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SADA DE EMERGNCIA

T T U L O ; Com a Cabea na Lua / n"75 da Coleco Bangl AU T O R I A : Antologia Comemorativa com vrios autores ED I T O R : LUS Corte Real Esta edio 2009 Edies Sada de Emergncia TR A D U O : Mrio Matos em "O Homem que vendeu a Lua", "Uma vez
em volta da Lua", "Tendncias", "Destino: Lm", "Poeira lunar, aroma de feno e materialismo dialctico", "Requiem" Joo Seixas em "Umas Frias na Lua"; Jos Saraiva em "Heris relutantes", "Passeio Lunar"; Sofia Moreiras em "A Luz" RE V I S O : Idalina Morgado CO M P O S I O : Sada de Emergncia, em caracteres Minion, corpo 12 DE S I G N D A C A P A E I N T E R I O R E S : Sada de Emergncia

IM P R E S S O E A C A B A M E N T O : Tipografia Guerra - Viseu I " E D I O : Julho, 2009 I S B N : 978-989-637-132-6 DE P S I T O LE G A L : 294636/09 ED I E S SA D A D E EM E R G N C I A Av. da Repblica, 861, Bloco D, 1. Di, 2775-274 Parede, Portugal TE L E FA X : 214 583 770

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COM AUTORES INCONTORNVEIS COMO

ISAAC ASIMOV, ARTHUR C. CLARKE, ROBERT A. HEINLEIN PAUL ANDERSON


ORGANIZAO E NOTAS DE JOO SEIXAS

E E E E

SADA DE EMERGNCIA

NDICE

1i INTRODUO O HOMEM QUE VENDEU A LUA (1950) Robert A. Heinlein 121 UMA VEZ EM VOLTA DA LUA

(1937) - Vic Phillips 147 TENDNCIAS (1939) - Isaac. Asimov 171 DESTINO: LUA (1950) - Robert A. Heinlein
237 UMAS FRIAS NA LUA (1951) Arthur C. Clarke

273 HERIS RELUTANTES (1951)...............frank M. Robinson

297 A LUZ (1957) - Poul A nderson


PASSEIO LUNAR (1952) - H. B. Fyc 561 POEIRA LUNAR, AROMA DE FENO E MATERIALISMO DIALCTICO (1967)
- Thomas M. Disch 371 REQUIEM (1940) - Robert A. Heinlein

395 BIBLIOGRAFIA 402 FILMOGRAFIA 411 AGRADECIMENTOS

The chart gives 1978 as the date of the first rocket to the Moon; I will give anyone odds that 1978 is the wrong date, but I will not bet that it

will not be sooner. Robert A. Heinlein, sobre a sua Histria Futura, 1950 We choose to go to the moon. We choose to go to the moon in this decade and do the other things, not because they are easy, but because they are hard, because that goal will serve to organize and measure the best of our energies and skills, because that challenge is one that we are willing to accept, one we are unwilling to postpone, and one which we intend to win, and the others, too. John F. Kennedy, 12 de Setembro de 1962 Fly me to the Moon, let me play among the stars Let me see what spring is like on Jupiter and Mars Fly Me to the Moon Frank Sinatra, 1969 Dedicada aos astronautas do programa Apollo, que "tornaram o impossvel possvel"

INTRODUO

A Histria avana normalmente com passos ponderados. certo que alguns momentos se desenrolam com a precipitao da parede de uma barragem que se esboroa sob o peso das presses sociais, econmicas e polticas. Mas, regra geral, por detrs de cada revoluo, de cada sobressalto que a nossa conscincia regista, encontra-se um processo demorado e paciente, uma intrincada filigrana de causas e resistncias que, uma vez terminada a sua aco, deixa uma falsa impresso de inevitabilidade e brusquido. No entanto, olhado com a necessria distncia, o curso da Histria uma longa plancie sem

grandes picos ou desfiladeiros. Eventos como as duas Guerras Mundiais foram-se construindo lentamente ao longo de dcadas, agregando sua passagem a massa crtica de condies necessrias e suficientes sua deflagrao. Ningum em 1914 ou 1939 se surpreendeu com o incio da Guerra. No entanto, houve uma dcada da Histria do sculo XX perfeitamente anmala, de tal forma rica em ideias, acontecimentos, contradies, desaires e triunfos, que algum se referiu a ela como sendo uma "dcada do sculo XXI que foi transplantada para o sculo XX". Foi, de facto, um perodo irrepetvel. Se o calendrio nos permite definir essa dcada como sendo o perodo compreendido entre 1961 e 1970, os seus ecos podem ouvir-se ainda na psicologia social da viragem do sculo, para o bem e para o mal. O crescente descrdito da poltica e dos polticos nas sociedades democrticas vai a alimentar as suas razes, mas tambm o cinema independente e a msica; a oposio ao conhecimento cientfico e o abraar de filosofias e sistemas pseudo-espirituais new age so outros dois fenmenos nascidos do misticismo hippie, tal como o so as teorias de conspirao. Foi uma dcada que testemunhou a ascenso de quatro jovens cantores de

Liverpool que se tornaram mais famosos do que Jesus Cristo, mas tambm queda sangrenta de um presidente, de um lder dos direitos civis, e de um revolucionrio negro. Um pas praticamente desconhecido do sueste asitico tornou-se uma causa fracturante nas sociedades ocidentais, invadindo o imaginrio popular das dcadas que se seguiram guerra que a grassou entre 1962 e 1973. A msica consolidou a paz social em Woodstock e reavivou a violncia em Altamont. Mas se houve um feito que marcou a dcada de forma indelvel, foi a chegada do Homem Lua. Em Julho de 1969, com o prazo de uma dcada fixado por John F. Kennedy em 1961 prestes a terminar, Neil Armstrong e "Buzz" Aldrin, foram os primeiros homens a pisar o solo de um outro mundo. A viagem de cerca de quatrocentos mil quilmetros foi o maior feito tecnolgico de sempre na Histria da Humanidade, maior que os Descobrimentos, que a inveno do fogo, que a derrota da Alemanha Nazi. Hoje, habituados que estamos vertigem do avano tcnico-cientfico, tal afirmao parece gratuita, apenas uma hiprbole despropositada. Mas se considerarmos atentamente o teor da proposta de Kennedy, tal como ele prprio a formulou no seu clebre

discurso na Universidade de Rice, em Houston, Texas, a 12 de Setembro de 1962, de enviar Lua, a uma distncia de quatrocentos mil quilmetros do centro de controlo em Houston, um gigantesco fogueto com mais de 90 metros de altura, com o comprimento de um campo de futebol, construdo com novas ligas metlicas, algumas das quais ainda no foram sequer inventadas, capazes de suportar temperaturas e tenses muito superiores s que alguma vez algum experimentou, montado com uma preciso superior do melhor relgio, transportando consigo todo o equipamento necessrio propulso, orientao, controlo, comunicaes, alimentao e sobrevivncia, at um corpo celeste desconhecido, numa misso nunca antes tentada, e trazlo de volta Terra com toda a segurana, reentrando na atmosfera a mais de quarenta mil quilmetros por hora, provocando uma temperatura igual a metade da do Sol, e fazer tudo isso, e faz-lo bem, antes de a dcada terminar, a dimenso do feito torna-se mais perceptvel. E, sobretudo, mais digno de admirao. Envolvida numa corrida com a Unio Sovitica, a NASA, criada em 1959 pelo presidente Eisenhower, logrou o aparentemente impossvel, ao conseguir cumprir um novel e exigente

Programa Espacial que logrou o seu objectivo mximo: levar um homem Lua e traz-lo em segurana de volta Terra. E f-lo seis vezes, com apenas uma misso abortada - a famosa Apollo 13, que proporcionou NASA, ao enfrentar e inverter a adversidade, a sua melhor hora. Uma nao - e o mundo - partilharam de um objectivo comum, um objectivo dispendioso, talvez irrealista, mas que acabou por ser um objectivo de toda a Humanidade, Mas no era obrigatrio que assim fosse. O Programa Apollo custou aos contribuintes NorteAmericanos o equivalente a cerca de cem mil milhes de dlares cotao actual (mais ou menos o mesmo valor em Euros), e a escassez de misses tripuladas (seis das dez previstas) nunca permitiria uma explorao da Lua que no ficasse aqum daquela que poderia ser levada a cabo por sondas ou robs. Alis, a corrida ao espao nunca fora uma prioridade da administrao americana, que mantinha praticamente ociosos os 113 cientistas alemes capturados no final da segunda guerra e chefiados por Wernher von Braun e Arthur Rudolph, criadores da clebre V-2, desde sempre pensada como um fogueto capaz de futuros voos orbitais. A oportunidade e utilidade

do Programa Apollo desde sempre dividiu as opinies, extremadas entre aqueles que defendem as inmeras vantagens que dele advieram (nenhuma das quais, provavelmente, no deixaria de ser obtida por outros meios) e aqueles que entendem que o dinheiro dispendido na aventura espacial poderia ser melhor utilizado na resoluo dos problemas sociais mais prementes (nenhum dos quais seria resolvido com as verbas do Programa Espacial). No entanto, numa dcada crescentemente ensombrada pelos custos da Guerra no Vietname - que consumia em cada ano montante superior ao da totalidade do Programa Apollo - o entusiasmo popular nunca esmoreceu no que dizia respeito corrida espacial. certo que o lanamento do Sputnik 1 em 1957 colocou em causa a imaginada supremacia cientfica e tecnolgica dos Estados Unidos, chegando mesmo a questionar a adequao do sistema educativo americano e as prioridades nacionais. Acima de tudo, o Sputnik foi um violento golpe desferido no prestgio americano, que permanecia invicto desde a independncia em 1776. O impacto desse momento histrico ficou marcado de forma profunda na psicologia americana, conforme bem o ilustra o incio do filme Quiz Show (1994) de Robert Redford,

onde o som do satlite artificial sovitico interrompe a venda de um carro de luxo ltimo modelo, smbolo da ociosidade e decadncia de uma cultura que parece ter perdido a garra combativa. Tambm Stephen King, no seu seminal Danse Macabre (1981), compara esse momento ao da morte de Kennedy, ou ao da chegada Lua, como pertencendo quele grupo de instantes onde toda a gente sabe o que estava a fazer e onde estava no momento da sua ocorrncia. Mas a quebra do prestgio nacional no explica completamente a forma com que a imaginao colectiva abraou a ousada demanda da Lua. Afinal, o prestgio americano foi bastante sovado ao longo dessa dcada, atingido pelo desaire da Baa dos Porcos em Cuba, pelos confrontos raciais, pelo assassinato de JFK em 1963, do irmo, Robert e de Martin Luther King em 1968, pela Guerra do Vietname a partir da sua crescente americanizao em 1965. Por que razo foi a conquista da Lua a expresso escolhida para lavar as feridas desse prestgio ferido? Certamente que as vantagens cientficas a serem alcanadas, eram atractivas - mas incapazes, por si s, de justificar a magnitude do Programa Espacial; tambm as vantagens militares, incentivando o

desenvolvimento de foguetes mais potentes e tecnologia mais avanada que pudesse ser aplicada ao desempenho dos msseis balsticos intercontinentais - mas no foi isso o que animou as massas de populares que acorriam a Cape Kennedy para assistir a todos e cada um dos lanamentos; as vantagens econmicas, potenciadas pela criao de novas ligas e compostos, pelo aperfeioamento de tcnicas de miniaturizao e processamento informtico, s mais tarde seriam perceptveis; a injeco de dinheiro na economia - daqueles vinte e quatro bilies de dlares cotao de 1972 - no era significativa, quando nos recordamos que no pico do conflito, o governo injectava 800 bilies desses mesmos dlares, por ano, no Vietname. Se toda uma nao abraou um programa espacial to ousado que implicava o envio de um fogueto mais alto do que a Esttua da Liberdade a uma distncia maior do que alguma vez algum percorrera, a velocidades at ento inimaginadas, para lograr pousar, com toda a preciso no alvo, num aparelho to frgil como uma embalagem de ovos, controlado por um computador de bordo com apenas 36k de memria, foi pelo facto de essa viagem, ansiada h milnios, fazer parte da cultura popular norte-america na. O Programa Apollo, aos olhos

de milhes de Americanos, mesmo daqueles que nunca leram uma tira de Buck Rogers ou de Flash Gordon, que nunca leram um livro de Heinlein ou de Asimov ou de Clarke, era a expresso triunfante de uma cultura popular essencialmente americana. Que o fosse, na verdade, universal, , para o contexto, indiferente. A ideia de naves espaciais a cobrir as distncias csmicas, levando no interior os modernos exploradores, os modernos cowboys, os modernos piratas, era parte de um imaginrio enriquecido ao longo de milnios em obras esquecidas desde que Luciano de Samosata inaugurou a Lua como local a visitar no sculo II a.C.. sabido que a comunidade da fico cientfica sempre reclamou a inspirao do programa espacial. E isso no deixa de ter a sua ponta de verdade de um e outro lado da Cortina de Ferro. Afinal, no fora von Braun atrado para o desenvolvimento de foguetes pelo filme Die Fru im Mond (1929) de Fritz Lang, para o qual Hermann Oberth servira como consultor tcnico? No fora esse mesmo filme que criara o precedente da contagem regressiva que dcadas mais tarde se escutaria nas praias da Florida? No era Robert Goddard, o pai da tecnologia de foguetes norteamericana, um leitor obcecado por Jlio Verne? No foi o

Mdulo de Comando da Apollo 11 baptizado por Armstrong como Columbia em homenagem Columbiad de Verne? No estiveram os autores de FC como Heinlein, Clarke, Asimov, Anderson desde sempre ligados ao Programa Espacial, quer nas pginas que escreviam, quer atravs da sua presena constante, como convidados especiais nos lanamentos das sucessivas misses? Ser esse, ento, o porqu daquela era mgica em que podamos erguer os olhos ao cu e ver o rasto luminoso de um fogueto que acelera rumo liberdade... liberdade das grilhetas opressivas da gravidade terrestre, liberdade da imensido csmica, pontilhada de estrelas. Durante uma dcada, o imaginrio de uma nao, o imaginrio de uma espcie, tornou-se realidade... o espao interior da imaginao derramou-se sobre o mundo e, por um instante, este confundiu-se com o sonho. Talvez por isso os autores da New Wave reagiram to mal a ele. Cultivando a explorao do inner space ballardiano, sentiram essa sbita identificao do interno com o externo, da fico de escapismo com a realidade, como um total colapso da cultura sobre si prpria. Um desencanto que ecoa magnfico em obras como Memories ofthe Space Age (1988) de Ballard ou Beyond Apollo

(1971) de Barry N. Malzberg. A presente antologia recolhe dez narrativas de diversos autores que retratam a primeira viagem Lua tal como ela foi imaginada pela fico cientfica. Como literatura que , obra do esprito humano, no lhe pode ser exigida a preciso proftica com que muitos a querem por vezes sobrecarregar, mas lendo estes contos e estas noveletas impossvel no ficarmos surpreendidos com as coincidncias, com a exactido de algumas descries, com a familiaridade que elas nos evocam face a um mundo que abandonamos h trinta e oito anos para no mais l regressarmos. Todos estes textos foram escritos antes de 1969 e depois de 1865. Foram estas as balizas que fixmos para orientar o processo de escolha. Antes de 1865, ano de publicao do De la Terre la Lune de Verne, a maior parte dos autores escolhia abordar a viagem Lua no mbito do texto de stira, sendo-lhes quase indiferente a validade qualitativa do mtodo de efectuar a viagem. certo que a par das gotas de orvalho, Cyrano de Bergerac aflorou tambm a hiptese de se servir de foguetes para se impulsionar at Lua em 1656, e que Poe tentou dotar a aventura de um certo Hans Phaal (1835) de uma certa credibilidade cientfica, mas ambas as

obras, tal como as de Francis Godwin, John Wilkins, Ralph Morris, Richard Adams Locke e tantas, tantas outras, no estavam propriamente interessadas na explorao da possibilidade da viagem ao nosso satlite natural, mas apenas em lograr um poleiro mais alto para lanar um (merecido) olhar crtico sobre ns prprios. Verne foi o primeiro a tratar a viagem Lua como um feito tcnico e um fim em si mesmo, digno, por si s, de ser alcanado. Doze astronautas visitaram a Lua entre 20 de Julho de 1969 e 15 de Dezembro de 1972. Desses, apenas nove se encontram actualmente vivos. Com os principais objectivos cumpridos, o cancelamento das misses Apollo 18 a 20 significou o fim prematuro de um ambicioso Programa Espacial que se via como o primeiro passo numa progressiva colonizao do sistema solar. Foi pouco, foi muito pouco. Insuficiente para proceder a um adequado estudo cientfico da Lua, demasiado apressado para permitir o desenvolvimento de aparelhos alternativos e capazes de descolagem e aterragem independentes na linha do experimental X-15, e ferido economicamente pela crise crescente e pelos dispndios com o Vietname, o Programa Apollo cumpriu, ironicamente, aquilo que os

precursores da moderna FC tinham compreendido: ao obterem as primeiras fotografias da Terra vista da Lua, permitiram lanar um olhar nico sobre ns e sobre o nosso planeta. Em 1961, em resposta a um inqurito do Jornal de Letras e Artes (Ano I - n. 8, 22 de Novembro), Rmulo de Carvalho sintetizava assim as suas expectativas sobre a pretenso Americana de alcanar a Lua:"Tambm no espero que os poetas tenham coisas novas a dizer. Como as clulas limitam o poder da retina, tambm as palavras, que so clulas da comunicao verbal limitam o poder de expresso do poeta. Do que haver sempre de novo a dizer ser do prprio homem e, da paisagem, terrena ou sideral, aquilo que dela parte do homem". E nunca o homem foi to parte do Universo como quando espreitou para si prprio a partir de um mundo morto. Irnico, portanto, que em ltima instncia, o Programa Espacial e a fico cientfica se encontrassem irmanadas tambm nisso: ambos proporcionaram um olhar novo sobre o humano. Um olhar que mais nenhuma forma de expresso humana pode igualar.

O HOMEM QUE VENDEU A LUA


de

ROBERT, A. HEINLEIN INTRODUO

uando em 1998 Dennis Piszkiewicz publicou aquela que praticamente a biografia definitiva de Wernher von Braun, escolheu para suDtitulo The Man Who Sold the Moon. Mas antes de von Braun, polmico criador do fogueto Saturn V que finalmente acabaria por permitir a viagem Lua, houve um outro e no menos importante dignitrio de to distinta comenda. Para legies de leitores de fico cientfica em todo o mundo, o homem que primeiro nos vendeu a Lua foi Robert A. Heinlein. Heinlein, que publicou o seu primeiro conto, LifeLine, em 1939, cedo se tornou a fora dominante da fico cientfica, criando e desenvolvendo uma esttica narrativa assente essencialmente numa descrio quotidiana das coisas futuras e das tecnologias imaginadas, reforada por um vasto plano de histria futura que constitua o pano de fundo coeso e coerente que agregava os vrios elementos dos seus primeiros contos e romances. Acreditando como poucos contemporneos seus acreditaram - que a fico especulativa (como gostava de lhe chamar) tinha uma componente de profecia que lhe impunha tentar "adivinhar" tendncias futuras - sobretudo a nvel social e tecnolgico - foi tambm dos poucos que marcou pontos sucessivos nessa rea (a criao dos waldoes - braos

tensores para a manipulao distncia de matrias perigosas e que foram baptizados em honra daqueles inventados por Heinlein na sua noveleta Waldo, publicada pela primeira vez em 1942 sob o pseudnimo Anson MacDonald, o exemplo mais citado). Em consequncia, Heinlein moldou sua imagem a chamada hard science fiction, a fico cientfica de maior pendor tecnolgico e rigor cientifico, permitindo-lhe subsistir e prosperar mesmo quando leitores e autores mais jovens a abandonavam em meados dos anos sessenta voltando-se para os modelos alternativos que podiam encontrar nas obras de Disch, Bester, Dick, Sturgeon ou Moorcock. Os anos sessenta foram uma poca estranha: o confluir num nico momento histrico de duas mundividncias completamente opostas - as dos sobreviventes da Grande Depresso que tinham combatido na Segunda Guerra Mundial e a dos baby boomers que ento atingiam a maioridade - gerou um dos perodos mais dinmicos, conflituosos, criativos, violentos e belos de que h memria. E, ironicamente, foi nos mesmos anos sessenta, em que se voltava as costas hard science fiction heinleiniana, que uma das suas maiores promessas se concretizou: o Programa Apollo.

Heinlein, convicto Darwinista Social, acreditava que a evoluo e o futuro da humanidade no s exigiam como dependiam inapelavelmente da explorao espacial. A sua Histria Futura, cujo esquema fora publicado por Campbell, editor da Astounding Science Fiction, em 1941, colocava o primeiro grande passo dessa explorao na chegada do homem Lua, opti- misticamente prevista para 1976. Heinlein, que afirmava que a vida no s era demasiado curta, como sobretudo demasiado estreita, no dando espao a que o indivduo pudesse prosseguir interesses diversos e diversificados, escreveu nada menos do que 3 narrativas em torno da primeira viagem Lua. Tal facto seria bastante para nos dar uma medida da importncia que ele depositava naquele que seria - na fico e na realidade - um dos maiores feitos e triunfos do esprito humano; no entanto, mais eloquente ainda a paixo, claramente um reflexo da sua prpria, com que investiu D. D. Harriman, personagem central de todas elas, e protagonista das narrativas que abrem e fecham este volume. lhe Man Who Sold the Moon, ttulo original do primeiro texto desta antologia, foi originalmente publicado em 1950 e um dos melhores e mais celebrados contos de

Heinlein. Inevitavelmente datado pela chegada do Homem Lua em 1969, a noveleta mantm ainda toda a frescura de quando foi publicada pela primeira vez, graas ao tema central da luta arquetpica de um indivduo contra o sistema por forma a realizar o seu sonho. Lendo-o, possvel sorrir com a escolha do mtodo de propulso da primeira nave que parte rumo Lua, ou com os desadequados princpios e manobras econmicas com que Harriman procura financiar a sua empreitada. Mas, ao mesmo tempo, impossvel no deixar de observar o premonitrio de algumas das suas extrapolaes - afinal, quase se diria que a vida tem a tendncia a imitar a arte quando, lendo a manigncia que Harriman pretende fazer com a venda de envelopes pr-selados alegadamente transportados at Lua, nos recordamos de como um esquema semelhante manchou a misso da Apollo 15 e ps fim carreira de um dos mais capazes astronautas da NASA, David Scott. Mas, independentemente de tudo isso, O Homem que Vendeu a Lua um manifesto em prol da conquista das estrelas, um hino contra a imobilidade e o atavismo, e uma narrativa apaixonada sobre um homem que tem que suportar a suprema ironia para que o sonho de uma vida

possa ser concretizado...

T ens de ser crente!declaraoum sorriso de esguelha George Strong fez perante a


do scio, Delos, porque no desistes? Andas a cantar essa mesma cano h anos. Talvez um dia os homens vo Lua... Se bem que eu duvide muito disso.

Mas, seja como for, tu e eu no viveremos para ver tal coisa. A perda do satlite gerador ps um ponto final nessa questo, no que toca nossa gerao. D. D. Harriman resmungou: S no veremos isso acontecer se ficarmos sentados nos nossos grandes rabos e se nada fizermos para que acontea. Mas podemos fazer que acontea. Pergunta nmero um: como? Pergunta nmero dois: porqu? Porqu, pergunta ele! Porqu? George, no haver nada nessa tua alma amarga a no ser percentagens e dividendos? Nunca te sentaste com uma rapariga, numa noite quente de Vero, a olhar para a Lua e a indagar-te sobre o que l haver? Sim, cheguei a fazer isso uma vez. Apanhei uma grande constipao. Harriman interrogou o Todo-Poderoso sobre por que razo estava entregue aos Filisteus. Depois, voltou a concentrar-se no scio. Poderia dizer-te o porqu, o verdadeiro porqu, mas no irias compreender-me. Queres saber o porqu em termos de dinheiro, no ?

Queres saber como podero a Harriman & Strong e a Harriman Enterprises mostrar lucros, no ? Sim admitiu Strong e no me venhas com a conversa acerca do negcio do turismo e das fabulosas jias lunares. J ouvi isso. Pedes-me que te mostre os nmeros relativos a um tipo de empreendimento completamente novo, sabendo que no o posso fazer. como se pedisses aos irmos Wright para te darem uma estimativa de quanto dinheiro a Curtiss-Wright Corporation viria um dia a ganhar, a fabricar avies. Deixa-me pr isto de outra forma: no querias que entrssemos no negcio das casas de plstico, pois no? Se fizssemos tudo como querias, ainda estvamos em Kansas City, a subdividir pastagens de vacas e a vender terrenos. Strong encolheu os ombros. Quanto j facturou a New World Homes, at agora? Strong pareceu distrado, enquanto exercia o talento que trazia para aquela parceria. Hum... 172 946 004,62 dlares, depois de impostos, no final do ltimo ano fiscal. A estimativa corrente para este ano de...

Esquece isso. Quanto foi o nosso encaixe? Bem... hum... a parceria, excluindo a parte com que tu ficaste pessoalmente e depois me vendeste mais tarde, teve lucros gerados pela New World Homes, durante este mesmo perodo, de 13 010 437,20 dlares, antes de impostos. Delos, esta dupla tributao tem de parar. Penalizar o empreen dedorismo uma maneira garantida de mandar este pas directamente para... Deixa isso, deixa isso! Quanto ganhmos com a Sky Blast Freight e com a Antpodes Transwaysl Strong respondeu-lhe. E, no entanto, tive de te ameaar fisicamente para te forar a avanar com uns tostes para comprarmos a patente do injector. Dizias tu que os foguetes eram uma moda passageira. Tivemos sorte objectou Strong. No tinhas maneira de saber que iria haver uma grande greve no sector do urnio na Austrlia. Sem isso, o grupo Skyways ter-nos-ia posto no vermelho. E, j agora, a New World Homes tambm teria sido um falhano, se no fosse terem aparecido as cidades beira da estrada para nos darem um mercado

margem das leis de construo locais. Ambos esses pontos no valem nada. O transporte rpido h-de sempre recompensar; sempre assim foi. Quanto ao Novo Mundo, quando dez milhes de famlias precisam de novas casas e ns conseguimos vender-lhas baratas, as pessoas compram. No permitiro que as leis de construo as impeam, pelo menos permanentemente. Apostmos numa certeza. Pensa mais atrs, George: em que empreendimentos perdemos dinheiro, e em quais ganhmos? Todas as minhas ideias loucas deram dinheiro, no foi? E a nica vez em que perdemos a mo foi com investimentos conservadores na rea financeira. Mas tambm ganhmos dinheiro com alguns investimentos conservadores protestou Strong. No o suficiente para pagar o teu iate. S justo nisto, George: a Andes Development Company, a patente do pantgrafo integrado, todos os meus esquemas bizarros... Foi preciso arrastar-te para eles. E todos eles foram compensadores. Tive de suar sangue para os tornar compensadores resmungou

Strong. por isso que somos scios. Eu agarro num gato selvagem pelo rabo; tu pes-lhe uma trela e f-lo trabalhar. Agora, vamos Lua, e tu fars com que isso seja rentvel. Fala por ti. Eu no vou Lua. Eu vou. Humpf! Delos, mesmo admitindo que tenhamos ficado ricos devido especulao com base nos teus palpites, continua a ser um facto irrefutvel que, quando se continua a jogar indefinidamente, se acaba por perder tudo. H um velho ditado sobre o cntaro que tantas vezes vai fonte... Caramba, George! Eu vou Lua! Se no me queres apoiar, vamos fazer as contas e farei isso sozinho. Strong tamborilou os dedos na secretria. Ora, Delos, ningum disse que no te apoiaria. Ento decide-te. Este o momento, e estou decidido. Vou ser o Homem na Lua. Bom... Vamos andando. Vamos chegar atrasados reunio.

Quando saam do gabinete conjunto, Strong, sempre poupado at ao tosto, teve o cuidado de apagar a luz. Harriman vira-o fazer isso milhares de vezes; desta vez, comentou: George, que achas de um interruptor que desligasse automaticamente quando sasses de uma sala? Hum... Mas suponhamos que fica algum na sala? Bom... Poderia ser configurado para se manter ligado quando algum estivesse realmente na sala; o interruptor poderia responder radiao calrica do corpo humano, talvez. Demasiado caro e demasiado complicado. No precisa de ser. Hei-de passar a ideia ao Ferguson, para ele se entreter. Tem de ser do mesmo tamanho dos interruptores actuais e suficientemente barato para que a energia poupada ao fim de um ano compense o preo. E como funcionaria? perguntou Strong. Como hei-de saber? No sou engenheiro; isso com o Ferguson e com os outros rapazes com formao.

Strong ops-se. Isso no tem valor comercial. Apagar a luz quando se sai de uma sala uma questo de temperamento. Eu tenho-o, tu no. Se um homem no o tem, no poders interess-lo num tal interruptor. Poderei, se a electricidade continuar a ser racionada. H falta de electricidade neste momento; e h-de haver ainda mais. Mas s temporria. Esta reunio h-de endireitar isso. George, no h nada neste mundo mais permanente do que uma emergncia temporria. O interruptor vai vender-se. Strong pegou num bloco de apontamentos e numa caneta. Telefonarei a Ferguson acerca disso amanh. Harriman esqueceu o assunto, para nunca mais pensar nele. Tinham chegado ao telhado. Fez sinal a um txi, e depois virou-se para Strong. Quanto poderamos realizar em capital se nos desfizssemos dos nossos activos na Roadways e na Belt Transport Corporation? E na New World

Homes? O qu?! Endoideceste? Provavelmente. Mas vou precisar de todo o dinheiro vivo que puderes libertar. A Roadways e a Belt Transport no so grande coisa; at deveramos ter-nos retirado de l mais cedo. Endoideceste mesmo. Esse precisamente o nico investimento conservador que apoiaste. Mas no estava a ser conservador quando o fiz. Acredita, George, as cidades beira da estrada esto a dar o berro. Esto a comear a ficar moribundas, tal como aconteceu aos caminhos-deferro. Dentro de cem anos, no haver uma nica no continente inteiro. Qual a frmula para fazer dinheiro, George? Comprar em baixa e vender em alta. Isso s metade da coisa... A tua metade. Temos de adivinhar em que sentido as coisas esto a avanar, dar-lhes um empurro e assegurar-nos de que estamos na primeira linha. Liquida essa tralha, George; vou precisar de dinheiro vivo para poder operar. O txi aterrou; entraram e o txi arrancou.

