie, & il semble que ces deux Prophtes se servent d'interprte l'un l'autre. Le Rab. Akiba & plusieurs autres ont cru que le Messie devoit venir dans le second Temple.] [Note 31: Le Seigneur que vous dsirez &c. La plpart par des Juifs expliquent ce passage du Messie.]

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[Note 32: Ce qui ne doit pas empcher &c. Philon. On ne dit pas qu'une chose prit, lors que les parties prissent l'une aprs l'autre, mais lors qu'elles tombent toutes la fois.] [Note 33: Regardrent Hrode &c. Matth. XXII. 16. Marc. III. 6. Dans un ancien Commentateur de Perse on lit ces paroles: Hrode rgnoit du tems d'Auguste dans une Contre de Syrie. Une sorte de gens qui s'appeloit Hrodiens clbroit le jour de sa naissance, & au jour du Sabbat ils mettoient sur leurs fentres son honneur, des lampes allumes & couronnes de violettes.] [Note d: Judas le Gaulonite, dit Joseph, Hist. des Juifs, L. 18. toit de la Ville de Gamala; affili d'un Pharisien nomm Sadoc, il sollicita le Peuple se soulever, disant que le dnombrement ordonn par Auguste, montroit clairement qu'on vouloit le rduire en servitude. Dans le second Livre de la guerre des Juifs, il dit encore: Un Galilen nomm Judas porta les Juifs se rvolter, en leur reprochant qu'en paant le tribut aux Romains, ils galoient les hommes Dieu, puisqu'ils les reconnoissoient pour matres aussi bien que lui. Les Actes des Aptres, ch. 9, ont parl aussi de cet imposteur. Judas de Galile, disent-ils, s'leva lorsque se fit le dnombrement du peuple, & il attira son parti beaucoup de monde; mais il prit, & ceux qui avoient cru en lui se dissiperent. TRAD. DE P. L. E.] [Note marg.: Rponse l'objection que l'avnement a t difr cause des pchez du Peuple.] XVI. Comme les Juifs se sentent extrmement pressez par ces argumens, qui prouvent que le Messie est venu; quelques-uns pour les luder, disent que les pchez des Juifs, sont cause qu'il n'est pas venu dans le tems auquel Dieu avoit promis de l'envoyer.[34] Mais pour ne pas dire que la promesse que Dieu en fait, marque un dessein absolu, & non pas un dessein conditionnel, c'est--dire, que Dieu ne promet pas de donner le Messie, au cas que son Peuple demeure saint & juste, mais qu'il promet absolument qu'il le lui donnera: sans cette rponse, dis-je, comment la venue du Messie auroit-elle pu tre difere cause des pchez du Peuple; puis que Dieu, dans les mmes Oracles, avoit aussi prdit[n.m.-A], qu'en punition du

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grand nombre de pchez normes que le Peuple avoit commis, il dtruiroit Jrusalem peu de tems aprs que le Messie se seroit prsent ce Peuple? Mais ce qu'il y a de plus fort, c'est que la raison mme pour laquelle il devoit venir, c'toit afin qu'il remdit[n.m.-A] la corruption extrme du sicle auquel il parotroit; & qu'avec des Loix propres corriger les moeurs, il aportt aux hommes le pardon de leurs crimes. C'est dans cette vue que Zacharie dit au Ch. XIII. qu'il y auroit une source ouverte la maison de David & tous les habitans de Jrusalem, pour les nettoyer de leurs pchez; Les Juifs mmes apellent souvent le Messie[35] ISCH COPHER, c'est--dire, Celui qui apaise ou qui expie. Or il est de la dernire absurdit de dire, que parce qu'une certaine maladie est survenue, on a difr d'aporter le remde qui toit prcisment destin la gurir. [Note marg. A: Dan, IX, 24.] [Note 34: Mais pour ne pas dire que &c. Josphe liv. X. chap. 12. parlant de Daniel, remarque fort propos qu'il n'avoit pas seulement prdit en gnral comme les autres Prophtes, les choses qui devoient arriver, mais qu'il a aussi marqu les tems ausquels elles arriveroient. On voit par Mal. 3. que le dessein d'envoyer le Messie n'toit pas conditionnel. De plus comme le Messie devoit tre Auteur d'une nouvelle Alliance, comme cela parot par les Prophtes, il est absurde de dire que son avnement dpendoit de l'observation de l'ancienne Alliance laquelle il devoit abolir.] [Note marg. A: Es. LIII. 4. Jer. XXXI. 31. &c.] [Note 35: Isch Copher. Voyez la Paraphr. Chald. sur le Cantique des Cant. I. 14. Les Rab. Judas & Simon ont dit que le Messie porteroit nos pchez.] [Note marg.: 2. Preuve. Comparaison de l'tat prsent des Juifs avec ce que la Loi leur promettoit.] XVII. Outre tous les passages qui marquent expressment le tems du Messie, & d'o nous concluons invinciblement que ce tems est pass, les Juifs n'ont qu' jetter les yeux sur leur tat prsent pour en tre convaincus. Lors que Dieu traita Alliance avec eux par Moyse, il leur promit qu'ils

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possderoient la Palestine tranquillement & heureusement, tant qu'ils mneroient une vie conforme ses Prceptes. A quoi il ajota des menaces de bannissement, & de plusieurs autres maux de cette espce, au cas qu'ils vinssent violer ses Loix. Mais il leur promit, cependant, que si aprs avoir quelque tems gmi sous la pesanteur de ces maux, ils venoient se repentir de leurs crimes, & qu'ils rentrassent dans les bornes de leur devoir, il se laisseroit toucher de compassion pour eux, & les feroit retourner en leur Pas, quand mme ils auroient t dispersez jusqu'aux extrmitez de la Terre. Cela se voit en plusieurs passages, particulirement au Ch. XXX du Deuter. & au I. de Nhmie. Or depuis plus de 1500 ans les Juifs sont bannis de leur Pas; ils n'ont plus de Temple;[36] & si quelquefois ils ont entrepris d'en rebtir un, ils ont rencontr des obstacles insurmontables: jusques-l que sous Julien peine eurent-ils mis la main l'oeuvre, qu'il sortit de terre, auprs des fondemens, de grands tourbillons de flammes, qui dvorrent ceux qui travailloient. C'est ce que nous apprenons d'Ammien Marcellin[e] Auteur Payen. Autrefois, le Peuple s'tant plong dans les plus grands vices, & tant all jusqu' sacrifier les enfants Saturne, compter l'adultre pour rien, piller la Veuve & le Pupille, rpandre en abondance le sang innocent, crimes que les Prophtes leur ont souvent reprochs; toute la peine que Dieu leur infligea, fut un exil de 70 ans, pendant lequel, encore, il ne cessa de s'adresser eux par les Prophtes, & de les consoler par l'esprance du retour, dont il leur marqua mme le temps. En vrit cette peine est bien lgre, au prix de ce qu'ils souffrent depuis la dernire dissipation qui leur arriva sous les Empereurs Romains. Ils ne sont pas seulement privez de leur Patrie, ils sont l'objet du mpris de tout le monde. Aucun Prophte ne s'lve parmi eux. De quelque ct qu'ils se tournent, ils n'aperoivent aucune marque qui leur fasse esprer d'tre rtablis dans leur leur Pas. Leurs Docteurs, comme s'ils toient frapez de vertige, se sont laiss aller ces Contes bas, & ces opinions ridicules dont le Talmud est rempli, ausquelles ils osent donner le nom de Loi Orale, & qu'ils mettent en parallle avec la Loi que Moyse a crite, pour ne pas dire qu'ils la prfrent cette Loi. Qu'y a-t-il par exemple, de plus ridicule que ce qu'ils disent, que Dieu pleura de ce qu'il avoit laiss dtruire Jrusalem, & qu'il lit exactement la Loi tous les jours? Qu'y a-t-il de plus puril, que ce qu'ils content du Bhmoth & du Leviathan, & que je ne puis m'amuser raporter, non plus que cent autres

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rveries? Quel est donc le grand crime qui a atir sur eux de si terribles malheurs? Certes, ce n'est pas l'Idolatrie, laquelle ils toient autrefois si sujets, & qui fut cause de leur captivit. Ce ne sont pas aussi ni les homicides ni les adultres. Ils sont assez innocens cet gard; ils tchent mme, l'envi les uns des autres, [37]de se rendre Dieu propice des prires, & par des jenes: mais Dieu n'y a aucun gard. Il faut donc ncessairement dire l'une ou l'autre de ces deux choses; ou que l'Alliance Mosaque a t entirement abolie, ou que le Corps entier de la Nation Judaque s'est rendu coupable de quelque crime bien norme & dont la punition n'est pas encore acheve. Si c'est la seconde de ces deux choses, qu'ils nous disent quel est ce crime, & s'ils ne le peuvent, qu'ils commencent donc ajoter foi ce que nous disons, que ce crime n'est autre que celui d'avoir rejett le Messie, qui est venu avant que ces malheurs leur arrivassent. [Note 36: Et si quelquefois ils ont entrepris &c. Cela est arriv sous Adrien, sous Constantin & sous Julien.] [Note marg.: Jer. xxv. 13] [Note e: Cet historien tait Grec, de la ville d'Antioche; il fleurissait sous les Empereurs Gratien & Valentinien au milieu du quatrime sicle. TRAD. DE PAR.] [Note 37: De se rendre Dieu propice par des prires. Si l'on en croit les Juifs, ils ont rendu service Dieu en rejettant le faux Messie, que tant de personnes ont reu.] [Note marg.: Que Jsus est le Messie. Preuves tires des prdictions.] XVIII. Jusqu'ici j'ai prouv que le Messie doit tre venu: je vais prsentement montrer qu'il n'est autre que le Jsus que nous adorons. Tous les autres qui se sont vantez d'tre le Messie, ou qui ont mme pass pour tels n'ont laiss aucune Secte qui conservt ce sentiment. Nous n'en voyons aujourd'hui aucune qui fasse profession de reconnotre pour tel, ni Hrode, ni Judas le Gaulonite, ni Barchochbas, qui sous l'Empire d'Adrien se dit

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tre le Messie, & qui trompa les plus clairez. Mais depuis que Jsus-Christ est venu au Monde, jusqu' ntre sicle, il y a toujours eu dans toute l'tendue de la Terre, & il y a encore aujourd'hui un nombre infini de personnes qui suivent sa Doctrine, & qui le rvrent comme le Christ. Je pourrois aporter ici beaucoup de choses, qui ont t autrefois ou prdites ou crues touchant le Messie, lesquelles nous croyons avoir t vrifies en la personne de Jsus-Christ, & qu'on ne prtend pas mme avoir t acomplies en aucun autre. En voici quelques-unes. Jsus-Christ toit de la Famille de David[A]: il est n d'une Vierge, comme l'aprit par rvlation celui qui avoit pous Marie, & qui l'auroit renvoye, s'il et cru qu'elle ft enceinte d'un autre selon les voyes ordinaires: il est n Bethlhem[B], il a commenc[C] prcher en Galile:[D] il a guri toutes sortes de maladies: il a rendu la vue aux Aveugles, & redress les Boiteux. Mais je me contente de remarquer une chose que[E] David, Esae, Zacharie, & Ose avoient prdite, & dont l'acomplissement subsiste encore aujourd'hui; c'est que le Messie devoit tre le Docteur non seulement des Juifs, mais aussi des autres Nations: qu'il anantiroit le culte des fausses Divinitez, & qu'il rangeroit au service d'un seul Dieu une grande multitude d'Etrangers. Avant la venue de Jsus-Christ, presque tout le monde toit plong dans l'Idolatrie. A peine a-t-il paru, qu'elle commena s'vanour peu peu, & que non seulement plusieurs Particuliers, mais des Rois, & des Nations entires quitrent les faux Dieux, pour ne plus adorer que le seul vrai Dieu. Cet heureux changement n'est pas l'fet des enseignements des Docteurs Juifs, mais de la Doctrine que les Disciples de Jsus-Christ, & ceux qui vinrent aprs eux, prchrent par tout le Monde. Par l, ceux qui n'toient pas encore le Peuple de Dieu, le devinrent; & l'on vit acompli ce que Jacob avoit prophtis au Ch. XLIX de la Gense, qu'avant que l'autorit du Gouvernement civil ft entirement te la Postrit de Juda, le Silo, c'est--dire le Messie, selon la Paraphrase Chaldaque, [38]& selon tous les Interprtes, le Silo, dis-je, viendroit, & que les Nations trangres mmes se viendroient soumettre lui. [Note marg. A: Ps. LXXXIX. 4. Es. IV. 2. &c.] [Note marg. B: Mich. V. 2.]

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[Note marg. C: Es. IV. 1.] [Note marg. D: Es. XXXV. 5.] [Note marg. E: Ps. II. 8. XXII. 18.] [Note marg.: Es. II. 18. 20. XXXI. 7.] [Note marg.: Es. XI. 10.] [Note 38: Et selon tous les Interprtes &c. Ces Interprtes sont les Rabbins Siloch, Bcha, Salomon, Abenezra & Kimehi.] [Note marg.: Rponse l'objection que quelques-unes de ces prdictions n'ont pas t accomplies.] [Note marg.: Esae. XXIX. 2. Dan. XXII. 4. 9.] XIX. Les Juifs nous objectent ici, que certaines choses qui ont t prdites touchant le tems du Messie, n'ont pas encore eu leur acomplissement. Je rpons que les prdictions qu'ils aportent pour exemple, sont ou obscures, ou sujettes diverses interprtations, & que par consquent elles ne nous doivent pas faire renoncer des choses qui sont trs-intelligibles & trs-claires, telles que sont, la saintet de la Morale de Jsus-Christ, la grandeur de la rcompense qu'il a promise ses Fidles; la clart & l'vidence des termes dans lesquels il la propose. A quoi si l'on ajote les miracles, qui ne voit que ce devoient tre des raisons sufisantes pour faire embrasser sa Doctrine? Pour ce qui est des Prophties, leur obscurit, qui leur a fait donner le nom de Livres fermez, est telle qu'on ne peut souvent les entendre sans le secours de la Grace. Or il est juste que Dieu refuse ce secours ceux qui n'ont pas voulu profiter des lumires plus vives & plus convainquantes que ne sont les Oracles. Pour ce qui est des passages qu'ils nous objectent, ils savent bien eux-mmes qu'ils peuvent recevoir plusieurs explications. Si quelqu'un veut se donner la peine de confronter les anciens Interprtes, qui ont vcu pendant la captivit de Babylone, ou dans les tems de Jsus-Christ, avec ceux qui ont crit depuis que le nom de Chrtiens est

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devenu odieux aux Juifs, il trouvera que les premiers ont expliqu les passages controversez, d'une manire assez conforme au sens que nous leur donnons; & il en conclura avec raison, que si les Nouveaux Interprtes ont invent d'autres sens, loignez de ceux que les anciens Juifs recevoient aussi bien que nous, ils ne l'ont fait que par passion, & dans le dessein de se faire des armes contre nous. Mais pour dire quelque chose de plus particulier sur ces prdictions non [Note marg.: Es. XI.6.] acomplies, les Juifs, tout atachez qu'ils sont la lettre & au sens propre des mots, n'ignorent pas qu'il y a quantit d'endroits dans l'criture, qui se doivent entendre dans un sens de mtaphore & de figure. Tels sont ceux qui atribuent Dieu des choses qui n'apartiennent qu' l'Homme, qui disent qu'il est descendu, & qui lui donnent une bouche, des oreilles, des narines &c. Pourquoi donc ne pourrions-nous pas aussi expliquer dans un sens de figure la plpart des choses qui sont prdites touchant les tems du Messie? Pourquoi n'entendrions-nous pas ainsi ce qui est dit, qu'alors le loup patra avec l'agneau, le lopard avec le chevreau, & le lion avec le btail; que l'enfant se jouera avec l'aspic; que la montagne de Dieu s'lvera au dessus des autres montagnes & que les trangers y aborderont pour y sacrifier. Enfin, il y a certaines promesses qui paroissent absolues, mais qui dans le fond renferment une condition; & cette condition se peut dcouvrir ou dans ce qui prcde, ou dans ce qui suit, ou dans le sens mme de la promesse. C'est ainsi que Dieu a promis beaucoup de choses aux Juifs, au cas qu'ils reussent le Messie, & qu'ils lui voulussent obir. Et si l'vnement n'y a pas rpondu, c'est eux-mmes, & non pas Dieu, qu'ils s'en doivent prendre. S'il y a quelques promesses absolues & indpendantes de cette condition, qui ne soient pas encore acomplies, il ne s'ensuit pas de l qu'elles soient vaines, ou que nous les apliquions mal, mais que nous en devons encore atendre l'fet. Car les Juifs tiennent pour constant que le tems, ou si l'on veut, le Rgne du Messie, doit durer jusqu' la consommation des sicles. [Note marg.: Rponse l'objection prise de la bassesse & de la mort de Jsus-Christ.]

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XX. La plpart des Juifs sont choquez de la condition obscure & basse de Jsus-Christ; mais tort. Ils devroient avoir apris en mille endroits de l'criture que Dieu lve les humbles, & qu'il abaisse les orgueilleux. Ils devroient y avoir remarqu que Jacob, qui avoit pass le Jourdain sans autre quipage que son bton, le repassa quelque tems aprs avec une quantit incroyable de btail; que Moyse toit exil, pauvre, & rduit la condition de berger, lors que Dieu lui aparut dans le buisson, & lui donna la conduite de son Peuple; que David fut tir d'entre les troupeaux pour tre lev sur le Trne; qu'en un mot l'criture sainte est pleine d'exemples qui prouvent cette vrit. l'gard du Messie, les Prophtes disent que la [a]nouvelle de sa venue seroit agrable aux Pauvres; [b]qu'il n'exciteroit ni querelles ni disputes; qu'il agiroit d'une manire pleine de douceur; qu'il pargneroit le roseau cass, & qu'il n'teindroit pas dans le lumignon fumant ce qu'il y resteroit de chaleur. Les maux qu'il a souferts, & la mort mme qu'il a subie, ne doivent pas le rendre plus odieux que cette condition peu releve. Souvent Dieu permet que non seulement les gens de bien soient inquitez & afligez par les mchans, comme Lot le fut par les habitans de Sodome; mais que ceux-ci mme les fassent mourir. Abel fut massacr par son frre; [39]sae fut sci; les frres Macchabes & leur Mre expirrent au milieu des tourmens. Dans le Ps. LXXIX. que les Juifs chantent aussi bien que nous, on voit une triste description des cruautez que les Ennemis de ce Peuple avoient exerces contre lui. Ils ont donn, dit le Psalmiste, les corps morts de tes serviteurs aux oiseaux pour leur servir de pture. Les restes de ceux que tu aimes, Dieu, ont servi de nourriture aux btes. Ils ont rpandu leur sang aux piez de murs de Jrusalem, & il ne s'est trouv personne qui les ensevelt, &c.Quand tous ces exemples nous manqueroient, [40]le Ch. LIII d'sae prouveroit sufisamment toute personne atentive, que le Messie a du parvenir son Rgne par les misres, & par la mort; & aquerir ainsi le pouvoir d'enrichir les Fidles des biens les plus excellens. Nous le mettrons ici tout entier Qui a cru ntre parole, & qui a reconnu la puissance de Dieu? La cause de cette incrdulit est, qu'Il s'est lev comme un tendre rejetton sous les yeux de Dieu, & comme une herbe qui... [Page 329 du document manque]

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[Note 39: sae fut sci. C'est ce que porte la Tradition des Juifs. Josphe le dit aussi liv. X. 4. Chalcidius sur le Time de Platon, Ces deux Prophtes ont t tuez par des sclrats, qui ont cartel l'un & lapid l'autre. C'est cela qu'il faut raporter Hb. XII. 37.] [Note marg. a: Es. LXI, 1.] [Note marg. b: Es. XLII. 2. 3. 4] [Note 40: Le chapitre LIII. d'sae. La Paraphrase Chaldaque & de la Gemara de Babylone ont expliqu ce chap. du Messie.] [Page 330 du document manque] ...ra leurs pchez.. [46] Lors que les dpouilles se partageront entre les combatans, je lui en donnerai une part excellente; parce qu'il s'est livr la mort; qu'il a t mis au rang des sclrats; & que portant la peine des pchez des autres, il s'est tabli intercesseur pour ceux qui toient coupables. [Note 46: Lors que les dpouilles se partageront. La Gemare de Babylone enseigne que cela se doit entendre dans un sens spirituel.] Nous dfions ceux que nous combatons ici, de nous pouvoir marquer quelques-uns de leurs Rois ou de leurs Prophtes, qui tout ce Chapitre se puisse apliquer. Les Juifs modernes se sont avisez de prtendre qu'il s'agissoit ici, non d'une personne singulire, mais de leur Nation mme disperse dans tous les endroits du Monde; & qui la faveur de cette dispersion, devoit faire par tout un grand nombre de Proslytes par ses bons exemples, & par ses discours. Mais I. cette explication choque une infinit [Note marg.: Dan. IX. Neh. IX. &c.] de passages de l'Ecriture, qui disent clairement [47]qu'il n'est rien arriv de fcheux aux Juifs, qu'ils n'ayent mrit par leurs crimes; rien mme qui ne soit beaucoup au dessous de ce qu'ils ont mrit. II. La suite & l'enchanure de ce Discours prophtique ne s'ajuste nullement avec cette interprtation. Le Prophte, ou ce qui s'acorde mieux aux termes de ce passage, Dieu lui-mme s'exprime