Deixou-os no telhado do Hemisphere Power Building; dirigiram-se para a sala de administrao do conglomerado da electricidade, que ficava to distante do piso trreo, mas para baixo, como a plataforma de aterragem, no telhado. Nesses tempos, apesar de anos de paz, os bares da indstria tinham por hbito reunir-se em locais relativamente imunes a bombas atmicas. A sala no se assemelhava a um refgio antibomba; parecia ser um salo de um apartamento luxuoso de cobertura, porque uma janela com vista, por detrs da cadeira do presidente, no extremo da mesa, mostrava a cidade vista de cima, numa imagem convincente, estereoscpi- ca, projectada do tecto. Os outros administradores estavam diante deles. Dixon acenou com a cabea quando entraram, olhou de relance para o relgio e disse: Pois bem, cavalheiros, o nosso rapaz malcomportado j chegou; o melhor comearmos. Sentou-se na cadeira de presidente e pediu silncio. As minutas da ltima reunio esto nas pastas vossa frente, como de costume. Avisem quando tiverem terminado. Harriman passou os olhos pela minuta que tinha

sua frente e imediatamente carregou num boto em cima da mesa; uma pequena luz verde comeou a piscar diante dele. A maioria dos administradores fez a mesma coisa. Quem est a atrasar a procisso? inquiriu Harriman, olhando em volta. Ah, s tu, George. Despacha-te. Gosto de analisar os nmeros respondeu o scio de Harriman; depois, carregou no seu boto. Uma luz verde maior acendeu-se diante do presidente Dixon, que por sua vez carregou noutro boto; uma placa transparente, subindo at dois ou trs centmetros sua frente, acendeu-se com as palavras EM REGISTO. Relatrio operacional disse Dixon, e tocou noutro boto. Uma voz feminina comeou a ouvirse, vinda de lado nenhum, Harriman seguiu o relatrio pela folha de papel seguinte que tinha diante de si. Estavam agora em operao treze pilhas elctricas de tipo Curie, mais cinco do que aquando da reunio anterior. As pilhas Susquehanna e Charleston tinham ficado com o dbito de potncia anteriormente cedido pela Atlantic Road- city, e as estradas dessa cidade

estavam agora a funcionar velocidade normal. Esperava-se que a estrada Chicago-Angeles pudesse ser reposta na velocidade normal durante os quinze dias seguintes. A energia continuaria a ser racionada, mas a crise estava terminada. Tudo muito interessante, mas sem nenhum interesse directo para Harriman. A crise de energia que tinha sido causada pela exploso do satlite de energia estava a ser controlada de forma satisfatria; isso era tudo muito bom, mas o interesse de Harriman residia no facto de que a causa a favor das viagens interplanetrias tinha sofrido um revs por causa disso, de que poderia nunca recuperar. Quando os combustveis isotpicos artificiais de Harper-Erickson tinham sido desenvolvidos, trs anos antes, parecera que, para alm de resolverem o dilema de uma fonte de energia impossivelmente perigosa, mas que tambm era absolutamente necessria para a vida econmica do continente, tinha sido encontrado um meio fcil de se conseguir avanar com as viagens interplanetrias. A pilha de energia do Arizona fora instalada num dos maiores foguetes da Antpodes, com o fogueto a ser

alimentado por combustvel isotpico produzido pela prpria pilha, e o conjunto todo fora colocado em rbita volta da terra. Um foguete muito mais pequeno andara ento a fazer de vaivm entre o satlite e a Terra, transportando os abastecimentos para o pessoal da pilha de energia e trazendo de volta combustvel sinttico radioactivo para a tecnologia da Terra, faminta de energia. Enquanto administrado? do conglomerado da energia, Harriman tinha sido apoiante do satlite gerador com um segundo interesse que mantivera privado; esperava fornecer energia a uma nave lunar com o combustvel fabricado no satlite gerador e, assim, conseguir a primeira viagem Lua, tudo quase de uma s vez. Nem sequer tentara sacudir o Ministrio da Defesa do seu torpor; no queria qualquer subsdio do Estado. O empreendimento era uma coisa de nada; qualquer um poderia consegui-lo e Harriman haveria de o fazer. Tinha a nave; e em breve teria o combustvel. A nave era um vaivm da sua prpria linha, da Antpodes, cujos motores tinham sido substitudos, e as asas removidas. Continuava espera, pronta a ser abastecida de combustvel. Era a City of Brisbane, recuperada para novo servio e rebaptizada de Santa

Maria. Mas o combustvel estava a demorar a chegar. O combustvel tinha de ser, antes de mais, reservado para o vaivm; depois, vieram as necessidades de energia de um continente sob racionamento. E estas necessidades tinham vindo a crescer mais depressa do que o satlite de energia conseguia debitar combustvel. Longe de estar disposto a fornecer-lhe combustvel para uma intil viagem Lua, o conglomerado tinha deitado mo aos meios mais seguros, embora menos eficientes, das pilhas elctricas de sais de urnio a baixa temperatura e gua pesada, de tipo Curie, como forma de usar o urnio directamente para corresponder procura cada vez maior de energia, em vez de construir e lanar mais satlites. Infelizmente, as pilhas de tipo Curie no geravam as condies tremendas, semelhantes ao interior de uma estrela, necessrias para criar os combustveis isotpicos que eram requeridos por um fogueto movido a energia atmica. Harriman habituara-se relutantemente ideia de que teria de usar a presso poltica para conseguir dar prioridade aos combustveis que queria para o Santa Maria. E ento, o satlite explodira.

Harriman foi distrado da leitura do relatrio pela voz de Dixon. O relatrio operacional parece satisfatrio, cavalheiros. Se no houver objeces, ser registado como aprovado. Notaro que nos prximos noventa dias regressaremos aos nveis de energia que existiam antes de termos sido forados a encerrar a pilha Arizona. Mas sem quaisquer precaues que prevejam as necessidades futuras fez notar Harriman. Enquanto estamos aqui sentados, nasceram muitos bebs. Isso uma objeco aprovao do relatrio, D. D.? No. Muito bem. E agora quanto ao relatrio de Relaes Pblicas... Permitam-me que chame a ateno para o primeiro item, cavalheiros. O vicepresidente em exerccio recomenda um esquema de anuidades, benefcios, bolsas de estudo, e por a fora, para os dependentes do pessoal do satlite de energia e do piloto do Charon. Vejam o Apndice C.

Um administrador em frente a Harriman Phineas Morgan, direc- tor-geral do grupo Cuisine, Inc. protestou: Que isto, Ed? uma pena que tenham morrido, evidentemente, mas pagvamos-lhes salrios elevadssimos e tinham bons seguros. Porqu a caridade? Harriman resmungou: Pague-se. Voto nesse sentido. So tostes. No se mata fome o animal que puxa a carroa. Eu no chamaria tostes a mais de novecentos mil dlares protestou Morgan. S um momento, cavalheiros... era o vicepresidente responsvel pelas relaes pblicas, ele prprio administrador, tambm. Se reparar nos pormenores, ver que 85% do dinheiro ser usado para dar publicidade a este gesto. Morgan semicerrou os olhos enquanto revia os nmeros. Ah! Porque no disseram logo? Bom, suponho que estes benefcios possam ser considerados como custos operacionais inevitveis, mas um mau precedente.

Sem eles, no temos nada para publicitar. Sim, mas... Dixon interveio rapidamente: O Sr. Harriman apresentou voto favorvel. Por favor, assinalem os vossos votos. O painel de contagem brilhou a verde; mesmo Morgan, aps alguma hesitao, deu o seu aval despesa. Temos, a seguir, um outro item relacionado com este prosseguiu Dixon. Uma tal Sra.... Hum... Garfield, por intermdio dos seus advogados, alega que somos responsveis pela condio deficiente congnita do seu quarto filho. Os factos putativos so que a criana estava a nascer precisamente quando o satlite explodiu e que a Sra. Garfield estava nesse momento no meridiano directamente por baixo do satlite. Quer que o tribunal lhe atribua uma indemnizao de meio milho. Morgan olhou para Harriman. Delos, calculo que voc vai dizer que devemos resolver isto fora do tribunal? No seja tonto. Vamos luta. Dixon olhou em volta, surpreendido.

Porqu, D. D.? A minha suposio que poderamos resolver o assunto por dez ou quinze mil dlares; e era isso que ia recomendar. Surpreende-me que o departamento jurdico tenha passado isso para a publicidade. bvio porqu. Est carregado de explosivos altamente poderosos. Mas deveramos lutar, apesar da m publicidade possvel. No como o ltimo caso; a Sra. Garfield e o seu rebento no so gente nossa. E qualquer idiota chapado sabe que no se pode afectar um beb por causa da radioactividade no momento do nascimento; preciso ter-se atingido o plasma gentico da gerao anterior, pelo menos. Em terceiro lugar, se deixarmos isto passar, seremos processados por todo o ovo com duas gemas que seja posto a partir de agora. Isto exige uma alocao de recursos aberta para custos de defesa e nem um cntimo para solues de compromisso. Pode tornar-se bastante caro observou Dixon. Ser mais dispendioso no ir luta. Se pudermos, deveremos comprar o juiz.

O director de Relaes Pblicas sussurrou para Dixon, e depois anunciou: Apoio o ponto de vista do Sr. Harriman. essa a recomendao do meu departamento. Foi aprovado. O item seguinte prosseguiu Dixon uma montanha de processos legais originados por termos reduzido a energia s cidades de estra da, para a desviarmos para outros stios durante a crise. Alegam perdas e danos nos negcios e comrcio, perdas de tempo, prejuzos com isto e com aquilo, mas baseiam-se todos no mesmo pretexto. O mais sensvel , talvez, o processo apresentado por um accionista que afirma que a Roadways e esta empresa esto to interligadas que a deciso de desviar a energia foi tomada tendo em conta os interesses dos accionistas da Roadways. Delos, isto da tua coutada; queres falar sobre isto? Esquece isso. Porqu? So processos base de caadeira. Esta empresa no responsvel; tratei de assegurar que

a Roadways se oferecesse para fornecer a energia porque j estava a prever isto. E as administraes no esto interligadas; pelo menos no papel. para isso que se criam os paus-mandados. Esquece isso. Para cada processo que a tens, a Roadways tem uma dzia. Vamos venc-los. O que te d tanta certeza? Bom... Harriman recostou-se e passou uma perna por cima do brao da cadeira. H uns bons anos eu era mensageiro da Western Union. Enquanto esperava no escritrio, lia tudo a que pudesse deitar a mo, incluindo o contrato que estava escrito no verso do papel dos telegramas. Lembram-se disso? Os telegramas costumavam ser entregues em papel amarelo; ao escrever uma mensagem no papel, aceitvamos o contrato que estava em letras pequeninas no verso, mas a maioria das pessoas no tinha conscincia disso. Sabem o que esse contrato obrigava a empresa afazer? Enviar o telegrama, suponho... No se comprometia a coisssima nenhuma. A empresa propunha esforar-se por entregar a

mensagem, fosse por meio de uma caravana de camelos ou s costas de um caracol, ou por qualquer outro meio sofisticado, se isso fosse conveniente; mas, em caso de falha, a empresa no era responsvel. Li essas letras miudinhas at saber o contrato de cor. Era o mais aprazvel naco de prosa que jamais li. Desde ento, todos os meus contratos tm sido elaborados com base nesse mesmo princpio. Quem quer que processe a Roadways descobrir que a Roadways no pode ser processada por perdas de tempo, porque o tempo no quantificvel. Em caso de completa falha de servio que at agora nunca aconteceu , a Roadways s responsvel pelo custo do frete cobrado, ou pelo preo dos bilhetes de transporte comprados. Por isso, esqueam. Morgan endireitou-se na cadeira. D. D., suponha que eu decidia regressar minha casa de campo esta noite, usando a via rpida, e que havia uma falha qualquer que me impedia de estar aqui amanh a horas... O que est a dizer que a Roadways no seria legalmente responsvel?

Harriman sorriu. A Roadways no ser legalmente responsvel, nem que voc morra de fome durante a viagem. Use o helicptero voltou-se para Di- xon: Proponho que no faamos nada em relao a estes processos e que deixemos a Roadways abrir caminho por ns. Estando completa a agenda normal anunciou Dixon mais tarde , est reservado tempo para o nosso colega, o Sr. Harriman, falar sobre um tema de sua escolha. No forneceu esse tema antecipadamente, mas escut-lo-emos at decidirmos encerrar a reunio, Morgan olhou com azedume para Harriman. Proponho que encerremos desde j a reunio. Harriman fez um sorriso retorcido: Por dois tostes, apoiava a tua moo e deixava-te a morrer de curiosidade. A moo foi rejeitada, por no haver mais ningum que a apoiasse. Harriman levantou-se. Sr. Presidente, meus amigos e olhou para Morgan e associados. Como sabem, estou interessado nas viagens espaciais.

Dixon olhou para ele intensamente. No me digas que isso mais uma vez, Delos! Se no estivesse a presidir, eu mesmo proporia o encerramento da reunio imediatamente. mesmo isso outra vez concordou Harriman. Agora e sempre. Ouam-me. H trs anos, quando corramos todos para colocar a pilha de energia Arizona no espao, parecia que tnhamos um bnus sob a forma das viagens interplanetrias. Alguns de vs juntaram-se a mim para formar a Spaceways, Inc., para a experimentao, investigao... e explorao. O espao foi conquistado; foguetes que podiam ser mantidos em rbita em volta do globo tambm podiam ser modificados para ir Lua; e de l, para qualquer outro lugar! Era apenas uma questo de o fazer. Os problemas que restavam eram de carcter financeiro e poltico. Na verdade, os verdadeiros problemas de engenharia da viagem espacial esto resolvidos desde o fim da Segunda Guerra Mundial. A conquista do espao tornou-se desde ento uma simples questo de dinheiro e poltica. Mas parecia, de facto, que o processo HarperErickson, com o seu concomitante fogueto em volta da

Terra e um combustvel de fogueto econmico e prtico, tinha-o pelo menos tornado uma coisa muito real; to prxima, na verdade, que no me opus quando os primeiros lotes de combustvel provenientes do satlite foram reservados para energia industrial. Harriman olhou sua volta No devia ter ficado calado. Devia ter barafustado e ter feito presso e ter-me tornado to incomodativo que vocs acabassem por me reservar o combustvel, s para se verem livres de mim. Porque agora j perdemos a nossa melhor hiptese. O satlite foi-se; a fonte de combustvel desapareceu. At o foguete vaivm desapareceu. Estamos de regresso ao ponto em que estvamos em 1950. Assim sendo... Fez uma nova pausa. Assim sendo... Proponho que construamos uma nave espacial e a enviemos para a Lua! Dixon quebrou o silncio. Delos, ests com um parafuso a menos? Acabaste de dizer que isso j no era possvel. E agora dizes para construirmos uma nave. No disse que fosse impossvel; disse que

tnhamos perdido a nossa melhor oportunidade. O momento est mais do que maduro para uma viagem espacial. Este mundo est cada vez mais superpovoado. Apesar dos avanos tcnicos, a produo de alimentos do planeta menor do que era h trinta anos; e recebemos quarenta e seis novos bebs a cada minuto; sessenta e cinco mil por dia, vinte e cinco milhes a cada ano. A nossa espcie est prestes a explodir em direco a outros planetas; se tivermos a iniciativa, ajudaremos a que isto acontea. Sim, perdemos a melhor oportunidade; mas os pormenores de engenharia podem ser resolvidos. A verdadeira questo quem vai pagar a conta. por isso que me dirijo a vs, cavalheiros, uma vez que aqui mesmo, nesta sala, est a capital financeira deste planeta. Morgan levantou-se. Sr. Presidente, se todos os assuntos relativos a esta empresa esto terminados, peo licena para me retirar. Dixon acenou com a cabea. Harriman disse: Adeus, Phineas. No deixe que eu o retenha.

Ora bem, como ia a dizer, um problema de dinheiro, e aqui que est o dinheiro. Proponho que financiemos uma viagem Lua. A proposta no produziu nenhuma excitao especial; estes homens conheciam Harriman. Dixon disse logo: Algum apoia a moo de D. D.? S um momento, Sr. Presidente... era Jack Entenza, presidente da Two-Continents Amusement Corporation. Quero fazer algumas perguntas a Delos e voltou-se para Harriman. D. D., sabes que acompanhei a jogada quando montaste a Spaceways. Parecia um investimento barato e possivelmente lucrativo em valores educativos e cientficos; nunca fui na conversa dos cargueiros espaciais a fazer a ligao entre planetas. Isso fantasioso. No me importo de entrar no jogo contigo e com os teus sonhos, at um certo ponto, mas como te propes chegar Lua? Como disseste, ests sem combustvel para isso. Harriman ainda estava a sorrir. No brinques comigo, Jack. Sei bem como tu

alinhaste. No estavas interessado em cincia; nunca contribuste com um cntimo para a cincia. Esperavas obter o monoplio de televiso para a tua rede. Pois bem, t-lo-s, se alinhares comigo. Caso contrrio, vou buscar a Recreations Unlimited; esses ho-de pagar o que for preciso s para te enfiarem um dedo num olho. Entenza olhou para ele com ar desconfiado. Quanto me vai isso custar? A tua outra camisa, um olho, os dentes e o anel de noivado da tua mulher; a no ser que a Recreations pague mais. Raios te partam, Delos, s mesmo manhoso. Vindo de ti, Jack, isso um elogio. Faremos negcio. Ora bem, quanto forma como chegarei Lua, trata-se de uma pergunta tola. No h ningum nesta sala que consiga lidar com alguma coisa mais complicada do que um garfo e uma faca. Nenhum de vocs distingue uma chave-inglesa de um reactor a jacto; e, mesmo assim, pedemme que mostre os planos de uma nave espacial. Pois bem, eu digo-vos como vou chegar Lua. Contratarei rapaziada com massa cinzenta adequada, dar-

lhes ei tudo o que quiserem, assegurarei que tenham todo o dinheiro de que precisarem, convenc-los-ei com palavras meigas a trabalhar longas horas... e depois afastar-me-ei um pouco para os ver a obter resultados. Gerirei a coisa como um Projecto Manhattan. A maioria de vocs lembra-se do projecto da bomba atmica. Caramba, alguns at se lembram da Bolha do Mississipi1. O tipo que dirigiu o Projecto Manhattan no sabia distinguir um neutro do seu tio George; mas obteve resultados. Resolveram o assunto em trs tempos. por isso que no estou nada preocupado com o combustvel. Havemos de ter o combustvel. Teremos vrios combustveis. Dixon interveio: E, supondo que isso resulta? Parece-me que nos ests a pedir que mandemos a empresa falncia para benefcio de uma aventura sem nenhum valor real, a no ser puramente cientfico, e de um evento de divertimento nico. No estou contra; no me importaria de entrar com dez ou quinze mil para apoiar um empreendimento de valor. Mas no consigo ver nada disso como uma proposta de negcio.

1 - Crise financeira ocorrida em Frana em 1720. (N. do T.)

Harriman apoiou-se nas pontas dos dedos e percorreu a mesa com o olhar. Dez ou quinze mil? Amendoins! Dan, o que eu quero que entres com um par de mega-dlares, pelo menos; e antes de terminarmos o projecto, hs-de estar a implorar que te venda mais aces. Este o maior empreendimento imobilirio desde que o Papa traou as fronteiras do Novo Mundo. No me perguntem em que que vamos ter lucros; no posso discriminar os bens um a um; mas posso som-los. Os activos sero um planeta: um planeta inteiro, Dan, que nunca foi tocado. E outros planetas para l deste. Se no somos capazes de descortinar maneiras de arrancar uns quantos dlares rpidos de um cenrio to favorvel como este, o melhor irmos os dois viver de caridade. como ter a Ilha de Manhattan a ser-nos oferecida por vinte dlares e uma caixa de whisky. Dixon resmungou: Fazes isso soar como a oportunidade de uma vida. Oportunidade de uma vida, o tanas! Isto a

maior oportunidade de toda a histria. chover sopa; arranja um balde. Ao lado de Entenza estava sentado Gaston P. Jones, director do Trans-America e de mais uma dzia de bancos, e um dos homens mais ricos que estavam na sala. Sacudiu cuidadosamente dois centmetros de cinza do charuto e depois disse secamente: Sr. Harriman, vendo-lhe todos os meus interesses na Lua, presentes e futuros, por cinquenta cntimos. Harriman pareceu radiante. Vendido! Entenza tinha estado a morder o lbio e a ouvir tudo com uma expresso carregada. Agora, ia falar: S um momento, Sr. Jones. Eu ofereo um dlar. Um dlar e meio contraps Harriman. Dois dlares respondeu Entenza calmamente. Cinco! Foram subindo a parada. Aos dez dlares, Entenza deixou Harriman vencer e recostou-se na cadeira, continuando a parecer pensativo. Harriman olhava alegremente sua volta.

Qual de vocs, seus ladres, advogado? perguntou. A pergunta era retrica; de entre os dezassete administradores, a percentagem normal onze, para ser exacto eram advogados. Eh, Tony prosseguiu Harriman , preparame j a um documento legal que sele esta transaco de forma a que no possa ser quebrada nem diante do trono de Deus. Todos os interesses, direitos, titularidades, interesses naturais, interesses futuros, interesses mantidos directamente ou por via da posse de aces, presentemente detidas ou a serem adquiridas pelo Sr. Jones, e por a fora. Pe montes de latim nisso. A ideia que todos os interesses que o Sr. Jones tenha neste momento, ou possa vir a adquirir, so meus; por dez dlares, em dinheiro, pagos em mo. Harriman bateu com uma nota de dez dlares na mesa. Negcio fechado, Sr. Jones? Jones fez um breve sorriso. Fechado, meu jovem amigo e meteu a nota de dez dlares no bolso. Vou emoldurar esta, para deixar aos meus netos. Para lhes mostrar

como fcil ganhar dinheiro. Os olhos de Entenza disparavam de Jones para Harriman. Muito bem! disse Harriman. Meus senhores, o Sr. Jones fixou um preo de mercado para o interesse de um ser humano pelo nosso satlite. Com cerca de trs bilies de pessoas neste mundo, isso confere Lua um preo de trinta bilies de dlares. Puxou de um mao de notas. H mais algum papalvo? Estou comprador de todas as aces que sejam oferecidas, a dez paus cada. Eu pago vinte! gritou Entenza. Harriman olhou para ele com ar de aflio. Jack... No faas isso. Estamos na mesma equipa. Vamos tomar as aces juntos, a dez dlares. Dixon bateu na mesa, exigindo ordem. Cavalheiros, por favor queiram tratar dessas transaces depois de a reunio ter acabado. Algum a favor da moo do Sr. Harriman? Gaston Jones disse: Devo ao Sr. Harriman apoiar a moo dele, sem

quaisquer preconceitos. Vamos prosseguir com uma votao. Ningum se ops; votaram. Acabou com onze a trs, contra Harriman. Harriman, Entenza e Strong a favor; todos os restantes, contra. Harriman levantou-se antes que algum pudesse propor o fim dos trabalhos e disse: J esperava isto. O meu verdadeiro intento este: dado que a Empresa j no est interessada nas viagens espaciais, far o favor de me vender aquilo de que preciso em matria de patentes, processos, instalaes, e por a fora, presentemente detidos pela Empresa, mas relativo a viagens espaciais, e no relacionado com a produo de energia neste planeta? A nossa breve lua-de-mel com o satlite de energia gerou alguma experincia registada; quero us-la. Nada de formal; apenas um voto no sentido de que poltica da empresa assistir-me de todas as formas que no sejam incompatveis com os interesses primrios da Empresa. Que tal, cavalheiros? Assim, deixo-vos em paz. Jones voltou a estudar o seu charuto.

No vejo nenhuma razo para no satisfazermos o pedido dele meus senhores... E falo enquanto parte perfeitamente desinteressada. Penso que podemos fazer isso concordou Dixon , mas no te venderemos nada; arrendaremos. Depois, se por acaso conseguires o jackpot, a Empresa manter um interesse no assunto. Algum tem objeces? disse para a sala. Ningum se ops. O assunto foi registado nas actas como poltica da Empresa e a reunio foi terminada. Harriman parou para sussurrar com Entenza e, por fim, para marcar um encontro. Gaston Jones ficou junto porta, a falar em privado com o presidente Dixon. Chamou Strong, scio de Harriman. George, posso fazer-lhe uma pergunta pessoal? No garanto que responda. Avance. Sempre me pareceu uma pessoa com a cabea no lugar. Diga-me.,, Porque alinha sempre com o Harriman? Pois se o homem doido como um parafuso! Strong fez um ar inocente.

Deveria negar isso, uma vez que meu amigo... Mas no posso. Mas quero que se lixe! Sempre que Delos tem um palpite maluco, acaba por se revelar que acertou em cheio. Odeio alinhar com ele... Fico nervoso... Mas aprendi a confiar mais nos palpites dele do que nos relatrios financeiros legalmente certificados de qualquer outro homem. Jones franziu o sobrolho. O toque de Midas, hem? Pode chamar-lhe isso. Bom, lembre-se do que aconteceu ao rei Midas... no fim da histria. Muito bom-dia, meus senhores. Harriman j tinha deixado Entenza; Strong juntouse-lhe. Dixon ficou parado a olhar para eles, com ar muito pensativo. II A casa de Harriman tinha sido construda na altura em que toda a gente que podia faz-lo estava a afastar-se dos grandes centros e a ir para debaixo de terra. Acima da superfcie havia uma moradia perfeita em Cape Cod

cujos revestimentos de madeira escondiam uma couraa de ao e terrenos muito agradveis, cuidadosamente ajardinados; abaixo da superfcie havia quatro ou cinco vezes mais espao do que acima, imune a tudo menos um ataque directo, possuindo uma fonte de ar independente, com reservas para mil horas. Durante os Anos Loucos, os muros convencionais que rodeavam a propriedade tinham sido substitudos por um muro que parecia o mesmo, mas que poderia deter tudo o que fosse menos poderoso do que um tanque e os portes tambm no eram pontos fracos; os seus mecanismos eram to pessoalmente leais como um co bem treinado. Apesar do seu carcter de fortaleza, a casa era confortvel. Era tambm muito dispendiosa de manter. Harriman no se importava com a despesa; Charlotte gostava da casa, e dava-lhe alguma coisa com que se entreter. Quando tinham casado, Charlotte tinha vivido, sem se queixar, num apartamento acanhado por cima de uma mercearia; se agora gostava de brincar s casinhas num castelo, Harriman no se importava nada. Mas ia de novo comear um empreendimento de raiz; os alguns milhares por ms de dinheiro vivo que as despesas da casa representavam poderiam, em algum

momento do jogo, fazer a diferena entre o sucesso e os meirinhos do tribunal de falncias. Nessa noite, ao jantar, depois de os empregados terem trazido o caf e o Porto, aflorou o assunto. Minha querida, tenho andado a pensar se no gostarias de passar uns meses na Florida. A mulher de Harriman olhou para ele fixamente. Florida? Delos, ests a delirar? A Florida insuportvel nesta altura do ano. Ento, a Sua. Escolhe tu o local. Faz umas frias a srio, pelo tempo que quiseres. Delos, ests a preparar alguma. Harriman suspirou. Estar a preparar alguma era o inominvel e imperdovel crime pelo qual qualquer homem americano podia ser processado, julgado, sentenciado e condenado de um s flego. Interrogou-se sobre como tinham as coisas andado para que a metade masculina da espcie tivesse de se comportar sempre de forma a estar de acordo com as regras femininas e com a lgica feminina, como um rapazinho ranhoso diante de uma professora rigorosa. De certa forma, talvez. Ambos concordmos que esta casa um pequeno elefante branco.

Estava a pensar fech-la, possivelmente at vender os terrenos... Que valem muito mais agora do que quando comprmos. Mais tarde, quando nos dispusermos a isso, poderemos construir qualquer coisa mais moderna e um pouco menos parecida com um bunker. A senhora Harriman pareceu temporariamente divertida. Bom, j tenho pensado que poderia ser agradvel construir uma casa nova, Delos... Digamos um chal escondido nas montanhas; nada de ostensivo, com no mais de dois empregados, ou trs. Mas no fechamos este stio at o outro estar construdo, Delos. Afinal de contas, uma pessoa tem de viver em algum lado. No estava a pensar constru-la j respondeu Harriman, cautelosamente. Porque no? J no vamos para novos, Delos; se queremos desfrutar das coisas boas da vida, o melhor no nos demorarmos. No precisas de te preocupar com isso; eu trato de tudo. Harriman matutou por momentos sobre a possibilidade de a deixar construir, para a manter ocupada.

Se reservasse o dinheiro para o pequeno chal dela, ela iria viver para um hotel prximo de fosse qual fosse o local onde decidisse constru-lo e ento ele poderia vender aquela monstruosidade onde estavam a viver. Com a cidade de estrada mais prxima agora a menos de quinze quilmetros, o terreno haveria de render mais dinheiro do que a nova casa de Charlotte iria custar, e ver-se-ia livre do sugadouro mensal da sua carteira. Talvez tenhas razo concordou, Mas suponhamos que comeas j a construir; no vais ficar a viver aqui; vais estar a supervisionar todos os pormenores do novo local. Acho que devamos mudar-nos daqui; isto est a consumir imenso em impostos, manuteno e despesas gerais. Charlotte abanou a cabea. Isso est completamente fora de questo, Delos. Isto a minha casa. Harriman esmagou um charuto quase intocado. Lamento, Charlotte, mas no podes ter tudo. Se queres construir uma casa nova, no podes ficar nesta. Se ficas aqui, fechamos as catacumbas subterrneas, despedimos uma dzia de parasitas

em que estou sempre a tropear e passamos a viver na vivenda superfcie. Tenho de cortar despesas. Despedir os empregados? Delos, se pensas que vou empenhar-me em manter um lar para ti sem ter pessoal adequado, podes bem... Pra com isso. Harriman levantou-se e atirou com o guardanapo. No preciso um batalho de empregados para se fazer um lar. Quando nos casmos, no tinhas empregados... E eras tu que lavavas e engomavas as minhas camisas, ainda por cima. Mas, nessa altura, crimos um lar. Este stio como se fosse propriedade desse pessoal de que falas. Pois bem, vamos ver-nos livres deles, excepto a cozinheira e um criado para todo o servio. Charlotte no pareceu ouvi-lo, Delos! Senta-te e comporta-te como deve ser. Que vem a ser isso tudo de cortar despesas? Ests com algum problema? Ests? Responde-me! Harriman voltou a sentar-se, com uma expresso grave, e respondeu: Mas preciso um homem estar com problemas para querer cortar despesas?