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ainsi, Ce mal lui est arriv cause des pchez de mon Peuple. Or le Peuple d'Esae, ou plutt, celui de Dieu, par distinction, n'est autre que la Nation Juive: & par consquent celui dont Esae dit qu'il a soufert de si terribles maux pour son Peuple, ne peut pas tre le Peuple Hbreu. Les anciens Docteurs Juifs toient donc beaucoup plus raisonnables que ceux d'aujourd'hui, lors qu'ils avouoient que tout ce Chapitre regarde le Messie. Cet aveu, & le respect de l'Antiquit, ont oblig quelques Juifs modernes de feindre deux Messies, l'un, disent-ils, fils de Joseph qui devoit soufrir beaucoup de maux, & mme une mort sanglante; & l'autre, qui sera fils de David, qui rgnera glorieusement; & dont toutes les entreprises auront un trs-heureux succs. Mais on sent bien que c'est l une pure dfaite, & qu'il et t bien plus naturel & plus conforme aux Oracles des Prophtes, [48]de reconnotre un seul Messie, qui mille traverses termines par le dernier suplice, ouvriroient un chemin la Royaut. C'est ce que nous croyons l'gard de Jsus-Christ, & c'est aussi ce que l'vnement a parfaitement confirm. [Note 47: Qu'il n'est rien arriv de fcheux aux Juifs. Cela parot par les passages ci-dessus allguez, & par Daniel IX & Nhmie IX. Outre que celui dont parle Esae devoit prier Dieu pour les Gentils, ce que les Juifs ne font pas.] [Note 48: De reconnotre un seul Messie. C'est ce que fait Abarbanel sur le chapitre LIII. d'Esae.] [Note marg.: Examen du prjug favorable que beaucoup de Juifs ont pour ceux qui ont condamn Jsus-Christ.] XXI. Il y a bien des Juifs qui embrasseroient la Doctrine de l'Evangile, s'ils n'toient retenus par une grande opinion qu'ils ont conue de la vertu & de la probit de leurs Anctres, & sur tout des Sacrificateurs qui par un fet de leurs prjugez, ont condamn Jsus-Christ & rejett sa Doctrine. Je n'ai pas dessein de faire ici des reproches ces sortes de Juifs. Cependant la ncessit d'une juste dfense m'oblige leur dpeindre ici ces Anctres, pour qui ils ont tant de vnration. Je ne le ferai que par les couleurs & par les traits que me fournissent les termes exprs de leur Loi, & des Livres de

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leurs Prophtes. C'est l qu'assez souvent ils sont traitez d'hommes incirconcis de coeur, & d'oreilles; de Peuple hypocrite, qui pendant qu'il honore Dieu de ses lvres, & par tout l'apareil des crmonies, le dshonore dans le fond par un Esprit profane & loign de lui. Ce sont leurs Anctres, qui en vinrent presque un parricide contre la personne de Joseph, & qui changrent ce cruel dessein en celui de le vendre pour esclave. Ce sont leurs Anctres, qui par des revoltes continuelles rendirent la vie ennuyeuse Moyse; ce Moyse, qui toit leur Chef & leur librateur; & aux ordres de qui ils avoient v plusieurs fois l'Air, la Terre, & la Mer obr sans rsistance. Ce sont leurs Anctres, qui conurent du dgot pour le pain que Dieu leur envoya du Ciel, & qui dans le tems mme qu'ils toient encore pleins de la chair de ces oiseaux dont il les avoit nourris miraculeusement, furent assez insolens pour se plaindre, comme s'ils eussent t travaillez de la famine la plus cruelle. Ce sont leurs Anctres qui abandonnrent, avec la dernire perfidie, David l'un de leurs plus grands & de leurs meilleurs Rois, pour suivre son fils dans la rebellion. Ce sont leurs Anctres, qui turent dans le Parvis du Temple Zacharie fils de Jojada; & qui par l firent du Sacrificateur mme la victime de leur cruaut. A l'gard de leurs souverains Sacrificateurs, c'est de ce rang que furent ceux qui par de fausses acusations atentrent la vie de Jrmie le Prophte, & qui l'auroient infailliblement perdu, si le crdit de quelques Grands ne l'et arrach leur fureur. Tojours eurent-ils assez d'autorit pour extorquer du Roi une permission de renfermer ce Prophte dans un cachot, o il demeura jusqu' la prise de Jrusalem. Si quelqu'un s'imaginoit que les Juifs qui vivoient du tems de Jsus-Christ, avoient beaucoup plus de probit que ceux dont nous venons de parler, il n'a, pour se dtromper, qu' lire l'Histoire de Josphe. C'est l qu'il pourra voir dans les Juifs d'alors, les crimes les plus atroces, suivis des punitions les plus froyables, quoi que moindres que leurs crimes, [49]au jugement mme de cet Auteur. Le Sanhdrin ne valoit pas mieux que le Peuple; & cela n'est pas tonnant; puis qu'il toit compos de personnes, que la faveur & le caprice de Grands levoit cette Dignit, contre la coutume ancienne, qui toit d'lire librement & par l'imposition des mains. Je dis la mme chose des Pontifes, dont la Charge devenue annuelle de perptuelle qu'elle toit, fut souvent livre celui qui en ofroit le plus.

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Faut-il donc trouver trange que des gens fiers & superbes, d'une ambition excessive, & d'une avarice insatiable, ayent t remplis de rage la ve d'un Homme, qui, quand mme il n'auroit pas ouvert la bouche contre leurs dfauts, les en reprenoit assez par la saintet de ses Prceptes? Ils ne lui ont rien imput dont ils n'ayent autrefois charg les personnes les plus minentes en pit & en vertu. C'est ainsi que[*] celui des deux Miches qui vcut du tems de Josaphat, fut mis en prison pour avoir maintenu constamment la vrit contre les opositions des faux Prophtes. Achab fit lie le mme reproche que les Sacrificateurs Juifs faisoient Jsus-Christ; qu'il toit un perturbateur du repos de la Nation. On intenta contre Jrmie la mme acusation qui fut depuis intente Ntre Seigneur; qu'il avoit prophtiz contre le Temple. Ajotons cela ce que les anciens Docteurs d'Isral ont crit des tems du Messie: Alors, disent-ils, les hommes galeront les chiens en impudence, les nes en opinitret, & les btes froces en cruaut. Enfin Dieu lui-mme qui avoit prv de tout tems quelle disposition de coeur auroient les Juifs, lors que le Messie viendroit au Monde, prdit par la bouche de ses Prophtes, [f]que le Peuple qu'il n'avoit [Note marg.: Of. XI. 34.] pas jusques l compt pour sien deviendroit son Peuple;[n.m.-b] qu' peine de chaque ville & de chaque village y auroit-il un Juif ou deux qui allassent adorer sur la Montagne sainte: mais que les Etrangers suplroient ce qu'il manqueroit au nombre des Juifs fidles & saints;[A] que le Messie seroit aux Juifs un sujet de scandale, & une ocasion de rune; & que cette Pierre, aprs avoir t rejette par ceux qui avoient la conduite du btiment de la maison, seroit mise dans le principal lieu, pour servir de base tout l'difice, & pour le rendre plus solide & plus durable. [Note f: Il y a eu deux Prophtes de ce nom, l'un qui vivoit du tems de Josaphat & d'Achab, & c'est celui dont il s'agit ici. L'autre a vcu environ 100 ans aprs, & c'est ce dernier dont nous avons un Livre de Prophties. TRAD. DE PAR.] [Note 49: Au jugement mme de cet Auteur. Il dit qu'aucune ville n'a soufert des maux si extrmes, & qu'aucun sicle n'avoit vu tant de crimes dans les Juifs: qu'ils s'toient fait plus de mal eux-mmes, qu'ils n'en avoient soufert de la part des Romains, qui toient venus pour expier leurs

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crimes.] [Note marg. b: Jer. III. 14. 17.] [Note marg. A: Es. VIII. 14. Psau. CXVIII.] [Note marg.: Rponse l'Objection que les Chrtiens adorent plusieurs Dieux.] XXII. Il faut prsentement rpondre aux deux acusations que les Juifs mettent en avant contre le culte que nous rendons Dieu. La premire est, que nous adorons plusieurs Dieux. Mais cette acusation ne vient que d'une fausse explication de nos sentimens, qui leur est suggre par la haine & par la procupation. Car pourquoi nous objecter cela[50] plutt qu' Philon Juif, qui en plusieurs endroits de ses crits, tablit trois choses en Dieu, & qui par le nom de Dieu entend la Raison, ou la Parole de Dieu;[51] laquelle; dit-il, a cr le Monde, & n'est pas sans principe, comme Dieu qui est le pre de tout, quoi qu'elle n'ait pas t produite de la mme manire que les hommes? Le mme Philon, & un autre Docteur nomme[52] Moyse, fils de Nhman, apellent aussi cette parole, l'Ange, & le Lieutenant de Dieu dans le Gouvernement de l'Univers. Pourquoi, encore, nous faire cette objection plutt qu'aux Cabalistes, qui distinguent en Dieu trois Lumires, que quelques-uns d'entr'eux appellent des mmes noms que nous, Pre, Fils & St. Esprit? Pour ne parler ici que de ce qui est le plus universellement reconnu des Juifs: cet Esprit qui a rempli & inspire les Prophtes, n'est pas une chose cre, & il est nanmoins distingu de celui qui l'envoyoit. C'est aussi ce qu'il faut dire de cette merveille du premier Temple[53] que les Juifs nomment Schekina.[54] La plpart des Docteurs de ce Peuple ont enseign que cette vertu de Dieu, laquelle ils donnent aussi le nom de Sagesse, habiteroit dans le Messie. Et c'est dans cette vue que l'Auteur de la Paraphrase Chaldaque apelle le Messie, la Parole de Dieu; & que David, Esae, & quelques autres, lui atribuent[55] le sacr nom de Dieu & de Seigneur. [Note 50: Pltt qu' Philon Juif qui &c. Dans le Trait des sacrifices d'Abel & de Can, il reprsente Dieu comme accompagn de deux choses

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souverainement ficaces, sa puissance & sa bont, au milieu desquelles il dit que Dieu toit, ajotant que leur ficace est infinie, & que chacune d'elles quivaut toute la Divinit. Maimonides & Joseph d'Albo distinguent trois choses en Dieu, ce qui connoit, ce par quoi Dieu connoit, & la connoissance mme.] [Note 51: Laquelle, dit-il, a cr le Monde. Dans ses Allgories, Il s'est servi de sa parole comme d'un instrument pour crer le Monde.] [Note 52: Moyse fils de Nhman. Si nous voulons dire la chose comme elle est, cet Ange est l'Ange Rdempteur dont il est dit, mon nom est en lui: C'est ce mme Ange qui disoit Jacob. Je suis le Dieu de Bthel, & qui parloit Moyse de dedans le buisson. La raison pourquoi il est apell Ange, c'est parce qu'il gouverne le Monde. Car il est crit, l'Eternel, c'est--dire le Seigneur Dieu nous a tirez d'gypte: & ailleurs, Il a envoy son Ange & nous a tirez d'gypte. Outre cela il est crit, & l'Ange de sa face les a dlivrez.... Car cet Ange n'est autre que la face de Dieu, dans ce passage, Ma face ira devant eux & je te mettrai en repos. Enfin c'est cet Ange dont le Prophte dit, Et aussi tt le Seigneur que vous cherchez, & l'Ange de l'Alliance que vous desirez, entrera dans son Temple.] [Note 53: Que les Juifs nomment Schekina. La Gemare de Babylone & celle de Jrusalem disent que la Schekina s'est tenue pendant trois ans & demi sur la Montagne des Oliviers, en atendant la conversion des Juifs. Ce qui est vrai en un bon sens.] [Note 54: La plpart des Docteurs de ce Peuple &c. Entr'autres le Rabbin Salomon. Le mme Rabbin sur le chapitre XIX. de la Gense vers. 18. reconnoit que Dieu peut prendre la nature humaine, & que cela est mme arriv autrefois pour un tems.] [Note 55: Le sacr nom de Dieu &c. Jer. XXIII. 6. Zachar. XIV. 16. Ps. XIV. 7. Quelques Rabbins ont reconnu qu'il s'agit l du Messie. Dans toute cette Rponse, l'Auteur ne fonde l'adoration qui est du Jsus-Christ que sur son exaltation, sans doute afin de disputer plus commodment contre les Juifs. Cet endroit & celui que j'ai marqu p. 202 o l'Auteur rduit la

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Religion Chrtienne fort peu de chefs, sont aparemment ce qui a fait dire bien des gens, & entr'autres l'illustre M. de Saumaise dans un Livre qu'il a fait contre l'Auteur sous le nom de Simplicius Verinus, que Grotius avoit fait parotre dans ce Trait qu'il panchoit dj du ct des Sociniens. Mais ne pourroit-on pas dire pour sa justification, que voulant prouver la Rel. Chr. par la grande tendue du Christianisme, il l'a fait p. 163. & suiv. il s'est vu oblig de dtourner les yeux des Lecteurs de dessus ses divisions, pour lui donner plus d'uniformit; & de dissimuler, par consquent, toutes ses grandeurs, en la reprsentant dans une gnralit qui embrasse toutes ses Sectes? Ce qui favorise cette conjecture, c'est que quoi qu'il ait crit ce Trait dans un tems auquel selon l'aveu de tout le monde il ne panchoit pas vers la Communion Romaine, il ne laisse pas de mnager ceux de cette Communion, comme il parot par l'endroit o il rfute le culte que les Payens rendoient aux Intelligences mdiatrices, & subordonnes Dieu, & celui des Hros aprs leur mort p. 234 235 &c. Il auroit pu renverser ces deux cultes par cette seule raison, que le culte religieux n'apartient qu' l'tre infini. Il ne le fait pas, & il se contente de certaines raisons, qui sont bonnes contre les Payens, mais qui ne sont rien ou presque rien contre les Catholiques. TRAD.] [Note marg.: Rponse l'Objection que les Chrtiens adorent la nature humaine.] XXIII. La seconde acusation dont les Juifs nous chargent, c'est que nous rendons la crature le culte qui n'est d qu' Dieu seul. Mais elle n'est pas plus dificile repousser que la prcdente.[A] En fet, nous ne dfrons au Messie que l'honneur & que l'adoration qui nous est prescrite au Ps II. & au CX. Or David Kimchi mme, grand ennemi des Chrtiens, reconnoit que le 1er de ces Pseaumes prophtiques n'a t acompli que trs-imparfaitement en la personne de David; & qu'il regarde le Messie d'une manire plus pleine & plus excellente. Pour ce qui est du Ps. CX. nous osons assurer qu'il porte uniquement sur le Messie. Rien n'est plus vain, ni plus frivole, que ce que disent l-dessus les Juifs modernes, dont les uns le raportent Abraham, les autres David, & quelques autres Ezchias. Ce Pseaume a t compos par David, comme il parot par le ttre. Ainsi, ce que le Prophte dclare que Dieu dit son Seigneur, ne peut

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tre regard comme tant dit David, ni Ezchias qui a t l'un des Descendans de ce Roi, & qui n'a eu sur lui aucune prminence qui obliget David l'apeller son Seigneur. l'gard d'Abraham, il n'a pas possd le Sacerdoce dans un degr qui l'levt sur tous les autres Patriarches, & cela mme qu'il fut bni par Melchisdec, prouve qu'il lui toit infrieur dans la Charge de Sacrificateur, dont la bndiction toit une des principales fonctions. Il faut donc avouer que cette souveraine Sacrificature, aussi bien que ce Sceptre & cette autorit Royale qui devoit s'tendre de Sion jusqu'au bout du Monde, conviennent parfaitement au Messie. C'est ce qui parot par d'autres passages, qui parlent incontestablement de lui, & par l'interprtation que les autres Paraphrastes Juifs ont donne ce Pseaume. La souveraine probit des Disciples de Jsus-Christ pourroit tre un garand sufisant de la vrit de ce qu'ils avancent, que tous les traits de ce grand Oracle se trouvent exactement en la personne de leur divin Matre; puis que les Juifs reoivent sur une raison semblable, ce que Moyse dit que Dieu lui a rvl en lui parlant face face. Mais ce n'est l que la plus petite des preuves sur quoi nous croyons que Jsus-Christ a t lev l'autorit souveraine sur tout l'Univers. En voici de plus fortes, que nous avons dj dduites dans le second Livre. Il a t v vivant aprs avoir expir sur la croix: il a t vu montant au Ciel: son nom seul a chass les Dmons des corps qu'ils possdoient, & guri des maladies incurables: ses Disciples ont reu de lui le don des Langues: & ce qu'il y a de considrable dans toutes ces merveilles, c'est que Jsus-Christ les avoit promises comme autant de marques sres & infaillibles de son lvation sur le Trne. Il ne faut pas oublier ici, que conformment aux Pseaumes que nous avons citez, son Sceptre, qui n'est autre chose que la parole de l'Evangile, aprs tre sorti de Sion, a pass sans aucun secours humain, & par la seule puissance de Dieu, jusqu'aux extrmitez de la Terre; & s'est galement assujetti & les Peuples & les Rois. Les Juifs Cabalistes croyent sans aucun fondement qu'un certain personnage fils d'Enoch tient le milieu entre Dieu & les hommes. A plus forte raison pouvons-nous penser la mme chose de Jsus-Christ, qui a donn des preuves si clatantes de son lvation. Et qu'on ne dise pas que cette grandeur va diminuer celle de Dieu le Pre: car [n.m.-a] c'est de lui qu'elle est mane; [n.m.-b] c'est lui qu'elle doit retourner; & [n.m.-c] elle tend uniquement le glorifier.