No teu caso, sim, . Ora do que se trata? No tentes fugir questo. Olha, Charlotte... Concordmos, h j muito tempo, que eu manteria as questes de negcios no escritrio. Quanto casa, muito simplesmente no precisamos de uma casa deste tamanho. Afinal de contas, nem sequer tivemos filhos para a encher... Ah! A culpar-me por isso outra vez! Vamos l, Charlotte comeou Harriman de novo, cansadamente. Nunca te culpei, nem estou a culpar-te agora. Tudo o que sempre fiz foi sugerir que fssemos a um mdico e descobrssemos a razo porque no tnhamos filhos. E durante vinte anos, tens-me feito pagar por essa simples e nica observao. Mas isso j l vai e assunto encerrado. Eu estava apenas a tentar demonstrar que duas pessoas no enchem vinte quartos. Pagarei um preo razovel por uma casa nova, se a quiseres, e dar-te-ei uma mesada amplamente satisfatria ia comear a dizer de quanto, mas depois decidiu no o fazer. Ou podes fechar este stio e passar a viver na vivenda superfcie. Trata-se apenas de deixarmos de

esbanjar dinheiro... por uns tempos. Charlotte pegou na ltima frase. Por uns tempos... Que se est a passar, Delos? Em que que vais esbanjar dinheiro? Quando ele no respondeu, Charlotte prosseguiu: Muito bem, se no me dizes, telefono ao George. Ele hde dizer-me. No faas isso, Charlotte. Estou a avisar-te. Eu... Tu o qu? Charlotte estudou o rosto dele. Nem preciso de falar com o George; consigo ver muito bem, apenas olhando para ti. Ests com a mesma cara que tinhas quando chegaste a casa e me disseste que tinhas enterrado todo o nosso dinheiro naqueles foguetes malucos. Charlotte, isso no justo. A Skyways foi um bom negcio. Deu-nos uma pipa de dinheiro. Isso irrelevante. Sei porque ests a comportarte de forma to estranha; ests outra vez com aquela maluqueira da viagem Lua. Pois no te ajudo nisso, ests a ouvir-me? Hei-de deter-te; no tenho de aturar isso. Irei logo de manh ver o Sr. Kamens e saber o que posso fazer para te levar a

comportares-te como deve ser. As veias do pescoo de Charlotte pulsavam enquanto falava. Harriman esperou, controlando o mau gnio, antes de prosseguir. Charlotte, no tens nenhum verdadeiro motivo de queixa. Acontea o que acontecer comigo, o teu futuro est assegurado. Pensas que quero ser viva? Harriman olhou-a, pensativo. Por vezes, interrogo-me... Ora... Ora, seu... Seu animal sem corao. Levantou-se. No se fala mais nisto, importaste? E saiu, sem esperar por uma resposta. O criado de quarto estava espera de Harriman quando ele subiu para o quarto. Jenkins levantou-se apressadamente e comeou a pr a correr a gua para o banho. Desaparece rosnou Harriman. Consigo muito bem despir-me sozinho. No precisa de mais nada hoje, senhor? Nada. Mas no te vs embora se no te apetecer. Senta-te e serve-te de uma bebida. Ed, h quanto

tempo s casado? Com muito gosto. O criado serviu-se. Vinte e trs anos, faz em Maio, senhor. E como tem sido? Se no te importas que pergunte... No tem sido mau. Claro que j houve alturas... Sei o que queres dizer, Ed. Se no estivesses a trabalhar para mim, o que estarias a fazer? Bem, eu e a minha mulher falamos muitas vezes de abrir um pequeno restaurante... Nada de pretensioso, mas bom. Um stio onde um cavalheiro possa desfrutar da qualidade de uma boa refeio. Coisa para celibatrios, hem? No, no inteiramente, senhor... Mas haveria uma sala apenas para cavalheiros. Nem sequer com empregadas de mesa. Seria eu a tratar pessoalmente dessa sala. E melhor comeares a ver locais para isso, Ed. Ests praticamente prestes a abrir o teu negcio. III

Strong entrou no escritrio partilhado com Harriman na manh seguinte, precisamente s nove horas, como de costume. Ficou espantado por encontrar l Harriman antes dele. Que Harriman nem sequer aparecesse, nada significava; mas que chegasse antes de toda a gente, isso sim, era significativo. Harriman estava muito atarefado com um globo terrestre e com um livro: a edio actualizada do Almanaque Nutico, observou Strong. Mal levantou os olhos. Bom-dia, George. Olha l, quem temos a que tenha contactos com o Brasil? Porqu? Ora, porque preciso de alguns tipos bem treinados que falem portugus. E mais alguns que falem espanhol. J para no falar de trs ou quatro dzias de tipos espalhados por este pas. Descobri uma coisa muito, muito interessante. Olha aqui... Segundo estas tabelas, a Lua apenas paira cerca de vinte e oito, quase vinte e nove graus, acima e abaixo do equador. Encostou um lpis ao globo e f-lo girar. Assim. Isto no te sugere nada? No. A no ser que ests a fazer marcas num

globo que custou sessenta dlares. E s tu um velho agente imobilirio! Que possui um homem quando compra uma parcela de terreno? Isso depende da escritura. Geralmente, direitos sobre minerais e outros direitos subterrneos so... Deixa isso. Supe que o homem compra uma mina, sem haver separao de direitos: at que ponto, para baixo, posse dele? At que ponto, para cima, dele? Bom, dono de uma fatia que vai at ao centro da Terra. Isso ficou definido nos casos de escavaes em ngulo e de prospeco de petrleo em diagonal. Teoricamente, o dono do terreno possuiria tambm o espao acima dele, indefinidamente; mas isso foi alterado por uma srie de casos depois de aparecerem as companhias areas; o que alis foi bom para ns, pois caso contrrio teramos de pagar direitos de passagem cada vez que os nossos foguetes partem para a Austrlia. No, no, no, George! No. No leste bem esses casos. O direito de passagem foi

estabelecido; mas a propriedade do espao acima dos terrenos permaneceu inalterada. E mesmo o direito de passagem nunca foi absoluto; podes construir uma torre de trezentos metros no teu terreno, mesmo no stio onde costumam passar avies, foguetes, ou o que for; as naves simplesmente tero de passar por cima, sem embaterem no teu edifcio e sem que sejas penalizado. Lembras-te de como tivemos de arrendar o espao areo a sul do Hughes Field, para nos assegurarmos de que a nossa rota de aproximao no tivesse construo a barrar o caminho? Strong pareceu ficar pensativo. Sim, estou a ver a tua ideia. O princpio antigo da posse de terra permanece inalterado. At ao centro da Terra, e para cima at ao infinito. Mas... e depois? um assunto puramente terico. No ests a pensar pagar portagens para poderes operar essas naves espaciais de que ests sempre a falar, pois no? Strong fez um sorriso de esguelha, satisfeito com a sua prpria piada. Nem por sombras. Algo complemente diferente.

George... Quem dono da Lua? O queixo de Strong caiu-lhe, literalmente. Delos, ests a brincar... No, no estou. Pergunto-te de novo: se a lei mais bsica diz que um homem possui uma faixa de cu acima dos seus terrenos, at ao infinito, quem o dono da Lua? D uma olhada ao globo e responde-me. Strong olhou. Mas isso no pode querer dizer nada, Delos. As leis da Terra no se aplicam na Lua. Mas aplicam-se aqui, e aqui que me estou a concentrar nelas. A Lua permanece constantemente por cima de uma faixa da Terra delimitada pela latitude vinte e nove norte e a mesma distncia para sul; se um homem possusse toda essa faixa da Terra, que mais ou menos toda a zona dos trpicos, ento seria tambm dono da Lua, no seria? Segundo todas as teorias de propriedade real a que os nossos tribunais do ouvidos. E, por derivao directa, de acordo com o tipo de lgica de que os advogados gostam, os vrios donos dessa faixa da Terra tm direitos, e

direitos bons e vendveis, sobre a Lua, de certa forma nas suas mos, colectivamente. O facto de a distribuio desse direito ser um pouco vaga no incomodaria nenhum advogado; enriquecem precisamente conta desse tipo de direitos, sempre que se tem de fazer partilhas entre herdeiros. Isso fantstico! George, quando aprenders tu que a noo de fantstico coisa que no incomoda minimamente um advogado? Decerto no ests a pensar tentar comprar toda a regio tropical. .. porque seria isso que terias de fazer. No disse Harriman lentamente. Mas talvez no fosse m ideia comprar direitos, ttulos e interesses na Lua, conforme o caso, a cada um dos pases soberanos dessa regio em volta do globo. Se pensasse que poderia manter isto discreto e no inflacionar o mercado, bem que era capaz de tentar. Pode comprar-se uma coisa baratssima a um homem que pensa que essa coisa no vale nada, e que quer vender antes que o comprador caia em si.

Mas a ideia no essa prosseguiu. George, quero empresas, empresas locais, em cada um desses pases. Quero que os governos de cada um desses pases concedam os direitos nossa empresa local para a explorao lunar, prospeco, etc., e o direito a reclamar solo lunar em nome desse pas; com uma taxa simples, naturalmente, a ser entregue numa bandeja empresa patritica que apareceu com a ideia, E quero tudo isto feito discretamente, para que os subornos no subam a valores demasiado altos. Seremos os donos das empresas, evidentemente, e por essa razo que preciso de um rebanho de testas-de-ferro bem treinados. Vai haver uma luta dos diabos, um dia destes, acerca de quem dono da Lua; quero que o baralho esteja cortado de forma a que ganhemos sempre, sejam quais forem as cartas que nos sarem. Isso vai ser ridiculamente dispendioso, Delos. E nem sequer sabes se alguma vez chegars Lua, e muito menos se ela valer alguma coisa, depois de l chegares. Haveremos de l chegar! Ser mais dispendioso no avanar com estas pretenses. De qualquer forma, no precisa de ser muito caro; o

uso adequado de dinheiro para subornos uma arte homeoptica: usa-se como catalisador. Em meados do sculo passado, quatro homens partiram da Califrnia para Washington com quarenta mil dlares; era tudo o que tinham. Umas semanas depois, estavam falidos... Mas o Congresso recompensou-os com mil milhes de dlares em direitos de passagem dos caminhos-de-ferro. O truque no fazer inflacionar o mercado. Strong abanou a cabea. Os teus direitos no valeriam nada, de qualquer forma. A Lua no fica quieta num stio; passa por cima de terrenos que tm dono, decerto... Mas faz isso da mesma forma que os gansos quando migram. E ningum tem direitos sobre aves migratrias. Percebo o que queres dizer... Mas a Lua mantmse sempre sobre essa cintura. Se empurrares um rochedo para o teu jardim, perdes o direito a ele? As leis de propriedade mantm-se? Isto como aquele conjunto de casos de imobilirio que implicavam ilhas mveis no Mississipi, George... As terras moviam-se medida que o rio abria

novos canais, mas havia sempre algum que era proprietrio delas. Neste caso, o meu plano tratar de que ns sejamos esse algum. Strong passou os dedos pelas sobrancelhas. Parece que me lembro de que alguns desses casos de ilhas foram decididos num sentido, e outros noutro. Trataremos de escolher as decises que nos convenham. por essa razo que os advogados tm esposas que usam casacos de peles. Vamos l, George, vamos deitar mos ao trabalho. Que trabalho? De reunir o capital. Ah. Strong pareceu aliviado. Pensei que estavas a planear usar o nosso dinheiro. E estou. Mas no vai chegar, nem de longe. Usaremos o nosso dinheiro e financiamentos para pr as coisas a andar; entretanto, temos de arranjar maneira de fazer o dinheiro continuar a entrar. Carregou num boto da secretria. O rosto de Saul Kamens, director do departamento jurdico, apareceu diante dele. Eh, Saul, podes dar aqui um salto para uma conversa?

Seja l o que for, diz-lhes que no respondeu o advogado. Eu depois trato disso. Muito bem. Mas agora vem c. Esto a mudar o Inferno de stio e eu tenho a primeira opo sobre os primeiros dez carregamentos. Kamens apareceu, mas apenas quando lhe pareceu conveniente. Uns minutos mais tarde, Harrman explicava-lhe a sua ideia de reclamar direitos sobre a Lua, antes de l pr os ps. Para alm dessas empresas testa-de-ferro prosseguiu , precisamos de uma agncia que possa receber contribuies sem ter de admitir ter qualquer interesse financeiro da parte do contribuidor. Uma coisa assim como a National Geographic Society Kamens abanou a cabea. No se pode comprar a National Geographic Society. Raios partam, mas quem disse que a amos comprar? Montamos uma nossa. Era isso que eu ia dizer. Ainda bem. Da forma como vejo isto, precisamos de pelo menos uma empresa isenta de

impostos, no-lucrativa, dirigida pelas pessoas certas; e ns manteremos o controlo dos votos, evidentemente. Provavelmente, precisaremos de mais do que uma; mont-las-emos medida que formos precisando. E precisaremos de ter pelo menos uma empresa normal, no isenta de impostos,.. Mas que no mostrar lucros at estarmos prontos para isso, A ideia deixar que a empresa no-lucrativa tenha todo o prestgio e toda a publicidade.., enquanto a outra recebe todos os lucros, se e quando houver. Fazemos girar o patrimnio entre empresas, sempre por razes perfeitamente vlidas, de forma a que as empresas no-lucrativas paguem as despesas enquanto avanamos. Agora que penso nisso, ser melhor termos pelo menos duas empresas normais, para que possamos deixar uma delas ir falncia, se isso for necessrio para sacudir a gua do capote. Isto o esboo em geral. Deita mos obra e trata de que seja tudo legal, se no te importas. Kamens respondeu: Sabes, Delos... Seria tudo muito mais honesto se simplesmente o fizesses de caadeira em punho.

Um advogado a falar-me de honestidade! Deixa l, Saul... No vou mesmo ludibriar ningum, na verdade... Hum... .. .E vou apenas fazer uma viagem Lua. Ser isso que toda a gente ir pagar; e ser isso que tero. Agora trata de tudo para que seja tudo legal, v, s um bom rapaz. Faz-me lembrar qualquer coisa que o advogado do Vanderbilt mais velho disse ao velhote em circunstncias semelhantes: Est to bonito tal como est! Porqu estragar tudo tornando-o legal?. Mas tudo bem, irmo pirata, eu trato de armar a tua ratoeira. Mais alguma coisa? Claro. Fica por aqui. Podes ter algumas ideias. George, pede ao Montgomery para vir at aqui, importas-te? Montgomery, o director de publicidade de Harriman, tinha duas virtudes, aos olhos do patro: era-lhe pessoalmente leal e, em segundo lugar, era muito capaz de planear uma campanha para convencer o pblico de que Lady Godiva estava a usar uma sela de marca Caresse durante a sua famosa cavalgada... ou de que Hrcules

atribua a sua fora ao facto de comer Crunchies ao pequeno-almoo. Montgomery chegou com uma grande pasta debaixo do brao. Ainda bem que me chamou, chefe. Veja-me s isto... Abriu a pasta em cima da secretria de Harriman e comeou a mostrar esboos e artes-finais. Trabalhos do Kinsky... Aquele rapaz tem um jeito! Harriman fechou a pasta. Para que operao isso? Hem? Para a New World Homes. No quero ver isso. Vamos desfazer-nos da New World Homes. Espera um minuto... No comeces j a barafustar. Deixa os rapazes prosseguirem com isso. Quero que o preo se mantenha em alta enquanto fazemos as malas. Mas abre-me esses ouvidos para outra matria. Explicou rapidamente o empreendimento. De imediato Montgomery comeou a fazer que sim com a cabea. Quando comeamos e quanto gastamos?

Comecem j e gasta o que precisares. No te acobardes quanto a despesas; isto a maior coisa que alguma vez tivemos. Strong encolheu-se; Harriman prosseguiu: Quero que tenhas insnias a pensar nisto, esta noite mesmo. Vem ter comigo amanh, para debatermos. Espere a um segundo, chefe. Como vai cozinhar todas essas franquias da parte dos... hum... Estados da Lua, desses pases sobre os quais a Lua passa, ao mesmo tempo que fazemos uma grande campanha acerca de uma viagem Lua e de como isso vai ser ptimo para toda a gente? No vai encurralar-se num canto? Mas eu tenho cara de estpido? Conseguiremos essas franquias antes de tu mandares l para fora um simples comunicado de imprensa. Sers tu a consegui-las; tu e o Kamens. Essa a vossa primeira tarefa. Hmm... Montgomery mordiscou a unha do polegar. Bom, est certo... consigo ver uns ngulos de abordagem. Qual o prazo para termos isso tudo cozinhado?

Dou-vos seis semanas. Caso contrrio, mandame a tua demisso pelo correio, escrita na pele das tuas costas. Escrevo-a j aqui, se me ajudar, segurando um espelho. Raios partam, Monty, eu sei que no consegues fazer isso em seis semanas. Mas despacha-te; no poderemos receber um cntimo para manter as coisas a andar at vocs terem cozinhado as franquias. Se comeares a arrastar os ps, morremos fome e nem sequer chegaremos Lua. Strong interveio: D. D., para qu enredarmo-nos com estas reclamaes de direitos to complicadas, em pases tropicais cheios de mosquitos? Se ests realmente a falar a srio quanto a ir Lua, telefonamos ao Ferguson e tratamos do assunto em trs tempos. Gosto da tua abordagem directa, George respondeu Harri- man, franzindo o sobrolho. Hum... Nos velhos tempos, por volta de 1845 ou 1846, um ambicioso oficial do exrcito americano capturou a Califrnia. Sabes o que o Ministrio da Defesa fez?

No. - Obrigaram-no a devolv-la. Parece que no tinha seguido todas as regras, ou coisa assim. Assim, tiveram de se dar ao trabalho de a capturar de novo uns meses mais tarde. Ora, eu no quero que isso nos acontea a ns. No basta apenas pr um p na Lua e reclam-la; temos de validar essa pretenso aqui na Terra, nos tribunais de c... Caso contrrio, estamos metidos numa embrulhada. No assim, Saul? Kamens fez que sim com a cabea. Lembrem-se do que aconteceu ao Colombo. Exactamente. No vamos deixar-nos levar como maaricos, da forma como o Colombo foi levado. Montgomery cuspiu um pedacinho de unha. Mas chefe... Sabe perfeitamente bem que essas pretenses de Estados das bananas no valero dois tostes depois de eu as ter assegurado. Porque no conseguir uma licena das Naes Unidas e arrumar o assunto? Eu mais depressa resolvia isso assim do que a lidar com duas dzias de regimes duvidosos. Na verdade, at j tenho uma abordagem: avanamos atravs do Conselho de

Segurana e... Continua a trabalhar essa abordagem; us-laemos mais tarde. No ests a ver a mecnica toda do esquema, Monty. Evidentemente que essas reclamaes de direitos no valero nada a no ser o valor de serem um incmodo. Mas esse incmodo que importante. Escuta: chegamos Lua, ou parecemos estar prestes a faz-lo. Cada um desses pases abre imediatamente a boca; damos-lhes o engodo atravs das empresas fantoches a que eles concederam os direitos. Onde vo eles queixar-se? s Naes Unidas, evidentemente. Ora, os grandes pases deste globo, os ricos e importantes, ficam todos na zona norte, temperada. Vem em que se baseiam as reclamaes de direitos e olham freneticamente para o globo. A verdade que a Lua no passa por cima de nenhum deles. O maior pas de todos, a Rssia, no possui nem uma pazada de terra suja abaixo da latitude vinte e nove norte. Por isso, rejeitaro todas as reclamaes. Ou no? prosseguiu Harriman. Os Estados Unidos hesitam. A Lua passa por cima da Florida e das regies mais a sul do Texas. Washington fica angustiada. Devero apoiar os pases tropicais e patrocinar a teoria

tradicional do direito territorial, ou devero investir a sua influncia na ideia de que a Lua pertence a toda a gente? Ou devero os Estados Unidos tentar reclamar a coisa toda, tendo em conta que, afinal, foram os americanos os primeiros a chegar l? Nesse momento, samos ns da obscuridade. Parece que a nave lunar era propriedade de uma empresa no-lucrativa que pagou todas as despesas. Uma empresa criada sob a alada das prprias Naes Unidas... Espera l interrompeu Strong. No sabia que a ONU podia criar empresas... Vers que pode respondeu o scio. Que tal, Saul? Kamens acenou com a cabea. De qualquer forma prosseguiu Harriman , j tenho a empresa. Montei-a h vrios anos. Pode fazer praticamente tudo o que tenha natureza educativa ou cientfica... E, meus amigos, isso d pano para mangas! Mas regressando ao cerne da questo: esta empresa, esta criatura da ONU pede sua me para declarar a colnia lunar como territrio autnomo, sob a proteco das Naes Unidas. No pediremos imediatamente o estatuto de membros, porque queremos manter tudo sim-

ples. .. Simples, diz ele... disse Montgomery. Simples. Esta nova colnia ser um estado soberano de facto, com jurisdio sobre toda a Lua e, ouam com ateno, capaz de comprar, vender, de emitir legislao, de emitir ttulos de posse de terrenos, de instituir monoplios, de recolher impostos, etcetera... E seremos ns os seus donos! A razo porque conseguiremos tudo isso porque os principais Estados das Naes Unidas no conseguiro arquitectar uma reclamao de direitos que soe to legal quanto a reclamao feita pelos Estados tropicais, e no sero capazes de se pr de acordo quanto forma de dividir o bolo caso optassem pela fora bruta, e os outros Estados mais influentes no estaro dispostos a ver os Estados Unidos a reclamar o bolo todo para si. Encontraro uma forma airosa de sair deste dilema dando a aparncia de outorgar o direito s prprias Naes Unidas. O direito real, aquele que controlar todos os assuntos legais e econmicos, reverter para ns. Ests agora a ver a minha ideia, Monty? Montgomery sorriu de esguelha. No fao ideia se ser necessrio, Chefe, mas

adoro o plano. magnfico. Pois bem, eu no penso assim resmungou Strong. Delos, j te vi dar a volta a negcios complicados, alguns deles to tortuosos que deram a volta at ao meu estmago, mas este o pior de sempre. Parece-me que te deixaste entusiasmar pelo prazer que retiras de cozinhar negcios complexos em que toda a gente acaba por ser ludibriada. Harriman puxou o fumo do seu charuto com fora antes de responder: Estou-me nas tintas, George. Chama-lhe pirataria, chama-lhe o que quiseres. Eu vou Lua! Nem que tenha de manipular mil milhes de pessoas, hei-de faz-lo. Mas no preciso que seja desta maneira. Bom, ento, como farias? Eu? Eu criaria uma empresa normal. Obteria uma resoluo do Congresso que tornasse a minha empresa o instrumento escolhido pelos Estados Unidos.... Suborno? No necessariamente, A influncia e a presso

deveriam ser o bastante. Depois, dedicar-me-ia a reunir o capital e a fazer a viagem. E os Estados Unidos seriam ento donos da Lua? Naturalmente respondeu Strong, um pouco secamente. Harriman levantou-se e comeou a andar em crculos. No ests a perceber, George. No ests mesmo a perceber. A Lua no est destinada a ser propriedade de um nico pas, nem mesmo tratando-se dos Estados Unidos. Ento? Est destinada a ser tua, suponho? Bom, se for eu a possu-la, por algum tempo, no lhe darei mau uso, e tomarei providncias para que outros no lho dem tambm. Raios! O nacionalismo deveria acabar para l da estratosfera. No consegues imaginar o que aconteceria se os Estados Unidos reclamassem os direitos sobre a Lua? Os outros pases no reconheceriam esse direito. Isso tornar-se-ia um ponto de discrdia permanente no Conselho de Segurana... Precisamente na altura em que

comeamos a endireitar as coisas ao ponto de uma pessoa j poder fazer os seus planos de negcios sem se ver cerceado por uma guerra a cada par de anos. Os outros pases tero, e com toda a razo, receio dos Estados Unidos. Podero olhar para o cu, uma noite destas, e ver a principal base de msseis atmicos americana a olhar c para baixo, para eles. Ficaro quietos perante essa perspectiva? No, senhor; vo tentar garantir um pedao da Lua para seu prprio uso nacional. A Lua demasiado grande para se dominar logo de uma vez s. Haver outras bases l estabelecidas, e acabaremos por ter a maior guerra que este planeta j viu... E a culpa ser nossa. No... Ter de ser um arranjo em que toda a gente possa confiar; e por isso que temos de planear, pensar em todos os ngulos e ser manhosos acerca disto at estarmos numa posio em que possamos fazer com que funcione. E de qualquer forma, George, se a reclamssemos em nome dos Estados Unidos, sabes onde iramos ficar, enquanto homens de negcios? No lugar do passageiro respondeu Strong. O tanas! Seramos logo excludos do jogo. O

Ministrio da Defesa diria logo: Muito obrigado, Sr. Harriman. Obrigado, Sr. Strong. Agora tomamos ns conta disto, por razes de segurana nacional; j podem ir para casa. E teramos de fazer isso mesmo... Ir para casa e esperar pela guerra nuclear seguinte. No vou embarcar nisso, George. No vou deixar os militares entrarem no jogo fora. Vou montar uma colnia lunar e depois tratar dela at que seja suficientemente grande para se aguentar sozinha. Digo-vos... Digovos a todos: isto a maior coisa para a espcie humana desde a descoberta do fogo! Tratada correctamente, pode significar um mundo novo e melhor. Tratada de forma errada, pode ser um bilhete s de ida para o Armagedo. E vem a. Vem a, toquemos-lhe ou no. Mas eu planeio ser eu prprio o primeiro homem na Lua: e cuidar pessoalmente de que isto seja tratado de forma correcta. Fez uma pausa e Strong disse: J acabaste o teu discurso, Delos? No, ainda no recusou Harriman, carrancudo. No ests a ver a coisa da maneira

correcta. Sabes o que poderemos encontrar l em cima? Rodou um brao e apontou para o tecto: Gente! Na Lua? perguntou Kamens. Porque no na Lua? sussurrou Montgomery para Strong. No, na Lua, no... Pelo menos, ficaria muito surpreendido se comessemos a escavar e encontrssemos algum debaixo daquela casca sem atmosfera. A Lua j teve os seus dias; estava a falar de outros planetas: de Marte e de Vnus e dos satlites de Jpiter. Talvez mesmo noutras estrelas. Suponhamos que encontramos mesmo gente... Pensem no que isso significaria para ns. Temos estado sozinhos, completamente sozinhos, sendo a nica espcie inteligente no nico mundo que conhecemos. Nunca conseguimos sequer falar com os ces ou os macacos. Todas as respostas que j tivemos, precismos de procur-las por ns mesmos, como rfos abandonados. Mas suponhamos que encontramos de facto gente, gente inteligente, que teve oportunidade de tambm pensar pela sua cabea, sua prpria

maneira. J no estaramos ss! Poderamos olhar para o cu e j no ter medo. Terminou, parecendo um pouco cansado, e at um pouco envergonhado pela sua tirada, como um homem apanhado de surpresa num acto ntimo. Ficou a olhar para os outros, perscrutando-lhes os rostos. Caramba, Chefe disse Montgomery. Posso usar isso. Que acha? Achas que consegues recordar tudo? Nem preciso. Liguei o seu gravador silencioso. Raios te partam! Pomos isto em vdeo... Numa pea, parece-me. Harriman sorriu quase como um rapazinho. Nunca fui actor, mas se achas que isso servir para alguma coisa, estarei pronto. Ah, no. O Chefe no respondeu Montgomery num tom horrorizado. No faz o gnero. Usarei o Basil Wilkes-Booth, creio. Com aquela voz dele, que parece um rgo, e com aquela cara de anjo, ele h-de fazer passar a mensagem.

Harriman olhou de relance para a sua barriga protuberante e respondeu secamente; Muito bem. Voltemos ao trabalho. Agora, acerca de dinheiro. Em primeiro lugar, podemos ir em busca de doaes simples, a uma das empresas no-lucrativas, como se fossem financiamentos a uma universidade, Devemos ter como alvo as faixas mais altas, para quem as dedues fiscais fazem mesmo diferena. Quanto pensam que poderemos reunir dessa forma? Muito pouco comeou Strong. Essa vaca j foi sugada e j quase no d leite. Nunca ficam secas, enquanto houver homens ricos por a que prefiram fazer doaes em vez de pagar impostos. Quanto pagar um homem para ter uma cratera da Lua com o seu nome? Pensava que j todas tinham nomes... notou o advogado. Muitas delas no tm.,, E temos toda a face oculta, que ainda nunca foi tocada. No vamos tentar chegar a uma estimativa hoje mesmo; vamos apenas fazer uma lista. Monty, quero desenvolver uma abordagem que permita sacar uns cntimos

at aos midos das escolas. Quarenta milhes de midos na escola, nem que seja a dez cntimos por cabea, so quatro milhes de dlares... Podemos bem us-los. Porqu ficar por dez cntimos? perguntou Monty. Quando se consegue entusiasmar mesmo um mido, ele l arranja um dlar. Sim, mas que podemos dar-lhe em troca? Para alm da honra de tomar parte num empreendimento nobre e isso tudo? Hmm... Montgomery usou outra unha do outro polegar. Suponhamos que vamos caa dos cntimos e tambm dos dlares.,. Por dez cntimos, recebe um carto a dizer que membro do Clube Raio de Luar... No... Dos Astronautas Juniores. OK, os Raios de Luar ficam para as midas. E no nos esqueamos de incluir tambm os Escuteiros. Damos a cada mido um carto; quando ele doar mais dez cntimos, registamos isso no carto. Quando atingir um dlar, damos-lhe um certificado, bom para emoldurar, com o nome dele gravado, com uma imagem da Lua no fundo.

Em primeiro plano respondeu Harriman. Faz isso numa nica tiragem; sai mais barato e ficar melhor. E damos-lhe mais alguma coisa: uma garantia slida de que o seu nome estar presente na lista dos Jovens Pioneiros da Lua, que ser afixada num monumento a ser erigido na Lua, no local de aterragem da primeira nave lunar em microfilme, claro; temos de ter em conta o peso. ptimo! concordou Montgomery. No quer trocar de funes comigo, Chefe? E quando o mido atingir os dez dlares, damos-lhe um emblema genuno, dourado, de uma estrela cadente, e ele passa a ser um Pioneiro Jnior, com direito a votar ou outra coisa qualquer. E o nome dele sai do monumento e passa a ficar gravado numa faixa em platina. Strong parecia ter trincado uma rodela de limo. E que acontece quando ele atingir os cem dlares? perguntou. Ora, nessa altura respondeu Montgomery alegremente , damos-lhe outro carto e pode recomear tudo de novo. No se preocupe com isso, Sr. Strong. Se realmente algum mido chegar

to longe, ter a sua recompensa. Possivelmente, lev-lo-emos numa visita nave antes de esta partir e oferecemos-lhe uma fotografia dele diante da nave, com um autgrafo do piloto, cuidadosamente desenhado por uma funcionria qualquer... Sacar dinheiro a midos... Bah! Nada disso respondeu Montgomery com um tom magoado. Os intangveis so a mercadoria mais honesta que se pode vender. Valem sempre aquilo que se est disposto a pagar por elas, e nunca se esgotam. Podem levar-se para o tmulo, e sempre imaculadas! Hum... Harriman ouvia isto, sorrindo e sem dizer nada. Kamens pigarreou. Se vocs dois j acabaram de canibalizar a juventude do pas, tenho outra ideia. Chuta. George, coleccionas selos, no ? Sim. Quanto valeria um selo que tivesse ido Lua e tivesse l sido carimbado?

Hem? Mas isso no se pode, sabes... Penso que poderamos conseguir que a nossa nave lunar fosse declarada como posto oficial dos correios sem grandes dificuldades. Quanto valeria isso? Hum... Depende da raridade do selo. H-de haver um nmero ptimo que consiga o mximo de retorno. Consegues calcul-lo? Strong ps um olhar ausente, depois pegou num lpis antiga e comeou a fazer uma estimativa. Harriman prosseguiu: Saul, o meu pequeno sucesso ao comprar uma parte da Lua ao Jones subiu-me cabea. Que tal vendermos lotes para construo na Lua? Vamos manter isto srio, Delos. No podes fazer isso at l teres aterrado. Estou a falar a srio. Sei que ests a pensar naquela sentena dos anos quarenta, que diz que os terrenos tm de estar demarcados e ser descritos na escritura. Quero vender terra da Lua; se puder ser, com direitos de superfcie, direitos minerais, tudo... E supe que o comprador a quer ocupar?

ptimo. Quantos mais, melhor. Quero sublinhar tambm que estaremos na posio de cobrar impostos sobre aquilo que vendemos. Se no a usarem e no pagarem impostos, a terra reverter para ns. Agora, arranja maneira de dar a volta a isso, sem irmos parar cadeia. Poders ter de publicitar isto no estrangeiro, e depois ters de lidar com isso pessoalmente nesse pas, como se estivesses a vender rifas... Kamens pareceu pensativo. Poderamos criar a empresa imobiliria no Panam e fazer a publicidade em vdeo e rdio a partir do Mxico. Achas mesmo que consegues vender isto? Consegue at vender-se bolas de neve na Gronelndia interveio Montgomery. tudo uma questo de promoo. Harriman acrescentou: Alguma vez leste alguma coisa sobre o boom dos terrenos na Florida, Saul? As pessoas compraram lotes de terreno que nunca tinham visto e depois venderam-nos pelo triplo, sem nunca sequer lhes porem os olhos em cima. De vez em

quando, uma parcela mudava de mos uma dzia de vezes at algum chegar concluso de que afinal aquilo estava debaixo de trs metros de gua. Podemos oferecer negcios melhores do que esses: um lote de quatro hectares, quatro hectares garantidamente secos, cheios de sol, por talvez uns dez dlares.., Ou talvez quatrocentos metros quadrados a um dlar o metro quadrado. Quem poder recusar uma pechincha dessas? Em especial depois de se espalhar o rumor de que se cr que a Lua est carregada de urnio? Est? Como hei-de saber? Quando a corrida aos terrenos comear a fraquejar, simplesmente anunciaremos a localizao escolhida para a Luna City... Que por acaso se vir a descobrir que os terrenos em volta dela ainda estaro disponveis para venda. No te preocupes, Saul; quando se trata de imobilirio, eu e o George conseguimos vender tudo. Caramba, nas Ozar- ks, onde a terra escassa, costumvamos vender os dois lados do mesmo metro quadrado, o de cima e o de baixo Harriman pareceu pensativo. Penso que

reservaremos os direitos minerais. Pode mesmo acontecer que haja realmente l urnio! Kamens deu uma gargalhadinha. Delos, no fundo, s um mido. Simplesmente, um grande, crescido, adorvel... delinquente juvenil. Strong endireitou-se na cadeira. Suponho que ser meio milho disse. Meio milho o qu? perguntou Harriman. Os sobrescritos filatlicos de primeiro dia, claro. Era disso que estvamos a falar. Cinco mil exemplares a minha melhor estimativa do nmero que poderia ser colocado no mercado dos coleccionadores srios e dos intermedirios. Mesmo assim, teremos de fazer um desconto para os colocar num sindicato e ret-los at a nave estar construda e a viagem parecer mesmo uma possibilidade. Certo concordou Harriman. Trata tu disso. Limi- tar-me-ei a lembrar-te, mais para o fim, que poderemos sacar mais meio milho. No recebo uma comisso? perguntou Kamens. A ideia foi minha.

Recebes um grande agradecimento... E cinco hectares da Lua. Ora bem... Que outras fontes de receita podemos encontrar? No pensas vender aces? perguntou Kamens. J l ia. Evidentemente que sim... mas nada de aces preferenciais; no quereremos ser forados a uma reorganizao. Aces participativas comuns, sem direito de voto... Isso soa-me a mais uma empresa de um Estado das bananas. Naturalmente... Mas quero alguma parte dela na Bolsa de Nova Iorque, e tu ters de tratar disso com a Comisso do Mercado de Valores. No muitas aces... Ser apenas a nossa montra, e teremos de as manter activas e sempre em subida. No preferirs que eu atravesse o Helesponto a nado, no? No sejas assim, Saul. melhor do que andar a correr atrs de ambulncias, no ? No sei bem. Bom, isso que quero que... Ah! O ecr da secretria de Har- riman acendeu-se.

Uma rapariga disse: Sr. Harriman, est aqui o Sr. Dixon. No tem marcao, mas diz que o senhor querer falar com ele. Pensava que tinha desligado esta coisa resmungou Harriman. Depois, carregou num boto e disse: Muito bem, diga-lhe que entre. Muito bem, Sr. Harriman. Ah, Sr. Harriman... O Sr. Entenza acaba de chegar tambm. Mande-os entrar aos dois. Harriman desligou e virou-se para os seus associados. Lbios cerrados, malta. E agarrem bem as carteiras. Olha quem fala... disse Kamens. Dixon entrou, com Entenza atrs dele. Sentou-se, olhou em volta, ia comear a falar, mas depois hesitou. Olhou de novo em volta, especialmente para Entenza. Avana, Dan encorajou-o Harriman. No est aqui ningum a no ser ns, as galinhas. Dixon resolveu-se a falar. Decidi entrar nisto contigo, D.D. anunciou. Como demonstrao de boa-f, dei-me ao trabalho de conseguir isto pegou numa minuta

de aspecto formal que tirou do bolso e mostrou-a. Era uma minuta de venda de direitos lunares, de Phineas Morgan a Dixon, exarada exactamente da forma como aquela que Jones tinha concedido a Harriman. Entenza pareceu espantado, e depois meteu a mo no seu prprio bolso. De l saram mais trs contratos do mesmo tipo, cada um deles de um director do sindicato da energia. Harriman franziu um sobrolho para eles. O fack vai a jogo e dobra a parada, Dan. Vais a jogo? Dixon sorriu com ar manhoso. Consigo perfeitamente cobrir a aposta e acrescentou mais dois contratos pilha. Sorriu e estendeu a mo a Entenza. Parece que temos um empate. Harriman decidiu no dizer nada por agora acerca dos sete contratos que tinha recebido por via electrnica e estavam agora fechados na sua secretria; antes de se deitar, na noite anterior, tinha estado muito ocupado ao telefone, quase at meia-noite. Jack, quanto pagaste por estas coisas? O Standish exigiu-me mil dlares; os outros

foram baratos. Raios te partam! Avisei-te para no fazeres subir o preo. O Standish h-de dar lngua. E tu, Dan? Consegui-os a preos bastante satisfatrios. No queres, portanto, dizer, hem? No interessa... Meus senhores, at que ponto levam isto a srio? Quanto dinheiro trouxeram convosco? Entenza olhou para Dixon, que respondeu: Quanto vai ser preciso? Quanto consegues arranjar? contraps Harriman. Dixon encolheu os ombros. Assim no vamos a lado nenhum. Vamos usar nmeros. Cem mil. Harriman fungou. Suponho que o que realmente queres seja reservar um lugar na primeira nave regular para a Lua... Vendo-to por esse preo. Deixemo-nos de regateios, Delos. Quanto? O rosto de Harriman permaneceu sereno, mas estava a pensar furiosamente. Tinha sido apanhado desprevenido, com demasiado pouca informao. Ainda

nem sequer tinha falado de nmeros com o seu Engenhei ro-Chefe. Tinha de confundi-lo. Por que diabo tinha deixado o intercomunicador ligado... Dan, conforme te avisei, vai custar-te pelo menos um milho s para entrares no jogo. Isso j eu pensava. E quanto me custar manterme no jogo? Tudo o que tens. No sejas tonto, Delos. Tenho mais do que tu. Harriman acendeu um charuto o que era o seu nico sinal de agitao. Supe que vens a par connosco. Dlar por dlar. Pelo qual obtenho duas aces? Muito bem, muito bem, embolsas um dlar sempre que cada um de ns o fizer. E as mesmas aces. Mas quem dirige tudo sou eu. Diriges as operaes concordou Dixon. Muito bem. Avano com um milho agora e depois acompanharei medida que for necessrio. No ters nenhuma objeco a que eu tenha o meu prprio auditor, evidentemente? Alguma vez te enganei, Dan? Nunca... E tambm no h necessidade de

comeares agora. Seja como queres. Mas assegura-te bem de que me mandas um tipo que saiba manter a boca fechada. Ser discreto. Tenho o corao dele metido num frasco no meu cofre. Harriman estava a pensar na extenso do patrimnio de Dixon. Poderemos vir a deixar-te entrar com uma segunda tranche mais tarde, Dan. Esta operao vai ser muito cara. Dixon uniu as pontas dos dedos cuidadosamente. Trataremos dessa questo quando for caso disso. No acredito em deixar cair uma empresa apenas por falta de capital. ptimo. Harriman virou-se para Entenza. Ouviste o que o Dan tinha a dizer, Jack. Agradamte os termos? A testa de Entenza estava encharcada em suor. No consigo reunir um milho de dlares assim to depressa. Tudo bem, Jack. No precisamos do dinheiro esta manh. A tua palavra vale; podes levar o teu

tempo a reunir o capital. Mas disseste que um milho s o princpio. No posso acompanhar-vos indefinidamente; preciso pr um limite nisso. Tenho de pensar na minha famlia. No tens anuidades? No tens valores transferidos para um fundo irrevogvel? A questo no essa. Vocs podero apertarme tanto que acabem por me deixar de fora. Harriman esperou que Dixon dissesse qualquer coisa. Dixon acabou por dizer; No te apertaramos, Jack... Desde que possas provar que converteste todos os bens que possuis em dinheiro vivo. Deixar-te-amos sempre ficar dentro do negcio, embora numa base pr-rata. Harriman fez que sim com a cabea. isso mesmo, Jack Harriman estava a pensar que qualquer diminuio na quota de Entenza lhe daria a si prprio e a Strong uma maioria clara em votos. Strong estivera a pensar em qualquer coisa do mesmo gnero, porque de repente ergueu a voz: No gosto disto. Quatro scios com partes

iguais... Muito facilmente ficamos num impasse. Dixon encolheu os ombros. Recuso-me a preocupar-me com isso. Estou nisto porque aposto que Delos conseguir tornar isto uma coisa lucrativa. Chegaremos Lua, Dan! No disse isso. Estou a apostar em que conseguirs lucros, quer cheguemos Lua ou no. Ontem passei a noite a ver os registos pblicos de vrias das vossas empresas; so muito interessantes. Sugiro que resolvamos qualquer possvel impasse dando ao Director-Geral, que s tu, Delos, o poder de desempatar. Achas satisfatrio, Entenza? Ah, certamente. Harriman estava preocupado, mas tentou no o demonstrar. No confiava em Dixon, nem mesmo quando este trazia oferendas. Levantou-se subitamente. Tenho de me apressar, meus senhores. Deixovos com os senhores Strong e Kamens. Vem da, Montgomery. Tinha a certeza de que Kamens no deixaria transpirar nada prematuramente, nem mesmo a scios de

pleno direito. Quanto a Strong, sabia que ele no deixava sequer a mo esquerda saber quantos dedos tinha a mo direita... Despediu-se de Montgomery assim que saram do gabinete e dirigiu-se para o trio. Andrew Ferguson, o Engenheiro-Chefe da Harriman Enterprises, levantou os olhos quando ele entrou. Viva, Chefe. Olhe... O Sr. Strong deu-me uma ideia interessante esta manh, para um interruptor. De incio, no me parecia prtico, mas... - Deixa isso. Passa isso para um dos rapazes e esquece o assunto. l sabes qual a linha que vamos seguir agora. Tem havido alguns rumores... respondeu Ferguson cautelosamente. Despede o homem que te passou esse rumor. Melhor: manda-o numa misso especial ao Tibete e mantm-no por l at despacharmos isto. Bom... Vamos pr isto a andar. Quero que me construas uma nave lunar o mais depressa possvel. Ferguson passou uma perna por cima do brao da

sua cadeira, pegou numa caneta com canivete e comeou a limpar as unhas. O Chefe diz isso como quem manda construir uma nova casa de banho... Porque no? Tem havido combustveis teoricamente adequados desde 1949. Rene uma equipa para conceber a nave; constri-a. Eu pagarei as contas. Pode haver coisa mais simples? Ferguson ficou a olhar para o tecto. Combustveis adequados... repetiu com ar sonhador. Foi o que eu disse. Os nmeros mostram que o hidrognio e o oxignio so suficientes para levar um fogueto de vrios andares Lua e voltar; apenas uma questo de concepo correcta. Concepo correcta, diz ele Ferguson prosseguiu com a mesma voz suave, e depois girou na cadeira subitamente. Espetou o canivete no tampo arruinado da secretria e berrou: Que sabe o Chefe de concepo adequada? Onde obtenho os aos? Que uso para os injectores? Como diabo fao queimar toneladas da sua mistura maluca por segundo, impedindo ao mesmo tempo

que toda a potncia seja libertada de repente? Como consigo um rcio de massa decente com um fogueto por andares? Por que raio no me deixou construir uma nave como devia ser quando tnhamos o combustvel certo? Harriman esperou que ele se acalmasse, e depois disse: Que vamos fazer acerca disto, Andy? Hum... Estive a pensar nisso ontem noite, na cama... E a minha velhota est danada consigo. Tive de acabar a noite no sof. Em primeiro lugar, Sr. Harriman, a maneira correcta de lidar com isto obter uma autorizao de pesquisa do Ministrio da Defesa Nacional. Depois... Raios, Andy! Mantm-te na engenharia e deixame ser eu a tratar dos aspectos polticos e financeiros. No preciso dos teus conselhos. Raios, Delos, no se irrite por isso. Estou a falar de engenharia. O Governo dono de uma enorme massa de conhecimentos acerca de foguetes. Tudo classificado. Sem um contrato com o Governo, nem sequer consegue espreitar. No pode ser muita coisa. Que pode fazer um

fogueto do Governo que um fogueto da Skyways no possa fazer tambm? Tu prprio me disseste que os foguetes Federais j no tinham qualquer relevncia. Ferguson fez um ar de superioridade. Receio que no consiga explicar isto para leigos. Ter de aceitar a minha palavra em como precisamos desses relatrios de investigao do Governo. No faz sentido gastar milhares de dlares a fazer trabalho que j foi feito. Gasta os milhares que for preciso. Podem ser milhes. Gasta os milhes. No receies gastar dinheiro. Andy, no quero que isto se transforme numa tarefa militar pensou em explicar ao engenheiro a poltica implcita que fundamentava a sua deciso, mas depois pensou melhor. Precisas assim tanto desse material do Governo, realmente? No conseguirs obter os mesmos resultados contratando os engenheiros que trabalharam para o Governo? Ou mesmo contratando os que esto agora a trabalhar para o Governo? Ferguson cerrou os lbios.

Se persistir em cortar-me as pernas, como poder esperar obter resultados? No estou a fazer isso. Estou a dizer-te que isto no um projecto do Governo. Se no vais tentar lidar com isto nesses termos, avisa-me, para que eu encontre algum que o faa. Ferguson comeou a tamborilar os dedos na secretria. Depois, disse calmamente: Tenho debaixo de olho um rapaz que costumava trabalhar para o Governo em White Sands. um tipo muito esperto, chefe de seco de desenho. Queres dizer que poderia chefiar a tua equipa? Era essa a ideia. Como se chama ele? Onde est? Para quem est a trabalhar? Bem, acontece que quando o Governo encerrou White Sands, me pareceu uma pena que um tipo decente ficasse sem trabalho, e por isso coloquei-o na Skyways. Engenheiro-Chefe de Manuteno l na Costa. Manuteno? Que raio de trabalho para um homem criativo! Mas ests a dizer-me que trabalha

neste momento para ns? Pe-no no ecr. Alis, no; telefona para a Costa e eles que o mandem c num foguete especial; almoaremos todos juntos. Por acaso disse Ferguson calmamente , acontece que ontem noite me levantei e lhe telefonei; foi isso que irritou a Senhora. Ele est l fora espera. Coster... Bob Coster. Um lento sorriso espalhou-se pela cara de Harriman. Andy, seu velho safado sem corao, porque fingiste estar a hesitar? No estava a fingir. Gosto disto aqui, Harriman. Desde que no interfira, fao o meu trabalho. Ora, a minha ideia esta: promovemos o jovem Coster a Engenheiro-Chefe dos projectos e damos-lhe liberdade de aco. No andarei a segurar-lhe no brao; limitar-me-ei a ler os relatrios. Depois, o Sr. Harriman deixa-o em paz, est a ouvir-me? Nada irrita mais um tcnico do que ter um picuinhas incompetente com o livro de cheques na mo a dizer-lhe que faa o seu trabalho. Combinado. E tambm no quero um velho tonto a querer poupar tostes e a atras-lo. Seno,

tiro-te o tapete. Estamos entendidos? Penso que sim. Ento, tr-lo c. Aparentemente, a ideia de Ferguson de um rapaz equivalia a cerca de trinta e cinco anos, pois foi essa a idade que Harriman estimou que ele teria. Era alto, magro e vagamente ansioso. Harriman assenhorou-se dele imediatamente, depois de um breve aperto de mo: Bob, consegue construir um fogueto capaz de ir Lua? Coster recebeu isto sem pestanejar. Tem alguma fonte de combustvel X? contraps, usando a alcunha dos homens dos foguetes para combustvel isotpico anteriormente produzido pelo satlite de energia. No. Coster permaneceu perfeitamente quieto por alguns segundos e depois respondeu: Consigo colocar um foguete mensageiro notripulado na face da Lua. No suficientemente bom. Quero ir l, aterrar e voltar. Se aterra aqui sob efeito de propulso ou por travagem atmosfrica, irrelevante.

Parecia que Coster nunca respondia de imediato; Harriman fantasiou que conseguia ouvir mecanismos a trabalhar na cabea do homem. Isso seria uma tarefa tremendamente dispendiosa. Algum lhe perguntou quanto custaria? Consegue faz-lo ou no? Posso tentar. Tentar? Raios. Pensa que podemos faz-lo? Apostaria tudo o que tem nisso? Estaria disposto a arriscar o seu pescoo nessa tentativa? Homem, se no acredita, perde de certeza! Quanto arriscar o senhor? J lhe disse que isto seria muito dispendioso... E duvido de que tenha ideia de at que ponto seria dispendioso. .. E eu j lhe disse que no se preocupasse com dinheiro. Gaste o que precisar; a minha funo pagar as contas. Consegue faz-lo? Consigo. Mais tarde lhe direi quanto custar e quanto tempo demorar. Muito bem. Comece a reunir a sua equipa. Onde vamos fazer isto, Andy? acrescentou, voltando-

se para Ferguson. Na Austrlia? No quem respondeu foi Coster. No pode ser na Austrlia; quero uma montanha catapulta. Isso poupar-nos- uma fase da combinao. Uma montanha de que tamanho? perguntou Harriman. Pikes Peake servir? Ter de ser nos Andes objectou Ferguson. A, as montanhas so mais altas e mais prximas do Equador. Afinal de contas, at temos l instalaes... Ou a Andes Development Company tem-nas, pelo menos. Faam como acharem melhor disse Harriman para Coster. Eu preferiria Pikes Peak, mas isso consigo. Harriman estava a pensar que havia tremendas vantagens financeiras em localizar o Espao-Porto n 1 da Terra no interior dos Estados Unidos e j conseguia visualizar as vantagens publicitrias de ter as naves lunares a partir com estrondo do topo de Pikes Peak, em plena vista de toda a gente num raio de quilmetros a Leste. Depois digo-lhe.

Agora, falemos de salrios. Esquea o que quer que fosse que lhe estvamos a pagar. Quanto quer ganhar? Coster esbracejou, sacudindo o assunto. Trabalharei apenas por caf e bolinhos. No seja tonto. Deixe-me acabar. Caf e bolinhos e mais uma coisa: eu tambm vou na viagem. Harriman piscou os olhos. Bem, consigo perceber isso respondeu lentamente. Mas entretanto, vamos p-lo numa conta de despesas... E melhor planear uma nave com trs lugares, a no ser que seja voc o piloto. No serei. Trs homens, ento. Porque eu tambm vou, est a ver? IV Ainda bem que decidiste entrar nisto, Dan estava Harriman a dizer. Porque se no, ver-te-ias sem emprego. Vou colocar uma enorme presso na Empresa de Energia antes de ter

acabado isto. Dixon ps manteiga num pozinho. A srio? Como? Vamos montar pilhas de alta temperatura, como no trabalho do Arizona, tal como aquela que explodiu, logo entrada da face oculta da Lua. Control-las-emos por via remota; se uma explodir, no haver problema. E criarei mais combustvel X numa semana do que a Companhia gera em trs meses. No nada pessoal; trata-se apenas de que eu quero ter uma fonte de combustvel para uma linha de viagens interplanetrias. Se no podemos obter o material bom aqui, teremos de o fazer na Lua. Interessante. Mas onde te propes arranjar urnio para seis pilhas? Da ltima vez que ouvi alguma coisa sobre isso, a Comisso de Energia Atmica tinha a produo prevista j reservada para os prximos vinte anos. Urnio? No sejas tolo. Vamos busc-lo Lua. Lua? Mas h urnio na Lua? No sabias? E eu que pensei que fora por isso que tinhas decidido juntar-te a mim...

No, no sabia disse Dixon com veemncia, Que provas tens tu disso? Eu? Eu no sou cientista, mas um facto bem conhecido. Espec- trografia, ou qualquer coisa assim. V isso com um dos professores. Mas no demonstres por a grande interesse; ainda no estamos prontos para mostrar o jogo. Harriman levantou-se. Tenho de correr, seno perco o shuttle para Roterdo. Obrigado pelo almoo. Pegou no chapu e saiu. Harriman levantou-se. Como queira Mynheer van der Velde. Vou darlhe a si, e aos seus colegas, uma hiptese de subirem as vossas apostas. Os vossos gelogos concordam todos que os diamantes resultam da aco vulcnica. Que pensa que vamos encontrar l? Deixou cair uma grande fotografia da Lua na secretria do holands. O comerciante de diamantes olhou impassivelmente para o planeta, marcado por milhares de gigantescas crateras.

Se l conseguir chegar, Sr. Harriman. Harriman pegou na fotografia. Havemos de l chegar. E encontraremos diamantes... Ainda que eu seja o primeiro a admitir que ho-de passar vinte anos, ou mesmo quarenta, at que se encontre uma pedra suficientemente grande para ter relevncia. Vim ter consigo porque acredito que o pior vilo no nosso corpo social o homem que introduz um novo factor econmico de peso sem planear a sua inovao de forma a permitir um ajustamento pacfico. No gosto de sobressaltos. Mas a nica coisa que posso fazer avis-lo. Tenha um bom dia. Sente-se, Sr. Harriman. Fico sempre confuso quando um homem me explica de que maneira vai fazer algo de bom por mim. E se me dissesse, em vez disso, em que que isso vai ser bom para si? Ento poderemos discutir como poderemos proteger o mercado mundial de um afluxo sbito de diamantes da Lua. Harriman sentou-se. Gostava dos Pases Baixos. Deliciara-se ao descobrir um carrinho de distribuio de leite puxado por um co, conduzido por um rapaz que

calava socas de madeira; tirara fotografias com satisfao e gratificara generosamente o rapazinho, sem se aperceber de que tudo aquilo era montado de propsito para os turistas. Visitara diversos outros negociantes de diamantes, mas sem falar da Lua. Entre outras aquisies, encontrara uma pregadeira para Charlotte uma oferenda de paz. Depois, apanhara o txi para Londres, apresentara uma histria aos representantes da associao de negociantes de diamantes de l, combinara com solicitadores de Londres a contratao de um seguro na Lloyds, por intermdio de um testa de ferro, para a eventualidade de uma viagem bem sucedida Lua, e telefonara para o escritrio. Ouvira inmeros relatrios, especialmente os que diziam respeito a Montgomery, e descobrira que este estava em Nova Deli. Telefonara para l, falara com ele longamente e depois apressara-se a correr para o aeroporto, mesmo a tempo de apanhar a sua nave. Na manh seguinte estava no Colorado. Em Peterson Field, a leste de Colorado Springs, Harriman teve dificuldade em passar pelo porto, muito embora este estivesse sob o seu domnio, por arrendamento. Claro que poderia ter telefonado a Coster e

ter esclarecido o problema, mas queria dar uma olhada por ali antes de ver Coster. Felizmente, o chefe dos guardas conhecia-o de vista; entrou e vagueou por ali durante uma hora, ou mais, com um carto de identificao tricolor pendurado no casaco, que lhe dava liberdade de movimentos. A oficina das mquinas estava moderadamente atarefada, bem como a fundio. Mas a maioria das oficinas estavam quase desertas. Harriman saiu das oficinas e dirigiu-se ao principal edifcio de engenharia. A sala de desenho e os escritrios estavam razoavelmente activos, bem como a seco de computadores. Mas havia secretrias desocupadas no grupo de estruturas, e um silncio de igreja no grupo dos metais e no laboratrio de metalurgia, que ficava ao lado. Ia para passar ao anexo dos qumicos e matrias quando Coster subitamente apareceu. Sr. Harriman, acabaram de me dizer que estava c. H espies por todo o lado notou Harriman. No queria perturb-lo. No perturba nada. Vamos para o meu gabinete. A instalados alguns minutos mais tarde, Harriman

perguntou: Pois bem: como est tudo a andar? Coster franziu o sobrolho. Bem, creio eu. Harriman notou que os tabuleiros de expediente do engenheiro estavam atulhados de papel que resvalava para cima da secretria. Antes que Harriman pudesse responder, o telefone de Coster acendeu-se e uma voz feminina disse com doura: Sr. Coster, tem uma chamada do Sr. Morgenstern. Diga-lhe que estou ocupado. Aps uma breve pausa, a rapariga respondeu, com uma voz nervosa: Mas ele diz que tem mesmo de falar consigo. Coster pareceu incomodado. Desculpe-me por um momento, Sr. Harriman. Muito bem, passe-me a chamada. A rapariga foi substituda por um homem que disse: Ah, ests a! O que te est a atrasar? Olha, Chefe, estamos aqui numa trapalhada por causa destes camies. Cada um destes camies que

alugmos precisa de uma reviso profunda e agora afinal vem-se a saber que a White Fleet Company no vai fazer nada quanto a isso. Agarram-se s clusulas do contrato. Ora, da forma como eu vejo isto, era melhor cancelarmos este contrato e fazer o negcio com a Peak City Transport. Tm um esquema que me parece melhor. Garantem que... Trata disso interrompeu Coster. Foste tu que assinaste o contrato e tens autoridade para o rescindir. Sabes disso. Sim, mas, Chefe, pareceu-me que isto era coisa que gostarias de ver pessoalmente. Tem a ver com as polticas e... Trata disso! No me interessa nada do que faas, desde que tenhamos os transportes de que precisamos. E desligou. Quem esse homem? inquiriu Harriman. Quem? Ah, o Morgenstern. Claude Morgenstern. No o nome que me interessa. Que faz ele? um dos meus assistentes: trata dos edifcios, obras e transportes.

Despea-o! Coster pareceu que ia teimar. Mas antes que pudesse responder, entrou uma secretria e ficou parada de forma insistente, ao seu lado, com uma pilha de papis. Coster franziu o sobrolho, rubricou os papis e mandou-a embora. Bem, no queria soar como se lhe estivesse a dar uma ordem acrescentou Harriman. Mas entenda-o como um conselho srio. No venho dar ordens no seu territrio... Mas quer ouvir uns minutos de aconselhamento? Naturalmente concordou Coster, rigidamente. Hum... Este o seu primeiro trabalho como director mximo? Coster hesitou, e depois admitiu que sim. Contratei-o baseado na f do Ferguson de que voc seria o engenheiro mais qualificado para construir uma nave lunar com sucesso. No tenho nenhuma razo at agora para acreditar no contrrio. Mas a administrao de topo no engenharia, e talvez eu lhe possa mostrar uns truques nessa matria, se me permite. Fez uma

pausa. No estou a criticar acrescentou. Ser director mximo um pouco como o sexo; at se fazer, no se sabe o que . Harriman tinha a reserva mental de que, se o rapaz no aceitasse os seus conselhos, ficaria rapidamente sem emprego, gostasse Ferguson disso ou no. Coster tamborilava os dedos na secretria. No sei o que est errado, isso verdade. Parece que no posso delegar nada a ningum sem que alguma coisa corra mal. Sinto como se me estivesse a afundar em areia movedia. Tem feito muito trabalho de engenharia ultimamente? Bem tento Coster apontou para outra secretria, a um canto. Trabalho ali, pela noite dentro. Isso no est bem. Contratei-o como engenheiro. Bob, isto est tudo mal montado. Estas instalaes deveriam estar a fervilhar de actividade e no esto. O seu gabinete deveria ser sossegado como um tmulo. Em vez disso, o seu gabinete est sempre a fervilhar de actividade, e em contrapartida as oficinas que parecem um

cemitrio. Coster enterrou a cara nas mos, e depois olhou para cima. Eu sei disso. Sei o que precisa de ser feito... Mas cada vez que tento resolver um problema tcnico, h um idiota qualquer que quer que eu tome uma deciso acerca de uns malditos camies, ou telefones, ou qualquer outra coisa dos diabos. Desculpe, Sr. Harriman. Pensei que seria capaz. Harriman respondeu muito suavemente: No deixe que isso o deite abaixo, Bob. No tem dormido grande coisa ultimamente, pois no? Eis o que vamos fazer: vamos passar a perna ao Ferguson. Eu fico com a secretria onde est agora, por uns dias, e construo-lhe um ambiente que o proteger contra esse tipo de coisas. Quero esse seu crebro a pensar acerca de vectores de reaco e eficincia de combustvel, e taxas de esforo... E no acerca de contratos de leasing de camies. Harriman foi at porta, olhou em volta pelo escritrio e viu um homem que poderia ser, ou no, o chefe de servios administrativos.