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[Note marg. a: Jean, V. 19. 30.] [Note marg. b: I Cor. XV. 24.] [Note marg. c: Jean. XIII. 31. XIV. 13. Rom. XVI. 27.] Nous excderions les bornes que nous nous sommes prescrites dans cet Ouvrage, si nous entrions dans une discussion plus particulire de cette grande Controverse. Nous en aurions mme dit moins, si nous n'avions eu dessein de faire voir qu'il n'y a dans ntre Religion, ni impit, ni absurdit, qui puisse fournir une juste raison de ne se pas rendre aux miracles qui lui servent d'apui, la saintet trs-parfaite de ses Prceptes, & la grandeur de ses promesses. Si quelqu'un touch de la force de ces preuves, & persuad de la foiblesse des objections qu'on leur opose, embrasse la Religion Chrtienne, il doit aller plus loin, & travailler s'informer des Articles de ntre Crance: ce qu'il ne peut mieux faire qu'en consultant les Livres o nous avons prouv qu'ils sont contenus & expliquez. Nous finissons en priant Dieu qu'il lui plaise de rpandre ses lumires dans l'Esprit des Juifs, & d'exaucer encore aujourd'hui la prire que Jsus-Christ lui a prsent pour eux, lors mme qu'il toit atach la Croix. TRAIT DE LA VRIT DE LA RELIGION CHRTIENNE. LIVRE SIXIME Rfutation du Mahomtisme [Note marg.: Origine du Mahomtisme.] I. Je destine ce sixime Livre rfuter le Mahomtisme. Avant la naissance de cette fausse Religion, Dieu avoit dploy sur l'Eglise Chrtienne de trs-svres jugemens, qu'elle n'avoit que trop mritez. Cette pit solide & pure, qui avoit fleuri parmi les Chrtiens dans les cruelles perscutions, dont ils avoient t l'objet, s'toit peu peu altre, depuis que la conversion de Constantin, & la profession que les Empereurs suivans firent

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du Christianisme, eurent fait succder le calme au trouble, atach de l'honneur & de la gloire ntre Religion, & confondu le Monde avec l'Eglise, en y introduisant la pompe & les maximes mondaines. On vit alors les Princes Chrtiens se consumer les uns les autres par des Guerres continuelles, qu'ils auroient souvent pu terminer par une heureuse Paix. Alors les vques commencrent se disputer le rang avec une chaleur indigne de leur caractre. Alors il arriva ce qui toit arriv au premier homme. Il avoit prfr l'arbre de Science l'arbre de Vie, & atir par l sur lui & sur ses Descendans une infinit de maux. De mme l'Eglise, dans ce priode dont nous parlons, prit plus de got une Science curieuse & tmraire, qu' la vritable pit, & fit de la Religion un Art mthodique & une matire raisonnement. Cette dpravation de got eut bien tt de fcheuses suites. Dieu avoit autrefois confondu l'orgueil de ceux qui btissoient la Tour de Babel en confondant leur Langage. On vit alors quelque chose de semblable dans l'Eglise. Cette afectation hardie de connotre fond les plus sublimes Mystres de la Religion, mit de la diversit dans les expressions des Docteurs, & par cela mme, des sentimens de dsunion dans leur coeur. La vue de ces malheurs naissans jetta le Peuple dans le doute & dans l'incertitude sur les objets de sa Foi; & une fausse procupation pour ses Matres le retenant dans le respect, il aima mieux chercher la cause de ces nouveaux troubles dans l'Ecriture mme, que dans la tmrit de ces Esprits inquiets & curieux. Il s'acoutuma donc regarder la Parole de Dieu comme une chose qui cachoit un poison dangereux, & contre laquelle il faloit se tenir sur ses gardes. Ce mal fut suivi d'un autre. Comme si l'on et voulu rapeller le Judasme, on commena faire consister la Religion, non dans la puret de l'ame, mais dans des Crmonies. On l'apliqua certaines choses plus propres exercer le corps, qu' corriger le coeur. On vint lever le zle de Parti, & l'atachement certaines opinions, au dessus de toutes les autres vertus: ainsi le Christianisme intrieur & vritable devint aussi rare, que l'extrieur & l'aparent toit ordinaire. Dieu ne put voir cette corruption sans tmoigner par ses chtimens combien elle lui toit odieuse. Du fond de la Scythie & de l'Allemagne il tira des Armes innombrables, dont il couvrit le Monde Chrtien. Mais voyant que les ravages froyables que firent ces Armes, & les sanglantes

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victoires qu'elles remportrent sur les Chrtiens, n'toient d'aucune ficace pour l'amendement de ceux qui chaprent ces terribles Ennemis: il permit dans sa juste colre, qu'il s'levt dans l'Arabie un faux Prophte, le fameux Mahomet, & qu'il formt une nouvelle Religion, directement contraire la Religion Chrtienne, mais assez conforme la vie de la plpart des Chrtiens de ce tems l. Les premiers qui embrassrent cette nouvelle Doctrine, furent les Sarrazins, qui s'toient revoltez contre l'Empereur Hraclius. Ces Peuples subjugurent en fort peu de tems l'Arabie, la Syrie, la Palestine, l'gypte, & la Perse. L'Afrique & l'Espagne eurent aussi le mme sort. Quelques sicles s'tant coulez, les Turcs, Peuples trs-belliqueux, vinrent enlever aux Sarrazins une bonne partie de ce qu'ils avoient conquis; & aprs plusieurs combats, ils acceptrent l'ofre que ceux-ci leur firent d'entrer par une Alliance dans les mmes intrts. Ils se laissrent ensuite aisment persuader de recevoir la Religion de leurs nouveaux Alliez: Religion commode, & qui flatoit par ses maximes la licence de leurs moeurs. Peu peu ils devinrent les matres, & jettrent les fondemens d'un puissant Empire, qui ayant commenc par la prise des Villes de l'Asie, & continu par la conqute de la Grce, s'est tendu par ses victoires jusqu' la Hongrie, & jusqu'aux frontires de l'Allemagne. [Note marg.: Contre la soumission aveugle, qui est le fondement du Mahomtisme.] II. Cette Religion a en gnral 2 caractres, l'un d'inspirer la cruaut, & de porter ses Sectateurs rpandre du sang; l'autre, d'exiger une soumission aveugle, de dfendre l'examen de ses Dogmes, & d'interdire au Peuple, par une suite naturelle de ce principe, la lecture des Livres qu'elle leur fait recevoir comme sacrez. Ds l, il est ais de voir l'injustice & le peu de droiture de son Auteur, & l'on ne peut qu'on ne le tienne pour suspect. Cette conduite, en fet, ressemble assez celle d'un Marchand qui ne voudroit vendre ce dont il trafique, qu' condition qu'on l'achett sans le voir & sans l'examiner. Il est vrai qu'en matire de Religion, tout le monde n'a pas les yeux galement propres discerner le vrai d'avec le faux; & que la prsomption, les passions, & le prjug de la coutume obscurcissent l'Esprit de la plpart des hommes; & l'engagent dans l'erreur. Mais d'ailleurs, on ne sauroit, sans faire injure la bont de Dieu, s'imaginer

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qu'il ait rendu le chemin du salut inaccessible ceux qui le cherchent prfrablement aux avantages & la gloire du Monde; qui pour y parvenir soumettent Dieu, & leurs personnes, & tout ce qu'ils possdent, & lui demandent on secours. Et puis qu'il a donn tous les hommes le pouvoir de juger des choses, pourquoi n'exerceroient-ils pas leur jugement sur les objets les plus dignes d'tre connus, & que l'on ne peut ignorer sans courir le risque de perdre la flicit ternelle? [Note marg.: 1. Preuve contre les Mahomtans, tire de l'criture Sainte dont ils avouent en partie la divinit.] III. Mahomet & ses Sectateurs avouent que Moyse & Jsus-Christ ont t envoyez de Dieu, & que ceux qui ont travaill rpandre & tablir la Religion Chrtienne ont t des personnes saintes & pieuses. Cependant l'Alcoran, qui est la Loi de Mahomet, oblige croire quantit de choses contraires celles que Moyse & Jsus-Christ nous aprennent. Je n'en raporterai qu'un exemple. Tous les Aptres & tous les Disciples de Jsus-Christ disent d'un commun consentement, qu'aprs que ntre Seigneur fut mort sur la croix, il ressuscita le troisime jour, & fut vu par un grand nombre de personnes. Mahomet, au contraire, enseigne que Jsus-Christ fut enlev secrettement dans le Ciel, & que ce ne fut qu'un Fantme qui fut atach la croix; qu'ainsi il ne mourut pas, & qu'il trompa les Juifs par cette illusion. [Note marg.: Que l'criture n'a pas t corrompue.] IV. Les Mahomtans ne peuvent rpondre cette objection, qu'en disant que les Livres de Moyse & des Disciples de Jsus-Christ ne sont pas demeurez tels qu'ils toient du commencement, & qu'ils ont t corrompus. C'est prcisement ce que rpond Mahomet. Mais nous avons dj fait voir la vanit de cette chicane dans ntre troisime Livre. Si quelqu'un disoit aux Mahomtans que leur Alcoran est corrompu, ils le nieroient, & prtendroient que cette rponse sufit; tant qu'on ne leur prouve pas cette corruption. D'ailleurs ils ne peuvent pas aporter en faveur de leurs Livres, les argumens que nous allguons pour les ntres. Nous disons, par exemple, qu'aussi tt que nos Livres sacrez eurent t composez, il s'en

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rpandit par tout le Monde une infinit de Copies; qu'ils furent traduits en plusieurs Langues, & fidlement conservez par toutes les Sectes du Christianisme fort loignes les unes des autres par la diversit de leurs sentimens: & c'est, encore une fois, ce qu'ils ne peuvent prouver de leurs Livres. Ils se persuadent que dans le Chapitre XIV. de l'vangile de S. Jean o Jsus-Christ promet qu'il envoyera un Consolateur, il y avoit quelque chose touchant Mahomet, & que les Chrtiens l'ont fait clipser. L-dessus je leur demande, s'ils croyent que les Chrtiens ont commis cette fraude avant ou aprs le tems auquel Mahomet vint au Monde? S'ils disent que cela arriva aprs que Mahomet eut paru, je soutiens que c'toit une chose absolument impossible; puisque, ds ce tems-l, il y avoit par tout le Monde un nombre presque infini d'Exemplaires du Nouveau Testament, en Grec, en Syriaque, en Arabe, en thiopique, en Latin mme de plus d'une sorte de Version, & que tous ces Exemplaires s'acordent sur ce passage du Chap. XIV. sans qu'il y ait la moindre diversit de leon. S'ils disent que cette corruption se fit avant que Mahomet vnt au Monde, je rpons que cela ne se peut dire, puis qu'alors aucune raison n'obligeoit les Chrtiens en user ainsi. Car comment auroient-ils pu prendre les devans, moins que de savoir ce que Mahomet enseigneroit un jour? Et c'est ce qu'ils ignoroient tout fait. De plus, si les Chrtiens eussent trouv de la conformit entre la Doctrine de Mahomet & celle de Jsus-Christ, pourquoi auroient-ils fait plus de difficult de recevoir les Livres de ce nouveau Docteur, qu'ils n'en avoient fait d'admettre ceux de Moyse & des autres Prophtes du Peuple Juif? Enfin suposons que ni les Mahomtans ni nous, n'ayons aucuns Livres qui nous instruisent, eux, de la Doctrine de Mahomet, & nous, de celle de Jsus-Christ; l'quit voudroit sans doute, en ce cas, que l'on regardt comme Doctrine de Jsus-Christ, celle que tous les Chrtiens reconnoissent pour telle, & comme Doctrine de Mahomet, celle que les Mahomtans disent qu'il a enseigne. [Note marg.: 2. Preuve tire de la comparaison de la Religion Chrtienne & de la Mahomtane & 1. de la comparaison de Jsus-Christ.]

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V. Comparons prsent ces deux Religions dans ce qu'elles ont & d'essentiel & d'accessoire, & voyons laquelle est la meilleure. Je commence par les Auteurs de l'une & de l'autre. Mahomet mme avoue que Jsus-Christ [Note marg.: avec Mahomet.] est le Messie qui avoit t promis dans la Loi & dans les Prophtes. Il l'apelle la Parole, l'Intelligence & la Sagesse de Dieu, & il dit qu'il n'a point eu proprement de Pre selon la chair: au lieu que pour lui, ses Sectateurs croyent qu'il est n selon les voyes ordinaires. Jsus-Christ a men une vie pure & irrprhensible: Mahomet a exerc long tems l'infame mtier de Voleur, & pendant toute sa vie il s'est plong dans les voluptez criminelles. Jsus-Christ a t lev dans le Ciel, de l'aveu mme de Mahomet: & pour ce qui est de lui, il est encore aujourd'hui renferm dans un spulcre, Qu'on juge aprs cel, lequel des deux mrite le plus d'tre suivi. [Note marg.: 2. De la comparaison des actions de l'un & de l'autre.] VI. Examinons ensuite les actions de l'un & de l'autre. Jsus-Christ a rendu la vue aux aveugles, & la sant aux malades; il a fait marcher les boiteux; il a fait revivre des personnes mortes, & Mahomet en tombe t'accord; Mahomet donne pour preuves de sa Mission, non le pouvoir de faire des miracles, mais l'heureux succs de ses Armes. Quelques-uns nanmoins de ses Disciples ont prtendu qu'il en avoit fait. Mais c'toient, ou des choses que l'Art seul pouvoit produire, comme ce qu'ils disent d'un pigeon qui voloit son oreille; ou des choses dont ils ne citent aucuns tmoins, par exemple, qu'un chameau lui parloit de nuit; ou qui, enfin, sont si absurdes qu'il ne faut que les proposer pour en faire voir l'extravagance, comme ce que les mmes Auteurs raportent, qu'une grande partie de la Lune tant tombe dans sa manche, il la renvoya au Ciel pour rendre cet Astre la rondeur qu'il avoit perdue. L dessus, qui ne prononcera que l'on doit s'en tenir celle de ces deux Loix qui a de son ct les tmoignages les plus certains de l'aprobation divine? [Note marg.: 3. De la comparaison de ceux qui ont les premiers embrass le Christianisme & le Mahomtisme.]

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VII. Jettons aussi les yeux sur ceux qui ont les premiers embrass ces deux Loix. Ceux qui se soumirent d'abord l'vangile toient des personnes qui craignoient Dieu, & dont la vie toit simple & sans faste. Or il est de la bont de Dieu de ne pas soufrir que des personnes, qui ne tchent qu' lui plaire, soient trompes par des aparences de miracles. Les premiers Sectateurs de Mahomet toient des Voleurs de grand chemin, & qui, bien loin d'avoir quelques sentimens de pit, n'avoient pas mme ceux de l'humanit. [Note marg.: 4. De la comparaison des moyens par lesquels ces 2. Religions se sont tablies.] VIII. La Religion Chrtienne n'a pas moins d'avantage sur celle de Mahomet, l'gard de la manire dont l'une & l'autre se sont rpandues dans le Monde. La premire doit ses progrs tant aux Miracles de Jsus-Christ, & ceux de ses Disciples & de leurs Successeurs, qu' la confiance qu'ils tmoignrent dans les suplices. Les Docteurs du Mahomtisme n'ont fait aucuns miracles, & n'ont soufert ni misres ni mort violente pour la dfense de leurs sentimens. Cette Religion ne s'est tendue qu' la faveur des Armes, & ses progrs se sont rglez sur le succs des guerres de ses Sectateurs; de sorte qu'elle servoit en quelque manire d'accessoire aux victoires qu'ils remportoient. Cela est si vrai, que les Docteurs Mahomtans ont fait de ces succs & de la grande tendue de Pas que leurs Princes ont subjugue, l'unique preuve de la vrit de leur Religion. Mais qu'y a-t-il de plus quivoque & de moins sr que cette espce de preuve? Ils rejettent avec nous la Religion Payenne. Cependant personne n'ignore, ni les victoires signales qu'ont remportes les Perses, les Macdoniens, & les Romains; ni la vaste tendue de leurs Empires. Ces grans succs mmes, dont nos Adversaires se vantent, n'ont pas t constans & perptuels. Sans parler des dsavantages qu'ils ont eus dans leurs guerres tant par terre que par mer, on les a contraints d'abandonner l'Espagne dont ils s'toient rendus matres. Or ce qui doit servir de caractre la vritable Religion, ne doit tre ni commun aux mchans & aux personnes vertueuses, ni sujet au changement. J'ajote que ce caractre ne doit avoir en lui-mme rien d'injuste: c'est ce que les Mahomtans ne peuvent pas dire de leurs guerres. Ils les ont entreprises

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pour la plpart contre des Peuples qui ne les avoient pas inquitez, & dont ils n'avoient aucun lieu de se plaindre; de sorte qu'ils en toient rduits colorer ces guerres du prtexte de la Religion: ce qui choque directement les fondements de la Religion mme. Dieu ne peut agrer le service que les hommes lui rendent, moins qu'il ne parte d'une volont pleine & entire. Or la volont ne se peut flchir, ni par les menaces, ni par la violence, mais par l'instruction & par la persuasion. Lors qu'on ne croit que parce qu'on y est contraint, on ne croit pas proprement, mais on fait semblant de croire pour se soustraire la perscution. On peut dire aussi que ceux qui par la violence des maux ou par la terreur des menaces, veulent tirer des autres un consentement forc, se font beaucoup plus de tort qu'ils ne pensent, puis qu'ils dcouvrent par l qu'ils se dfient de la force de leurs raisons. Outre ce dfaut que les Mahomtans ont de commun avec tous les Perscuteurs, ils en ont un autre qui leur est particulier. C'est qu'aprs avoir pris pour prtexte de leurs guerres le dsir d'tendre les bornes de leur Religion, ils dtruisent ensuite ce prtexte par la permission qu'ils donnent aux Peuples qu'ils ont vaincus, de suivre telle Religion qu'il leur plait; & par l'aveu public que quelques-uns d'entr'eux font, que ceux qui vivent dans la profession du Christianisme peuvent tre sauvez. [Note marg.: 5. De la comparaison de la Morale Chrtienne avec celle de Mahomet.] IX. Comparons enfin la Morale de Jsus-Christ, avec celle de Mahomet. L'une nous ordonne de soufrir patiemment les maux, & d'aimer mme ceux qui nous les causent: l'autre autorise la vangeance. L'une afermit l'union du Mari & de la Femme, en les obligeant se suporter mutuellement: l'autre permet le divorce pour quelque raison que ce soit. L'une oblige le Mari faire pour la Femme ce que la Femme fait pour le Mari, & veut qu'il lui montre par son exemple ne partager pas son afection: l'autre veut bien qu'il prenne plusieurs Femmes, & qu'il ranime par l sa passion refroidie. La Loi de Jsus-Christ ramne la Religion de l'extrieur l'intrieur, & la cultive dans le coeur pour lui faire produire des fruits propres difier le Prochain: la Loi de Mahomet borne presque tous ses Prceptes & toute son ficace la Circoncision, & d'autres choses indifrentes par elles-mmes. Celle l permet l'usage du vin & de toutes

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sortes de viandes, pourvu que cet usage soit modr: celle-ci dfend de manger de la chair de porc, & de boire du vin: quoi que dans le fond le vin soit un don de Dieu, utile au corps & l'esprit, lors qu'on en use avec sobrit. Il est vrai que la Loi de Jsus-Christ a t prcde de certains rudimens grossiers, & dont l'extrieur sembloit avoir quelque chose de puril: ce qui ne doit pas plus nous surprendre que de voir une bauche grossire & imparfaite prcder un ouvrage trs-parfait. Mais qu'aprs la publication de cette Loi excellente, on retourne encore aux ombres & aux figures, c'est en vrit un renversement bien trange: moins que l'on n'allgue de bonnes raisons qui prouvent, qu'aprs une Religion aussi parfaite que la Religion Chrtienne, il toit de la sagesse de Dieu d'en donner une autre aux hommes. [Note marg.: Rponse l'objection que les Mahomtans tirent de la qualit de Fils de Dieu que nous donnons Jsus-Christ.] X. Les Mahomtans paroissent scandalisez, de ce que nous disons que Dieu a un Fils, puis que Dieu, disent-ils, n'a point de Femme. Mais ils ne prennent pas garde que nous donnons Jsus-Christ le nom de Fils dans un sens digne de Dieu, & qui n'a rien de charnel. De plus, il ne leur sied gures de nous faire de pareils reproches, aprs les choses basses & indignes que leur Prophte atribue Dieu. Il dit que les mains de Dieu sont froides, & qu'il le sait parce qu'il les a touches; que Dieu se fait porter en chaise, & telles autres purilitez. Lors que nous disons que Jsus-Christ est le Fils de Dieu, nous n'entendons autre chose que ce que Mahomet dit lui-mme, que Jsus-Christ est la Parole de Dieu. Car la Parole est en quelque faon engendre par l'entendement. Deux autres raisons de ce ttre de Fils de Dieu, sont que Ntre Seigneur est n d'une Vierge par la seule puissance divine, qui lui a servi de Pre, & que par la mme puissance, il a t lev dans le Ciel. Mahomet ne le nie pas. Il doit donc reconnotre que ces glorieux privilges fondent avec raison le nom de Fils de Dieu. que nous donnons Jsus-Christ. [Note marg.: Que les Livres des Mahomtans sont pleins d'absurditez.]