Eh! Voc! Chegue aqui! O homem pareceu espantado, levantou-se, aproximou-se da porta e disse: Sim? Quero aquela secretria ali do canto, e tudo o que estiver em cima dela, levado para um gabinete vazio neste piso, e para j. O funcionrio ergueu as sobrancelhas: E quem o senhor, se posso perguntar? Raios partam... Faa o que o senhor disse, Weber interveio Coster, Quero isso feito em vinte minutos acrescentou Harriman. Corra! Voltou-se de novo para a outra secretria de Coster, carregou num boto do telefone e da a pouco estava a falar com a sede da Skyways. Jim, o teu rapaz, o Jock Berkeley, est por a? D-lhe uma licena e manda-o ter comigo ao Peterson Field, agora mesmo, em viagem especial. Quero que a nave em que ele vier saia do cho dez

minutos depois de acabarmos de falar. Manda a tralha dele logo a seguir. Harriman escutou por um momento, e depois respondeu: No, a tua organizao no vai abaixo por perderes o Jock... Ou, se for, talvez tenhamos andado a pagar o salrio mximo ao homem errado... Est bem, est bem, tens direito a um rpido pontap no meu rabo da prxima vez que nos virmos, mas manda l o Jock. At breve. Supervisionou a mudana da secretria de Coster para outro gabinete, assegurou-se de que o telefone no novo gabinete ficava desligado e, depois de pensar melhor, mandou instalar l um sof. Vamos instalar um projector, e uma mquina de esboos, e estantes e outra tralha desse tipo, ainda esta noite disse a Coster. Faa apenas uma lista de tudo o que precisa... Para trabalhar em engenharia. E ligue-me se precisar de alguma coisa. Voltou para o gabinete que ainda era, nominalmente, do Engenhei- ro-Chefe, e dedicou-se alegremente a trabalhar para tentar perceber em que p estava a organizao e o que havia de errado com ela.

Umas quatro horas depois, levou Berkeley para se apresentar a Coster. O Engenheiro-Chefe estava a dormir sentado secretria, com a cabea aninhada nos braos. Harriman comeou a recuar, mas Coster acordou. Oh! Desculpe disse, corando. Devo ter passado pelas brasas. Foi por isso que lhe mandei pr a um sof respondeu Harriman. A descansa melhor. Bob, apresento-lhe Jock Berkeley. Vai ser o seu novo escravo. Voc continua a ser o Engenheiro-Chefe, e o chefe supremo, indisputado. O Jock ser o Senhor Supremo de Tudo o Resto. A partir de agora, no ter de se preocupar com absolutamente nada... A no ser com o pequeno pormenor de construir uma nave lunar. Os dois homens apertaram as mos. S peo uma coisa, Sr. Coster disse Berkeley, muito srio. Passe para mim tudo o que quiser; s ter de gerir as coisas tcnicas. Mas, por amor de Deus, grave tudo, para que eu saiba o que se vai passando. Vou pr um boto na sua secretria, que far activar um gravador selado na minha secretria.

Muito bem! Coster, pensou Harriman, j comeava at a parecer mais novo. E se quiser alguma coisa que no seja tcnica, no a faa voc mesmo. Simplesmente carregue num boto e diga o que quer; ser feito! Berkeley olhou de relance para Harriman. O Patro diz que quer falar consigo acerca da verdadeira tarefa. Vou-me embora, deitar mos obra. Saiu. Harriman sentou-se. Coster fez o mesmo e disse: Caramba! Sente-se melhor? Gosto do estilo desse tipo, do Berkeley. Ainda bem. A partir de agora, ser o seu irmo gmeo. Deixe de se preocupar; j o usei noutras ocasies. Vai ver que at vai pensar que est a viver num hospital bem gerido. A propsito, onde est a viver? Numa penso nas Springs. Isso ridculo. E nem sequer tem aqui um stio para dormir? Harriman esticou-se para chegar secretria de Coster, e ligou a Berkeley: Jock,

arranja uma suite para o Sr. Coster no Broadmoor, sob um nome falso. Certo. E trata de que o espao adjacente ao gabinete dele aqui seja equipado como um apartamento. Certo. Esta noite estar pronto. Ora bem, Bob, agora, quanto nave espacial. Em que p estamos? Passaram as duas horas seguintes a ver, entusiasmadamente, todos os pormenores do problema, tal como Coster lhos apresentava. Era evidente que muito pouco trabalho tinha sido feito desde que o campo tinha sido arrendado, mas Coster tinha conseguido fazer um considervel trabalho terico e de computao antes de se ver inundado pelos pormenores administrativos. Harriman, embora no fosse engenheiro e certamente no fosse nenhum matemtico, a no ser quanto aritmtica primitiva do dinheiro, tinha durante tanto tempo devorado tudo o que podia acerca das viagens espaciais que era capaz de seguir quase tudo o que Coster lhe mostrava. No vejo aqui nada acerca da sua montanhacatapulta disse por fim. Coster pareceu vexado.

Ah, isso! Sr. Harriman, falei demasiado cedo. Hem? Como assim? Pus os rapazes do Montgomery a desenhar belas imagens de como as coisas se parecero quando houver viagens regulares. Pretendo tornar Colorado Springs na capital do espao-porto do mundo. J temos arrendada a velha linha de caminho-de-ferro; qual o problema? Bom, ao mesmo tempo uma questo de tempo e de dinheiro. Esquea o dinheiro. Isso do meu pelouro. O tempo, ento. Continuo a pensar que um canho elctrico a melhor maneira de obter a acelerao inicial para uma nave com energia qumica. Assim... Comeou a fazer esboos rapidamente. Isto permite-nos omitir o primeiro andar do fogueto, que maior do que todos os outros juntos e terrivelmente ineficiente, dado que tem uma relao massa-energia muito pobre. Mas o que preciso fazer para se atingir isto? No se pode construir uma torre, uma torre com uns quilmetros de altura e suficientemente forte para l colocar os propulsores. Pelo menos por agora.

Por isso, preciso usar uma montanha. Pikes Peak serve perfeitamente; pelo menos, acessvel. Mas o que preciso fazer para a usar? Primeiro um tnel pelo flanco, desde Manitou at mesmo abaixo do pico, e suficientemente grande para poder passar por l a nave carregada... E desc-la desde o topo? perguntou Harriman. Coster respondeu: Pensei nisso. Elevadores com trs quilmetros de altura para naves espaciais carregadas no so propriamente construdos em trs tempos. Na verdade, nem so construdos com quaisquer materiais actualmente disponveis. possvel manipular a prpria catapulta de forma a que as bobinas aceleradoras possam ser revertidas e temporizadas de forma diferenciada para se fazer esse trabalho, mas acredite, Sr. Harriman, isso levar-nos-ia para outros problemas de engenharia to grandes como o primeiro... uma via to gigantesca at ao topo da montanha. E ainda nos deixa com o problema do poo da catapulta, que tem ele prprio de ser construdo. No pode ser do

mesmo tamanho da nave, no pode ser como o cano de uma arma em relao bala. Tem de ser consideravelmente mais largo; no se comprime uma coluna de ar com trs quilmetros de altura impunemente. Oh, sim, uma catapulta de montanha pode ser construda, mas isso pode demorar dez anos... Ou mesmo mais. Ento esquea. Constru-la-emos para o futuro, mas no para este voo. Mas espere: ento e uma catapulta de superfcie? Escavamos pelo flanco da montanha e depois curvamo-la no final? Muito francamente, penso que ser qualquer coisa desse gnero que acabar por se usar. Mas, neste momento, s cria novos problemas. Mesmo que consegussemos conceber um canho elctrico em que se pudesse fazer essa ltima curva, coisa que no podemos fazer neste momento, a nave teria de ser concebida para suportar esforos laterais terrveis, alm de que todo o peso adicional seria parasitrio, no que diz respeito ao nosso objectivo principal, que conceber uma navefogueto. Pois bem, Bob, qual a

sua sugesto, ento? Coster franziu o sobrolho. Regressar quilo que sabemos fazer: construir um fogueto por andares. V Monty... Sim, patro? Alguma vez ouviste esta cano? Harriman cantarolou: A Lua pertence a toda a gente; as melhores coisas da vida so gratuitas.... Desafinava terrivelmente. No me parece que j tenha ouvido. de antes do teu tempo. Quero-a desenterrada de novo. Quero-a revivescida, a passar constantemente at que o Inferno derreta, e que toda a gente ande com ela na boca. Certo. Montgomery pegou no seu bloco de notas. Quando quer que a cano chegue aos tops? Harriman reflectiu. Eu diria daqui a provavelmente uns trs meses.

Depois, quero que peguem no primeiro verso e o usem em slogans publicitrios. Feito. Como vo as coisas na Florida, Monty? Pensei que iramos ter de comprar o raio da legislatura toda, at que pusemos a circular o rumor de que Los Angeles tinha contratado pr um sinal de Limites da Cidade de Los Angeles na Lua, para efeitos publicitrios. Depois disso, mudaram de ideias. Muito bem ponderou Harriman. Sabes... Isso no m ideia. Quanto pensas que a Cmara de Comrcio de Los Angeles pagaria por uma fotografia dessas? Montgomery tomou mais notas. Vou investigar isso. Suponho que estejas praticamente pronto para atacar o Texas, agora que a Florida j est tratada? A qualquer momento. Mas primeiro estamos a espalhar uns rumores. Cabealho do

Dallas-Fort Worth Banner: A LUA PERTENCE AO TEXAS ...e tudo por esta noite meninos. No se esqueam de enviar os cupes das caixas, ou reprodues com qualidade. Lembremse; o primeiro prmio um rancho de dois hectares na prpria Lua, gratuito e sem encargos. O segundo prmio ura modelo com dois metros da prpria nave lunar, e temos cinquenta contem bem: cinquenta! terceiros prmios para distribuir, sendo cada um deles um pnei de Shetland j treinado. A vossa composio de cem palavras sobre o tema Porque quero ir Lua ser avaliada quanto sinceridade e

originalidade, e no quanto aos mritos literrios. Mandem esses cupes das caixas para Tio Taffy, CP. 214, Juarez, Velho Mxico. Harriman foi levado ao gabinete do presidente da Moka-Cola Company. Fez uma pausa porta, a uns metros da secretria do presidente, e pregou rapidamente um crach com trs centmetros de dimetro na lapela. Peterson Griggs levantou os olhos. Ora bem, isto que verdadeiramente uma honra, D. D. Entre e... O executivo do gigante dos refrigerantes parou subitamente, e a sua expresso alterou-se. Que est a fazer, usando isso? disparou. A tentar irritar-me? Isso, era o crach; Harriman retirou-o e p-lo no bolso. Era um crach publicitrio, redondo, amarelo. Impresso a preto, quase a cobrir todo o crach, estava o smbolo 6+, a marca registada do nico rival a srio da Moka-Cola. No respondeu Harriman. Embora no o censure por ficar irritado. Vejo metade dos midos nas escolas do pas a usar estes crachs idiotas.

Mas vim c para lhe dar uma dica amigvel, e no para o incomodar. Que quer dizer? Quando fiz uma pausa sua porta, este crach estava apenas do tamanho, para si, que estava sentado secretria, que a Lua parece ter quando se est no quintal a olhar para ela. No teve dificuldade em ler o que o crach dizia, pois no? Eu sabia que no; j estava a gritar comigo antes que qualquer um de ns tivesse dado um passo. E depois? Como se sentiria, e que efeito teria isso nas suas vendas, se houvesse um 6+ estampado na face da Lua, em vez de apenas na camisola de um mido da escola? Griggs pensou nisso e depois disse: D. D., no me venha com piadas de mau gosto; tive um dia complicado. No estou a brincar. Como j deve ter ouvido por a, estou por detrs deste empreendimento da viagem Lua. Aqui entre ns, Pat, um empreendimento bastante caro, mesmo para mim. H uns dias, um homem veio ter comigo... No

leve a mal se no mencionar nomes... Poder chegar l por si. Seja como for, este homem representava um cliente que queria comprar a concesso de publicidade da Lua. Sabia que no podamos ter a certeza do sucesso; mas ele disse que o seu cliente estava disposto a correr o risco. Inicialmente, no consegui perceber de que estava ele a falar; mas ele l me explicou. Depois, pensei que estava a brincar comigo. Depois, fiquei chocado. Olhe para isto... Harriman pegou numa grande folha de papel e abriu-a na secretria de Griggs. Est a ver? O equipamento montado algures perto do centro da Lua, quando o mandarmos. Dezoito foguetes pirotcnicos disparam ento em dezoito direces, como os raios de uma roda, mas para distncias cuidadosamente calculadas. Caem no local certo e as pequenas bombas que transportam rebentam, espalhando p preto de carbono finamente modo a distncias calculadas. No h ar na Lua, como sabe, Pat... Um p fino viaja at to longe como um dardo. E eis aqui o resultado. Virou o papel; do outro lado havia uma imagem da Lua, impressa em tons suaves. Sobre ela, a preto, em letras grandes, estava 6+.

Ento mesmo deles! Esses envenenadores! No, no. Eu no disse isso! Mas isto ilustra o ponto em questo. 6+ so apenas dois smbolos; podem ser alargados at serem suficientemente grandes para serem lidos da Terra, na face da Lua. Griggs ficou a olhar para o anncio horrvel. No acredito que isso funcione! Uma reputada firma de pirotecnia garantiu-me que funcionar; desde que eu consiga colocar o equipamento deles no local certo. Afinal de contas, Pat, no preciso um grande foguete pirotcnico para cobrir uma grande distncia na Lua. Qualquer um pode lanar uma bola de basebol numa trajectria de dois quilmetros... Baixa gravidade, sabe... As pessoas nunca aceitariam isso. um sacrilgio! Harriman pareceu triste. Quem me dera que tivesse razo. Mas as pessoas aceitam que se escreva no cu... e os anncios em vdeo. Griggs mordeu os lbios. Bem, mas no vejo porque me veio mostrar isso

a mim explodiu. Sabe muito bem que o nome do meu produto no aparecer na face da Lua. As letras seriam demasiado pequenas para poderem ser lidas. Harriman assentiu. Foi precisamente por isso que vim ter consigo, Pat. Isto, para mim, no apenas um empreendimento de negcios; a minha alma e o meu corao. Simplesmente deixou-me enojado pensar em algum a usar realmente a face da Lua para fazer publicidade. Como disse, um sacrilgio. Mas esses miserveis l conseguiram, de alguma forma, saber que eu estava apertado de dinheiro. Vieram ter comigo na altura em que sabiam que eu teria de os ouvir. Mantive-os em suspenso. Prometi-lhes uma resposta na quintafeira. Depois foi para casa e fiquei toda a noite acordado a pensar nisto. Passado um bocado, pensei em si. Em mim? - Em si. Em si e na sua empresa. No fim de contas, voc tem um bom produto e precisa de publicidade legtima para ele. Ocorreu-me que h outras maneiras de

usar a Lua para fazer publicidade, sem a desvirtuar. Ora suponha simplesmente que a sua empresa comprava a mesma concesso, mas com a promessa, animada pelo esprito de servio, de nunca a deixar ser usada. Imagine que usava esse facto nos seus anncios? Imagine que fazia passar imagens de um rapaz e uma rapariga sentados a olhar para a Lua, partilhando uma garrafa de Moka-Cola? Imagine que a Moka-Cola era o nico refrigerante levado na primeira viagem Lua? Mas claro que no preciso de ser eu a dizer-lhe o que fazer olhou de relance para o relgio de dedo. Tenho de ir, e no quero apress-lo. Se quiser fazer negcio, d uma palavrinha ao meu escritrio at ao meio-dia de amanh e eu porei o meu homem, Montgomery, em contacto com o seu chefe de publicidade. O director da grande cadeia de jornais f-lo esperar o tempo mnimo reservado aos bares da finana e aos membros do Governo. Mais uma vez, Harriman parou porta de um grande gabinete e colocou o crach na lapela. Viva, Delos disse o editor. Como vai o trnsito na Lua hoje? Depois, reparou no crach e franziu o sobrolho. Se isso para ser uma

piada, de mau gosto. Harriman meteu o crach no bolso; no dizia 6+, mas exibia uma foice e um martelo. No respondeu. No uma piada; um pesadelo. Coronel, o senhor e eu estamos entre as poucas pessoas neste pas que se apercebem de que o comunismo ainda uma ameaa. Algum tempo depois estavam a conversar to amigavelmente como se a cadeia de jornais do coronel no tivesse feito oposio ao empreendimento lunar desde que a ideia surgira. O editor agitou um charuto sobre a secretria. Como apanhou esses planos? Roubou-os? Foram copiados respondeu Harriman, usando uma meia- -verdade. Mas no so importantes. O mais importante chegar l primeiro; no podemos correr o risco de ter uma base de msseis inimiga na Lua. Desde h anos que tenho um pesadelo recorrente, em que acordo e vejo os cabealhos a dizer que os russos aterraram na Lua e declararam o Soviete Lunar, suponhamos que formado por treze homens e duas mulheres cientistas, que tinham feito o pedido de anexao

Unio Sovitica. .. Pedido esse que, evidentemente, tinha sido magnanimamente acedido pelo Soviete Supremo. Costumava acordar a tremer por causa disto. No sei se eles se dariam mesmo ao trabalho de pintar uma foice e um martelo na face da Lua, mas coisa que combina bem com a psicologia deles. Pense naqueles cartazes enormes que eles andam sempre a pendurar. O editor trincou o charuto com fora. Veremos o que poderemos fazer. H alguma maneira de acelerar a sua partida? VI Sr. Harriman? Sim? Est aqui aquele Sr. LeCroix, mais uma vez. Diga-lhe que no posso receb-lo. Sim, senhor... Hum... Sr. Harriman, ele no referiu isso da outra vez, mas diz que piloto de foguetes. Raios o partam... Mande-o para a Skyways. No

sou eu que contrato pilotos. O rosto de um homem apareceu no ecr, substituindo o da secretria de Harriman: Sr. Harriman, sou Leslie LeCroix, piloto substituto do Charon. No me interessa, nem que fosse o Arcanjo Gabriel. Mas disse Charon? Sim, disse Charon. E tenho de falar consigo. Entre. Harriman saudou o seu visitante, ofereceu-lhe tabaco, e depois olhou para ele com interesse. O Charon, o foguete vaivm do satlite de energia perdido, era a coisa mais prxima de uma nave espacial que o mundo j vira. O piloto, perdido na mesma exploso que destrura o satlite e o Charon, fora o primeiro, de certa forma, de uma nova gerao de homens do espao. Harriman espantou-se por lhe ter escapado da ateno a ideia de que o Charon tinha pilotos alternados. Soubera disso, evidentemente mas, por qualquer razo, esquecera-se de ter esse factor em considerao. Tinha deitado para trs o satlite de energia, o foguete vaivm e tudo o que lhes dizia respeito; deixara de pensar nisso. Agora, olhava para LeCroix com curiosidade.

Viu um homem pequeno, seco, com rosto inteligente e com as mos grandes e competentes de um jockey. LeCroix retribuiu essa inspeco sem qualquer embarao. Parecia calmo e completamente seguro de si. Muito bem, Comandante LeCroix... O senhor est a construir uma nave lunar. Quem lhe disse isso? Est a ser construda uma nave para ir Lua. Toda a rapaziada diz que quem est por detrs disso o senhor. Ah, sim? E eu quero pilotar essa nave. Porque haveria de ser voc? Porque sou o melhor homem para o fazer. Harriman fez uma pausa para deixar escapar uma nuvem de fumo do charuto. Se conseguir provar isso, o lugar seu. Negcio fechado. LeCroix levantou-se. Deixarei o meu nome e morada l fora. Espere um minuto. Eu disse: se. Vamos falar. Eu prprio irei nesta viagem; quero saber mais sobre si antes de arriscar o meu pescoo nas suas mos.

Discutiram o voo at Lua, as viagens interplanetrias, a cincia dos foguetes, aquilo que poderiam encontrar na Lua. Gradualmente, Harriman entusiasmou-se, ao ver que encontrara outro esprito to parecido com o seu, to obcecado com o Belo Sonho. Subconscientemente, j tinha aceitado LeCroix; a conversa comeou a ter como ponto assente que este seria um empreendimento comum. Ao fim de muito tempo, Harriman disse: Isto muito agradvel, Les, mas ainda tenho umas tarefas para terminar hoje, ou nenhum de ns chegar Lua. Voc v at Peterson Field e apresente-se ao Bob Coster. Eu aviso-o. Se vocs se conseguirem entender, falaremos de um contrato. Escrevinhou um bilhete e entregou-o a LeCroix. D isto Menina Perkins, quando sair, que ela pe-no a receber salrio. Isso pode esperar. Um homem tem de comer. LeCroix aceitou, mas no saiu. S h uma coisa que no entendo, Sr. Harriman. Hum? Porque est a planear uma nave com

combustvel qumico? No que eu me oponha; levo-a aonde for preciso. Mas porqu fazer isso da maneira mais difcil? Soube que o senhor tinha reciclado a City of Brisbane para combustvel X... Harriman ficou a olhar para ele. Voc est louco, Les? Est a perguntar-me por que razo os porcos no tm asas... No h nenhum combustvel X, e no haver nenhum at sermos ns mesmos a faz-lo; na Lua. Quem lhe disse isso? Que quer dizer? Por aquilo que ouvi, a Comisso de Energia Atmica reservou combustvel X, ao abrigo de um tratado, para diversos outros pases... E alguns deles no esto preparados para lhe darem uso. Mas tm-no reservado, de qualquer forma. Que aconteceu a esse combustvel? Ah, isso! Claro, Les. D iversos pequenos pases da Africa Central e da Amrica do Sul viram-lhes atribudas umas fatias do bolo, por razes polticas, muito embora no lhes servisse para nada. Mas tambm foi bom: comprmo-lo de volta e usmolo para aliviar a falta de energia. Harriman

franziu o sobrolho. Mas tem razo. Devia ter apanhado mais do material, na altura. E tem a certeza de que desapareceu todo? Ora, claro que... No, no tenho. Vou ver isso. Boa ideia, Les. Os contactos de Harriman foram capazes de dar conta de cada grama de combustvel X em pouco tempo excepto quanto ao lote da Costa Rica. Esse pas declinara vender o seu fornecimento, porque as suas centrais de energia que podiam aceitar combustvel X estavam quase prontas na altura do desastre. Outra inquirio demonstrou que as centrais de energia nunca tinham chegado a ser acabadas. Montgomery estava, nesse preciso momento, em Mangua. A Nicargua sofrera uma mudana de governo e Montgomery estava a assegurar-se de que a posio especial da empresa Lunar local fosse protegida. Harriman mandou-lhe uma mensagem codificada para seguir para San Jos, localizar o combustvel X, compr-lo e mandlo de volta a qualquer custo. Depois, foi visitar o secretrio-geral da Comisso de Energia Atmica. Esse secretrio ficou aparentemente contente por v-lo, e ansioso por ser prestvel. Harriman l conseguiu

por fim explicar que queria uma licena para fazer trabalho experimental com istopos com combustvel X, para ser mais preciso. Isso deveria ser abordado atravs dos canais habituais, Sr. Harriman. E ser. Isto apenas uma inquirio preliminar. Queria saber a sua reaco. No fim de contas, no sou o nico membro da comisso... E quase sempre seguimos as recomendaes do nosso brao tcnico. No jogue defesa comigo, Carl. Sabe perfeitamente que voc que controla a maioria dos votos. S entre ns, que me diz? Bom, D. D., s entre ns, voc no conseguir obter nenhum combustvel X... Por isso, para qu a licena? Deixe que seja eu a preocupar-me com isso. Hum... No nos exigido por lei que sigamos o trajecto de cada milicurie de combustvel X, uma vez que no est classificado como potencialmente adequado para armas de destruio macia. Mas mesmo assim, sabemos o que aconteceu com todo ele. No h nenhum combustvel disponvel.

Harriman ficou em silncio. Em segundo lugar, pode obter a sua licena para experimentao com o combustvel X, se assim deseja... para qualquer finalidade, excepto para combustvel de fogueto. Porqu essa restrio? Est a construir uma nave para ir Lua, no est? Eu? No venha voc agora jogar defesa comigo, D. D. Compete-me saber estas coisas. No pode usar combustvel X para foguetes, mesmo que o consiga encontrar. E no conseguir. O secretrio dirigiu-se a um cofre por detrs da sua secretria e regressou com um volume encadernado, que depositou diante de Harriman. Tinha o ttulo: Investigao Tcnica sobre a Viabilidade de Vrios Combustveis Rdio-isotpicos Com apontamentos sobre o Desastre do Charon/Satlite de Energia. A capa tinha um nmero de srie e estava marcada com SECRETO. Harriman afastou o livro.

No tenho nada que ler isso, e tambm no perceberia nada, se lesse. O secretrio fez um sorriso amargo. Muito bem. Eu digo-lhe o que aqui diz. Estou deliberadamente a atar-lhe as mos, ao partilhar consigo um segredo da Defesa... No quero saber, digo-lhe j! No tente mover uma nave com combustvel X, D. D. um belo combustvel... Mas pode estourar como uma bombinha de Carnaval em qualquer ponto do espao. Este relatrio explica porqu. Isso irrelevante. Usmos o Charon durante quase trs anos! Tiveram sorte. posio oficial do governo, embora completamente confidencial, que foi o Charon que fez explodir o satlite, e no o satlite que fez explodir o Charon. Inicialmente, tnhamos pensado que tinha sido o contrrio, e claro que poderia ter sido assim, mas havia o facto perturbante dos registos de radar. Parecia que a nave tinha desaparecido uma fraco de segundo antes do satlite. Assim, fizemos uma investigao te-

rica extensa sobre o combustvel X. demasiado perigoso para foguetes. Isso ridculo! Para cada quilo queimado no Charon, havia pelo menos cem quilos queimados em centrais de energia aqui na Terra. Como se explica que essas no tenham explodido? uma questo de isolamento. Um fogueto tem necessariamente menos blindagem do que uma central estacionria; mas a pior vertente a de ser usado no espao. Presume-se que o desastre tenha sido desencadeado por radiao csmica primria. Se quiser, posso chamar um dos nossos matemticos ou fsicos para lhe explicar isso. Harriman abanou a cabea. Sabe, no falo a lngua deles... Ponderou. Suponho ento que no haja mais nada a dizer? Receio que no. Lamento sinceramente. Harriman levantou-se para sair. Hum, s mais uma coisa, D.D... No estava a pensar abordar algum dos meus subordinados, no? Claro que no. Porque haveria de o fazer? Folgo em ouvir isso. Sabe, Sr. Harriman, algumas pessoas daqui podem no ser os cientistas

mais brilhantes do mundo... Seria muito difcil manter feliz um cientista de primeira classe com as condies que o governo oferece. Mas h uma coisa de que tenho a certeza: todos eles so completamente incorruptveis. Sabendo isso, encararia como uma afronta pessoal se algum tentasse influenciar a minha gente... Uma afronta muito pessoal. - E ento? isso. J agora, costumava praticar boxe, como meio pesado na faculdade. Tenho-me mantido em forma. Hum... Bem, eu nunca andei na faculdade. Mas jogo razoavelmente pquer. Harriman fez subitamente um sorriso. No me meterei com os seus rapazes, Carl. Seria demasiado parecido com oferecer um suborno a um homem que est a morrer fome. Bom... At vista. Quando Harriman chegou de novo ao escritrio, telefonou a um dos seus assistentes confidenciais. Transmita uma nova mensagem em cdigo ao Sr. Montgomery. Diga-lhe que envie o material para a Cidade do Panam,

em vez de para os Estados Unidos. Comeou a ditar uma nova mensagem para Coster, pretendendo dizer-lhe que parasse o trabalho na Pioneer, cujo esqueleto j estava a erguer-se em direco ao cu sobre a pradaria do Colorado, e que mudasse para a Santa Maria, ex-City ofBrisbane. Mas depois pensou melhor. O lanamento teria de ser feito fora dos Estados Unidos; com a Comisso de Energia Atmica a comportar-se de forma rgida, no poderia mudar simplesmente a Santa Maria de lugar: isso poria o jogo a nu. E tambm no poderia ser mudada sem ser remodelada para o seu voo a energia qumica. No; teria de retirar do servio uma outra nave da classe Brisbane e de a enviar para o Panam, e a central de energia da Santa Maria poderia ser desmontada e enviada para l tambm. Coster poderia ter a nova nave pronta em seis semanas, talvez at menos... e ele, Coster e LeCroix partiriam para a Lua! Ao diabo as preocupaes com os raios csmicos primrios! A Charon operara durante trs anos, no era? Fariam a viagem, provariam que podia ser feita e depois, se fossem necessrios combustveis mais seguros, haveria

incentivo para os investigar. O mais importante era fazer a viagem. Se Colombo tivesse esperado at ter navios decentes, ainda estaramos todos na Europa. Um homem tinha de correr alguns riscos, ou nunca chegaria a lado nenhum. Alegremente, comeou a rascunhar as mensagens que iriam pr o novo esquema em andamento. Foi interrompido por uma secretria. Sr. Harriman, o Sr. Montgomery quer falar consigo. Hem? J recebeu a minha mensagem codificada? No sei, senhor. Bom, passe-mo. Montgomery no tinha recebido a mensagem. Mas tinha novidades para Harriman: a Costa Rica tinha vendido todo o seu combustvel X ao Ministrio da Energia ingls, pouco depois do desastre. No restava um grama, nem na Costa Rica, nem em Inglaterra. Harriman ficou sentado e cogitou por alguns minutos, depois de Montgomery ter desaparecido do ecr. Depois, telefonou a Coster. Bob, o LeCroix est a?

Est aqui mesmo... amos precisamente jantar juntos. Passo-lho. Viva, Les. Olhe, foi uma boa ideia, a sua, mas no resultou. Algum se apoderou do nosso beb antes de ns. Como? Ah, j percebi. Lamento. Nunca perca tempo a lamentar. Vamos seguir em frente conforme estava planeado. Chegaremos l! Claro que chegaremos. VII Da edio de Junho da revista Popular Technics: PROSPECO DE URNIO NA LUA: um artigo factual acerca de uma indstria de peso que est a chegar. Da Hollyday. Lua-de-mel na Lua: uma discusso do Miracle Resort de que os seus filhos desfrutaro, conforme foi revelado ao nosso editor de viagens. Da American Sunday Magazine: DIAMANTES NA

LUA? Um cientista mundialmente famoso mostra porque devem os diamantes ser vulgares nas crateras lunares. Evidentemente, Clem, eu no sei nada de electrnica, mas aqui tens a maneira como me foi explicado. Hoje em dia consegue manter-se o sinal de uma transmisso de televiso em um grau, mais ou menos, no ? Sim, se se usar um reflector suficientemente grande. Ters muito espao de manobra. Ora bem: a Terra cobre um espao de dois graus, vista da Lua. Claro que est a uma distncia enorme, mas no terias quaisquer perdas de energia e terias condies absolutamente perfeitas e imutveis para a transmisso. Depois de feita a instalao, no seria mais dispendioso do que transmitir a partir do topo de uma montanha aqui em baixo, e um bom pedao menos dispendioso do que manter helicpteros no ar de costa a costa, tal como tens tido de fazer agora. um esquema fantasioso, Delos.

Que tem de fantasioso? Chegar Lua preocupao minha, no tua. Depois de l chegarmos, haver emisso de televiso de volta para a Terra; podes apostar a tua camisa nisso. uma localizao natural para uma transmisso em linha recta. Se no estiveres interessado, terei de encontrar algum que esteja. No disse que no estava interessado. Bom, ento decide-te. E repara noutra coisa, Clem: no quero meter o nariz nos teus negcios, mas no tens tido uma certa dose de problemas, desde que perdeste a utilizao do satlite de energia como estao de retorno? Sabes bem a resposta, no me venhas picar com isso. As despesas dispararam a perder de vista, sem qualquer aumento das receitas. No era bem a isso que me referia. E quanto censura? O executivo da televiso levantou as mos. No uses essa palavra! A forma como toda a gente espera que uma pessoa se mantenha no negcio com todos os idiotas do pas a proclamar direito de veto sobre aquilo que podemos ou no

dizer, e aquilo que podemos ou no mostrar... o suficiente para dar vmitos. O princpio todo da coisa est errado; como pedir que homens adultos vivam de leite magro, porque o beb no pode comer bifes. Se eu pudesse deitar a mo a esses reles cabeas tontas, esses nojentos... Calma, calma! interrompeu Harriman. Alguma vez te ocorreu que no h absolutamente nenhuma maneira de interferir com uma transmisso feita da Lua? E que as comisses de censura da Terra no tero jurisdio sobre nenhum caso? Como? Diz l isso outra vez! A vida chega Lua. A Life-Time, Inc. tem o orgulho de anunciar que foram concludas as negociaes para trazer aos leitores da Life uma visita guiada personalizada primeira viagem ao nosso Satlite. Em vez da nossa seco habitual A Vida vai festa, comear, imediatamente aps o regresso da primeira viagem bem sucedida...

GARANTIAS PARA UMA NOVA ERA (Excerto de um anncio da Norlh Atlantic Insurance and Liability Company.) ...o mesmo olhar para o futuro que protegeu os nossos segurados aps o Incndio de Chicago, aps o Incndio de So Francisco, depois de cada um dos desastres desde a guerra de 1812, estendese agora para lhe propor um seguro contra qualquer perda, mesmo na Lua... AS FRONTEIRAS SEM LIMITES DA TECNOLOGIA Quando a nave lunar Pioneer subir numa catapulta de fogo, vinte e sete aparelhos essenciais nas suas entranhas sero alimentados por baterias DELTA especialmente concebidas... Sr. Harriman, pode vir c fora ao campo? Que se passa, Bob? Sarilhos respondeu com brevidade Coster, Que tipo de sarilhos?

Coster hesitou, Preferia no falar disso por esta via. Se no pode vir aqui, talvez seja melhor eu e o Les irmos a. Estarei a ao fim do dia. Quando Harriman l chegou, viu que o rosto impassvel de LeCroix escondia amargura, que Coster parecia teimoso e defesa. Esperou at estarem os trs sozinhos no gabinete de Coster antes de falar. Digam-me l, rapazes. LeCroix olhou para Coster. O engenheiro mordeu o lbio e disse: Sr. Harriman, sabe bem as fases por que este projecto tem passado. Mais ou menos. Tivemos de desistir da ideia da catapulta. Depois, tivemos esta... Coster vasculhou a secretria, retirou um plano em perspectiva de um fogueto de quatro andares, enorme, mas bastante elegante, Teoricamente, era uma possibilidade; na prtica, era demasiado restritivo. Na altura em que o grupo de resistncia dos materiais acabou de acrescentar coisas, fomos forados a chegar a

isto... Pegou noutro esboo; era basicamente como o primeiro, mas mais atarracado, quase piramidal. Adicionmos um quinto andar como um anel em redor do quarto. Conseguimos at reduzir algum peso utilizando a maior parte do equipamento auxiliar e de controlo do quarto andar para controlar o quinto. E mesmo assim continuava a ter densidade seccional suficiente para abrir caminho pela atmosfera sem grande atrito, muito embora parecesse desajeitado. Harriman acenou com a cabea. Sabe, Bob, vamos ter de nos afastar da ideia de um fogueto por andares antes de concebermos uma viagem regular at Lua, No sei como se poder evitar isso com foguetes propulsionados quimicamente. Se tivesse uma catapulta decente, poderia colocar um fogueto de um s andar, propulsionado quimicamente, em rbita em redor da Terra, no poderia? Claro. Ser isso que faremos. Depois, ser reabastecido em rbita.

O velho esquema da estao espacial. Suponho que isso faa sentido. .. Alis, sei que faz sentido. S a nave teria de ser reabastecida e depois continuar at Lua, O mais econmico seria ter naves especiais que nunca aterrassem em lado nenhum para darem o salto da at outra estao de reabastecimento em volta da Lua. Depois... LeCroix demonstrou uma impacincia muito invulgar. Nada disso tem importncia agora. Continua com a histria, Bob. Isso concordou Harriman. Bom, este modelo deveria ter conseguido isso. E, raios partam, ainda dever faz-lo. Harriman pareceu intrigado. Mas Bob, esse o conceito aprovado, no ? esse que j est dois teros construdo ali fora, no ? Sim. Coster parecia constrangido. Mas no servir. No vai funcionar. Porque no? Porque tive de adicionar demasiado peso morto, eis porqu. Sr. Harriman, o senhor no

engenheiro; no faz ideia de quo depressa o desempenho se ressente quando se tem de encher uma nave com algo mais do que combustvel e fontes de energia. Veja os dispositivos de aterragem do quinto andar de potncia. Esse andar usa-se por um minuto e meio, e depois deitado fora. Mas no se pode correr o risco de que caia em Wichita ou em Kansas City. Temos de introduzir uma sequncia de pra-quedas. Mesmo assim, temos ainda de planear segui-lo por radar e faz-lo estourar em pedaos quando estiver sobre terreno aberto e a no muito grande altitude. Isso implica mais peso, para alm do pra-quedas. Quando chegamos ao fim de tudo, no conseguimos sequer a adio de dois quilmetros por segundo limpos, deste andar. No o suficiente. Harriman remexeu-se na cadeira. Parece que cometemos um erro ao tentar lanlo a partir dos Estados Unidos. Imagine que o lanvamos de um stio qualquer despovoado. .. suponhamos que a costa do Brasil... e que deixamos os propulsores cair no Atlntico; quanto

que isso lhe pouparia? Coster perdeu o olhar na distncia, e depois pegou numa rgua. Pode resultar. At que ponto ser complicado mudar de stio a nave nesta fase? Bem... Teria de ser completamente desmontada; nada menos do que isso serviria. No lhe posso dar uma estimativa do custo do p para a mo, mas seria dispendioso. Quanto tempo demoraria? Hum... Caramba, Sr. Harriman, no lhe posso dizer isso assim de repente. Dois anos... Dezoito meses, com sorte. Teramos de preparar um local. Teramos de construir oficinas... Harriman pensou nisto, embora soubesse a resposta no seu ntimo. A corda, por muito grande que fosse, estava a ficar demasiado esticada. No poderia continuar a fazer a promoo, s baseado em conversa, durante mais dois anos; tinha de ter um voo bem sucedido, e bem depressa. Caso contrrio, toda aquela estrutura financeira construda com base em promessas desabaria. No pode ser, Bob.

J receava isso. Bom, ainda tentei adicionar um sexto andar. Pegou noutro esboo. V esta monstruosidade? Cheguei ao ponto final em que as vantagens diminuem. A velocidade final efectiva na verdade inferior, com este aborto, do que com o de cinco andares. Isso quer dizer que esgotou tudo, Bob? Que no consegue construir uma nave lunar? No, eu... LeCroix disse subitamente: Evacua-se o Kansas. Hem? interrogou Harriman. Evacua-se toda a gente do Kansas e do Leste do Colorado. Deixa-se cair os quinto e sexto andares algures nessa rea. O terceiro andar cai no Atlntico; o segundo fica em rbita permanente... E a nave segue at Lua. Isto seria possvel se no se tivesse de desperdiar peso com os pra-quedas do quinto e quarto andares. Pergunte ao Bob. Ento? assim, Bob? Foi o que j disse. Foram os pesos parasitrios que nos derrubaram. O conceito de base est correcto.

Hum... Algum me traga um Atlas. Harriman procurou o Kansas e o Colorado e fez umas estimativas por alto. Olhou para longe, com um ar momentaneamente e surpreendentemente igual ao de Coster quando este estava a pensar no seu prprio trabalho. Por fim, disse: No funcionar. Porque no? Dinheiro. Disse-lhe que no se preocupasse com dinheiro... para a nave. Mas custaria mais de seis ou sete milhes de dlares evacuar toda essa rea por um nico dia. Teramos de resolver os processos legais que nos seriam movidos rapidamente; no poderamos esperar. E haveria sempre uns inamovveis que seramos incapazes de afastar, desse por onde desse. LeCroix disse, com ar selvagem: Se os idiotas no se mexerem de l, eles que arquem com as consequncias. Sei como se sente, Les. Mas este projecto demasiado grande para esconder e demasiado grande para mudar de stio. A no ser que protejamos a vizinhana, seremos encerrados por uma

ordem do tribunal e fora. No consigo comprar todos os juzes de dois Estados. Alguns deles no estaro venda. Foi uma boa tentativa, Les consolou-o Coster. Pensei que isso poderia ser uma resposta para todos ns respondeu o piloto. Harriman disse ento: Ia comear a mencionar outra soluo, Bob... Coster pareceu embaraado. Conhece os planos para a prpria nave: um trabalho para trs homens, espao e mantimentos para trs. Sim. Aonde quer chegar? No tm de ser trs homens. Corta-se o primeiro andar em duas partes, reduz-se a nave ao mnimo para um homem e descarta-se o resto. a nica maneira que vejo de fazer este conceito bsico funcionar. Pegou noutro esboo. Est a ver? Um homem e mantimentos para menos de uma semana. Sem atmosfera controlada. O piloto fica sempre com o fato espacial. Sem nada, sem cama. Apenas o mnimo para manter um homem

vivo por um mximo de duzentas horas. Isso funcionaria. Funcionar repetiu LeCroix, olhando para Coster. Harriman olhou para o esboo com uma sensao estranha, nauseante, no estmago. Sim, sem dvida que funcionaria e, para efeitos de promoo, no tinha qualquer importncia se eram trs homens ou apenas um a ir Lua e a regressar. Simplesmente conseguir faz-lo era o que bastava. Estava completamente seguro de que um voo bem sucedido faria entrar dinheiro a jorros, pelo que haveria capital para desenvolver tudo at ao ponto de haver naves eficazes para transporte de passageiros. Os irmos Wright tinham comeado com muito menos. Se isso que terei de aguentar, suponho que terei de aguentar mesmo disse lentamente. Coster parecia rejuvenescido. ptimo! Mas h mais um seno. Conhece as condies sob as quais concordei deitar mos a esta tarefa: eu iria na viagem. Ora aqui o Les psme um contrato debaixo do nariz e diz que ele que tem de ser o piloto. No se trata apenas disso contraps LeCroix.

No s piloto, Bob. Matas-te e arruinas o empreendimento todo, s por causa de uma teimosia cega. Aprenderei a pilot-la. Afinal de contas, sou eu que vou conceb-la. Olhe, Sr. Harriman, detestaria ter de avanar legalmente contra si. O Les diz que avanar com um processo, mas o meu contrato anterior ao dele. Pretendo faz-lo valer. No oua o que ele diz, Sr. Harriman. Ele que processe. Eu levarei a nave e hei-de traz-la de volta. Ele dar cabo dela. Ou eu vou, ou no construo a nave disse Coster redondamente. Harriman fez sinal a ambos para se calarem. Calma, calma, vocs dois. Podem ambos processar-me, se isso vos d prazer. Bob, no diga disparates; nesta fase, posso contratar outros engenheiros para terminarem o trabalho. Voc diz que tem de ser apenas um homem. Exactamente. Est a olhar para ele. Ficaram ambos a olhar, pasmados. Fechem a boca disparou Harriman. Que

tem isso de to divertido? Ambos sabiam que eu queria ir. No pensam que me dei a todo este trabalho s para vos oferecer uma boleia at Lua, pois no? Pretendo ir eu mesmo. Que h de errado se for eu o piloto? Estou de boa sade, vejo bem, ainda sou suficientemente esperto para aprender o que tenho de aprender. Se tenho de ser eu a conduzir o meu veculo, f-lo-ei. No me afastarei por causa de ningum, esto a ouvir-me? Coster recuperou o flego. Chefe, no sabe o que est a dizer. Duas horas mais tarde, ainda estavam a discutir. Durante a maior parte do tempo, Harriman mantivera-se teimosamente sentado muito quieto, recusando-se a contra-argumentar os pontos de vista dos outros. Por fim, saiu da sala, com o pretexto habitual, por uns minutos. Quando regressou, disse: Bob, quanto pesa? Eu? Um pouco mais de setenta quilos. Mais perto dos setenta e cinco... diria eu. Les, quanto pesa? Setenta quilos. Bob, conceba a nave para uma carga lquida de

setenta quilos. Hem? Espere a, Sr. Harriman... Cale-se! Se eu no posso aprender a ser piloto em seis semanas, voc tambm no. Mas eu domino a matemtica e o conhecimento de base para... Cale-se, j lhe disse! O Les passou tanto tempo a aprender a profisso dele como voc a aprender a sua. Poder ele tornar-se engenheiro em seis semanas? Ento, o que lhe d a si a presuno de pensar que pode aprender a dele nesse mesmo tempo? No vou deixar que arruine a minha nave s para satisfazer o seu ego inchado. De qualquer forma, voc j entregou a soluo de bandeja quando estvamos a discutir o conceito. O verdadeiro factor limitador o peso real do passageiro ou passageiros, no ? Tudo, tudo funciona em proporo dessa nica massa, certo? Sim, mas... Certo ou errado? Bem... Sim, est certo. Mas eu s queria... O homem mais pequeno pode viver com menos gua, respira menos ar, ocupa menos

espao. Vai o Les. Harriman avanou e colocou uma mo no ombro de Coster. No leve a mal, filho. No pode ser pior para si do que para mim. Esta viagem tem de ter sucesso; e isso significa que voc e eu teremos de desistir da honra de sermos os primeiros homens na Lua. Mas prometo-lhe isto: iremos na segunda viagem, e iremos com o Les como nosso motorista particular. Ser a primeira de muitas viagens de passageiros. Veja, Bob... Pode ser um homem importante neste jogo, se entrar no jogo. Que pareceria ser EngenheiroChefe da primeira colnia lunar? Coster l co n segui li fazer um sorriso amarelo. Era capaz de no ser mau. Haveria de gostar. Viver na Lua ser um problema de engenharia; voc e eu j falmos disso. No gostaria de pr as suas teorias em funcionamento? De construir a primeira cidade? De construir o grande observatrio que l poremos? De olhar em volta e saber que foi voc o homem que construiu tudo aquilo? Coster estava decididamente a ajustar-se ideia. Voc faz isso soar muito bem. Mas diga l: e

voc, vai fazer o qu? Eu? Oh, talvez venha a ser o primeiro presidente da Cmara de Lunar City. Este era um pensamento novo para Harriman; saboreou-o. O Honorvel Delos David Harriman, presidente da Cmara de Lunar City. Olhe, gosto disto. Sabe, nunca ocupei nenhuma espcie de cargo pblico; tenho-me limitado a possuir coisas. Olhou em volta. Tudo resolvido? Suponho que sim disse Coster lentamente. De repente, estendeu a mo a Les: Pilota-a, Les; eu construo-a. LeCroix apertou-lhe a mo. Negcio fechado. E tu e o patro tratem de pr mos obra e de comear a fazer planos para a tarefa seguinte: uma que seja suficientemente grande para todos ns. Certo. Harriman ps a mo sobre as mos deles. Assim que gosto de vos ouvir falar. Manternos-emos unidos e fundaremos juntos Lunar City. Creio que deveramos chamar-lhe Harriman disse LeCroix, com seriedade.

N... Pensei sempre nela como Lunar City, desde mido; ser Lunar City. Mas talvez ponhamos uma Harriman Square l no centro acrescentou. Ficar assim designada nos projectos concordou Coster. Harriman partiu imediatamente. Apesar da soluo, estava terrivelmente deprimido e no queria que os seus companheiros vissem isso. Fora uma vitria de Pirro; salvara o empreendimento, mas sentia-se como um animal que acaba de morder a prpria perna para escapar de uma armadilha. VIII Strong estava sozinho no escritrio da parceria quando recebeu um telefonema de Dixon. George, estou procura do D. D. Est a? No, est de volta a Washington... Qualquer coisa que tinha a ver com autorizaes. Espero-o de regresso em breve. Hum... Entenza e eu queramos falar com ele. Vamos a ter.

Chegaram pouco depois. Entenza estava muito evidentemente preocupado com qualquer coisa; Dixon parecia elegantemente impassvel, como de costume. Depois das saudaes, Dixon esperou por um momento, e depois disse: Jack, tinhas uns negcios para transaccionar, no tinhas? Entenza deu um salto, e depois tirou um papel do bolso. Ah, sim! George, afinal no vou ficar em situao de pr-rata. Aqui est o meu pagamento para a minha parte, por inteiro. Strong aceitou. Sei que o Delos vai ficar contente. Meteu o papel numa gaveta. Bem disse Dixon secamente , no vais passar um recibo disso? Se o Jack quiser um recibo... Mas o extracto bancrio serve. No entanto, Strong redigiu um recibo sem mais comentrios; Entenza aceitou-o. Esperaram uns momentos. Depois, Dixon disse: George, ests muito metido nisto, no ests?

Possivelmente. Queres aumentar o valor das tuas apostas? Como? Bom, muito honestamente, quero proteger-me. Queres vender metade de um por cento da tua parte? Strong pensou nisso. Na verdade, estava preocupado... Preocupado at medula. A presena do auditor de Dixon tinha-os forado a manter tudo em dinheiro lquido e s Strong sabia at que ponto isso tinha levado os scios quase ao limite. Porque a queres? Oh, no a usaria para interferir com as operaes de Delos. Ele o nosso homem; apoiamo-lo. Mas sentir-me-ia bastante mais seguro se tivesse o direito de pr traves se ele tentasse arrastar-nos para qualquer coisa que no pudssemos suportar. Conheces o Delos; um optimista incurvel. Deveramos ter alguma espcie de controlo sobre ele. Strong pensou nisto. O que mais lhe custava era que concordava com tudo o que Dixon dissera; estivera ao lado de Delos e observara enquanto este dissipava duas

fortunas, trabalhosamente acumuladas durante anos. D. D. j no parecia importar-se. Pois se nessa mesma manh se tinha recusado a sequer olhar para um relatrio sobre o interruptor automtico H&S... depois de o passar para Strong. Dixon inclinou-se para a frente. Diz-me um preo, George. Serei generoso. Strong endireitou os ombros. Venderei... ptimo! Se Delos estiver de acordo. No de outra forma. Dixon resmungou qualquer coisa. Entenza fungou. A conversa poderia ter-se prolongado de forma cada vez mais cida, se no fosse o facto de Harriman ter entrado. Ningum disse nada acerca da proposta a Strong. Strong perguntou como correra a viagem; Harriman fez um crculo com o polegar e o indicador. Tudo sobre rodas! Mas mais caro fazer negcios em Washington a cada dia que passa. Virou-se para os outros. Que h de novo? H algum significado especial para esta reunio? Estamos em sesso executiva? Dixon virou-se para Entenza:

Diz-lhe, Jack Entenza encarou Harriman: Que queres dizer quando falas de vender direitos televisivos? Harriman ergueu uma sobrancelha: E porque no? Porque mos prometeste a mim, s por isso. Foi esse o acordo inicial. Tenho-o por escrito. melhor olhares de novo para o acordo, Jack. E no te armes em esperto. Tens o direito de explorao de rdio, televiso e de outros empreendimentos de lazer e entretenimento em relao primeira viagem Lua. Continuas a t-los. Incluindo transmisses da nave, desde que possamos fazer algumas. Decidiu que aquele no era o momento para mencionar que as consideraes relativamente ao peso j tinham tornado isso impossvel; a Pioneer no levaria nenhum equipamento electrnico de qualquer espcie que no fosse necessrio para a astronavegao. Aquilo que vendi foi a concesso para erigir uma estao de televiso na Lua, mais tarde. E, j agora, nem sequer uma concesso

exclusiva, muito embora Clem Ha- ggerty pense que sim. Se quiseres comprar uma para ti, podemos satisfazer as tuas pretenses. Comprar?! Ora, seu... Ups! Ou podes t-la de graa, se conseguires convencer o Dixon e o Strong de que tens direito a ela. No serei um unhas-de-fome. Mais alguma coisa? Dixon interveio. Em que ponto estamos neste momento, afinal, Delos? Meus senhores, podem assumir como certo que a Pioneer partir na data prevista: na prxima quinta-feira. E agora, se me derem licena, estou de partida para Peterson Field. Depois de ter partido, os trs associados ficaram sentados em silncio por algum tempo, com Entenza a murmurar qualquer coisa para consigo, com Dixon aparentemente a reflectir e com Strong simplesmente espera. Finalmente, Dixon disse: Ento e essa fraco de aces, George? No te pareceu adequado mencionar isso a Delos...

Estou a ver... Dixon sacudiu cuidadosamente um pouco de cinza. um homem estranho, no ? Strong mudou de posio. Sim. H quanto tempo o conheces? Deixa-me ver... veio trabalhar para mim em... Ele trabalhou para ti?! Por alguns meses. Depois, montmos a nossa primeira empresa. Strong recordou por uns momentos. Imagino que teria um complexo de poder, j na altura. No disse Dixon cuidadosamente. No, no lhe chamaria complexo de poder. mais um complexo messinico. Entenza ergueu os olhos. um filho da me retorcido, isso que ele ! Strong olhou para ele com brandura. Agradecia que no falasses assim acerca dele. Agradecia mesmo que no o fizesses. Engole isso, Jack ordenou Dixon. Ou ainda foras o George a picar-te. Uma das coisas estranhas dele prosseguiu Dixon que

parece ser capaz de inspirar uma lealdade quase feudal. V o teu caso. Sei que ests seco at ltima gota, George... E mesmo assim no me deixas ajudar-te. Isso vai para l da lgica; algo pessoal. Strong assentiu. um homem estranho. Por vezes, penso que o ltimo dos Bares do Roubo. Dixon abanou a cabea. O ltimo, no. O ltimo rasgou o Oeste Americano. Delos o primeiro dos novos Bares do Roubo e ainda no vimos tudo. Alguma vez leste Carlyle? Strong assentiu de novo. Vejo o que queres dizer... a teoria do Heri; mas no concordo necessariamente com ela. Mas h qualquer disso aqui respondeu Dixon. Na verdade, no creio que Delos saiba o que est a fazer. Est a montar um novo imperialismo. Ser preciso pagar um inferno at tudo ser limpo. Levantou-se. Talvez devssemos ter esperado. Talvez no o devssemos ter apoiado... se isso nos tivesse sido

possvel. Mas, bem... est feito. Estamos metidos no carrossel e no podemos sair. Espero que apreciemos a volta. Vamos, Jack. IX O Sol estava a pr-se na pradaria do Colorado. Estava j por detrs do pico, e a face larga e branca da Lua, cheia e redonda, subia a leste. No meio do Peterson Field, a Pioneer acelerou em direco ao cu. Uma vedao de arame farpado, em todas as direces a um quilmetro da base, retinha as multides. Do outro lado da vedao, os guardas patrulhavam sem descanso. Outros guardas circulavam por entre a multido. Do lado de dentro da vedao, perto dela, estavam estacionados camies e reboques com cmaras, equipamento de som e televiso e, na extremidade mais afastada de cabos de controlo remoto, estavam situadas carrinhas, umas perto e outras longe da nave, em todos os lados. Havia outros camies perto da nave e havia uma agitao de actividade organizada. Harriman esperava no gabinete de Coster; o prprio Coster estava no exterior, no campo, e Dixon e

Entenza tinham uma sala para si. LeCroix, ainda num sono drogado, estava no quarto dos alojamentos de Coster dentro do campo. Houve agitao e um desafio do lado de fora da porta. Harriman abriu-a um pouco. Se for mais um jornalista, digam-lhe que no. Mandem-no ter com o Sr. Montgomery, do outro lado. O Comandante LeCroix no dar entrevistas no autorizadas previamente. Delos! Deixa-me entrar! Ah, s tu, George. Entra. Temos sido acossados at morte. Strong entrou e entregou a Harriman um saco de mo grande e pesado. Aqui est. Aqui est o qu? O lote de selos j carimbados para o grupo filatlico. Esqueces- te-te disso. meio milho de dlares, Delos queixou-se. Se no os tivesse visto no teu cacifo, tnhamos ficado a arder. Harriman recomps-se. George, s slido como uma rocha. Queres que os ponha na nave, eu mesmo?

perguntou Strong ansiosamente. Hem? No, no. O Les leva-os. Olhou para o relgio. Estamos quase a ir acord-lo. Eu encarrego-me dos selos. Pegou no saco e acrescentou: No entres agora. Ters oportunidade para te despedires l fora no campo. Harriman dirigiu-se porta ao lado, fechou-a atrs de si, esperou que a enfermeira desse ao piloto adormecido um estimulante injectvel, e depois mandou-a embora. Quando se virou de novo, o piloto estava a sentar-se, esfregando os olhos. Como se sente, Les? Bem. Ento agora? Sim. E estamos todos a torcer por si, rapaz. Olhe, ter de sair e enfrentar toda a gente daqui a uns minutos. Est tudo pronto... Mas tenho duas ou trs coisas que tenho de lhe dizer. Sim? V este saco? Harriman explicou rapidamente o que era e o que significava. LeCroix pareceu estupefacto. Mas eu no posso levar isso, Delos. Est tudo calculado at ao

grama. Quem disse que voc ia lev-lo? Claro que no pode; deve pesar trinta ou quarenta quilos. Simplesmente esqueci-me disto. Ora, eis o que vamos fazer: por enquanto, escondo-os aqui. Enfiou o saco num roupeiro. Quando aterrar, estarei logo ao p de si. Ento, fazemos um truque de magia e voc retira-o de dentro da nave. LeCroix abanou a cabea lentamente, sorrindo. Delos, voc d cabo de mim. Mas bom... No estou com disposio para discutir. Ainda bem que no; caso contrrio eu iria parar priso por causa de uma ninharia de meio milho de dlares. J gastmos esse dinheiro. E, de qualquer forma, no importa prosseguiu. Ningum, a no ser voc e eu, saber... E os coleccionadores recebero algo que vale o que pagaram. Olhou para o homem mais novo, como se estivesse ansioso por obter a aprovao dele. Est bem, est bem respondeu LeCroix. Porque me hei-de ralar com o que acontece a um coleccionador de selos... esta noite? Vamos pr-

nos a andar. Mais uma coisa disse Harriman, pegando num pequeno saco de pano. Leve isto consigo; e o peso desta foi previsto. Eu tratei disso. Eis o que ter de fazer com isso... Deu instrues pormenorizadas e muito francas. LeCroix estava perplexo. Estou a ouvi-lo bem? Deixo que seja encontrado e depois conto a verdade exacta do que aconteceu? Exactamente. Muito bem. LeCroix enfiou o pequeno saco num dos bolsos do seu fato. Vamos l para fora. J estamos na hora-H, menos vinte e um minutos. Strong juntou-se a Harriman nas instalaes de controlo, depois de LeCroix ter entrado na nave. Os selos entraram a bordo? perguntou Strong ansiosamente. No vi o LeCroix a levar nada. Claro que sim disse Harriman. Mandei-os antes. melhor ires para o teu lugar. O sinal de prontido j foi dado.

Dixon, Entenza, o governador do Colorado, o vicepresidente dos Estados Unidos e uma dzia de outros VIP j estavam sentados diante de periscpios, montados em aberturas, numa varanda acima do nvel da sala de controlo. Strong e Harriman subiram uma escada e ocuparam as duas cadeiras restantes. Harriman comeou a transpirar e percebeu que estava a tremer. Atravs do periscpio sua frente conseguia ver a nave; de baixo, conseguia ouvir a voz de Coster, verificando nervosamente os relatrios das seces de lanamento. Atravs de um altifalante perto dele, vinha um comentrio, em voz baixa, de um dos jornalistas que estavam a cobrir a partida. O prprio Harriman era o... bem, o almirante, decidiu da operao. Mas nada mais podia agora fazer seno esperar, ver e tentar rezar. Um segundo foguete de sinalizao descreveu um arco no cu, passando de vermelho a verde. Cinco minutos. Os segundos passavam velozmente. Aos menos dois minutos, I lar riman percebeu que no conseguiria ver aquilo atravs de uma estreita abertura; tinha de estar l fora, de participar ele mesmo nisto; tinha de ser. Desceu,

correu para a sada do edifcio de controlo. Coster olhou em volta, pareceu espantado, mas no tentou det-lo. Coster no podia sair do seu lugar, acontecesse o que acontecesse. Harriman empurrou o guarda com uma cotovelada e saiu. A leste, a nave erguia-se em direco ao cu, com a sua estreita silhueta preta em forma de pirmide contrastando com a Lua cheia. Harriman ficou espera. E esperou. Que se teria passado de errado? Faltavam menos de dois minutos quando sara; tinha a certeza disso. Porm, ali estava a nave, silenciosa, escura, imvel. No se ouvia nenhum rudo, a no ser o ulular distante de sirenes avisando os espectadores atrs da cerca distante. Harriman sentiu o corao parar, a respirao morrer-lhe na garganta. Alguma coisa falhara. Era um desaire. Um solitrio foguete de sinalizao foi disparado do topo do edifcio de controlo; uma chama acendeu-se na base da nave. Espalhou-se, e houve um lenol de fogo branco em volta da base. Lentamente, quase sonolentamente, a Pioneer comeou a subir, pareceu pairar no ar por um momento, equilibrada sobre um pilar de fogo e depois

saiu em direco ao cu com uma acelerao to grande que estava por cima dele quase de repente, bem alto, no znite, num crculo de chamas que cegava. To depressa chegou a grande altitude, em vez de ficar sua frente, que parecia que estava a descrever um arco para voltar a cair em cima dele. Instintiva e futilmente, Harriman ps uma mo diante da cara. O som atingiu-o por fim. No como som: era um rudo branco, um rugido em todas as frequncias, snicas, subsnicas, supersnicas; to incrivelmente carregado de energia que lhe bateu no peito. Ouviu-o com os dentes e com os ossos, tanto como com os ouvidos. Enrolou-se e abraou os joelhos, agachando-se contra ele. Seguindo o som com a velocidade de caracol de um furaco chegou o eco do estrondo. Rasgou-lhe as roupas e sugou-lhe o ar dos pulmes. Cambaleou s cegas para trs, tentando chegar proteco do edifcio de beto, mas foi deitado ao cho. Levantou-se a custo, tossindo e arfando, e lembrou-se de olhar para o cu. Mesmo acima dele havia uma estrela quase a desaparecer. Depois, desapareceu. Entrou na sala de controlo.