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XI. Si nous voulions user de rcrimination, raporter ici tout ce qu'il y a de faux, de ridicule, & de contraire la foi des Histoires dans les crits des Mahomtans, nous aurions une ample matire de leur insulter & de les couvrir de confusion. Tel est le Conte qu'ils font d'une certaine femme trs-belle, qui quelques Anges, aprs s'tre enivrez, enseignrent une Chanson, par le moyen de laquelle on monte au Ciel, & l'on en descend: quoi ils ajotent que cette femme s'tant dj leve extrmement haut par la vertu de cette Chanson, Dieu, qui s'en aperut, l'arrta tout court, & en fit l'toile de Venus. Tel est cet autre Conte, que dans l'Arche de No le rat naquit de la fiente de l'lphant, & le chat de l'haleine du Lion. En voici encore quelques autres qui ne valent pas mieux. Ils disent que la mort sera mtamorphose en un blier, qui aura son sige au milieu de l'espace qui sparera l'Enfer d'avec le Ciel: que dans la vie venir, ce que l'on mangera se dissipera par les sueurs: qu' chaque homme seront assignes des troupes de femmes pour assouvir sa passion. En vrit, il faut avoir irrit Dieu, & reu une grande mesure de l'Esprit d'tourdissement, pour admettre des rveries aussi grossires & aussi sales; sur tout, lors qu'on est environn de toutes parts, de la lumire de l'vangile. [Note marg.: Aplication de tout l'Ouvrage, adresse aux Chrtiens.] XII. Cette dispute acheve, il ne me reste plus rien faire que de m'adresser aux Chrtiens de toutes les Nations & de toutes les Sectes, & de leur montrer en peu de mots quel usage ils doivent faire des choses que nous avons dites jusqu'ici; qui est en gnral d'embrasser ce qui est bon, & de se dtourner de ce qui est mauvais & criminel. [Note marg.: Usage du I. Livre, pour la pratique.] XIII. Que premirement donc, ils lvent leur mains pures ce grand Dieu qui a fait de rien toutes les choses visibles & invisibles. Qu'ils croyent avec une parfaite certitude qu'il a soin de nous, puis qu'un passereau mme ne tombe pas sans sa permission. Qu'ils craignent moins ceux qui ne peuvent nuire qu'au corps, que celui qui par le droit qu'il a sur le corps & sur l'ame, peut traiter l'un & l'autre avec la dernire svrit.

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[Note marg.: Usage du II. Livre.] Qu'ils mettent leur confiance, non seulement en Dieu le Pre, mais aussi en Jsus-Christ, puis qu'il n'y a sur la Terre aucun autre nom qui nous puisse sauver. Qu'ils songent que pour tre agrable & au Pre & au Fils, & pour aquerir la Vie ternelle, il ne sufit pas d'apeller l'un son Pre, & l'autre son Seigneur, mais qu'il faut rgler sa vie sur leur volont. Qu'ils conservent avec foin la sainte Doctrine de l'vangile, comme un trsor d'un prix infini. [Note marg.: Usage du III. Livre.] Que pour y rssir, ils lisent assidment l'criture S. qui ne peut tromper, que ceux qui veulent se tromper eux-mmes. Qu'ils considrent que ceux par les mains de qui Dieu nous l'a donne, toient trop fidles & trop srement guidez par le saint Esprit, pour avoir eu dessein de nous cacher aucune vrit ncessaire au salut, ou de l'enveloper d'obscuritez impntrables. Que pourvu qu'ils aportent cette lecture un Esprit soumis & obssant, ils dcouvriront sans peine tout ce qu'ils doivent croire, esprer, & pratiquer: & que c'est l le moyen infaillible d'entretenir & de de rveiller en eux cet Esprit que Dieu donne ses Enfans pour arrhe de la flicit ternelle. [Note marg.: Usage du IV. Livre.] Qu'ils se donnent de garde d'imiter les Payens, soit dans le Culte des faux Dieux, qui, parler proprement, ne sont que de vains noms, dont les Dmons se servent pour nous dtourner du service du vrai Dieu: & qu'ils sachent qu'ils ne peuvent participer ce faux Culte, sans perdre tout le fruit du Sacrifice de Jsus-Christ. Qu'ils s'loignent aussi autant qu'ils le peuvent, de la vie impure & libertine des Idoltres, qui ne suivent point d'autres Loix que celles de la cupidit. [Note marg.: Usage du V. Livre.] [Note marg.: Rom. II. 28. 29]

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Qu'ils rflchissent encore sur l'obligation o ils sont de vivre plus saintement, non seulement que les Payens, mais aussi que les Pharisiens & les Scribes, dont la justice ne consistant qu'en de certaines pratiques extrieures & visibles, n'est pas capable de conduire la Vie. Qu'ils aprennent que ce n'est pas la Circoncision faite de main qui peut plaire Dieu, mais la Circoncision du coeur, qui n'est autre chose que l'observation des Commandemens de Dieu, la nouvelle Crature, & une confiance qui produit l'amour; que c'est l la marque & le symbole du vritable Isralite, & du Juif mystique, c'est--dire, du Juif qui loue vritablement Dieu. Qu'ils recueillent enfin de ce que nous avons dit contre les Juifs, que la difrence des viandes, les sabbats, & les ftes n'toient que des ombres dont le corps se trouve dans Jsus-Christ, & dans les Fidles. [Note marg.: Usage du VI. Livre.] [Note marg.: Heb, I. v. 1, 2. &c.] Voici les rflexions que peut fournir ntre dispute contre les Mahomtans. C'est que Jsus-Christ notre Seigneur a prdit, qu'aprs son ascension, il s'lveroit des personnes qui se vanteroient faussement d'tre envoyez de Dieu. Mais que selon l'avis de saint Paul, quand un Ange mme viendroit du Ciel pour annoncer une autre Doctrine que celle de Jsus-Christ, il le faudroit rejetter avec excration, parce que cette Doctrine a t vrifie & confirme par des tmoignages incontestables, & qu'elle est si parfaite, qu'on ne peut y rien ajoter. En fet, quel autre Lgislateur pourroit-on atendre aprs celui dont l'Ecriture nous fait cette magnifique description: Dieu, dit-elle, ayant autrefois parl son Peuple en beaucoup de manires fort difrentes, a bien voulu dans l'acomplissement des tems s'adresser nous par son Fils, qui est Matre de toutes choses, la splendeur de sa gloire, l'image vive & expresse de sa personne; qui aprs avoir cr toutes choses, les soutient & les gouverne par sa parole puissante; qui enfin, aprs avoir fait l'expiation de nos pchez, s'est assis la main droite de Dieu & est parvenu une dignit infiniment plus excellente que celle des Anges. Une autre rflexion que les Chrtiens doivent faire sur ce que nous avons dit contre les Mahomtans, c'est que les armes que Dieu a donnes aux

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Soldats de Jsus-Christ, ne sont pas de la nature de celles sur lesquelles Mahomet a apuy sa Religion: qu'elles sont uniquement spirituelles, & propres dtruire les forteresses qui s'lvent contre la connoissance de Dieu: que le bouclier des Chrtiens est la foi, qui est propre repousser les dards enflammez du Dmon: que leur cuirasse est la justice, la droiture, & l'intgrit de la vie: que leur casque est l'esprance du salut, laquelle couvre en fet, aussi bien que cette sorte d'armes dfensives, les endroits les plus foibles & les plus exposez: qu'enfin ils ont pour pe la Parole de Dieu, qui est assez ficace pour pntrer jusqu'au fond de l'ame. Aprs ces usages qui se retirent de ce Trait, j'exhorte srieusement tous les Chrtiens cette concorde mutuelle que Jsus-Christ recommanda si fortement aux siens un peu avant que de les quiter. Qu'ils considrent donc qu'il ne doit pas y avoir parmi eux plusieurs Docteurs, & qu'ils n'en ont qu'un, qui est Jsus-Christ, au seul nom de qui ils ont tous t batisez; qu'ainsi l'on ne devroit pas voir parmi eux cette diversit de Sectes, & cette dsunion, qui sont si contraires l'Evangile; & qu'il est tems de travailler y aporter du remde. Pour le faire avec succs, ils doivent tojours avoir devant les yeux ces belles paroles des Aptres: qu'il faut tre sage avec sobrit, & selon la mesure de la connoissance que Dieu a distribue chacun de nous: que s'il y en a de moins clairez, on doit suporter leur foiblesse & les engager par cette modration se rnir avec nous, entretenir la paix, & bannir toutes disputes: qu'il est juste, d'ailleurs, que ceux qui excellent en lumires & en connoissance, excellent aussi en charit: qu' l'gard de ceux qui sont dans quelque erreur, il faut atendre que Dieu leur dcouvre les vritez qu'ils ignorent: que jusqu' ce que cela arrive, on doit retenir les Articles dont on convient, & y conformer sa vie: que maintenant nous ne connoissons qu'en partie, & qu'un tems viendra que nous connotrons toutes choses avec vidence & avec certitude. Je prie aussi chaque Chrtien en particulier, qu'il ne garde pas inutilement le talent qui lui a t confi: qu'il travaille de toutes ses forces gagner des ames Jsus-Christ: qu'il employe ce dessein, non seulement des discours salutaires & pieux, mais la puret & la saintet d'une vie exemplaire, afin de donner lieu aux Etrangers de juger de la bont du Matre par celle des serviteurs, & de la puret de ses Loix par celle de

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leurs actions. Je finis en priant ceux pour qui j'ai dit ds l'entre que j'ai compos cet Ouvrage, que s'ils y trouvent quelque chose de bon, ils en rendent graces Dieu, & que s'il y a des choses qui ne soient pas de leur got, ils veuillent bien avoir quelque gard, tant la condition ordinaire des hommes, qui naturellement sont fort sujets se tromper, qu'au lieu & au tems auquel ce Livre a t crit, & qui ne m'a pas permis d'y aporter toute l'exactitude dont j'aurois t capable dans une plus heureuse conjoncture. DU CHOIX Qu'on doit faire entre les diversSentimens qui partagent lesCHRTIENS par Mr. LE CLERC. I. Qu'on doit examiner qui sont ceux d'entre tous les Chrtiens, qui suivent aujourd'hui la Doctrine la plus pure de Jsus-Christ. Il n'y a point d'homme sens, qui ait lu les Livres du Nouveau Testament, pour s'instruire dans la connoissance de la Vrit, qui n'avoue que Grotius a renferm dans ses 2. & 3. Livres les motifs de crdibilit les plus forts que la Vrit puisse prsenter l'Esprit. C'est pourquoi celui qui dsire son salut, & d'arriver un jour l'Immortalit bienheureuse, doit s'atacher la Doctrine renferme dans ces Livres pour en faire l'objet de sa foi; pratiquer les Prceptes qu'elle lui impose, & fixer toute son esprance, sur les biens qu'elle lui promet. Autrement celui qui parotroit convaincu de la vrit de la Religion Chrtienne, & qui n'auroit pour sa Doctrine, ses prceptes, & ses promesses ni l'obissance, ni la foi, qui leur sont dues, tomberoit en contradiction avec soi-mme, & prouveroit qu'il n'est Chrtien, ni de coeur, ni d'esprit. Or entre les prceptes que Jsus-Christ & les Aptres nous ont donn, il y en a un qui nous oblige confesser publiquement [1]devant les hommes, que nous sommes ses Disciples, si nous voulons qu'il nous reconnoisse au dernier jour lorsqu'il viendra pour juger les Vivans & les Morts; au contraire si nous refusons de le reconnotre devant les hommes pour notre

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Matre, il refusera de nous avouer pour ses disciples. [2]Jsus-Christ n'a pas voulu que ceux qui s'atacheroient lui fussent des Disciples cachs, qui parussent avoir honte de sa Doctrine, & sur qui l'estime des hommes ou leurs bienfaits, leurs menaces & les supplices mmes fissent plus d'impression que ses prceptes, & les promesses qu'il leur fait de leur donner la Vie ternelle. Mais il a voulu que ceux qui sont Chrtiens en fissent une profession publique, pour porter tous les hommes embrasser la vraye Religion, & que si la Providence le jugeoit propos, ils scellassent par leur mort la profession de leur foi [3]remettant leurs Ames entre les mains de Dieu, pour montrer qu'ils prfrent ses prceptes toutes choses. C'est ce qui a fait dire St. Paul [4]que si nous confessions le Seigneur Jsus de notre bouche, & que nous croyions dans nos coeurs que Dieu l'a ressuscit d'entre les morts, nous serons sauvs; car de coeur, ajote-t-il, on croit pour obtenir la justice, & de bouche l'on confesse pour avoir le Salut; car l'criture dit, que tous ceux qui croiront en lui, n'en auront point de confusion. Sur ce principe, il faut que celui qui reconnot la Religion Chrtienne pour vritable dcouvre ses sentimens & sa foi, sans dguisement & sans crainte, lorsque l'occasion s'en prsente. [Note 1: Devant les hommes &c. C'est Jsus-Christ qui parle Matt. X. 32. O il dit Quiconque fera profession d'tre moi, devant les hommes; je le reconnotrai pour mien, devant mon Pre, qui est au Ciel. Mais quiconque niera d'tre moi, devant les hommes; je nierai aussi qu'il soit moi, devant mon Pre, qui est au Ciel. Voi. 2. Tim. II. 12. Apocal. III. 5.] [Note 2: Jsus-Christ n'a pas voulu. C'est pourquoi il dit Matt. V. v. 14. Que ses Disciples sont la lumire du Monde; qu'une Ville situe sur une montagne, ne sauroit tre cache, qu'on n'allume point une lampe, pour la mettre sous un boisseau, mais sur un chandelier, afin qu'elle claire tous ceux qui sont dans la maison &c.] [Note 3: Remettant leurs Ames. Luc XII. 4, Jsus-Christ. nous deffend de craindre ceux qui tuent le Corps, & qui aprs cela n'ont plus rien vous faire davantage & il nous ordonne de craindre celui qui, aprs qu'on a t tu, a le pouvoir de jetter dans la gne.Il prdit ses Disciples Matt. X. 39. & suivans une infinit de maux, de toute espce, leur disant que celui qui

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aura conserv sa vie, la perdra & celui qui aura perdu sa vie, cause de lui, la trouvera. Prceptes auxquels les premiers Chrtiens ont obi avec une fidlit constante, puisque le glorieux tmoignage qu'ils ont rendu la vrit de l'vangile, les a fait appeller Martyrs, c'est--dire Tmoins.] [Note 4: Si nous confessions. Rom. X. 9, 10, 11.] Ensuite l'on doit s'atacher connoitre ceux qui sont du mme sentiment, & [5]entretenir avec eux une union parfaite, une paix profonde, & une amiti tendre & sincre, puis que la marque laquelle Jsus-Christ veut que ses Disciples soient reconnus, c'est de s'aimer les uns les autres, & de se rendre mutuellement tous les services dont ils sont capables. Il les a mme exhortez, [6]de s'assembler en son nom, leur promettant que lorsque deux, ou trois Chrtiens seroient dans un mme lieu en son nom, il seroit au milieu d'eux; ce qui fait qu'outre que ces Assembles mutuelles entretiennent & fortifient l'union & la charit, elles contribuent [7] perptuer la Doctrine, qui pourroit varier, s'il toit permis chaqu'un de conserver sa foi en particulier, sans que personne en ft tmoin; car ce qui est cach s'oublie facilement, & disparot peu--peu, mais Jsus-Christ a voulu que sa Doctrine, & les glises que la suivroient, durassent jusqu' la fin du Monde, afin de continuer rpandre ses grces & ses bndictions sur les hommes. [Note 5: Entretenir avec eux &c. Jean. XIII. 34, 35. Je vous fais un nouveau commandement, c'est que vous vous aimiez les uns les autres; afin que vous vous entr'aimiez, comme je vous ai aimez. Si vous avez de l'amour les uns pour les autres, tout le monde connotra cela que vous tes mes Disciples. Voi. 2. Jean. II. 7. III. 11. 16. 23.] [Note 6: De s'assembler en son nom. Matt. XVIII, 19, 20.] [Note 7: perptuer la Doctrine. C'est ainsi que les Philosophes ont transmis leur Doctrine la Postrit, la faisant enseigner dans les coles publiques, mais les glises Chrtiennes unies ensemble par des liens plus troits, & plus forts transmettent avec plus de certitude & de facilit la Doctrine qu'elles ont reue de leur Matre, ce qui ne pourroit se faire sans

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Assembles. Pythagore voulut prouver ce moyen, mais il le tenta inutilement, parce que sa Doctrine n'avoit rien de cleste. Voi Larce & Jambliq.] C'est pourquoi celui qui a connu la Religion Chrtienne par l'tude du Nouveau Testament, & qui est persuad de la vrit de cette Religion doit embrasser sa Doctrine [8]& s'atacher ceux qui la professent; mais comme il n'y a point aujourd'hui d'Assembles particulires, & qu'il n'y en a jamais eu, qui puissent prendre le titre de Chrtiennes l'exclusion des autres, on ne doit pas s'en raporter la seule dnomination extrieure, ni se joindre [9]sans examen & sans discernement tous ceux qui se disent Chrtiens. Il faut examiner si leurs Dogmes sont conformes la puret de la Doctrine qu'on a puise dans la lecture du Nouveau Testament. Sans cela il pourroit arriver que nous regarderions comme une Assemble Chrtienne, celle qui n'en auroit que le nom. Il est donc de la prudence d'un homme sage de ne s'engager jamais dans aucune glise sans tre persuad qu'on y enseigne la pure Doctrine de Jsus-Christ, & qu'on ne l'obligera jamais rien dire ou pratiquer qui soit contraire ce que Jsus-Christ a prescrit, & enseign. [Note 8: S'atacher ceux. Voi. p. Tim. & Tit. o l'Aptre leur ordonne d'tablir des glises; & Heb. X. 25.] [Note 9: Sans examen. Voi. I. Thessal. v. 21. Mais S. Jean s'explique plus clairement sur ce sujet. I. p. IV. 1. Mes chers frres, dit-il, ne croyez pas tout Esprit; mais examinez les Esprits, pour savoir s'ils viennent de Dieu. Car plusieurs faux Prophtes sont venus au Monde.] . II. Qu'il faut s'atacher ceux qui sont les plus dignes du nom de Chrtiens. Les Chrtiens ne s'accordant pas dans leurs sentimens, & tant non seulement diviss par des Opinions diffrentes, mais, ce qu'on ne peut dire sans les couvrir de honte, se condamnant les uns les autres, & se proscrivant de leurs Assembles, avec les marques de la haine la plus forte, il y auroit non seulement de l'imprudence, mais de l'injustice & de la prcipitation de s'atacher sans discernement quelqu'une de ces

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Assembles, & de condamner les autres sans les connotre. Un homme ne pourroit regarder comme une glise Chrtienne, celle qui rejetteroit une partie de la vraye Religion selon l'ide qu'il en a conue, & condamneroit ceux du sentiment contraire; il ne pourroit mme, se persuader que tous ceux qui seroient condamns par cette glise particulire qui les chasseroit de son sein mritassent d'en tre exclus. Par consquent un homme sage & prudent doit examiner ceux qui sont les plus dignes de porter le saint nom de Disciples de Jsus-Christ, & s'unir eux. Si l'on demande ce qu'il faudroit faire selon l'Esprit du Christianisme s'il ne se trouvoit aucune Assemble Chrtienne qui enseignt publiquement la Doctrine de Jsus-Christ, & qui n'obliget personne condamner ce qui lui parotroit vritable. Alors celui qui auroit dcouvert l'Erreur, devroit s'appliquer en retirer les autres, joignant une prudence consomme [10]la bonne foi & une sincrit parfaite, crainte de fournir aux autres quelque sujet de scandale, d'avoir travaill sans fruit, & perdre l'esprance de leur insinuer la Vrit, & l'esprit de modration qui en est insparable. Alors on pourroit dire avec sagesse & modestie ce qu'on croiroit tre vrai, sans taxer d'erreur, ceux qui croient avoir la Vrit pour eux; mais Dieu n'a jamais abandonn, & n'abandonnera jamais le nom Chrtien jusqu'au point qu'il ne se trouve aucun homme digne de le porter, ou qui ne puisse s'en rendre digne, & avec lequel on puisse s'unir, suppos que les autres ne voulussent pas ouvrir les yeux la lumire de la Vrit, de sorte qu'on ft contraint de se sparer des opinitres, ce qu'on ne doit faire cependant qu'aprs avoir tent toute sorte de moiens; [11]s'il n'est pas permis de leur dire son sentiment avec douceur & modestie, & de suspendre son jugement l'gard de ceux qu'on ne croit pas coupables ni par consquent dignes de condamnation. La Religion Chrtienne dfend de parler contre sa conscience, de mentir, de condamner les Innocens; Et il est certain que celui qui plein de respect & d'admiration pour la saintet des Prceptes que Dieu lui a donn souffriroit toutes choses, plutt que de les enfraindre, seroit trs-agrable Dieu, puis qu'une action de cette nature qui ne peut avoir pour principe qu'une connoissance de ses devoirs, & un amour trs-ardent pour Dieu, ne peut manquer de lui plaire.

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[Note 10: La bonne foi. Ceci est conforme au Prcepte de Jsus-Christ, qui Matt. X. 16. nous ordonne d'tre prudens comme les Serpens, & simples comme les colombes. Simplicit qui ne doit pas cependant nous engager dans l'imprudence, & prudence qui doit nous loigner de la fourberie, crainte de pcher contre la bonne foi. Nous pouvons mme dire qu'il y en a trs-peu qui se garantissent de ces cueils en prenant un juste milieu entre ces deux extrmits.] [Note 11: S'il n'est pas permis. Pendant qu'on a le droit de suivre les lumires de sa conscience, & d'agir selon ses principes, on n'est point oblig de se sparer d'une Communion moins qu'elle n'et corrompu les fondemens du Christianisme; mais lorsqu'elle peut opprimer les consciences, & qu'on ne peut demeurer au milieu d'elle, qu'en dissimulant, ou renonant la Vrit, il faut alors l'abandonner puisqu'il n'est pas permis de mentir, ni de cacher la Vrit pour faire triompher l'Erreur & le Mensonge, autrement la lumire seroit mise sans le boisseau. C'est pourquoi Jsus-Christ ne s'est point spar des Assembles des Juifs, & les Aptres ne les ont point abandonnes, pendant qu'il leur a t permis d'y enseigner & professer la Doctrine de leur Matre. Voi. Act, XIII. 46.] C'est pourquoi dans cette diversit de sentimens qui partagent les Chrtiens il faut examiner ceux qui pensent le plus juste; & ne condamner les autres, qu'aprs une pleine certitude qu'ils le mritent; nous atachant ceux qui ne nous obligent croire aucun Dogme que nous regardions comme faux; ni condamner ceux que nous croons vrais. Si nous ne pouvions trouver ces choses dans aucune Assemble Chrtienne, il faudroit alors nous retirer avec ceux qui sont dans le mme sentiment, pour n'tre pas contraint de mentir en trahissant la Vrit. . III. Les plus dignes du nom Chrtien sont ceux qui enseignent la Doctrine la plus pure, dont Grotius a prouv la vrit. Une des questions les plus importantes, & des plus difficiles dcider, c'est celle o l'on demande qui sont ceux de tous les Chrtiens dont nous voions les Assembles, qui pensent plus juste sur la Religion, & qui soient par consquent plus dignes du nom de Chrtien qu'ils portent. Toutes les

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Communions diffrentes qui se sont spares de Rome, & celle de Rome mme, prtendent ce glorieux privilge, mais mettant l'cart toutes les raisons qu'elles apportent pour justifier ce titre, nous disons que l'une n'est pas plus croable que l'autre, car il faudrait tre insens pour se laisser conduire sur ce sujet[12] au hazard, & terminer toutes les Controverses par un coup de dz, pour ainsi dire. [Note 12: Au hazard. Voi. la Not. 9. pag. 379, . II.] Or Grotius n'ayant prouv la vrit d'aucun des Dogmes de toutes les Communions qui se disent Chrtiennes, mais s'tant uniquement atach la Religion que Jsus-Christ & les Aptres ont enseigne aux hommes, il s'ensuit qu'il faut prfrer cette assemble de Chrtiens qui ne reoit prcisement que la Doctrine de Jsus-Christ & des Aptres. On peut regarder comme la seule & vraye Religion Chrtienne, celle qui sans aucun mlange, sans aucune production de l'Esprit humain, peut se raporter toute entire Jsus-Christ comme son Autheur; C'est elle qu'il faut appliquer les preuves que nous trouvons dans son 2. Livre de la vrit de la Religion Chrtienne & qui ne peuvent convenir aucune autre, si elle ne lui est conforme. Si quelqu'un ajoute ou diminue la Doctrine de Jsus-Christ, il s'loigne d'autant plus de la Vrit, que les additions ou les retranchemens qu'il fait, sont plus ou moins considrables, & lorsque je parle de la Doctrine de Jsus-Christ, j'entens celle qui est reue comme telle de tous les Chrtiens, & qu'ils conviennent tous tre renferme dans les Livres du Nouveau Testament, ou pouvoir en tre dduite par des consquences tires de ses Principes. A l'gard des Dogmes qui, selon le sentiment de quelques-uns, ont t tablis de vive voix par Jsus-Christ, & les Aptres, & se sont ensuite rpandus par la Tradition, ou quelqu'autre moien qui les a transmis, de sorte qu'ils n'ont t crits que long-tems aprs, je me contenterai de dire qu'ils ne sont pas reus de tous les Chrtiens, comme sont les Livres du Nouveau Testament; je ne dirai pas qu'ils soient faux, moins qu'ils ne soient contraires aux lumieres de la Raison & de la Rvlation, mais je dirai que leur Origine est incertaine & douteuse; & que tous les Chrtiens ne s'accordent pas sur ce point comme sur les Dogmes dont Grotius a dmontr la vrit. Or il n'y a point d'homme sage qui connoissant l'incertitude d'une chose,[13] voult s'y apuyer comme s'il en

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toit trs-persuad, sur tout dans une affaire de la dernire importance. [Note 13: Voult s'y apuyer C'est ce que St. Paul nous enseigne Rom. XIV. v. 23. o il dit que tout ce qui n'est point de foi est pche, o nous avons raport les paroles de Philon dans son Livre des Errans Edit. Par. p. 469. O il dit que le plus beau de tous les sacrifices, & la plus excellente de toutes les victimes, c'est de se tenir tranquile, & suspendre son jugement dans les choses qui ne touchent point la foi: & un peu aprs il ajote, qu'un Esprit paisible est en suret dans les tnbres, c'est--dire lorsqu'on ne sait quel parti prendre.] . IV. Des choses dont les Chrtiens sont d'accord & de celles ou ils sont d'un sentiment contraire. Quoiqu'on voie parmi les Chrtiens les disputes les plus vives, soutenues avec chaleur & animosit, qui les engagent s'accuser mutuellement de nier les choses les plus videntes, & les mieux prouves, cependant il y en a qui sont si claires que chaqu'un les admet sans contradiction, ce qui forme une dmonstration convainquante de leur vrit, puis qu'elles sont reues d'un consentement unanime, sans que l'Esprit de contestation & de chicane qui aveugle ses Partisans puisse y former aucun nuage. Je ne prtens pas dire que toutes les choses dont on dispute soient incertaines & douteuses, parce que les Chrtiens n'en conviennent pas unanimement; car une chose peut parotre obscure certaines Personnes, qui la trouveroient claire, si le prjug, ou quelqu'autre Passion ne l'obscurcissoit dans leur Esprit; mais il n'arrivera presque jamais que des Partis contraires, & acharns la dispute, s'accordent sur une chose qui est obscure. Les Chrtiens qui vivent aujourd'hui conviennent premirement ensemble du nombre & de la vrit des Livres du Nouveau Testament; & si les Savans sont en dispute sur quelques ptres,[14] c'est une chose qui n'est d'aucune consquence puisqu'ils conviennent tous qu'elles sont divinement inspires, & que ces sortes de controverses ne peuvent apporter aucun changement la Doctrine Chrtienne. Ce consentement unanime est de la dernire consquence, puisqu'il s'agit ici de la source indubitable de la Rvlation sous la nouvelle Alliance, & qu' l'gard des autres monumens

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de rvlation que quelques-uns reoivent, d'autres les rvoquent en doute. [Note 14: Sur quelques ptres. Celle aux Hbreux, la 2. de St. Pierre, & les deux dernires de St. Jean, sur les Autheurs desquelles les Savans sont partags.] De plus les Chrtiens s'accordent sur plusieurs Points de Foi qui renferment ce qu'on doit croire, esprer, & pratiquer; par exemple, ils croient tous, pour retracer ces principaux Points, I. qu'il y a un Dieu ternel, tout-puissant, souverainement bon & saint; qui possde dans le dgr les plus parfait, les Attributs les plus excellents, sans aucun mlange d'imperfections; qu'il a cr le Monde, & tous ceux qui l'habitent, & qu'il conduit & gouverne toutes choses par les Loix de sa souveraine Sagesse. II. Que ce Dieu a un Fils unique, savoir Jsus-Christ n Bethlem de la Vierge Marie sans connoissance d'homme, sous la fin de la vie d'Hrode le Grand, & sous l'Empire de Csar Auguste; qu'ensuite il fut atach la Croix o il mourut sous le Regne de Tibre, Ponce Pilate tant Intendant de la Jude; que sa Vie est raporte fidellement dans l'Histoire de l'vangile; qu'il avoit t envoy par son Pre pour apprendre aux hommes le chemin du salut, les racheter par sa mort de la maldiction ternelle, & les rconcilier Dieu; que la vrit de sa Mission t confirme par plusieurs miracles, que sa mort a t suivie du triomphe de sa Rsurrection, & qu'aprs avoir convers plusieurs fois avec plusieurs Personnes, qui l'ont vu & touch, il est mont au Ciel en leur prsence & eux le regardant; qu'il y regne, & n'en reviendra qu'au dernier jour, lorsque les Vivans & les Morts tant sortis de leurs Tombeaux, il les jugera selon l'Evangile; que tout ce qu'il a enseign doit faire l'objet de ntre foi, & que ce qu'il a command doit faire celui de notre obssance, soit qu'il regarde le Culte de Dieu, l'Empire que nous devons avoir sur nos passions, ou la charit du Prochain; que l'homme n'a jamais reu de Prceptes plus saints, meilleurs, plus utiles,& plus conformes sa nature, quoique tous les hommes, except Jsus-Christ, les transgressent, & ne puissent arriver au salut, que par la misricorde de Dieu. III. Qu'il y a un Saint Esprit que les Aptres de Jsus-Christ ont reu, qui a opr plusieurs miracles en leur faveur, & par leur ministre, qui anime la pit des hommes fidles, & les fait persverer dans l'obssance qu'ils doivent Dieu, les fortifiant dans les Epreuves de cette vie, & que cet Esprit saint

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nous parlant par la voix des Aptres, exige la mme foi & la mme obssance que le Pre & le Fils. IV. Que l'glise Chrtienne a t fonde & conserve depuis le tems de Jsus-Christ jusqu'au ntre par le Pre, le Fils & le S. Esprit; que tous ceux qui joindront la repentance la foi, obtiendront misricorde de Dieu, & seront participans de la Vie ternelle lorsque Jsus-Christ viendra pour les rsusciter; & qu'au contraire ceux qui auront refus de croire l'vangile & de pratiquer ses Prceptes resusciteront, s'ils sont morts, pour souffrir des supplices ternels. V. Que tous les Chrtiens doivent reconnotre & professer ces vrits, soit dans le Batme o ils promettent de vivre d'une manire conforme aux Rgles de l'vangile, & loigne de vices & de la corruption du sicle, soit dans la S. Cene, o nous annonons la mort de Jsus-Christ, selon ses prceptes, jusqu' ce qu'il vienne, faisant connotre que nous voulons tre ses Disciples, & regarder comme nos frres ceux qui la clbrent comme nous, afin que ces Crmonies tant pratiques avec le respect & la pit qu'elles demandent, nous procurent l'Esprit de Dieu, & ses bndictions spirituelles & clestes. [15]Tous les Chrtiens croyent ces choses, & celles qui y ont une liaison essentielle (car il ne s'agit pas ici d'entrer dans un dtail plus tendu sur ce sujet) & ils s'accordent tous sur ces Points, si ce n'est que quelques-uns y ajotent plusieurs choses pour servir de Commentaire, d'explication & de supplment la Doctrine que nous avons raporte; ce qu'ils ne prouvent pas par les crits des Aptres, mais par la Tradition, par la Pratique de l'glise, & quelques crits modernes, qui selon leur sentiment se sont perptus de sicle en sicle. Je ne dirai de ces Additions que ce que j'ai dj dit, que tous les Chrtiens ne sont pas d'accord sur ce sujet, comme sur les Dogmes que nous avons raports, & dont la clart est si vidente qu'ils cartent les moindres doutes, sitt qu'on reconnot l'authorit de l'criture qu'aucun Chrtien de bon sens ne peut nier. [Note 15: Tous les Chrtiens. Dans l'explication que nous venons de donner de la Doctrine Chrtienne, nous avons suivis l'ordre du Symbole appel des Aptres, vitant tous les termes contests parmi les Chrtiens, parce qu'il s'agissoit des choses dont ils conviennent tous; cependant nous ne condamnons point comme faux ce qui peut y tre ajot par voye

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d'explication ou de confirmation. Au contraire nous louons le travail & les soins de ceux qui nous ont communiqu leurs lumieres sur ce sujet, ne doutant point qu'on n'ait dcouvert & qu'on ne dcouvre encore plusieurs choses pour l'claircissement de ces Vrits. C'est pourquoi Tertullien a trs-judicieusement pens lorsqu'il a dit sur ce sujet dans son Livre de Virginibus velandis. Chap. I. La Rgle de la foi est une seule dont la fermet est invariable, savoir de croire en un seul Dieu Tout-puissant, Crateur du Monde, & en son Fils Jsus-Christ, n de la Vierge Marie, crucifi sous Ponce Pilate, rsuscit des Morts le 3. jour, mont au Ciel, prsent assis la dextre de Dieu, d'o il viendra juger les Vivans & les Morts par la rsurrection de la chair. Cette Rgle de la foi demeurant immuable, les autres Points de la Discipline, ou de la Doctrine, & de la conduite des moeurs, peuvent tre rectifis sous l'assistance & la direction particulire la grace de Dieu &c.] Si l'on se rend attentif sur cette Doctrine, & qu'on pse les raisons qui prouvent la vrit de la Religion Chrtienne, on verra d'abord (ce qu'il est essentiel de bien remarquer) que la solidit de ces preuves ne porte pas sur les Points contests, & qui divisent le Monde Chrtien, comme nous l'avons dj insinu. V. De quelle source chaqu'un doit tirer la connoissance de la Religion Chrtienne. Un homme sage & prudent qui verra les Chrtiens disputer sur certains Points particuliers, & s'accorder unanimement sur d'autres, comprendra qu'il ne doit pas puiser la Religion Chrtienne dans une source quivoque & douteuse, mais dans celle dont ils reconnoissent tous unanimement la puret. Or cette source ne peut tre la Confession de Foi d'aucune glise particulire, mais les seuls Livres du Nouveau Testament qu'ils regardent tous comme trs-vritables. Il est vrai qu'il se trouve des Chrtiens qui prtendent que ces Livres ne peuvent tre entendus, qu'en y joignant la Doctrine de leurs glises; mais d'autres s'inscrivent en faux contre ce sentiment, & tout ce qu'on peut dire sur ce sujet, c'est qu'une Opinion devient suspecte lorsqu'elle n'a pour apui que le tmoignage de ceux qui la soutiennent, & qui ont un intrt particulier l'tablir. D'autres avancent

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qu'il faut un secours extraordinaire du S. Esprit non seulement pour croire l'Ecriture, ce qu'on accorde sans peine; mais aussi pour comprendre le sens des vrits qu'elle renferment, ce qu'ils auroient de la peine prouver; mais supposons-le, pourveu que tous ceux qui lisent les Livres du Nouveau Testament dans le dessein de connotre la Vrit, avouent que dans ces dispositions Dieu leurs accorde cet Esprit par un effet de sa bont, il n'y aura plus de disputes sur ce Point; chaqu'un agissant avec prudence & sans danger pourra puiser dans la lecture de ces Livres la connoissance de la Religion Chrtienne, en se servant des moiens qui sont utiles & necessaires pour les entendre, ce que nous n'examinons pas ici. Tous ceux qui croyent que Dieu a pleinement rvl sa volont par Jsus-Christ, dans les Livres du Nouveau Testament, se trouvent indispensablement obligs d'embrasser toutes les choses que ces Livres lui proposent comme l'objet de sa Foi; de son Esprance, & de ce qu'il doit faire & pratiquer; car celui qui s'atache Jsus-Christ & le regarde comme son Docteur dans la foi, doit recevoir & s'atacher tout ce qu'il a enseign, sans qu'il puisse admettre aucune exception en recevant une partie de sa Doctrine & rejettant l'autre. Tels sont tous les Dogmes que j'ai raport ci-dessus, & dont tous les Chrtiens conviennent ensemble d'un consentement parfait. l'gard des autres Points sur lesquels ils disputent, n'ayant pas la mme vidence, un homme qui craint Dieu & qui a de la pit peut & doit examiner toutes choses & suspendre son jugement jusqu' ce qu'il en ait une connoissance plus exacte; car il y auroit de l'imprudence d'admettre ou de rejetter des choses dont on ne connotroit ni la vrit ni la fausset, puisque le salut ternel n'est pas promis dans les Livres du Nouveau Testament celui qui embrassera un sentiment controvers plutt que l'autre, mais celui qui recevra d'esprit & de coeur les Points fondamentaux de la Doctrine Chrtienne que nous avons raport. . VI. Qu'on ne doit prescrire aux Chrtiens que ce qui est tir du Nouveau Testament.

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On ne peut donc de droit [16]obliger les Chrtiens recevoir que les choses qu'ils croyent contenues dans les Livres du Nouveau Testament, pour pratiquer celles qui y sont commandes, & viter les autres qui y sont dfendues. Si l'on prtend leur imposer d'autre Loi, c'est sans en avoir ni le droit ni l'authorit. Car qui est le Juge quitable qui puisse obliger le Chrtien croire qu'un Dogme est man de Jsus-Christ, lorsqu'il n'en trouve aucun fondement dans le moien par lequel Dieu nous a transmis la rvlation, de l'aveu de tous les hommes? Supposons qu'il y ait d'autres Dogmes qui soient vrais, ils ne peuvent avoir aucun motif de crdibilit dans l'esprit de celui, qui les voyant admis par les uns & contests par les autres, prendra un milieu plus seur en s'atachant aux Livres du Nouveau Testament, comme la source de la Rvlation, sans vouloir entrer en discussion des Points disputs. Pendant qu'il se tient ferme ce sentiment, on n'a aucun droit de lui demander autre chose, & il ne changera point jusqu' ce qu'il soit persuade qu'on peut trouver dans une autre source la connoissance du Christianisme, ce que je ne croi pas qu'on puisse faire. [Note 16: Obliger de droit. C'est quoi se raporte ce que Jsus-Christ nous dit Matt. XXIII. 8. & suiv. Mais pour vous, ne vous faites pas appeller, mon maitre; car vous n'avez qu'un seul maitre, savoir, le Christ, & vous tes tous frres! Ne nommez personne vtre Pere sur la terre, car vous n'avez qu'un seul Pre; savoir, celui qui est au Ciel. Ne vous faites pas appeller conducteurs; car vous n'avez qu'un seul conducteur; savoir, le Christ. Voi. Jaq. III. 1. Apoc. III. 7. O il est dit que Christ a la clef de David, qui ouvre, savoir le Ciel, & que personne ne ferme, qui ferme & que personne ne peut ouvrir. Or si Jsus-Christ doit tre le seul objet de la foi, & que le Nouveau Testament renferme toute la Rvlation qu'il a apport sur la terre, il s'ensuit que toute la foi du Chrtien doit porter sur ces Livres.] [17]Si quelqu'un vouloit donc ter aux Chrtiens les Livres du Nouveau-Testament, ou y ajoter des choses dont ils n'ont aucune certitude, il ne doit pas tre cout, puisqu'il dmande ce que la prudence deffend d'accorder, en voulant nous obliger croire des choses dont nous ne sommes pas certains, & en omettre d'autres que tout le monde regarde comme certainement rvles. Il n'est pas ncessaire chaqu'un d'entrer