A sala estava num caos de alta tenso, de confuso organizada. Os ouvidos de Harriman, ainda a zunir, ouviram o berrar de um altifalante: Spot One! Spot One para controlo! Quinto andar libertado no momento previsto. Quinto andar e nave mostram sinais separados.,, E a voz de Coster, alta e zangada, a cortar isto com: Chamem Track One! J apanharam o quinto andar? Esto a segui-lo? Em fundo, o comentador das noticias ainda estava a gritar a plenos pulmes: Um grande dia, meus amigos, um grande dia! A poderosa Pioneer, elevando-se como um Anjo do Senhor, de espada de fogo empunhada, est neste preciso momento no seu glorioso caminho para o nosso planeta irmo. A maioria de vs viu a sua partida no ecr; gostava que a tivessem visto como eu vi, elevando-se no cu do crepsculo, carregando a sua preciosa carga de... Desliguem essa porcaria! ordenou Coster. Depois, dirigindo-se aos observadores na plataforma acima dele: E moderem-se a em cima! Silncio!

O vice-presidente dos Estados Unidos abanou a cabea e fechou a boca. Lembrou-se de sorrir. Os outros VIP calaram-se, e depois retomaram as conversas em sussurros. Uma voz de rapariga cortou o silncio: Track One para Controlo. Quinto andar a ser seguido, mais dois. Houve alguma agitao a um canto. A, um grande toldo de lona protegia uma pesada folha de Plexiglas da exposio luz directa. A folha de vidro acrlico estava montada verticalmente e era iluminada pelas arestas; mostrava um mapa com as coordenadas do Colorado e do Kansas a linhas brancas muito finas; as cidades e vilas brilhavam a vermelho. As quintas que tinham sido evacuadas eram pequenos pontos de aviso a vermelho-vivo. Um homem por detrs do mapa transparente ia-o marcando com uma caneta; a localizao dada do quinto andar iluminou-se. Diante do ecr com o mapa, estava sentado um homem ainda jovem, com um interruptor de pra na mo, o polegar pousado ao de leve no boto. Era um artilheiro cedido pela Fora Area; quando carregasse no boto, um circuito controlado por rdio no Quinto Andar deveria fazer com que os cabos do pra-quedas do

Quinto Andar fossem cortados e este fosse deixado cair para terra. O homem estava a trabalhar com base em relatrios de radar, apenas, sem nenhum apoio de aquisio de alvo computorizado a trabalhar para ele. Estava a operar quase s por instinto ou antes, por meio de um conhecimento acumulado e inconsciente do seu ofcio, integrando no interior do crebro os magros dados que eram postos diante dele, decidindo onde as toneladas do Quinto Andar iriam aterrar, caso carregasse no boto a qualquer dado momento. Parecia despreocupado. Spot One a Controlo! disse de novo uma voz de homem. Quarto Andar libertado no momento previsto. E, quase imediatamente a seguir, uma voz mais grave ecoou: Track Two, a seguir Quarto Andar, altitude instantnea novecinco um quilmetros, vector previsto. Ningum estava a prestar ateno a Harriman. Debaixo do toldo, a trajectria observada do Quinto Andar cresceu em pontos brilhantes da caneta, perto, mas no em cima, da linha tracejada da sua trajectria prevista. Partindo de cada ponto de localizao, havia uma linha em ngulo recto, dando a altitude relatada

para essa localizao. De repente, o homem calmo a observar o ecr carregou no boto com fora. Depois, levantou-se, esticou-se e disse: Algum tem um cigarro? Track Two responderam-lhe. Quarto Andar... Primeira previso de impacto... cinquenta quilmetros a oeste de Charleston, Carolina do Sul. Repita! gritou Coster. A voz berrou de novo, sem pausas: Correco, correco! Cinquenta quilmetros para leste. Repito: leste. Coster suspirou. Mas o suspiro foi interrompido por um relatrio: Spot One a Controlo. Terceiro Andar solto, menos cinco segundos. E um assistente do posto de comando de Coster gritou: Sr. Coster... Sr. Coster... O Observatrio de Monte Palomar quer falar consigo. Diga-lhes que vo... No... Diga-lhes que

esperem. De imediato outra voz entrou no ar, com: Track One, aqui Raposa de seguimento auxiliar. O Primeiro Andar est prestes a abater-se perto de Dodge City, Kansas. Perto at que ponto? No houve resposta. Imediatamente a voz de Track One disse: Impacto relatado a aproximadamente vinte quilmetros a sudoeste de Dodge City. Baixas? Spot One respondeu antes que Track One pudesse faz-lo: Segundo Andar solto, Segundo Andar solto. A nave est agora por sua conta. Sr. Coster. Por favor, Sr. Coster... E uma voz completamente nova: Spot Two para Controlo: estamos agora a seguir a nave. Mantenha-se em linha para as distncias e rumos que vamos reportar. Um momento. .. Track Two para controlo... Quarto Andar vai de certeza cair no Atlntico, ponto de impacto

calculado sete cinco quilmetros a leste de Charleston, direco zero nove trs. Repito... Coster olhou em volta, irritadamente. No h uma garrafa de gua fresca nesta espelunca? Sr. Coster, por favor... Palomar diz que tm mesmo de falar consigo. Harriman dirigiu-se para a porta e saiu. De repente, sentia-se muito desprezado, completamente preocupado e deprimido. O campo parecia estranho sem a nave. Vira-a crescer; agora, subitamente, tinha desaparecido. A Lua, ainda a subir, parecia completamente despreocupada e as viagens espaciais eram um sonho distante, tal como tinham sido na sua juventude. Havia vrias pequenas figuras deambulando pelo manto de terra queimada em volta do local de onde a nave tinha sido lanada... Caadores de relquias, pensou com desprezo. Algum foi ter com ele na penumbra: Sr. Harriman? Sim? Hopkins, da AP. Que tal uma declarao? Hem? No... Nenhuma declarao. Estou sem

palavras. Oh, bem... S uma palavrinha. Qual a sensao de ter estado por detrs do primeiro voo bem sucedido at Lua? Se for bem sucedido? Ser bem sucedido. Pensou por um momento, depois endireitou os ombros e disse: Diga que este o incio da maior era da espcie humana. Diga que todos tero uma hiptese de seguir os passos do Comandante LeCroix, de procurar novos planetas, de construir um lar nas novas terras. Diga que isto significa novas fronteiras, uma injeco de prosperidade. Significa... Baixou o tom de voz. tudo, por esta noite. Estou esgotado, meu rapaz. Deixe-me s, est bem? Logo a seguir, Coster saiu, seguido pelos VIP. Harriman foi ter com ele. Est tudo em ordem? Claro. Porque no haveria de estar? Track Three seguiu-o at aos limites do campo. Est tudo a correr sobre rodas acrescentou Coster. O Quinto Andar matou uma vaca quando caiu.

Que se dane. Comeremos um bife ao pequenoalmoo. Harriman teve depois de fazer conversa com o Governador e com o vice-presidente, e teve de os escoltar at nave deles. Dixon e Entenza partiram juntos, com menos formalidades. Por fim, Coster e Harriman ficaram ss, a no ser quanto a uns subordinados demasiado imberbes para causarem qualquer tenso, e uns guardas para os protegerem da multido. Para onde vai agora, Bob? Para o Bradmoor e para uma semanita de sono. E voc? Se no se importar, vou asilar no seu apartamento. Esteja vontade. H comprimidos para dormir na casa de banho. No precisarei deles. Tomaram uma bebida juntos no alojamento de Coster, falaram de coisas sem importncia, e depois Coster chamou um helicptero de aluguer e foi para o hotel. Harriman foi-se deitar, leu um exemplar do Denver Post cheio de imagens da Pioneer, e depois, por fim,

desistiu e tomou dois dos comprimidos para dormir de Coster. X Algum estava a sacudi-lo. Sr. Harriman! Acorde. O Sr. Coster est no ecr. Hem? O qu? Que se passa? Oh, muito bem. Levantou-se e carregou num boto do telefone. Coster parecia de cabea fresca e excitado. Eh, patro. Ele conseguiu! Hem? Que quer dizer? Ligaram-me de Palomar mesmo agora. Detectaram o local e agora at detectaram a prpria nave. Ele... Espere um momento, Bob. Mais devagar. Ele no pode j l estar. Partiu ainda ontem noite. Coster pareceu desconcertado. Que se passa, Sr. Harriman? No est a sentir-se bem? Ele partiu na quinta-feira. Vagamente, Harriman comeou a orientar-se. No, o voo no fora na noite anterior... Lembrava-se vagamente de uma viagem at s montanhas, de um dia passado a

dormitar ao sol, de uma festa qualquer em que bebera de mais. Que dia era hoje? No sabia. Se LeCroix tinha aterrado na Lua, ento... No interessava, Tudo bem, Bob. Estava meio a dormir. Imagino que terei sonhado outra vez com o lanamento. Agora d-me as notcias, mas devagar. Coster recomeou: LeCroix aterrou, logo a oeste da cratera de Arquimedes. Conseguem ver a nave dele a partir do observatrio de Palomar. Deixe que lhe diga que foi uma grande ideia sua, essa de marcar o local com preto de carbono. Les deve ter coberto uns dois hectares com aquilo. Dizem que d nas vistas como um cartaz de publicidade, visto pelo Olho Grande. Talvez devssemos dar um pulo at l e dar uma olhada. Mas no... Mais tarde. Vamos estar muito ocupados. No estou a ver o que mais possamos fazer, Sr. Harriman. Temos doze dos nossos melhores computadores de balstica a calcular rotas possveis para si. Neste momento.

Harriman comeou a dizer ao homem que pusesse mais doze, mas em vez disso desligou o ecr. Ainda estava no Peterson Field, com uma das melhores naves estratosfricas da Skyways sua espera l fora, para o levar a qualquer ponto do globo onde LeCroix poderia aterrar. LeCroix estava na estratosfera superior, e j l estava havia mais de vinte e quatro horas. O piloto estava a reduzir lenta e cautelosamente a sua velocidade terminal, dissipando a incrvel energia cintica sob a forma de ondas de choque e calor irradiante. Tinham-no seguido por radar em redor do globo e depois outra vez... e outra... Porm, no havia maneira de saber precisamente onde e que tipo de aterragem o piloto escolheria arriscar. Harriman escutou os relatrios de radar contnuos e amaldioou o facto de terem decidido poupar peso no equipamento de rdio. Os nmeros dos radares comearam a bater cada vez mais certos uns com os outros. Uma voz comeou a ouvir-se de novo: Est a fazer a descida de aterragem! Digam ao campo para estar a postos! gritou Harriman. Conteve a respirao e esperou. Aps segundos interminveis, outra voz interrompeu

com as palavras: A nave lunar est agora a aterrar. Vai pousar algures a oeste de Chihuahua, no Velho Mxico. Harriman disparou para a porta, a correr. Instrudo via rdio enquanto ia a caminho, o piloto de Harriman detectou a Pioneer, incrivelmente pequena em contraste com a imensido do deserto. Estacionou a sua nave bastante perto da nave lunar, numa bela aterragem. Harriman j estava a debater-se com a porta da cabina quando a nave ainda nem tinha parado completamente. LeCroix estava sentado no cho, descansando as costas contra uma parede da sua nave, desfrutando da sombra projectada pelas volumosas asas triangulares. Diante dele estava parado um pastor mexicano, de boca aberta. Quando Harriman saiu a correr e se precipitou para ele, LeCroix levantou-se, atirou para longe uma ponta de cigarro e disse: Viva, patro! Les! O homem mais velho atirou os braos em volta do mais jovem. bom v-lo de volta, rapaz! um prazer v-lo a si! Aqui o Pedro no fala a

minha lngua. LeCroix olhou em volta; no havia mais ningum por perto, a no ser o piloto de Harriman. Onde est a malta toda? Onde est o Coster? No esperei por eles. Certamente estaro a daqui a uns minutos.... Olhe, a vm eles agora mesmo! Era outra nave estratosfrica, que mergulhava para a aterragem. Harriman virou-se para o seu piloto: Bill, v at l receb-los. Hem? Eles vm aqui ter, no receie. Faa o que lhe digo. O chefe que manda. O piloto avanou pela areia, com as costas a expressar a sua desaprovao. LeCroix pareceu intrigado. Depressa, Les, ajude-me aqui com isto. Isto eram os cinco mil envelopes com os selos carimbados, que supostamente teriam ido at Lua. Retiraram-nos da nave de Harriman e meteram-nos na nave de LeCroix, onde foram enfiados num armrio vazio de comida, enquanto as suas aces ainda estavam resguardadas da viso dos recm-chegados pelo volume da nave estratosfrica. Caramba! disse Harriman. Foi por pouco.

Meio milho de dlares. Precisamos deles, Les. Claro. Mas, Sr. Harriman, os diam... Chiu! Os outros esto a chegar. E quanto ao resto? Pronto para o seu papel? Sim. Mas estava a tentar dizer-lhe... Calado! No eram os seus colegas. Era uma carga de jornalistas, operadores de cmara, comentadores, tcnicos... Apinharam-se em volta deles. Harriman acenou-lhes com gestos largos. Sirvam-se vontade, rapazes. Tirem muitas fotografias. Entrem na nave. Estejam em vossas casas. Vejam tudo o que quiserem ver. Mas poupem o Comandante LeCroix. Est cansado. Outra nave acabara de aterrar, desta vez trazendo Coster, Dixon e Strong. Entenza apareceu na sua prpria nave alugada e comeou a dar ordens aos homens da TV, da rdio e das imagens, conseguindo com isto quase entrar numa cena de pancadaria com uma equipa de filmagem no autorizada. Um grande helicptero aterrou tambm e despejou quase um peloto inteiro de tropas mexicanas de camuflado. De algures aparentemente do meio da areia apareceram vrias dezenas de camponeses locais.

Harriman afastou-se dos jornalistas, teve uma discusso rpida e dispendiosa com o comandante das tropas locais e foi restaurado um certo grau de ordem, mesmo a tempo de salvar a Pioneer de ser desfeita em pedaos. Deixe isso em paz era a voz de LeCroix, que vinha de dentro da Pioneer. Harriman esperou e ficou escuta. No tem nada a ver com isso! prosseguiu a voz do piloto, elevando-se cada vez mais. E ponha isso onde estava! Harriman abriu caminho at porta da nave. Qual o problema, Les? Dentro da cabina acanhada, pouco maior do que uma caixa de um televisor, estavam trs homens: LeCroix e dois jornalistas. Todos pareciam zangados. Qual o problema, Les? repetiu Harriman. LeCroix segurava um pequeno saco de pano que parecia estar vazio. Espalhadas no assento do piloto, entre ele e os jornalistas, estavam diversas pequenas pedras brilhantes. Um dos jornalistas segurava uma das pedras, contra a luz. Estes tipos estavam a meter o nariz em coisas que no lhes dizem respeito disse LeCroix, irritadamente.

O jornalista olhou para a pedra e disse: Disse-nos que olhssemos para o que quisssemos, no disse, Sr. Harriman? Sim. Pois aqui o seu piloto apontou o dedo para LeCroix parece que no esperava que encontrssemos isto. Tinha-as escondidas no estofo do assento. E depois? So diamantes. O que o leva a pensar isso? Sei muito bem que so diamantes. Harriman parou e desembrulhou um charuto. Depois, disse: Esses diamantes estavam onde os encontrou porque fui eu que os pus l. Um holofote acendeu-se por detrs de Harriman, e uma voz disse: Segura a pedra um pouco mais acima, Jeff. O jornalista chamado Jeff obedeceu e depois disse: Isso parece uma coisa estranha de se fazer, Sr. Harriman. Estava interessado nos efeitos da radiao

no espao exterior sobre diamantes em bruto. Por ordem minha, o comandante LeCroix colocou esse saco de diamantes na nave. Jeff deu um assobio. Sabe, Sr. Harriman, se no tivesse essa explicao, eu pensaria que LeCroix as tinha encontrado na Lua e estava a tentar ficar com elas. Se publicar isso, ser processado. Tenho toda a confiana no comandante LeCroix. Agora d-me os diamantes. Jeff abriu muito os olhos. Mas no a confiana suficiente para o deixar ficar com eles, se calhar? D-me as pedras. E depois saia. Harriman afastou LeCroix dos jornalistas o mais depressa possvel e levou-o para a sua prpria nave. Por agora, tudo disse ao pessoal dos jornais e dos noticirios. Vemo-nos no Peterson Field. Assim que a nave levantou do solo, virou-se para LeCroix: Fez um excelente trabalho, Les. Aquele jornalista chamado Jeff deve ter ficado

um bocado confuso. Hem? Ah, isso? No, estava a referir-me ao voo. Conseguiu. o homem mais importante do planeta. LeCroix encolheu os ombros. Bob construiu uma bela nave. Foi um passeio. Agora, quanto a esses diamantes... Esquea os diamantes. J fez a sua parte. Colocmos as pedras na nave; agora dizemos a toda a gente que fomos ns que as pusemos l; mais verdade que isso no poderia ser. No culpa nossa se no acreditarem em ns. Mas Sr. Harriman... Que foi? LeCroix abriu um bolso do fato, retirou de l um leno sujo de terra, amarrado para fazer um saquinho. Desatou as pontas... E despejou na mo de Harriman muitos mais diamantes do que tinham colocado na nave. E diamantes maiores, e melhores. Harriman ficou especado a olhar para eles. Comeou a dar garga- lhadinhas. Depois, empurrou as pedras de volta para LeCroix. Fique com elas.

Suponho que pertencem a todos ns. Pois bem, guarde-as por todos ns, ento. E mantenha a boca fechada acerca disso. Ou melhor, espere. Pegou em duas das pedras maiores. Vou mandar fazer anis com estas duas: um para si, outro para mim. Mas mantenha a boca fechada, porque seno nada valero, a no ser como curiosidades. O que era bem verdade, pensou Harriman. H muito que os magnatas dos diamantes tinham percebido que os diamantes em abundncia pouco mais valiam do que vidro, a no ser para uso industrial. A Terra tinha mais do que o suficiente para isso, e mais do que o suficiente para a joalharia. Se os diamantes da Lua fossem literalmente to vulgares como pedrs, ento no passariam disso mesmo: pedras vulgares. No valeriam a despesa de os trazer para a Terra. J no caso do urnio... Se houvesse disso em grande quantidade... Harriman recostou-se e permitiu-se sonhar acordado. Depois, LeCroix disse calmamente: Sabe, patro? Aquilo maravilhoso, l em cima.

Hem? Onde? Ora, na Lua, evidentemente. Hei-de l voltar. Hei-de l voltar assim que puder. Temos de comear a pr mos obra para a prxima nave. Claro, claro! E desta vez construiremos uma suficientemente grande para todos ns. Desta vez, eu tambm vou! Pode crer! Les... O homem mais velho falou com um tom quase infantil: Qual o aspecto quando se olha para trs e se v a Terra? Hum... Parece... Parece... LeCroix parou. Caramba, patro. .. No h maneira de lhe descrever isso. lindo, s isso. O cu preto e... bem, espere at ver as fotografias que tirei. Melhor ainda: espere at ver por si mesmo. Harriman acenou com a cabea. Mas custa muito ter de esperar. XI Campos de diamantes na Lua!! Milionrio patrocinador nega caso dos diamantes

diz que as jias foram levadas Lua por outras razes. Diamantes da Lua. Mistificao ou Facto? .. .mas considerem o seguinte, amigos da minha audincia invisvel: porque haveria algum de levar diamantes para a Lua? Cada grama daquela nave e da sua carga foi calculado; no seriam levados diamantes sem uma boa razo. Muitas autoridades cientficas declararam j que as razes avanadas pelo Sr. Harriman so um absurdo. fcil calcular que possam ter sido levados com o propsito de salgar a Lua, por assim dizer, com diamantes da Terra, com a inteno de nos convencer de que existam diamantes na Lua. Mas o Sr. Harriman, o seu piloto, o comandante LeCroix, e toda a gente ligada ao empreendimento juraram desde o incio que os diamantes j estavam na nave quando esta aterrou. Pense-se o que se quiser, este jornalista vai tentar comprar algumas aces mineiras da Lua... Strong estava, como de costume, j no escritrio quando Harriman entrou. Antes que os dois scios pudessem falar, uma voz disse, no ecr:

Sr. Harriman, uma chamada de Roterdo. Diga-lhes que vo plantar tulipas. o Sr. Van der Velde que est espera, Sr. Harriman. Certo. Harriman deixou o holands falar, e depois disse: Sr. Van der Velde, as declaraes que me so atribudas esto absolutamente correctas. Fui eu que pus aqueles diamantes que os jornalistas viram dentro da nave, antes de esta partir. Foram colhidos aqui mesmo, na Terra. Na verdade, at os comprei quando fui a conversar consigo. Posso prov-lo. Mas, Sr. Harriman... Pense o que quiser. Pode haver mais diamantes na Lua do que voc conseguir apanhar. No garanto. Mas o que garanto que estes diamantes de que os jornais falam vieram da Terra. Sr. Harriman, porque haveria de mandar diamantes para a Lua? Se calhar queria enganarnos, no? Como queira. Mas eu sempre disse que esses diamantes vieram da Terra. Ora, vejamos: o senhor

adquiriu um direito de opo; uma opo sobre outra opo, se assim quiser. Se desejar fazer o segundo pagamento dessa opo e mant-la em vigor, o prazo limite so as nove horas de quintafeira, hora de Nova Iorque, conforme est especificado no contrato. Decida-se. Desligou e deu com o scio a olhar para ele amarguradamente. O que te est a roer? Tambm me interroguei sobre esses diamantes, Delos. Por isso, estive a examinar o manifesto de carga da Pioneer. No sabia que te interessavas por engenharia. Sei ler nmeros. Muito bem... encontraste-a, no foi? Entrada F17-c, um quilo, reservado a mim pessoalmente. Sim, dei com ela. D nas vistas como um farol. Mas houve outra coisa que no encontrei. Harriman sentiu um calafrio no estmago. O qu? No encontrei uma entrada para os selos a franquiar. Strong ficou a olhar para Harriman.

H-de estar a. Deixa-me ver esse manifesto. No est l, Delos. Sabes? Pareceu-me engraado teres insistido em ir ao encontro do comandante LeCroix sozinho. Que se passou, Delos? Meteste-os a bordo s escondidas? Continuou a olhar fixamente para Harriman, enquanto este se agitava. J fizemos alguns negcios duvidosos... Mas esta ser a primeira vez que algum poder dizer que a firma Harriman & Strong comete uma fraude. Raios te partam, George... Cometeria fraudes, mentiria, roubaria, mendigaria, subornaria... faria tudo para conseguir chegar quilo que conseguimos fazer. Harriman levantou-se e comeou a andar pela sala. Tnhamos de ter esse dinheiro, seno a nave nunca teria descolado. Estamos secos de dinheiro. Sabes disso, no sabes? Strong disse que sim com um aceno da cabea. Mas esses selos deveriam ter ido at Lua. Foi isso que nos comprometemos a fazer. Raios, simplesmente esqueci-me. Depois, era tarde de mais para incluir esse peso na carga. Mas

no tem importncia. Calculei que, se a viagem fosse um falhano, se LeCroix desse cabo de tudo, ningum saberia, nem quereria saber, que os selos no tinham ido na viagem. E sabia que, se ele conseguisse, no teria importncia; teramos montes de dinheiro. E havemos de ter, George, havemos de ter! Teremos de devolver o dinheiro. Agora? D-me algum tempo, George. Toda a gente implicada est feliz com as coisas na forma em que esto. Espera at recuperarmos o nosso investimento; nessa altura, comprarei de volta cada um desses selos; do meu prprio bolso. uma promessa. Strong permaneceu sentado. Harriman parou diante dele. Pergunto-te, George: vale a pena arruinar um empreendimento desta magnitude s para provar um ponto puramente terico? Strong suspirou e disse: Quando chegar a altura certa, usa o dinheiro da empresa. Assim que falar! Mas usarei o meu dinheiro,

prometo-te. No, usa o da empresa. Se estamos juntos nisto, estamos juntos. Muito bem, se assim que queres. Harriman regressou secretria. Nenhum dos dois scios teve mais alguma coisa para dizer durante um longo perodo. Subitamente, Dixon e Entenza foram anunciados. Ento, Jack? perguntou Harriman. Senteste melhor agora? No, graas a ti. Tive de lutar por tudo o que consegui pr no ar; e parte do material foi pirateado, por acaso. Delos, deveria ter havido uma ligao de televiso a bordo da nave. No te abespinhes por causa disso. Como te disse, desta vez no podamos fazer isso, por causa do peso. Mas haver a prxima viagem, e depois a seguinte. A tua concesso vai valer uma pipa de dinheiro. Dixon pigarreou. Foi por causa disso que viemos tua procura, Delos. Quais so os teus planos? Planos? Vamos sempre em frente. Les, Coster e eu faremos a prxima viagem. Montaremos uma

base permanente. Talvez Coster fique por l. Na terceira viagem, enviamos uma verdadeira colnia; engenheiros nucleares, mineiros, peritos em hidropnica, engenheiros de comunicaes. Fundaremos Luna City, a primeira cidade noutro planeta. Dixon pareceu pensativo. E quando que isso comea a render? Que queres dizer com isso? Queres o teu capital de volta, ou queres comear a ver algum retorno do teu investimento? Posso concordar com ambas as hipteses. Entenza ia para dizer que queria o seu investimento de volta; mas Dixon interveio primeiro: Lucros, naturalmente. O investimento j est feito. Muito bem! Mas no vejo como podes esperar ter lucros. Certamente que Le- Croix fez a viagem e regressou so e salvo. H nisso orgulho para todos ns. Mas onde esto os direitos? D tempo sementeira para crescer, Dan. Pareo-te preocupado? Quais so os teus activos?