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dans un dtail circonstanci de toutes les Controverses, ce qui demanderoit une discussion presqu'infinie, & ne peut convenir qu'aux Savans qui consacrent leurs veilles cette tude, & qui ont du tems pour le faire. Celui qui veut nous forcer croire ce que nous ne pouvons pas, nous chasse de sa Communion, parce qu'on ne peut faire violence la foi, & qu'un homme craignant Dieu & qui aime la Vrit, n'aura jamais la criminelle complaisance pour qui que ce soit de faire profession d'une chose qu'il ne croit pas. [Note 17: Si quelqu'un vouloit. C'est ce que prouvent les paroles de S. Paul. Gal. I. 8. Mais si nous vous annoncions, ou si un Ange du Ciel vous annonoit, autre chose, que ce que nous vous avons vanglis, que nous & lui soions anathme. Certainement il ne convient personne de vouloir ajoter l'Evangile ce qu'il croiroit ncessaire, ou en retrancher ce qu'il regarderait comme inutile.] Ceux qui sont d'un sentiment contraire nous objectent, que si chaqu'un la libert de juger des Livres du Nouveau Testament, on verra bientt autant de Religions que de Chapitres, & que la vrit qui est unique sera opprime par la multitude des Erreurs. Avant de produire des Objections, & de combatre le sentiment que nous avons tabli ci-dessus, & qui est apu sur les raisons les plus fortes, je croi qu'il faudroit avoir renvers nos principes puis que ces principes tant tojours les mmes, la Doctrine qu'ils soutiennent demeure inbranlable comme il est facile de le prouver. Car s'il s'ensuit quelque difficult de ce que nous avons tabli, la vrit n'en est pas moins certaine jusqu' ce qu'on ait montr que nos principes ne sont ni vrais, ni solides. Mais sans aller plus loin sur ce sujet, nous disons qu'il est faux que la Rvlation du Nouveau Testament soit si obscure qu'un homme d'un esprit sain, & qui cherche avec ardeur & sincrement la Vrit, ne puisse y trouver, & n'y trouv effectivement, les Points fondamentaux de la Religion Chrtienne, ce qui est prouv par l'exprience, puisque tous les Chrtiens, comme nous l'avons montr, se trouvent sur ce sujet d'un contentement unanime, ce que Grotius a remarqu au . XVII. de son II. Livre. Nous ne parlons pas ici de ceux qui ont le Cerveau bless ou le coeur corrompu, nous portons nos veues sur les Communions entires des Chrtiens, qui quoique devises & animes par des disputes continuelles,

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s'accordent toutes sur ce Point. . VII. Qu'on doit admirer la Providence de Dieu dans le soin qu'il a pris de conserver la Doctrine Chrtienne. L'on doit admirer sur ce sujet, comme sur une infinit d'autres qui concernent la conduite & le Gouvernement de l'Univers, la Providence particulire de Dieu, qui au milieu de tant de disputes qui ont t autrefois, & qui continuent encore aujourd'hui, a cependant tojours conserv les Livres du Nouveau Testament dans toute leur puret, afin de rtablir par ce moien la Doctrine Chrtienne toutes les fois qu'elle seroit altre; nous ayant transmis ce Thrsor tout entier, mais ayant conserv la Doctrine qu'il renferme, au milieu de cette Mer orageuse de disputes, de sorte que les Points essentiels ne se sont jamais clipss de la memoire des Chrtiens. Une partie considrable de Chrtiens prtend, que dans les sicles qui ont prcd, plusieurs Erreurs se sont imperceptiblement introduites & glisses dans les coles, ce que les autres nient, ce qui a caus en Occident cette sparation qui a divis le Monde Chrtien en deux parties presqu'gales, seize cens Ans aprs la naissance de Jsus-Christ; cependant dans ces sicles mmes, o l'Erreur a spar une partie des Chrtiens de l'autre, & o ils se reprochent avec vrit les tnbres, la corruption & les vices qui rgnaient alors, le principaux Points de la Religion Chrtienne, que nous avons raport, sont tojours demeurez invariables sans vicissitude ni changement. [18]Il n'y a point de sicle si tnbreux & si corrompu qui ne fournisse la preuve de cette vrit en lisant les crivains de ce tems l dont nous avons encore les Ouvrages. J'avoue, car il ne s'agit pas de dissimuler, qu'on a introduit dans la Thologie Chrtienne plusieurs choses trangres, inconnues, & qu'on a joint aux crits du Nouveau Testament; c'est pourquoi l'Evangile, cette semence de rgnration n'a pas port tant de fruits qu'elle et fait, si on et cart les ronces, les pines des chicanes Scolastiques, qu'on peut comparer de mauvaises plantes que la main du Pere Cleste n'a point plant. Les vices ont accompagn l'Erreur, non seulement on les a commis, mais on les a tolr, & canonis dans la suite;

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cependant cette sainte Doctrine a tojours t conserve pure & entire dans les Livres du Nouveau Testament, & tous les Chrtiens s'accordent sur ce sujet. C'est pourquoi l'on a veu parotre dans la suite des hommes illustres qui se sont vivement oposs aux vices & aux Erreurs de leur sicle, qui les ont repris & censurs, & ont eu asss de zle & de fermet pour se roidir contre le torrent. C'est par ce moien que Dieu selon sa promesse a empch [19]que les portes de l'enfer ne prvalussent contre son Eglise, c'est--dire qu'il n'a jamais permis qu'il ne restt aucune Assemble dans laquelle la Doctrine Chrtienne ne subsistt dans toute sa puret, quoi qu'il s'y trouve quelques Dogmes particuliers quelquefois plus obscurs ou plus clairs. Or il est certain, pour le remarquer en passant, que si cette Doctrine ne ft mane de Dieu, elle ne se ft jamais sauve d'un dluge de vices & d'erreurs qui l'ont tojours environne; mais elle et t renverse de fond en comble & ensevelie sous les variations, les caprices, & les vicissitudes de l'Esprit humain. [Note 18: Il n'y a point de sicle. Les Partisans de Rome, & ceux qui en sont spars conviennent qu'il n'y a point eu de sicles plus malheureux que le 10. & 11. Cependant si quelqu'un veut lire ce que les crivains de ces sicles infortuns nous ont laiss dans la Bibliothques des Peres, il y trouvera tous les Dogmes que nous avons raports dans la IV. Bernard Abb du Monastre de Clervaux & qui vivoit au commencement du 12. sicles. Ce grand homme dont quelques-uns relvent avec tant d'loges la constance, l'rudition, la pit, & dont les Ouvrages transmis aux sicles futurs n'ont jamais t condamns, raporte dans ses crits, les Points fondamentaux de la Doctrine Chrtienne. Les sicles qui ont suivi jusqu'au 16. prouvent la mme Vrit, & ceux qui se sont couls depuis ce tems l ne laissent aucun doute sur ce sujet.] [Note 19: Les portes de l'Enfer, ou du Spulchre. C'est ainsi que nous avons traduit le terme, grec [Grec: pulas ada], parce que ce terme & l'expression hbraique Scheol laquelle il rpond, n'a jamais signifi dans l'criture un Dmon, mais seulement le spulchre ou l'tat des morts, comme, Grotius & d'autres l'ont remarqu, d'o l'on peut conclure qu'il y aura tojours quelqu'Assemble, qui conservera les Points fondamentaux de la Doctrine vanglique.]

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. VIII. L'on rpond la question, pourquoi Dieu a permis qu'il y et des Erreurs & des disputes entre les Chrtiens. L'on pourroit peut-tre nous objecter ici, qu'il sembleroit que la Providence et veill avec plus de soin conserver la Doctrine Chrtienne, si Dieu et prvenu par sa toute-puissance les Erreurs qui ont t, & qui rgnent encore aujourd'hui parmi les Chrtiens, & qu'il et maintenu au milieu d'eux la vrit, la concorde & la paix. Mais nous apartient-il de prescrire Dieu les Loix qu'il doit suivre afin que les choses soient mieux rgles dans le Gouvernement de l'Univers? Au contraire n'est-ce pas nous penser que Dieu qui est souverainement sage a eu des raisons particulieres pour souffrir ce qu'il a souffert, quoique ces veues qui sont impntrables soient incomprhensibles l'Esprit humain. Mais si l'on peut dcouvrir quelques raisons probables qui ont engag Dieu agir comme il a fait, nous devons croire que ces raisons & d'autres plus importantes l'ont dtermin permettre & souffrir ce que nous voions sous nos yeux. Mais avant de s'arrter sur ce sujet aucune conjecture, il faut tablir que Dieu a rsolu de crer [20]les hommes libres, & de leurs conserver cette libert jusqu' la fin, c'est--dire qu'ils ne fussent pas tellement bons, qu'ils fussent contraints & ncessits de l'tre tojours, ni tellement mauvais qu'ils succombassent sous le pois des crimes, sans jamais s'en rlver; mais il les crs changeans variables & inconstans afin qu'ils pussent passer alternativement du crime la vertu & de la vertu au crime avec plus ou moins de facilit, selon que leurs habitudes pour le bien ou le mal auront t plus ou moins fortes. Le Peuple Juif nous fournit la preuve de cette vrit, que les Chrtiens confirment chaque jour par exprience. Les uns & les autres n'ont t contraints par aucune force insurmontable de pratiquer la vertu ou le vice; ils n'toient conduits & dirigs que par les Loix qui promettent des rcompenses aux gens de bien, & des punitions aux mchans, auxquelles Dieu joignoit des motifs pour les encourager la pratique de la vertu, & les dtourner du vice, quoiqu'ils aient tojours t libres d'obr, ou de dsobir Dieu, ce qui est justifi par l'exprience, puisqu'ils ont tojours t bons ou mauvais lorsque la Loi de Dieu leurs prescrivoit galement la pratique de la vertu, & leur deffendoit galement le

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vice. Jsus-Christ nous a fait connotre que la mme chose arriveroit parmi les Chrtiens, comme on le peut conclure des deux Paraboles qu'il a raport[21] l'une de la Zizanie que l'homme ennemi a sem & qui est crue avec le bon grain & [22]l'autre du filet jett dans la Mer & dans lequel se trouvent de bons & de mauvais Poissons, pour montrer que dans le Corps extrieur de l'Eglise il y auroit un mlange de bons & de mauvais Chrtiens, ce qui prouve qu'il a parfaitement connu les maux qui devoient arriver dans l'Eglise. S. Paul n'a-t-il pas averti les Corint. [23]Qu'il falloit qu'il y et des hrsies, afin que l'on dcouvre parmi vous ceux qui sont dignes d'tre approuvez? [24]Et s'il n'y avoit point eu de disputes & que tous les Chrtiens se fussent unanimement accords sur la Doctrine, il n'y et point eu d'occasion de choisir, & de pratiquer cette vertu, qui fait prfrer la Vrit toutes choses. La Sagesse de Dieu brille donc avec clat sur ce sujet, puisqu'il fait tirer la vertu du milieu mme des vices. [Note 20: Les hommes libres. Toute l'Antiquit Chrtienne n'a eu qu'un mme sentiment sur ce sujet. Voi. Justin Mart. Apol. I. Chap. LIV. & LV. Iren. Liv. IV. Chap. IX. & XXIX. sur la fin Chap. LXXI. & LXXII. Orig. dans son Livre intitul de Philocalia Chap. XXI. Euseb. Prep. Evang. Liv. VI. c. VI. & d'autres dont Denis Petau raport les sentimens, au I. Tom. Dogm. Theol. Liv. VI. Chap. VI. l'on trouve encore plusieurs choses sur le mme sujet Tom. III. Liv. III. IV. & V.] [Note 21: L'une de la Zizanie. Matt. XIII. 24. & suiv.] [Note 22: L'autre de filet. Mat. XIII. 47. & suiv.] [Note 23: Qu'il falloit qu'il y et. I Cor. II. 19. Car il faut qu'il y ait des hrsies entre vous, afin que ceux qui sont dignes d'approbation soient manifests entre vous, c'est--dire qu'en considrant les hommes tels qu'ils sont, il faut, s'ils ne deviennent pas meilleurs, qu'il s'lve au milieu de vous des Sectes qui distinguent les bons des mauvais, pendant que les premiers se trouveront unis la Vrit & la charit; & que les autres marcheront travers champs. Voi. Matt. XVIII. 7.]

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[Note 24: S'il n'y avoit point eu &c. Nous nous sommes tendus sur l'explication de ce sujet dans ntre Histoire Ecclsiastique. Siec. I. an. 83. &c.] Mais si l'on dit [25]comme font quelques uns qu'il et t plus propos que cette vertu n'et jamais t pratique, que de voir rgner des vices qui lui sont contraires, qui ont produit tant de crimes, tant de malheurs & de calamits parmi les hommes, & seront suivis des chatimens les plus rigoureux; nous rpondons que ces Maux quelque grands qu'ils paroissent, n'ont pas empch Dieu de donner des preuves autentiques de sa puissance en crant des tres libres. Sans cela, aucune Crature n'et connu sa libert; Dieu mme, quoique Souverainement libre, n'et jamais t regard comme tel, si par un effect de sa toute-puissance, il n'eut empreint dans l'esprit des hommes cette ide qu'ils ne se fussent jamais forme par la contemplation de ses Oeuvres. On ne lui et mme rendu aucun Culte, si l'on et cru qu'il agissoit, non par une bont souverainement libre, mais par contrainte & une ncessit indispensable de faire ce qu'il faisoit; & s'il et reu quelques homages, la libert n'y et point eu de part. On ne peut donc comparer les maux de cette vie, ni mme de celle qui est venir, avec un aussi grand mal que l'ignorance de Dieu, & l'anantissement de la vertu; & si ces choses nous paroissent incomprhensibles & nous font de la peine, nous devons penser que Dieu qui est trs-bon, trs-juste, trs-puissant & trs-sage ne peut agir que d'une maniere conforme ses perfections divines & infinies; qu'il trouvera facilement le moien d'claircir nos doutes, de rsoudre nos difficults, & justifier sa conduite, en montrant toutes les Cratures intelligentes qu'il n'a fait que ce qu'il devoit faire. En attendant ce grand jour qui fera disparotre les tnbres de l'ignorance, il a voulu donner des preuves de toutes ses vertus, pour nous engager mettre en lui toute ntre confiance, & regarder ses Oeuvres dans des veues de justice & d'quit. [Note 25: Comme font quelques-uns. Pierre Bayle a produit cette objection orne d'un faux brillant, & soutenue de tous les artifices que la Rhtorique peut fournir. Nous l'avons rfuts dans quelques volumes de ntre Bibliothque choisie, & principalement dans le IX. X. XI. & XII. compos en Franois.]

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Nous pourrions ajoter ici plusieurs choses, mais elles nous loigneroient de la fin que nous nous sommes proposs, en nous engageant dans une discussion qui ne convient pas ici. . IX. Que ceux l professent & enseignent la plus pure Doctrine de Jsus-Christ, qui ne proposent pour Regle de la foi, de l'esprance & des moeurs que les choses dont tous les Chrtiens sont d'accord. Laissant toutes ces choses l'cart, pour revenir au parti qu'on doit prendre entre les diffrentes Opinions qui partagent les Chrtiens, nous ne pouvons agir plus sagement & avec plus de suret dans ses circonstances qu'en nous atachant la Communion qui regarde l'vangile comme la Rgle de sa foi sans aucun mlange des Traditions humaines, & est contente que chaqu'un y conforme ce qu'il doit croire, esprer & pratiquer; ce qui tant excut de bonne foi, & sans dguisement, l'on trouvera la puret de la Doctrine que nous avons montr avoir tojours t la mme malgr les rvolutions des sicles, la multitude des Erreurs, les Orages des disputes, & les changemens des Royaumes & des Villes. L'vangile renferme tout ce qui est necessaire pour rgler la foi & les moeurs, & si l'on veut y ajoter quelque chose, il faut montrer que ces additions ne sont faites que par raport certaines circonstances de tems & de lieux, mais qu'on ne les propose pas comme ncessaires, ce qui n'apartient qu'au [26]Souverain Lgislateur; sans cette restriction, on introduiroit facilement des Dogmes contraires. [Note 26: Souverain Lgislateur. Voi. Rom. XIV. 1. & suiv. L'Aptre parlant de ceux qui vouloient prescrire aux autres de Rites particuliers, ou condamner ceux qui les pratiquoient, dit que ce droit n'apartient qu' Jsus-Christ seul. Nous trouvons la mme chose, Jaq. IV. 12. Il n'y a qu'un seul Lgislateur qui peut sauver & qui peut perdre.] Il n'est pas permis aux Chrtiens, comme nous l'avons remarqu, de se soumettre avec une obssance aveugle toutes les Opinions des hommes, ou de faire une profession extrieure de ce qu'ils ne croient pas, pratiquant ce qu'ils condamnent intrieurement en eux-mmes, parce qu'ils le croient contraire aux Prceptes de Jsus-Christ. C'est pourquoi lorsqu'ils n'ont plus cette libert Chrtienne dont nous avons parl, ils doivent se retirer non pas

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comme s'ils condamnoient ceux qui ne sont pas du mme sentiment qu'eux, mais parce que chaqu'un doit agir selon ses lumieres, pratiquer ce qui lui parot le meilleur, & viter ce qu'il regarde comme un mal. . X. Que la prudence nous obliger de participer l'Eucharistie avec ceux qui ne demandent des Chrtiens que ce que chaqu'un trouve dans les Livres du Nouveau Testament. Jsus-Christ aiant tabli deux Sacrements dans son Eglise, savoir le Batme & l'Eucharistie, il n'a pas dpendu de nous de recevoir le Batme dans l'Eglise qui enseigne & professe le plus pur Christianisme; puisqu'il nous a t administr dans l'ge le plus tendre & le plus incapable de ce discernement; mais ne participant l'Eucharistie que dans un ge mur, nous pouvons examiner la Socit Chrtienne dans laquelle nous voulons recevoir ce Sacrement, & si nous ne l'avons pas encore fait, nous sommes obligs de le faire dans la suite. Il y en a qui au lieu de considrer l'Eucharistie, selon l'Institution de Jsus-Christ, comme un [27]signe de paix, d'union & de charit entre les Chrtiens, la regardent comme l'tendart de la division, & excluent de leurs Communion tous ceux qui ne veulent se soumettre qu' ce que Jsus-Christ leur a propos pour tre le modle de leur foi, l'objet de leurs esprance & la rgle de leur conduite; qui ne reoivent ce qu'ils sont persuads tre contenu dans l'Evangile, leur conscience ne leur permettant pas d'admettre d'autre Rgle que celle dont nous avons parl; sujet qui ne parot pas mriter d'tre exclus d'une Assemble. Il est permis, & l'on doit conserver la paix & l'union avec ces sortes de Personnes, mais il n'est jamais permis un homme sage & craignant Dieu de [28]participer l'Eucharistie avec ceux qui veulent admettre d'autre Rgle de la foi & des moeurs que l'Evangile, & qui loignent de leur Communion ceux qui sont d'un sentiment contraire; mais a l'gard des Chrtiens qui n'admettent d'autre moien d'arriver au salut que celui que Jsus-Christ & les Aptres nous ont prescrit dans l'Evangile, & que chaqu'un y peut trouver; l'on peut en toute suret, & l'on doit mme participer avec eux l'Eucharistie si l'on est vritablement atach l'vangile. Car il y a une grande diffrence entr'eux, & les autres dont nous avons parl ci-dessus; puisque tous ceux qui sont

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appells, & qui participent la mme Table reoivent tous galement les Livres du Nouveau Testament comme la seule & unique Rgle de la foi & des moeurs, laquelle ils veulent conformer toutes leurs actions; qui n'admettent aucune Idolatrie, & ne regardent pas comme Ennemis ceux qui reoivent quelque Dogme qu'ils n'adoptent pas eux-mmes. Il est certain qu'on ne doit pas communier avec ceux qui veulent forcer les autres recevoir leur Doctrine, ou leurs sentimens particuliers; qui adorent d'autre Divinit qu'un seul & vrai Dieu Pre, Fils & S. Esprit; qui prouvent par leurs Oeuvres, qu'ils s'embarassent peu de Prceptes de l'vangile; qui reconnoissent d'autre moien de salut que ceux qui sont marqus dans les Livres de l'Alliance ternelle; mais ceux qui ont des sentimens contraires & qui en fournissent les preuves mritent qu'on s'unisse eux, & qu'on les prfere tous les autres. Il n'y a point[29] d'homme ni d'Ange mme capable de prescrire au Chrtien un nouvel Evangile comme l'objet de sa Foi, & c'est cet Evangile qui le rend vrai Disciple de Jsus-Christ, lorsqu'il s'atache sa seule Doctrine; qu'il lui obt autant que la foiblesse humaine le peut permettre; qu'il adore un seul Dieu, qu'il aime son Prochain comme soi-mme, & qu'il conforme ses actions aux Rgles de la temprance & de la sobrit. Si l'on retranche quelque chose de ce que nous venons de marquer, l'on tronquera les Loix de l'Alliance dont personne ne peut dispenser que Dieu seul; si l'on y ajote, c'est un joug inutile que personne n'a droit d'imposer aux Chrtiens. Dieu seul, souverain Arbitre du salut ternel, est le souverain Lgislateur de qui les Chrtiens peuvent recevoir la Loi. [Note 27: Comme un signe de paix. Voi. I. Cor. X. 16. 17. o aprs avoir parl du Calice, & du pain de l'Eucharistie dont plusieurs sont participans, il ajote, quoi que nous soyons plusieurs, nous ne sommes qu'un seul pain & qu'un seul corps; car nous participons tous un seul pain. Paroles qui prouvent que l'Eucharistie est un signe d'union entre les Chrtiens, comme l'on judicieusement remarqu les plus clbres Interprtes.] [Note 28: Participer l'Eucharistie. Grotius a t du mme sentiment comme il parot par un petit Livre qui a pour titre. Si l'un doit tojours participer aux signes, o il traite des raisons qu'on peut avoir de ne pas communier. Tom. 4. Oeuv. Theol. p. 511.]

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[Note 29: Il n'y a point d'homme. Voi. la Not. sur. . I.] On pourroit nous demander par quel titre ces Assembles Chrtiennes, dont nous venons de tracer le portrait, sont distingues des autres; mais il ne s'agit pas ici d'une dnomination particulire: le Lecteur doit tre persuad que par tout o il trouvera les Principes que j'ai tablis, ce sont les Assembles que j'ai eu en vue; partout o sera cette seule & unique Rgle de la Foi, & cette libert de Conscience dont j'ai parl, qu'il s'assure que c'est l le vritable Christianisme, sans s'atacher aucun nom particulier, ce qui ne fait rien la chose. Je croi qu'il y en a plusieurs de ce caractre, & je demande Dieu de tout mon coeur qu'il les augmente de jour en jour, afin que son Royaume vienne & soit tendu dans toutes les parties du Monde; que tous les hommes lui obssent, & ne rendent hommage qu' lui seul. . XI. De la Discipline Ecclsiastique. Il se prsente ici quelque difficult sur la forme extrieure du Gouvernement de l'glise, ce qu'on appelle la discipline Ecclsiastique: car il n'y a point de Socit semblable celle de l'glise qui puisse subsister sans ordre, c'est pourquoi il a fallu tablir quelque forme de Gouvernement. Or on dmande quel modelle les Aptres nous ont laiss sur ce sujet, & de quelle manire ils ont conduit & gouvern n les glises, puisque ce qui a t tabli ds le commencement semble mriter la prfrence, & que de deux glises qui enseignent galement la Doctrine de Jsus-Christ dans toute sa puret, il faudroit prfrer celle qui suivroit dans la Pratique le Gouvernement des Aptres, quoique ce Gouvernement seul destitu de la Prdication de l'vangile ne ft qu'un fantme d'glise. Or il se trouve aujourd'hui deux sortes de Gouvernement; l'un par lequel l'glise est conduite sous l'autorit d'un seul vque, qui a seul le droit d'ordiner des Prtres & d'autres Ministres d'un ordre infrieur; l'autre dans lequel tous les Ministres ont un pouvoir gal, & associent leur Gouvernement quelques personnes de l'glise, sages, prudentes, & d'une conduite sans reproche. Ceux qui ont lu sans prjug ce qui nous reste des plus anciens crivains de l'glise; [30]ne peuvent ignorer que la premire forme de Gouvernement qu'on appelle piscopal, tel que nous le voyons tabli dans la partie mridionale de l'Angleterre, fut mis en pratique dans le

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premier sicle aprs les Aptres, ce qui suffit pour conclure qu'il est d'institution Apostolique; mais l'gard de celle qu'on appelle Presbytrienne, elle doit son origine ceux qui s'tant sparez de la Communion de Rome dans le 16. sicle, l'on tablie en plusieurs endroits de France, d'Allemagne, de Suisse, & de Flandres. [Note 30: Ne peuvent ignorer. Voi. notre Histoire Ecclsiast. l'an. 52. 6. 68. 8. & suiv.] Ceux qui ont lu l'Histoire de ce sicle savent, que cette forme de Gouvernement ne fut introduite que parce que les vques refusrent d'accorder la Rforme qu'on demandoit dans la foi & dans les moeurs, & qu'on jugeoit indispensable pour extirper les Erreurs & abolir les Vices. Si les vques de ce tems l eussent voulu faire librement & de bon coeur, ce que firent dans la suite ceux d'Angleterre l'on verroit une uniformit de Gouvernement parmi tous ceux qui se sont spars de Rome, & l'on et prvenu une infinit de malheurs, suites ordinaires des troubles & des divisions; car examinant la chose avec attention, l'on voit que la seule raison qui a fait changer le Gouvernement, c'est qu'on ne pouvoit rien obtenir ni esprer de juste & d'quitable de ceux qui conduisoient alors. C'est ce qui a fait introduire la forme Presbytrienne, qui tant une fois tablie, il a t, & il est encore aujourd'hui de l'intrt des Souverains & des Magistrats de la maintenir, moins de vouloir porter le trouble & la division dans les Provinces & dans les Villes, ce que des personnes sages n'accorderont jamais, & ce qui ne seroit pas souhaiter. La forme du Gouvernement fut autrefois tablie pour conserver la Doctrine Chrtienne, & non pas pour troubler la Rpublique qui ne pourroit tre agite, sans que la Religion en ressentt le contrecoup. C'est pourquoi les personnes les plus sages qui auroient souhait que le Gouvernement le plus conforme aux tems Apostoliques et t tabli partout, ont cru qu'il toit plus propos de laisser les choses dans l'tat o elles sont, que de s'exposer aux dangers invitables qui accompagnent presque tojours les changemens & les nouveauts. Cependant les plus judicieux n'ont point conu pour ce sujet de sentimens de haine & d'animosit les uns contre les autres; ils ne se sont ni chargez d'outrages, ni

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condamnez, comme ont coutume de faire ces Esprits brouillons qui n'agissent que par intrt de Parti, comme si le salut ternel dpendoit de la forme du Gouvernement Ecclsiastique, ce qu'on ne prouvera jamais par l'criture ni par l'Esprit de la Religion Chrtienne. . XII. Que Grotius a beaucoup estim l'ancienne Discipline, quoiqu'il n'ait jamais condamn l'autre. Ceux qui ont lu les crits du clbre Grotius, & qui ont examins sa Doctrine & ses moeurs, sont trs-convaincus qu'il s'toit form [31]une juste ide de la Doctrine la plus pure dont il a prouv la Vrit, & qu'il n'a jamais cru d'autre Religion vritable; mais parfaitement instruit de ce que les Auteurs Ecclsiastiques ont raport sur ce sujet, & voiant que la forme du Gouvernement piscopal toit la plus ancienne, il l' approuve de la maniere qu'elle subsiste en Angleterre, comme on en peut juger par ses paroles[32] raportes au bas de la page. Il ne faut pas douter que si la chose et dpendu de lui, & qu'il n'et pas t agit par de si fcheux contretems, & aigri par la malignit de ses Ennemis, il ne se ft joint ceux qui suivoient cette ancienne forme de Discipline & qui n'eussent exig de lui que la pure Doctrine Chrtienne que nous avons raporte, & dont il a lui-mme prouv la Vrit. Ce qui nous engage avoir cette pense est fond sur des raisons qui nous ont paru si importantes, que nous les avons jointes ce petit Livre. [Note 31: Une juste ide. Voi. entr'autres choses l'Instruction des Enfans Chrtiens que l'Auteur a traduit des Vers flamans en Latin. Tom. 4. Ouvrag. Theol. p. 629. Il a souvent mme rpt dans ses derniers Ouvrages que tout ce qui est ncessaire au Salut est clairement renferm dans le Nouveau Testament. Voi. ses Remarq. fur les Consult. de Cassand. la fin, o il traite de la suffisance & de la clart de l'criture, de sorte que selon ses Principes, chacun peut tirer de l les Points essenciels de la Doctrine Chrtienne que nous avons raports.] [Note 32: Par ses paroles raportes &c. Remarq. Consult. de Cassand. 14. Les vques sont suprieurs aux Prtres, & nous trouvons cette dignit de prminence tablie par Jsus-Christ dans la personne de Pierre &

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continue par les Aptres partout o ils en ont trouv l'occasion, pratique approuve par le S. Esprit dans l'Apocalipse; c'est pourquoi comme il est souhaiter que cette pratique soit tablie par tout &c. Voi. ce qu'il dit ensuite touchant la puissance Ecclsiastique, & dans l'Examen de l'Apologie de River. p. 714. Col. 2. a quoi l'on pourroit joindre les lettres qui sont la fin de ce petit Ouvrage.] . XIII. Exhortation tous les Chrtiens diviss de sentimens de n'exiger les uns des autres la crance d'aucun Point de Doctrine, que de ceux dont chacun connoit la certitude par la lecture du Nouveau Testament, & qui a tojours fait l'objet de la Foi. Les choses tant comme nous les avons raportes, nous ne pouvons trop exhorter les Chrtiens de se souvenir que ce que nous avons dit renferme toute l'essence de la Religion Chrtienne dont la Vrit peut tre prouve par les Argumens de Grotius, & qu'il ne s'agit pas de Points de dispute que chacun conteste de part & d'autre, & qui ont enfant tant de maux: puisqu'on ne peut persuader personne, qui aura lu & mdit avec attention & respect le Nouveau Testament, qu'il y ait un [33]autre Lgislateur que Jsus-Christ des Loix duquel dpende l'ternit du Salut; ceux qui seront convaincus de ces Vrits, ne pourront jamais obtenir d'eux-mmes, d'admettre ou regarder comme ncessaire au Salut & essentiel la Foi ce qui ne sera pas fond dans la Doctrine de Jsus-Christ & des Aptres, soit qu'il le regarde comme vrai, ou qu'il croie lui tre contraire. C'est pourquoi le meilleur & le plus ficace ce de tous les moiens qu'on puisse employer pour terminer les disputes, c'est de n'obliger personne croire que ce qu'il connoit certainement tre rvl; & l'on ne doit pas craindre les inconveniens qui en pouroient arriver, puisque l'Exprience dmontre que dans la dure de tous les sicles qui se sont couls depuis Jsus-Christ jusqu' nous il n'y a pas eu un homme de bon sens qui ait rejett les Points essentiels de la Doctrine Chrtienne que nous avons raports. Si l'on ne demandoit que cette seule chose [34]& qu'on voult se fixer sur ce qui est essentiel la Foi, les disputes seroient bientt termines, & les autres Points, dont on ne conviendroit pas unanimement, ne regarderoient plus le corps entier des glises, mais les particuliers qui agissant chacun selon les lumieres de leur Conscience, en doivent un jour rendre compte Dieu: s'ils

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pouvoient se persuader qu'ils sont tous d'accord sur les Points fondamentaux de la Religion, comme cela est vrai, & qu'ils se tolrassent mutuellement sur le reste, sans employer la violence ou de lches & d'indignes artifices, pour attirer les autres dans leurs sentimens, & les astreindre leurs Culte; c'est en quoi consisteroit la paix qu'on peut esprer sur la terre. [35]L'ignorance des hommes, soutenue & fortifie des prjugs qui les aveuglent, ne doit pas faire esprer une personne sage & prudente de pouvoir les runir tous dans un mme sentiment, soit qu'on y emploie la violence, ou qu'on les convainque par les raisons les plus solides. Les Esprits les plus clairs, & les coeurs les plus nobles n'ont jamais approuv la violence, qui est le ministre de mensonge, & non pas de la Vrit; & les Savans qui se laissent souvent blouir par de fausses lumieres, ou aveugler par les prjugs de l'ducation, & d'autres motifs particuliers, connoissent asss le poids des raisons qu'on leurs propose; ce qui rend inutile la violence qu'on leurs voudroit faire pour les forcer d'agir ou de parler contre leurs consciences. Que ceux qui sont chargs du Gouvernement de l'glise soient contens qu'on croie l'vangile, & qu'on tablisse ce Point de Foi, comme ce qu'il y a de plus essentiel, qu'on observe ses Prceptes, & qu'on espre le Salut de la fidlit avec laquelle on observera ses Loix, alors tout sera dans l'ordre; mais pendant qu'on fera un mlange des Traditions humaines avec la Rvlation, & qu'on voudra unir les choses douteuses avec celles qui sont certaines, les disputes ne finiront point, & il n'y aura aucune esprance de paix que tous les gens de bien & qui ont de la pit doivent demander Dieu de tout leurs coeur, contribuant la procurer par tous les moiens dont ils sont capables. [Note 33: Un autre Lgislateur. Les paroles de S. Jaq. IV. 12. sont formelles sur ce sujet; nous les avons cites au . 5. avec d'autres qui s'y raportent. De plus la chose parle d'elle-mme, puisque les Chrtiens tant diviss par des sentimens contraires, personne ne voudra se soumettre aux raisons du Parti opos.] [Note 34: Cette seule chose. Ce fut le sentiment du Jaques I. Roi d'Angleterre, si nous en croions Casaubon, qui dans la rponse aux Lettres du Cardinal du Perron la 3. Observ. p. 1612. nous raporte ces paroles. Le Roi croit qu'il n'y a pas un grand nombre de choses ncessaires au Salut,

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c'est pourquoi sa Majest se persuade que le meilleur & le plus court moien pour tablir la paix & l'union, c'est de sparer avec precision les choses qui sont ncessaires de celles qui ne le sont pas, & d'emploier tous ses soins pour convenir des choses qui sont absolument ncessaires, accordant une entire libert sur celles qui ne le sont pas.] [Note 35: L'ignorance des hommes. Hilaire a pens trs-juste, lorsqu'il a dit sur la Trinit Liv. 10. N. 70. Dieu ne nous a point appellez au Salut & la Vie ternelle par des questions pineuses & difficiles; il ne veut point nous attirer lui par les traits d'une loquence mondaine: ce qu'il nous prescrit pour arriver l'ternit est galement absolu & facile, c'est de croire que Dieu a rsuscit Jsus-Christ des morts & le reconnotre & confesser pour notre Seigneur.] [Illustration] LIVRE Contre l'indiffrence des Religions par Mr. LE CLERC. . I. Quiconque a dit le premier[1] qu'il y avoit une Alliance immuable entre l'Esprit de l'Homme & la Vrit d'o les effects sembloient dpendre, quoique souvent interrompus par les Passions & les changemens des hommes, sans cependant jamais se sparer, parot avoir voir pens trs-juste. Car il n'y a personne qui veuille tre tromp, & qui n'aime mieux connotre la vrit des choses que d'tre dans l'erreur leur gard lors qu'elles sont importantes, & mme quand elles ne consisteroient que dans une simple contemplation. Nous aimons naturellement le vrai, & nous hassons l'Erreur, de sorte que si nous connoissions le chemin qui conduit a la Vrit, nous le suivrions sans contrainte; c'est pourquoi tant de grands hommes ont immortalis leur mmoire en emploiant toute leur Vie la recherche de la Vrit. Il y en a eu une infinit, & il s'en trouve encore aujourd'hui parmi les Physiciens, & les Gomtres qui se sont donn des peines inconcevables pour la dcouvrir; [2]& qui ont avou n'avoir jamais got de plaisir plus sensible & plus doux, que lors qu'aprs de longues & pnibles recherches, ils ont enfin trouv le vrai. Nous regardons mme la

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connoissance & l'amour de la Vrit, comme un des plus glorieux Privileges qui distinguent les hommes des Animaux. [Note 1: Quiconque a dit le premier. Jean Smith dans ses Diff. imp. Lond. en 1660. Augustin Sorin. 140. sur les paroles de l'vang. de St. Jean. Tom. S. Col. 682. Tout homme cherche la Vrit & la Vie, mais chaqu'un n'en trouve pas le chemin; & au mme serm. 140. Col. 726. l'Esprit hait l'Erreur, & l'on peut comprendre le degr de la haine qu'il lui porte, puisque la joie de ceux qui ont l'esprit troubl, est un sujet de compassion qui fait pleurer les sages. Si l'on proposoit le choix de ces deux choses: Voulez vous tre dans l'Erreur, ou suivre la Vrit, il n'y a pas un homme qui ne prt les dernier parti.] [Note 2: Et ont avou n'avoir jamais gots de Voi. la Vie de Pythagor. par Diogene Larce Liv. I. 12.] Mais comme chaque Vrit n'est pas de la mme importance, qu'il y a certains Dogmes Thoriques que nous ngligeons d'approfondir, parce qu'ils ne pourroient nous procurer aucun avantage, ou du moins trs-peu; & que leur recherche semble ne pas mriter tant de peines; il y en a d'autres qui sont si importans que nous consacrons de bon coeur nos soins les plus assidus & nos travaux les plus redoubls pour les connotre; tels sont ceux qui nous enseignent les moiens de couler nos jours dans la paix, le bonheur & la tranquilit, ce que tous les hommes estiment & recherchent avec ardeur & empressement. Si nous joignons une vie bien rgle & heureuse (car ce qui est bon, c'est--dire conforme la Vrit doit tojours tre regard comme heureux) le bonheur ternel qui doit suivre cette vie si courte, ce que tous les Chrtiens dans toutes les Communions diffrentes font profession de croire; l'on avouera que la connoissance des moiens moiens par lesquels on y peut parvenir mrite toute ntre tude, nos recherches & ntre application. . II. Qu'il n'y a rien de plus important que la Religion, & que par consquent l'on doit emploier tous ses soins la connotre.

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Nous ne parlons point ici ceux qui mprisent toute sorte de Religions & nous n'avons rien leur dire; le clbre Grotius les a si solidement rfuts dans l'Ouvrage dont nous avons parl ci-dessus, qu'il n'y a point d'homme qui cherche la Vrit, qui puisse, aprs l'avoir lu, rvoquer en doute qu'il y a un Dieu qui veut tre honor des hommes, & qu'ils lui rendent le Culte que Jsus-Christ a tabli, promettant ceux qui le serviront de cette maniere la flicit ternelle aprs cette vie fragile & prissable. Sur ce principe, personne ne peut douter que la Religion ne soit de la derniere importance, & que se trouvant plusieurs Assembles de Chrtiens diffrens dans leurs Dogmes, on doit s'appliquer connotre celle qui est la plus conforme la Doctrine & aux Prceptes de Jsus-Christ. On ne peut pas les regarder toutes dans le mme point de vue, & les considrer comme tant gales, puisqu'il y en a plusieurs si diffrentes dans la Doctrine & dans le Culte, qu'elles s'accusent rciproquement des Erreurs les plus monstrueuses, & du Culte le plus corrompu; qu'il y en a mme quelques-unes qui excluent les autres du Salut ternel. Si la chose toit vraie, il faudroit s'en sparer d'abord pour s'atacher ceux qui se disent vritablement Chrtiens, & qui objectent leurs Adversaires des Points si essenciels. Car il ne s'agit pas simplement de cette vie fragile & mortelle, sujette une infinit de maux, de chagrins & de traverses dans quelqu'tat qu'on soit plac; mais il s'agit des supplices dont Dieu menace ceux qui ne croiront pas l'vangile, & de la possession d'un bonheur ternel & infiniment parfait. Cependant l'on trouve des hommes, qui la vrit ne sont pas savans, & n'ont jamais lu ni mdit l'criture, qui par consquent ne connoissent point les sujets contests entre les Chrtiens, & ne peuvent savoir qui a raison; ceux de ce caractre s'embarrassent peu d'entrer dans cette discussion, se persuadant qu'il est permis d'embrasser le sentiment, ou de pratiquer le Culte qu'on veut. La chose leur parot indiffrente quelque Communion Chrtienne qu'on suive, & dont on fasse profession. Nous ne parlons pas simplement du menu Peuple, mais il y a des Roiaumes o non seulement le Commun, mais les Grands & les premiers de l'tat aprs s'tre spars de l'glise Romaine, y rentrrent sous un nouveau Regne, & parurent ensuite les plus zls secouer son joug, lorsque le

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Gouvernement changea de face. Sous Henri VIII. Roi d'Angleterre, on fit plusieurs Ordonnances contre l'glise Romaine, non seulement par la seule autorit du Roi, mais du consentement des principaux Officiers de la Couronne, & des plus Grands du Royaume; & ceux mme qui n'approuvoient pas les raisons de ce Prince souscrivirent cependant sa volont. Aprs sa mort, son fils Edouard VI. qui lui succda, aiant embrass le Parti de ceux qui s'toient spars de la Communion de Rome, ce que son Pre avoit dj fait, & qui avoient tabli des Dogmes condamns par le Pape & ses Adhrans, les principaux du Roiaume firent une profession publique de la Religion du Roi. Edouard tant mort, Marie sa soeur, entirement dvoue au Pape, monta sur le Thrne; l'on vit alors les Grands du Roiaume se joindre la Reine & devenir zls perscuteurs de ceux qui sous le Regne prcdent avoient paru avec clat & mpris l'Autorit de Rome; aprs la mort de Marie, Elizabethlui succda, & qui aiant suivi les sentimens d'Edouard son frre affermit la Religion par un long Regne, & en posa des fondemens si solides, qu'ils lui servent encore aujourd'hui des base & de soutien. Ceux qui liront l'Histoire de ce Sicle, verront que ces variations de la part des Grans du Roiaume ne peuvent avoir pour principe qu'une fausse persuasion que l'on peut galement trouver le Salut ternel dans toutes les Communions Chrtiennes. J'avoue qu'on peut attribuer une partie de ces changemens la crainte; mais quand je me reprsente le courage des Anglois, la constance & le mpris de la mort dont ils ont si souvent fourni des preuves, je croi facilement que l'atachement la vie & l'indiffrence de la Religion, principalement dans les Grands du Roiaume, ont t les mobiles de ces variations si sensibles. . III. Que l'indiffrence de Religion n'est pas permise d'elle-mme; qu'elle est deffendue par les Loix divines, & condamne par toutes les Communions Chrtiennes. Plusieurs raisons dmontrent avec vidence, que c'est une Erreur trs-dangereuse de croire qu'on peut placer la Religion parmi les choses arbitraires, qu'on peut changer comme un habit, conformant sa Crance & sa Foi aux circonstances du tems o l'on se trouve. Nous raporterons sur ce

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sujet les principales raisons tires de la nature de la chose mme, des Loix divines, & du consentement unanime de tous les Chrtiens. Premirement il est honteux de mentir & sur tout dans une chose importante, puisqu'il est deffendu de le faire dans la plus lgre, moins de produire plus de fruit par le mensonge que par la vrit; mais ici les hommes ne peuvent ni mentir ni dissimuler sans s'exposer un danger trs-vident, puisque confirmant le mensonge autant qu'ils en sont capables dans une chose si importante, ils oppriment la Vrit & la retiennent captive dans les tnbres. Exemple contagieux, principalement dans les Personnes distingues sur qui le Peuple rgle sa conduite, & qui se rendent coupables non seulement de leurs propres pchs, mais de ceux o ils entranent les autres par leur mauvais exemple; ce qui fait d'autant plus d'impression sur les Esprits, qu'on se rend tojours plus attentif sur les actions des Suprieurs que sur leurs paroles. Il est galement honteux & indigne d'un Coeur noble & gnreux de mentir pour conserver une vie fragile, prissable & mortelle, & aimer mieux dplaire Dieu qu'aux hommes. C'est pourquoi les plus grans Philosophes ont prfr la mort, aux actions qu'ils croioient condamnes par la Divinit. [3]Socrate nous en fournit une preuve, puisqu'il aima mieux boire de l'extrait de Cigu, que de vivre & cesser de parler en Philosophe selon sa coutume. D'autres se sont[4] exils de leur Patrie, plutt que de renoncer aux Opinions qu'il avoient soutenues les croiant vritables. Il s'en est trouv d'asss courageux parmi les Paens pour oposer une conduite rgle au torrent du vice, couvrir de honte la corruption de leur sicle par les reproches les plus vifs, & cru qu'il valoit mieux mourir que de flatter un Tiran, & changer leur maniere de vivre. Tels ont t Thraseas [5]le louche & [6]Helvidius l'ancien qui choisirent la mort, plutt que d'approuver par de lches & d'indignes flatteries les vices & le drglement des Empereurs; ce qui aiant t pratiqu par des hommes qui n'avoient qu'une esprance incertaine d'une vie plus heureuse que celle-ci, doit faire une impression plus vive sur ceux qui ont une esprance invariable d'une flicit ternelle. [Note 3: Socrate. Voi. ce que nous avons raport sur ce sujet dans nos Ouvrages de Littrature, Liv. I. C. III.]

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[Note 4: Exils de leur Patrie. Galeaux dans le Livre o il montre que les affections de l'Ame suivent les mouvemens du Corps: Chap. dern. sur la fin parlant des Stociens, dit qu'ils ont mieux aim abandonner leur Patrie, que de trahir leurs sentimens en cachant leur Doctrine.] [Note 5: Thrasas le louche. Fut mis mort sous le Regne de Nron, parce qu'il ne voulut pas le flatter dans ses vices. Voi. Annal. Tacite, Liv. XVI. XXIV. & suiv.] [Note 6: Helvidius l'ancien. Gendre de Thrasas, qui on commanda de sortir d'Italie, selon le raport de Tacite dans le mme endroit; qui fut ensuite mis mort par Vespasien, comme nous le raporte Sutone Chap. XV. parce qu'il n'avoit pas tmoign assez de respect pour son nouveau Souverain. Le Fils d'Helvidius eut le mme sort, puisque Donatien le fit mourir. Voi. Sueton. dans sa Vie, & Tacite dans la Vie d'Agricola. C. XLV.] Tous les Sicles ont immortalis la mmoire de ceux qui se sont exposs la mort avec un courage intrpide pour le salut de leur Patrie; & sur ce principe, qui pourra refuser des louanges ceux qui ont prfrs le Ciel la terre, & une Vie ternelle & bienheureuse que la Rvlation nous dcouvre, cette vie mortelle & fragile qui doit finir un jour? Qui au contraire ne blameroit pas une ame basse qui aime mieux conserver une vie qui lui est commune avec les Btes & qu'elle doit bientt perdre, que de le mettre en possession d'une vie bien heureuse & immortelle lorsque l'occasion s'en prsente? Nous voions des Soldats affronter avec intrpidit les prils les plus dangereux moins par amour pour leur Patrie, que pour acqurir & se conserver la faveur & la bienveillance du Prince & du Souverain, & la faire ensuite rflchir sur leur Famille. Nous les voions sur le bord du Tombeau se fliciter que leurs Enfans soient intresss dans les plaies qui leurs procurent la mort. Combien de Mercenaires qui combattent & exposent leur vie pour un gain sordide; & il se trouvera des hommes qui pour soutenir la Vrit qui est ternelle, agrable Dieu & accompagne des plus magnifiques rcompenses, ne voudroient pas risquer je ne dis pas la vie, mais leurs biens & les honneurs qu'ils possdent! C'est pourquoi Jsus-Christ nous a donn le Prcepte renferm dans ces paroles; [7]Quiconque fera profession d'tre moi, devant les hommes; je le

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reconnotrai aussi pour mien, devant mon Pre, qui est au Ciel. Mais quiconque niera d'tre moi, devant les hommes; je nierai aussi qu'il soit moi, devant mon Pre, qui est au Ciel. Paroles dans lesquelles il nous enseigne qu'il reconnotra pour ses Disciples & couronnera de la gloire ternelle celui qui n'aura jamais dissimul ni cach sa Doctrine par ses oeuvres ni par ses paroles. Il nous avertit dans une autre endroit; [8]de nous conduire avec prudence, & de ne pas jetter les perles devant les Pourceaux; mais cette prudence ne tend pas nous engager dissimuler ou mentir pendant toute ntre vie, pour viter la colre & l'animosit des hommes; & ne pas tenter en vain de faire revenir eux-mmes des gens aveugls par l'Erreur, & obstins dans leur aveuglement. Il nous dclare mme, aprs les paroles que nous avons raport, u'on sera oblig de garder cette conduite, & de confesser publiquement son Nom malgr la haine des Parents, la perscution de ses Proches, & le danger de la mort. Car celui, dit-il, [9]qui aimera son Pere & sa Mre plus que moi n'est sera pas digne de moi; celui qui aimera son Fils ou sa Fille plus que moi, ne sera pas digne de moi; ce qu'on peut appliquer celui qui par des vues charnelles & pour l'amour de ses Parens dissimule la Doctrine de Jsus-Christ & ses Prceptes. Il nous avertit mme que cette fermet peut nous exposer la mort; mais que ce motif ne doit pas nous obliger changer de conduite, puisque perdant cette vie nous retrouvons dans celle qui est avenir l'immortalit bien-heureuse, ce qui fait qu'il ajote, [10]Celui qui ne prendra pas sa croix, & qui ne me suivra pas, ne sera pas digne de moi: Celui qui aura conserv sa vie (dans ce sicle) la perdra(dans le sicle futur), & celui qui aura perdu la vie (sur la terre) cause de moi, la trouvevera dans le Ciel accompagne d'un bonheur ternel. [Note 7: Tout homme donc &c. Matth. X. 32.] [Note 8: De ne pas jetter les perles &c. Matt. VII. 6.] [Note 9: Qui aimera son Pre &c. Matt. X. 37.] [Note 10: Celui qui ne prend &c. Matt. X. 38. 39.]

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Doctrine si vidente & si claire que toutes les diffrentes Communions la reoivent & l'admettent: ceux qui obissent au Pape, ou qui en sont spars conviennent tous d'un commun accord qu'il n'est jamais permis de dguiser ni de trahir les sentimens de sa Conscience sur la Religion, lorsqu'il s'agit des Dogmes fondamentaux, & que cela se peut faire sans trouble & sans tumulte: car il seroit plus propos de se taire sur des choses qui ne touchent ni la Foi ni la puret des moeurs, afin de ne pas donner lieu des contestations & des disputes perptuelles entre les Chrtiens, puisque nous trouvons si peu de Savans qui soient parfaitement d'accord sur toutes choses; nous disons qu'alors il vaudroit mieux se taire, & non pas feindre ou dguiser, puisque garder le silence sur ses sentimens, ce n'est pas mentir; mais dire qu'on croit ce qu'on ne croit pas c'est un mensonge formel. De plus si l'on veut faire passer en Loi un Dogme que vous croiez faux, il vous est permis & vous ts oblig de tmoigner avec douceur & modestie que vous n'tes pas de ce sentiment, & le faire sans clater par des disputes & des contestations. Autrement la douceur du Gouvernement de l'glise Chrtienne, qui n'exclut pas la diversit d'Opinions lorsque la Charit n'en soufre aucun domage, deviendroit une Tirannie qui voudroit enchaner les penses, & les rnir toutes au mme objet sans que l'Esprit et la libert de varier sur la moindre chose. Il y a une infinit de Questions Thoriques & trs-obscures, principalement ceux qui n'en ont jamais fait une tude particulire; Questions qui ne doivent jamais porter aucune atteinte la libert Chrtienne; vrit d'autant plus certaine, que de l'aveu de tous les Chrtiens il y a une infinit de passages de l'criture, & un grand nombre d'Opinions Thologiques sur lesquelles les Savans ne se sont jamais accords & ne s'accordent pas mme entre ceux qui en d'autres choses demandent & exigent un consentement unanime. . IV. Qu'il ne faut pas lgrement taxer d'Erreur & d'un Culte deffendu, ceux qui sont d'un sentiment contraire au notre, ou les exclure du Salut ternel qui ne se peut trouver dans leur Communion; quoiqu'il ne soit jamais permis de professer ce que nous ne croions pas, ou de pratiquer ce que nous condamnons. Ceux qui sont spars de l'glise Romaine, & ceux qui y sont encore, ne sont pas d'un mme sentiment entr'eux sur tous les Points, quoique selon la

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pense des plus clairs de part & d'autre les choses dans lesquelles ils diffrent ne portent aucune atteinte a la Foi, & aux homages que nous devons Dieu. Il est vrai que ceux qui sont spars de l'glise Romaine l'accusent d'avoir introduit des Dogmes & un Culte qu'ils croient faux; nous ne dcidons rien sur ce sujet, mais nous disons que selon le sentiment de cette glise il n'est jamais permis de feindre approuver ce qu'on condamne, puisqu'elle n'admet personne dans sa Communion qui fasse connotre qu'il ne s'accorde pas avec elle sur ce sujet. Il se trouve cependant parmi ceux qui sont dtachs de Rome[11] des Savans clairs & d'une profonde littrature, qui ne croiant pas qu'il leur ft permis de r'entrer dans une Communion dont ils se sont spars cause de la Doctrine & du Culte, ne voudroient pas exclure du Salut ternel tous ceux qui vivent & meurent dans cette Eglise, de quelqu'ordre qu'ils soient Savans o Ignorans. Ceux qui croient la Doctrine de Rome contraire & opose l'esprit & aux Points fondamentaux du Christianisme savent qu'il ne leur est pas permis d'en faire profession ni de feindre approuver ce qu'ils condamnent, puisque s'ils tomboient dans ce malheur & qu'ils y persvrassent jusqu' la mort, ils n'auroient rien prtendre au Salut, mais l'gard de ceux qui suivent de bonne foi cette Doctrine qu'ils croient conforme la Rvlation, ou du moins ne lui tre pas si contraire, qu'elle sappe les fondemens de la Foi ou de la Saintet Chrtienne, soit que cette pense soit le fruit des tudes de leur jeunesse, soit prjug, dfaut de lumire, de connoissance ou de jugement; les Auteurs dont nous avons parl ne croient pas qu'on puisse exclure du Salut ces sortes de personnes, parce qu'ils ne savent pas jusqu' quel point Dieu tend sa misricorde. Il y a une infinit de circonstances, de lieux, de tems, d'affections de l'Ame qui nous sont inconnues & qui peuvent affoiblir ou diminuer devant Dieu les fautes des hommes pcheurs: ce qui fait qu'on doit excuser dans les uns, ce que l'on condamneroit dans d'autres plus savans & plus clairs: c'est pourquoi ils croient qu'il est plus conforme aux Loix de la sagesse & de l'quit Chrtienne, en condamnant la Doctrine & le Culte, de laisser au Jugement de Dieu ceux qui pratiquent l'un & l'autre, quoique cet acte de charit ne les empche pas de croire qu'il ne leur est pas permis de suivre cette Doctrine ni de pratiquer ce Culte.

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[Note 11: Des Savans clairs. Entre ceux qui composent ce nombre Guillaume Chillingworthius, dans un Livre Anglois intitul; la Religion des Protestans est un chemin sr qui conduit au Salut, o il raporte tous les Auteurs qui sont de son sentiment.] On ne peut pas conclure de ces principes qu'un homme lev dans d'autres sentimens, instruit dans l'tude & la connoissance des saintes Lettres, selon la coutume de ceux qui se sont spars de Rome, qui agissant contre sa Conscience feroit ou diroit ce qu'il croit faux ou deffendu, & trahiroit la Vrit dans quelque vue temporelle & mondaine, il ne s'ensuit pas qu'un homme dans ces dispositions puisse esprer le pardon de Dieu, principalement s'il meurt dans la funeste habitude de faire ou pratiquer ce qu'il condamne, ou qu'il et t dans le dessein de continuer plus long-tems s'il et plus long-tems vcu. Nous ne croions pas que dans toutes les Communions qui se disent Chrtiennes, un homme de ce caractre puisse trouver aucune assurance de Salut. Que les Hypocrites considrent & examinent ce qu'ils font lorsqu'ils mprisent & foulent aux pieds toutes les lumieres que la Raison & la Rvlation leur prsentent qu'ils les rendent inutiles les par leur conduite, & s'embarassent si peu du jugement unanime que tous les Chrtiens portent sur ce sujet. Il est vrai que ces sortes de personnes ne doivent pas tre mises au rang des Savans, & qu'il ne faut pas croire qu'elles aient examin les choses avec prcision; au contraire ces gens mprisent la Littrature des Thologiens, & n'ont aucune connoissance de ce qui est essentiel pour porter sur ce sujet un jugement quitable & solide. Ils ne font pas plus de cas de la Philosophie que les plus distingus d'entre les Romains ont autrefois tant estime & qui tire sa source de la lumire naturelle, parce que toutes leurs vues portent satisfaire leurs Passions, ce que la Philosophie Payenne n'a jamais approuv; peu inquiets du jugement des sicles passs, & se mettant peu en peine de ceux d'aujourd'hui, sans se soucier de ce qui arrivera dans la suite, l'on peut dire qu'ils sont plus semblables des Btes qu' des hommes raisonnables, puisque la Raison ne leur sert de rien & qu'ils n'en font aucun usage. Ceux de ce caractre, qui ne se font aucune peine de feindre ou de mentir, ne mritent aucune crance; ils sont indignes de possder la confiance de qui que ce soit dans les choses de cette vie,

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puisqu'ils croient pouvoir impunment se moquer de Dieu & des hommes dans la plus importante des toutes les affaires. Il s'en trouve parmi eux qui posent pour principe qu'on doit tojours suivre la Religion du Prince, qui venant changer peut faire varier la foi, & il n'est pas tonnant de leur voir avancer des maximes si impies, puisqu'ils n'ont pas mme les principes de la Religion naturelle & comptent pour rien les lumieres de la droite Raison & de la Vertu. Que les Princes & les Souverains sont plaindre d'honorer de leur confiance des gens de ce caractre qui ne croient ni Religion naturelle ni rvle; & n'en observent aucuns principes! Des gens qui n'ont aucune teinture des belles Lettres ni des Sciences, qui se moquent du jugement des personnes les plus claires, qui se mettent peu en peine de rechercher la Vrit & vivent dans un dguisement continuel, sont indignes de gouverner l'tat ou d'avoir quelque Administration dans les affaires de la Rpublique. Cependant ces sortes de personnes, qui mprisent galement la Vrit & la Vertu, se persuadent qu'ils sont meilleurs Citoiens & qu'ils ont plus d'esprit que les autres, quoique leur persuasion soit fausse, puis qu'tant tojours disposs soutenir la vrit ou le mensonge, pratiquer la vertu ou le vice, parler & agir diffremment selon leurs intrts; ils prouvent par leur conduite qu'ils ont renonc au bon sens, & fait divorce avec la Raison, & mritent que tout le monde les mprise & les vite. . V. Qu'un homme qui est dans l'Erreur & qui pche par ignorance peut tre agrable Dieu; mais qu'un hypocrite & un fourbe qui dissimule ne le peut pas. Telle est la condition des hommes qu'il s'en trouve qui d'ailleurs ne sont pas mchans, mais qui par les prjugs d'une mauvaise ducation, ou faute de Matres & de bons Livres par le moien desquels ils pourroient dcouvrir l'Erreur & la quitter, ou n'aiant pas asss d'esprit pour comprendre les Controverses de Chrtiens & en juger, passent toute leur vie dans un espce de tnbres. Ces sortes de personnes qui, selon la porte de leur Esprit, ont cru ce qu'on leur a enseign de la Religion Chrtienne, & qui ne sachant pas mieux l'ont suivi de bonne foi, nous paroissent plus dignes de piti, que de colre. J'avoue que leur Religion est un assemblage d'ignorance, qu'elle est

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imparfaite, tronque, dfectueuse; mais elle est de bonne foi, & nous pouvons croire que celui qui ne recueille point o il n'a point sem, leur fera grace, ou du moins ne les punira pas dans toute la rigueur de sa Justice. Mais si nous portons nos vues sur d'autres d'un caractre diffrent, qui n'ont manqu ni d'ducation, ni de Matre, ni de Livres, ni de lumieres, ni d'esprit, pour connotre, en matiere de Controverse, de quel ct se trouve la Raison & la Vrit, & qui malgr toutes ces choses demeurent fermes & atachs au Parti de l'Erreur, parce qu'ils y trouvent les honneurs, les richesses, & les plaisirs de cette vie; nous ne pouvons regarder sans indignation ces sortes de personnes, & il n'y a point d'homme qui voult entreprendre d'excuser ou justifier une pareille conduite, sans donner des preuves de l'impudence la plus hardie: d'o il faut conclure que si nous ne pouvons nous rsoudre leur pardonner, nous dont la vertu est si imparfaite, quelle sera la rigueur & la svrit de Dieu contre ceux qui agissant avec connoissance & contre leurs propres lumieres auront prfr le mensonge la vrit pour les biens fragiles d'une vie prissable & mortelle. Dieu qui est souverainement misricordieux pardonne l'ignorance lorsqu'elle n'a pas le vice pour principe; il fait grace aux vertus imparfaites & l'erreur de ceux qui ont t tromps, principalement lorsqu'il n'y a aucune malignit formelle ni aucun mpris de la Religion; mais comme nous l'a enseign Jsus-Christ, il ne pardonnera jamais ceux qui aiant connu la vrit auront publiquement profess le mensonge. Un Hypocrite ne peut pas mme tre agrable & plaire ceux de son caractre, qui ne voudraient point d'un Ami capable de changer au moindre intrt, & d'abjurer la premire occasion les Loix les plus saintes de l'amiti la plus inviolable. Nous concluons de ce que nous avons dit, qu'il n'y a point de crime plus norme & plus honteux que de dissimuler, dans les choses de la dernire importance, ce qu'on connoit de meilleur, pour faire une profession publique de ce qu'on croit de plus mauvais, ce que la Raison nous enseigne & ce que la Rvlation nous confirme du consentement de routes les Communions diffrentes qui se disent Chrtiennes. FIN.

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