Harriman contou-os pelos dedos. Direitos sobre imagens, televiso, rdio... Essas coisas so para o Jack. Olha bem para o acordo. Ele tem a concesso, mas paga firma, ou seja, a todos ns, por eles. Cala-te, Jack! disse Dixon antes que Entenza pudesse abrir a boca. Depois, acrescentou: E que mais? No vai ser isso a tirar-nos do vermelho. Uma catadupa de patrocnios. Os rapazes de Monty j esto a tratar disso. Direitos do maior best-seller de sempre. Tenho um escritor fantasma e um estengrafo a seguir LeCroix por toda a parte neste preciso momento. Um franchise para a primeira e nica linha espacial... De quem? Algum arranjaremos. Kamens e Montgomery esto neste momento em Paris, a trabalhar nisso. Vou ter com eles esta tarde. E uniremos esse franchising com outro do outro lado, assim que pudermos ter l uma colnia permanente, por muito pequena que possa ser. Ser o Estado autnomo de Luna, sob a proteco das Naes

Unidas; e nenhuma nave aterrar ou levantar voo nesse territrio sem a sua permisso. Para alm disso, teremos o direito a franchsar uma dzia de outras companhias para diversos fins; e a cobrarlhes impostos, tambm, assim que montarmos a Empresa Municipal da Cidade de Luna, de acordo com as leis do Estado de Luna. Venderemos tudo menos o vcuo; ou at venderemos o vcuo, para fins experimentais. E no te esqueas que ainda teremos um bom pedao de imobilirio, cujo direito soberano ser nosso, enquanto Estado, e que ainda no foi vendido. A Lua grande. As tuas ideias tambm so bastante grandiosas, Delos disse Dixon secamente. Mas o que vai acontecer de facto a seguir? Primeiro, obtemos a confirmao do ttulo pela ONU. O Conselho de Segurana est neste momento em reunio porta fechada. A Assembleia rene-se esta noite. As coisas vo comear a aparecer; por isso que tenho de l estar. Quando as Naes Unidas decidirem, como vo decidir, que a sua prpria empresa nolucrativa a nica com direito real a reclamar a

Lua, comearei a ficar muito ocupado. A pobre, pequena e fraca empresa no-lucrativa vai ter de conceder uma srie de coisas a algumas empresas a srio e honestas com plos no peito; isso, em troca de ajuda na montagem de um laboratrio de investigao fsica, de um observatrio astronmico, de um instituto de lunografia e de outros empreendimentos verdadeiramente nolucrativos. Esse ser o nosso argumento de venda at termos uma colnia permanente com as suas prprias leis. Ento... Dixon gesticulou impacientemente. Deixa l as minudncas legais, Delos. Conheo-te h tempo suficiente para saber que consegues prever todos esses ngulos. Mas o que teremos de efectivamente fazer a seguir? Hem? Temos de construir outra nave, uma nave maior. No verdadeiramente maior, mas maior em eficcia. Coster j comeou a desenhar uma catapulta de superfcie: ir de Manitou Springs at ao topo de Pikes Peak. Com isso, conseguimos pr uma nave em rbita em volta da Terra. Depois, usaremos essa nave para abastecer outras naves;

ser afinal uma estao espacial, como era o satlite de energia. Contribuir para que se chegue l base de combusto qumica, sem que tenhamos de deitar fora nove dcimos da nave para o conseguir. Isso parece dispendioso. E ser. Mas no te preocupes; temos um par de coisinhas pequenas a funcionar para garantir que o dinheiro continua a entrar, enquanto montamos a operao comercial, e depois venderemos aces. J vendemos aces antes; agora, venderemos o equivalente a mil dlares por cada dez das que antes vendamos. E pensas que isso te manter tona at que a empresa como um todo entre na fase de pagar dividendos? Encara as coisas, Delos, a coisa, como um todo, no render um tosto at termos naves regularmente entre a Terra e a Lua, num servio comercial pago, com tarifas para passageiros e cargas. Isso implica clientes, e clientes com dinheiro vivo. O que haver na Lua para mandar para c, e quem ir pagar por isso? Dan, no acreditas que vai haver? Se no

acreditas, porque ests aqui? Acredito nisso, Delos; ou acredito em ti. Mas qual o teu prazo? Qual o oramento? Quais so os bens que tens em vista? E por favor no me fales em diamantes; penso que percebi o truque. Harriman mastigou o charuto por uns momentos. H um bem valioso que comearemos a enviar desde logo. O qu? Conhecimento. Entenza rosnou. Strong pareceu intrigado. Dixon acenou com a cabea. Compro essa. O conhecimento vale sempre alguma coisa para o homem que sabe explorlo. E concordo que a Lua um local para encontrar conhecimento. Partirei do princpio de que conseguirs fazer a prxima viagem ser compensadora. Qual o oramento e o prazo que tens para isso? Harriman no respondeu. Strong perscrutou-lhe o rosto com ateno. Para ele, a cara de Harriman quando fazia uma jogada de pquer era to reveladora como uma

grande fotografia ampliada; decidiu que o seu scio tinha sido encurralado. Esperou, nervoso, mas pronto para apoiar a jogada de Harriman. Dixon prosseguiu; Pela forma como descreves tudo isto, Delos, calculo que no tens dinheiro suficiente para o prximo passo; e que no sabes onde irs busc-lo. Acredito em ti, Delos; e disse-te desde o princpio que no acredito em deixar um novo negcio morrer por anemia. Estou pronto para comprar uma quinta parte das aces. Harriman ficou a olhar fixamente para ele. Olha respondeu bruscamente , j possuis a parte do Jack, no ? No diria isso. s tu quem vota. V-se perfeitamente. Entenza interveio: Isso no verdade. Sou independente. Eu... Jack, s um maldito mentiroso disse Harriman desapaixonadamente. Dan, j tens cinquenta por cento, neste momento. De acordo com as regras actuais, sou eu que tenho o direito de deciso em caso de empate, o que me d o

controlo enquanto o George estiver ao meu lado. Se te vendermos outro lote de aces, passas a ter trs quintos dos votos, e passas a ser tu o patro. esse o acordo a que queres chegar? Delos, como j te disse, confio em ti. Mas sentir-te-ias mais vontade se fosses tu a ter o chicote na mo. Pois bem, no vou nisso. Prefiro deixar que as viagens espaciais, viagens a srio, com linhas regulares, esperem mais anos, a deixar-me subjugar. Ters de arquitectar outro esquema. Dixon no disse nada. Harriman levantou-se e comeou a andar para trs e para diante. Depois, parou diante de Dixon. Dan, se realmente compreendesses do que tudo isto trata, deixava-te assumir o controlo. Mas no compreendes. Vs isto apenas como mais um meio para chegar ao dinheiro e ao poder. Estou perfeitamente de acordo em deixar que vocs, seus abutres, enriqueam. Mas sou eu que controlo tudo. Vou tratar com que isto tudo se desenvolva, e no que seja espremido. A espcie humana est a dirigir-se para as estrelas; e esta nova aventura vai

apresentar novos problemas; comparada com isto, a energia atmica no passa de um brinquedo de criana. A espcie humana est to preparada para isto como uma virgem para o sexo. A no ser que todo o assunto seja manobrado com cuidado, acabar tudo em lgrimas. Tu prprio acabars mal, Dan, se eu deixar que sejas tu a ter o voto decisivo nisto; porque no compreendes tudo. Recuperou o flego e prosseguiu: V a questo da segurana, por exemplo. Sabes por que razo deixei que o LeCroix levasse esta nave, em vez de ir eu prprio? Pensas que tive medo? No! Queria que a nave regressasse... em segurana. No queria que as viagens espaciais tivessem mais um desaire. Sabes por que razo temos de ter um monoplio, pelo menos por alguns anos? Porque todo o bicho careta e a sua famlia inteira vo querer construir uma nave lunar, agora que sabem que se pode fazer isso. Lembras-te dos primeiros dias das viagens areas transocenicas? Depois de Lindbergh o ter feito, no houve nenhum candidato a piloto que no pegasse numa mquina e partisse para um ponto qualquer do

outro lado do mar. Alguns at levaram os filhos com eles. E a maioria acabou no mar. Os avies ganharam a reputao de serem perigosos. Uns anos depois disso, as companhias areas tornaramse to sequiosas de dinheiro rpido numa rea muito competitiva que era impossvel pegar num jornal sem ler mais uma notcia de um acidente de aviao. No vai acontecer isso com as viagens espaciais! No deixarei que isso acontea. As naves espaciais so demasiado grandes e demasiado caras; se ainda por cima ganharem a reputao de serem inseguras, mais valia termos ficado na cama. Quem dirige isto sou eu. Parou. Dixon esperou, e depois disse: Eu disse que acreditava em ti, Delos. De quanto dinheiro precisas? Hem? Em que condies? O teu aval. O meu aval? Disseste mesmo o meu aval? Quererei algumas garantias, evidentemente. Harriman praguejou. Eu sabia que tinha de haver algum gato. Dan,

sabes to bem como eu que tudo o que tenho est enterrado neste empreendimento. Tens seguros. Tens uma boa quantidade de seguros, que eu sei. Sim, mas todos tm a minha mulher como beneficiria. Julgo ter-te ouvido dizer qualquer coisa acerca desse tipo de assunto aqui ao Jack Entenza respondeu Dixon. Anda l... Se bem conheo o teu tipo de esquemas para evitar impostos, hs-de ter pelo menos um fundo irrevogvel, ou anuidades pagas, ou algo assim, para manter a Sra. Harriman longe da casa dos pobres. Harriman pensou afincadamente sobre isto. E quando seria a data limite para o meu aval? L para as calendas. Mas quero uma clusula de proteco contra falncia pessoal, evidentemente. Para qu? Esse tipo de clusula no tem valor legal. Mas seria vlido para ti, no seria? Hum... Sim, seria. Sim... Ento, vai l ver as tuas aplices e v l que tamanho poder ter a tua nota de dvida.

Harriman olhou para ele, virou-se bruscamente e foi ao cofre. Regressou com uma pilha bastante grande de pastas rgidas e compridas. Somaram tudo, em conjunto; era uma quantia espantosamente elevada para esses dias. Dixon consultou depois um memorando que trazia no bolso e disse: Parece que falta a uma; e bastante grande. Creio que uma aplice da North Atlantic Mutual. Harriman ficou a olhar para ele. Raios me partam! Ser que vou ter de despedir todos os empregados das reas confidenciais da minha equipa? No disse Dixon , no recebo as minhas informaes por via da tua equipa. Harriman regressou ao cofre, pegou na aplice e acrescentou-a pilha anterior. Strong interveio: Tambm quer a minha, Sr. Dixon? No respondeu Dixon , no ser necessrio. Comeou a meter as aplices nos bolsos. Fico com isto, Delos, e tratarei de manter os prmios em dia. Claro que te debitarei isso. Podes mandar a nota de dvida e os formulrios para

alterao do beneficirio para o meu escritrio. Aqui tens a minuta. Pegou em mais um pedao de papel, onde j estava inscrito o valor total das aplices. Harriman olhou para o papel. Por vezes disse lentamente interrogo-me sobre quem andar a enrolar quem. Passou a minuta a Strong. Muito bem, George, trata disso. Estou de partida para Paris, rapazes. Desejem-me sorte. E saiu to saltitante como um fox-terrier. Strong desviou o olhar da porta que se fechara para Dixon, e depois para o papel. Deveria rasgar isto! No faas isso, George aconselhou Dixon. Sabes? Eu acredito realmente nele. E acrescentou: Alguma vez leste Carl Sandburg, George? No sou muito de leituras. Experimenta, um dia destes. Conta uma histria acerca de um homem que lana um boato de que encontraram petrleo no Inferno. Em pouco tempo, toda a gente est de partida para o Inferno, para

conquistar a sua poro de riqueza. O homem que lanara o boato v-os todos partir, depois coa a cabea e diz para consigo: afinal de contas, at capaz de haver l qualquer coisa. E parte tambm ele para o Inferno. Strong esperou um momento, e depois disse: No percebo a ideia. A ideia que apenas quero estar pronto para me proteger se for necessrio, George. E tu deverias fazer o mesmo. Delos pode bem comear a acreditar nos seus prprios boatos. Diamantes! Vamos, Jack. Os meses que se seguiram foram to ocupados como o perodo antes do voo da Pioneer (agora honrosamente retirada para o Instituto Smithsonian). Uma equipa de engenheiros e grandes grupos de homens trabalhavam na catapulta; outras duas equipas estavam atarefadas com duas novas naves: a Mayflower e a Colonial; uma terceira estava nas mesas de desenho. Ferguson era o engenheirochefe de tudo isto; Coster, ainda amparado por Jock Berkeley, era consultor de engenharia, trabalhando onde e como decidia. Colorado Springs era agora uma cidade em expanso; as urbanizaes da cidade de beira de estrada

Denver-Trinidad espalhavam-se pelas Springs at rodearem Peterson Field. Harriman andava to ocupado como um gato com dois rabos. A explorao e promoo constantemente em expanso consumiam-lhe oito dias por semana, mas, pressionando Kamens e Montgomery quase ao ponto da lcera e evitando ele prprio dormir, criara frequentes oportunidades de dar um pulo at ao Colorado para conversar com Coster. Luna City, ficou decidido, seria fundada logo na viagem seguinte. A Mayflower estava planeada para uma carga no s de sete passageiros, mas tambm de ar, gua e comida para manter quatro dos passageiros na Lua at viagem seguinte; ficariam a viver numa cabana de alumnio de tipo Quomet, selada, pressurizada e enterrada sob o solo de Luna at serem presumindo-se que seriam revezados. A escolha dos quatro passageiros adicionais deu azo a outra competio, a outra manobra de publicidade e venda de mais aces. Harriman insistira em que fossem casais, apesar das objeces unnimes de organizaes cientficas de todo o mundo. Cedeu apenas ao ponto de concordar que no haveria qualquer objeco

quanto a serem os quatro cientistas, desde que constitussem dois pares de casados. Isto deu origem a vrios casamentos apressados e a alguns divrcios, depois de as escolhas terem sido anunciadas. A Mayflower era do tamanho mximo que os clculos demonstravam ser possvel pr em rbita livre volta da Terra partindo do impulso da catapulta, mais o impulso dos seus prprios motores. Antes de levantar voo, quatro outras naves, igualmente grandes, preced-la-iam. Mas no eram naves espaciais; eram simples naves tanque, sem nome. Os clculos balsticos mais minuciosos, e o mais preciso dos lanamentos, iriam coloc-las na mesma rbita e no mesmo ponto. A, a Mayflower iria encontr-las e receber o combustvel restante. Esta era a parte mais complicada de todo o projecto. Se os quatro tanques pudessem ser colocados suficientemente perto, LeCroix, usando uma pequena reserva de manobra, poderia levar a sua nave at eles. Se no bom... o espao poderia tornar-se um lugar muito solitrio. Foi seriamente considerada a hiptese de colocar pilotos nos tanques e de aceitar como penalizao o uso de

combustvel suficiente de um tanque para permitir a utilizao de um salva-vidas com asas, que desacelerasse, chegasse atmosfera e travasse at aterrar. Coster encontrou uma maneira menos dispendiosa. Um sistema de pilotagem por radar, cujo antecessores eram a espoleta de proximidade e cujos pais directos podiam ser encontrados nos dispositivos de direco de msseis aos alvos, viu ser-lhe atribuda a tarefa de reunir os tanques. O primeiro no estaria equipado dessa forma, mas o segundo, atravs do seu piloto robtico, detectaria o primeiro e juntar-se-lhe-ia usando um foguete do tamanho de uma garrafa, usando o vector mais curto para os unir. O terceiro usaria os dois primeiros como alvo, e o quarto o grupo restante. LeCroix no deveria ter problemas se o esquema funcionasse.

Strong queria mostrar a Harriman os relatrios de vendas do interruptor automtico H & S; Harriman ps isso de lado.

Strong esfregou-lhos diante do nariz mais uma vez. melhor comeares a interessar-te por este tipo de coisas, De- los. Algum neste escritrio tem de comear a tratar de que entre algum dinheiro; dinheiro que nos pertena a ns, pessoalmente, ou vais acabar a vender mas numa esquina. Harriman recostou-se e cruzou os dedos atrs da cabea. George, como podes tu falar dessa maneira num dia destes? No haver poesia na tua alma? No ouviste o que te disse quando cheguei? O encontro funcionou. Os tanques um e dois esto to perto um do outro como irmos siameses. Partiremos dentro de uma semana. Pode muito bem ser assim. Mas o negcio no pode parar. Tu mantns isso a funcionar; eu tenho um encontro marcado. Quando disse o Dixon que passava por c? Deve estar a chegar. ptimo! Harriman roeu a ponta de um charuto e prosseguiu: Sabes, George? No tenho pena de no ter ido na primeira viagem. As-

sim, ainda tenho isso por fazer. Estou to ansioso como um noivo; e igualmente feliz. Comeou a cantarolar. Dixon chegou, sem Entenza situao que passara a ter desde o dia em que deixara de fingir que s controlava a sua parte das aces. Apertaram as mos. J ouviste as notcias, Dan? O George disse-me. agora. Ou quase. Daqui a uma semana, mais ou menos, estarei na Lua. Mal posso acreditar. Dixon sentou-se, em silncio. Harriman continuou: Nem sequer me vais dar os parabns? Caramba, homem, este o grande dia! Dixon respondeu: D. D., porque vais tu? Hem? No faas perguntas sem sentido. para isto que tenho andado a trabalhar. No uma pergunta sem sentido. Perguntei por que razo vais tu. Os quatro colonos tm uma razo bvia, e cada um deles tambm um observador especializado. LeCroix o piloto. Coster o homem que est a desenhar a colnia permanente. Mas tu... Porque vais tu? Qual vai ser

a tua funo? A minha funo? Ora, sou o tipo que dirige as coisas. Raios, vou concorrer a presidente da cmara quando l chegar. Tome um charuto, meu amigo; o meu nome Harriman. No se esquea de votar. Fez um sorriso torto. Mas Dixon no sorriu. No sabia que planeavas ficar por l. Harriman fez um ar inocente. Bom, isso ainda est para se ver. Se construirmos o abrigo depressa, poderemos poupar o suficiente em vveres para me permitir ficar por l at viagem seguinte. No me levarias isso a mal, no? Dixon olhou-o nos olhos. Delos, no te posso deixar ir, de forma alguma. Harriman ficou demasiado espantado para responder logo. Mas por fim, l conseguiu dizer: No brinques com isso, Dan. Eu vou. E no podes impedir-me. Nada neste mundo me impedir de ir. Dixon abanou a cabea. No posso permitir isso, Delos. Tenho

demasiado arriscado nisto. Se fores e alguma coisa te acontecer, perco tudo. Isso uma tolice. Tu e o George prosseguiriam com as coisas, s isso. Pergunta ao George. Strong nada tinha a dizer. Mas no parecia muito inclinado a enfrentar o olhar de Harriman. Dixon continuou: No tentes escapulir-te disto com umas piadas, Delos. Este empreendimento s tu, e tu s todo o empreendimento. Se morres, tudo isto se desmorona. No digo que as viagens espaciais acabem; penso que j lhes deste um empurro to grande que tudo prosseguir, mesmo com homens de menos viso do que tu; mas no que toca a esta empresa, nossa empresa, desmoronar-se-. George e eu teremos de liquidar tudo a meio cntimo por dlar. Seria preciso mesmo vender os direitos sobre as patentes para se chegar a esse valor. Os activos corpreos no valem nada. Caramba, mas o que ns vendemos o intangvel. Sempre soubeste disso.

O activo incorpreo s tu, Delos. Tu que s a galinha dos ovos de ouro. Quero que te mantenhas por aqui at teres posto os ovos todos. No podes ir arriscar o pescoo numa viagem espacial at teres esta coisa a dar lucro, para que qualquer gestor competente, como George ou eu, possa depois manter a empresa solvente. Falo a srio, Delos. Tenho demasiado investido nisto para ficar a ver te arriscar tudo numa viagem de recreio. Harriman ps-se de p e pressionou os dedos contra a borda da secretria. Estava a respirar pesadamente. No podes impedir-me! respondeu lentamente e com convico. Sempre soubeste que eu queria ir. No me podes impedir agora. Nem todas as foras juntas do Inferno ou do Cu me podero impedir. Dixon respondeu calmamente: Lamento, Delos. Mas posso parar-te, e o que farei. Posso arrestar a nave onde est. Experimenta! Tenho tantos advogados no bolso como tu; e melhores! Creio que descobririas que j no s to popular

nos tribunais americanos como foste em tempos. Sobretudo desde que os Estados Unidos descobriram que afinal no so donos da Lua. Experimenta, digo-te eu. Vencer-te-ei e ainda ficarei com as tuas aces. Calma, Delos! No duvido de que tenhas um esquema qualquer por meio do qual poderias desviar a nata da empresa para longe de George e de mim, se decidisses faz-lo. Mas isso no ser necessrio. Nem ser necessrio reter a nave em terra. Quero tanto que esse voo tenha lugar como tu, Delos. Mas tu no irs nele, porque decidirs no ir. Ai decidirei? Tenho cara de doido, por acaso? No, pelo contrrio. Ento, porque no hei-de ir? Por causa da nota de dvida que tenho na minha posse. Quero receber o dinheiro. Como assim? No tem data especificada. Pois no. Mas quero ter a certeza de que posso receber. Ora, seu idiota... Se eu morrer, recebes o

dinheiro ainda mais depressa. Ser? Ests enganado, Delos. Se morreres num voo Lua, no receberei nada. Eu sei; verifiquei isso com todas as empresas que te seguram. A maioria delas tem clusulas de excepo que cobrem veculos experimentais que datam desde o incio da aviao. Em qualquer caso, todas elas cancelariam as aplices e lutariam em tribunal se pusesses um p dentro desta nave. Foste tu que os levaste a isso! Calma, Delos. Ainda rebentas uma veia. claro que os sondei, mas estava apenas, legitimamente, a cuidar dos meus interesses. No quero exigir o pagamento dessa nota; nem agora, nem por causa da tua morte. Quero que me pagues com os teus prprios ganhos, ficando aqui e cuidando desta empresa at que tenha pernas para andar sozinha. Harriman atirou o charuto, quase apagado e muito rodo, para um cesto de papis. Falhou. Estou-me nas tintas para que percas com isto. Se no os tivesses ido alertar, pagariam sem pestanejar. Mas isso revelou de facto um ponto fraco dos

teus planos, Delos. Se se quiser que as viagens espaciais sejam um sucesso, as seguradoras vo ter de estender o raio de aco e cobrir os seus segurados em qualquer lugar. Raios, uma delas j o faz: a N. A. Mutual Eu vi o anncio deles e vi com ateno aquilo que eles afirmam oferecer. No passa de fogo-devista, com as clusulas de excepo do costume. No... Os seguros tero de ser reformulados; todos os tipos de seguros. Harriman fez um ar pensativo. Hei-de ver isso. George, chama-me o Kamens. Talvez tenhamos de criar a nossa prpria empresa de seguros. Esquece o Kamens contraps Dixon. A questo que no podes ir nesta viagem. Tens demasiados pormenores desse tipo para tratar, e coisas para planear e para assegurar que correm bem. Harriman olhou para ele. Ainda no meteste isto na cabea, Dan: eu vou! Retm a nave em terra, se puderes. Se puseres xerifes em volta dela, arranjarei uns tipos brutos

para os afastar. Dixon pareceu condodo. Detesto trazer isto baila, Delos, mas receio que vs ser impedido de ir, mesmo que eu caia agora mesmo morto. Como? A tua mulher. Que tem ela a ver? Est disposta a avanar com um processo de partilhas agora mesmo. Soube acerca desta coisa dos seguros. Quando ouvir falar deste plano actual, forar-te- a ir barra do tribunal e a proceder ao arrolamento dos teus bens. Foste tu que a levaste a isso! Dixon hesitou. Sabia que Entenza tinha dado com a lngua nos dentes com a Sra. Harriman maliciosamente. Porm, de nada servia estar a instigar uma questo pessoal. Ela suficientemente inteligente para ter feito alguma investigao por sua prpria conta. No vou negar que falei com ela, mas foi ela que me mandou chamar. Lutarei contra vocs dois! Harriman correu

para uma janela e ficou a olhar l para fora. Era uma janela verdadeira; gostava de olhar para o cu. Dixon aproximou-se e ps-lhe uma mo no ombro, dizendo-lhe calmamente: No leves isto assim, Delos. Ningum est a tentar impedir-te de realizares o teu sonho. Apenas no podes ir j; no nos podes deixar mal. Mantivemo-nos ao teu lado at aqui; deves-nos o ficares tu agora connosco at estar tudo completado. Harriman no respondeu; Dixon prosseguiu: Se no sentes qualquer lealdade para comigo, ento que sentes para com o George? Ele esteve sempre contigo, contra mim, mesmo quando lhe custou, mesmo quando pensou que estavas a arruin-lo; coisa que certamente fars, a no ser que acabes esta misso. Ento e o George, Delos? Tambm o vais desiludir? Harriman girou nos calcanhares, ignorando Dixon e enfrentado Strong. Ento, George? Tambm pensas que devo ficar para trs? Strong esfregou as mos e mordeu o lbio. Por fim,

levantou os olhos. Por mim, est tudo bem, Delos. Faz o que achares melhor. Harriman ficou a olhar para ele por um longo momento, com o rosto a contorcer-se, como se fosse chorar. Depois, disse bruscamente: Est bem, seus filhos da me. Est bem. Eu fico. Era uma dessas tardes gloriosas to vulgares na regio de Pikes Peak, ao fim de um dia em que o cu tinha sido varrido por trovoadas. A pista da catapulta estendia-se numa linha recta pela encosta da montanha, tendo sido escavadas gargantas inteiras para o permitir. No espaoporto temporrio, ainda por estrear e acabado de construir, Harriman, na companhia de notveis de visita, estava a despedir-se dos passageiros e tripulao da Mayflower. As multides apinhavam-se at mesmo junto aos carris da catapulta; no era preciso afast-las da nave; os jactos no disparariam at a nave j se encontrar bem acima do cume. S a nave em si mesma estava debaixo de guarda; a nave e os carris rebrilhantes. Dixon e Strong, que se mantinham juntos por uma

questo de companhia e de apoio mtuo, estavam perto da rea vedada e acessvel apenas a passageiros e tripulao. Viram Harriman a animar aqueles que estavam de partida: Boa viagem, Doutor. Mantenha-o debaixo de olho, Janet. No o deixe ir procura de garotas lunares. Viram-no chamar Coster de parte para uma conversa em privado, e depois a dar palmadas nas costas do jovem engenheiro. Est a fazer-se de valente, no est? sussurrou Dixon. Talvez o devssemos ter deixado ir respondeu Strong. Hem? Que disparate! Temos de o ter por aqui. De qualquer forma, o lugar dele na Histria est assegurado. Ele no se importa com a Histria respondeu Strong, com seriedade. Simplesmente quer ir Lua. Bom, que diabo... Pode ir Lua... Assim que acabe o trabalho aqui. Afinal de contas, o trabalho dele. Foi ele que o criou. Eu sei.

Harriman virou-se, viu-os e dirigiu-se para eles. Calaram-se. No se acanhem disse Harriman com jovialidade. Est tudo bem. Irei na prxima viagem. Por essa altura prevejo que a nave se governar a si prpria. Vo ver. Virou-se de novo para a Mayflower. Uma vista dos diabos, no ? A porta exterior foi fechada; luzes de aviso de prontido comearam a piscar ao longo dos carris e na torre de controlo. Uma sirene comeou a tocar. Harriman aproximou-se um ou dois passos. A vai ela! Foi um grito entoado por toda a multido. A grande nave comeou a avanar lentamente, com suavidade, pelos carris; comeou a ganhar velocidade e de sbito disparou em direco ao cume distante da montanha. J parecia pequena assim que fez a curva para cima e partiu em direco ao cu. Ficou ali a pairar por uma fraco de segundo, e depois uma lngua de fogo explodiu-lhe na cauda. Os jactos dispararam. Ento, passou a ser uma luz brilhante no cu, uma

bola de fogo, e depois nada. Desaparecera, para cima e para longe, ao encontro dos tanques. A multido tinha avanado para o lado poente da plataforma, enquanto a nave subia pela encosta da montanha. Harriman mantivera-se onde estava, e Strong e Dixon tambm no tinham seguido a multido. Estavam os trs sozinhos, e Harriman mais sozinho ainda, pois no parecia dar-se conta da presena dos outros perto dele. Estava a observar o cu. Strong estava a observ-lo a ele. De sbito, Strong sussurrou, quase inaudvel, para Dixon: Ls a Bblia? Um pouco. Ele parece como Moiss deve ter parecido quando fixou o olhar na Terra Prometida. Harriman baixou os olhos do cu e viu-os. Vocs ainda a esto? perguntou. Vamos embora, h muito trabalho a fazer.

UMA VEZ EM VOLTA DA LUA


de

yic phillips

Introduo

um antes do final E m Agosto de 1968, paraanocontratempos: odonaprazo fixado por Kennedy colocar um homem Lua, o Programa Apollo sofria vrios segundo teste efectuado com um Saturn Vno tripulado tinha sido praticamente desastroso, com dois dos motores do

primeiro estdio a desligarem-se automtica e prematuramente devido a vibraes excessivas da estrutura, e um terceiro a no lograr a re-ignio em pleno espao; o Mdulo Lunar debatia-se com sucessivos problemas tcnicos e, como se tudo isso no fosse ainda suficiente, relatrios da CIA indicavam que os Soviticos teriam dois novos foguetes Soyuz prontos a viajar at Lua na janela de lanamento de Outubro, o que significaria no s a derrota da NASA, como o fim do programa Apollo e, provavelmente, de todo o programa espacial Norte-Americano. A soluo? Uma proposta arrojada e quase suicida de George Low prev um salto de gigante nos passos programados, enviando uma das misses directamente at Lua, sem Mdulo Lunar, e com o objectivo de se antecipar aos Soviticos - que apenas teriam capacidade para efectuar um "oito" em redor da Terra e da Lua colocando um mdulo de comando em rbita lunar. O "oito" em causa, era aquilo a que se podia chamar uma trajectria de regresso seguro (a slingshot trajectory) que aproveitaria o poo gravita- cional da prpria Lua para devolver a nave espacial Terra, Porm, uma vez em rbita lunar, caso falhasse a ignio do motor,

no haveria forma de regressar ao ponto de partida e o mdulo de comando converter-se-ia, literalmente, num caixo orbital. E precisamente uma trajectria de regresso seguro que o Professor Burns planeia neste conto de Vic Phillips, to tpico da idade de ouro da fico cientfica. Publicado em 1937, uma narrativa na linha de Verne (na mesma medida em que Heinlein sempre foi um autor na linha de Wells) que assenta nica e exclusivamente nos aspectos tcnicos e cientficos necessrios a contar a histria; nela no encontrar o leitor uma nica linha acessria: os personagens no tm qualquer profundidade ou dimenso, os aspectos poltico-filosficos so referidos en passant, e o suspense que poderia engordar o conto at o transformar numa noveleta de dimenses respeitveis, no se mete no caminho do feito tecnolgico que o autor pretende relatar. E, no entanto, fascinante discernir os paralelos entre este Once Around the Moon e a misso Apollo 8. O afadigamento de Baron e Burns com as cmaras fotogrficas, tentando captar os aspectos nicos da paisagem lunar - descritos com uma preciso que levaria a crer que o conto foi escrito depois de 1968 antecipam o idntico entusiasmo de Bill Anders e Jim

Lovell em rbita da Lua no Natal de 1968. Porm, o mais interessante do conto o mtodo de propulso da nave espacial: o uso (irrepetvel) da energia geotrmica para vencer a madrasta atraco gravtica da Terra. Tal como em Verne - liberto dos mtodos fantasistas de propulso imaginados nos sculos XVII-XVIII - o mtodo imaginado qualitativamente vivel - ainda que no quantitativamente correcto. Representando nesta antologia um tipo de narrativa h muito desaparecido da literatura (de gnero e no s), Once Around the Moon apresenta - na minha perspectiva apenas uma falha de imaginao que o teria tornado verdadeiramente memorvel: Phillips refere por vrias vezes o esplendor do nascer do Sol visto da rbita da Lua; no entanto, tal como comprovado pelas fotos obtidas pela tripulao da Apollo 8, um dos eventos mais marcantes para uma nova percepo do universo e do lugar que a Humanidade nele ocupa foi a observao do primeiro nascer da Terra. A clebre fotografia Earthrise tornou-se a imagem mais reproduzida de todos os tempos, capaz de simbolizar o melhor e o pior da Humanidade, e transmitindo toda a beleza de um mundo frtil na infinita desolao csmica.

Mas no podemos censurar Phillips por isso - a Terra, na Golden Age da fico cientfica, era apenas o mundo de que queramos sair e ningum pensava em c ficar muito tempo. E, fosse como fosse, essa distraco seria colmatada por um outro autor de FC, em Ifl Forget Thee, Oh Earth! (1951): Arthur C. Clarke.
I

a histria de Lee Baron. Talvez tenham ouvido E staEradele, aconhecido das corridas internacionais em falar propsito balo. um especialista neste mtodo de aviao. O mais provvel, porm, que tenham ouvido falar dele quando apareceu nas primeiras pginas dos jornais, h cerca de um ms, quando desapareceu durante um voo para Nome, Alasca. Pilotava o seu prprio avio, um anfbio. Devero, com toda a certeza, ter ouvido falar dele h cerca de trs semanas, quando o seu regresso causou um considervel burburinho nos crculos jornalsticos. Foi recolhido por uma embarcao rpida ao largo de Koonak Bay, no Alasca, aps a erupo de um vulco ali prximo; sofria de queimaduras, choque, exposio aos elementos e de uma fractura da coluna que o deixou paralisado da cintura para baixo. Foi levado para Vancouver para

receber tratamento. Recuperou to completamente quanto se poderia esperar, e estou disposto a jurar que estava perfeitamente so de esprito e em plena posse de todas as suas faculdades quando me contou a histria incrvel do que lhe aconteceu durante a sua ausncia de um ms. Dado que esta histria um pouco difcil de acreditar, gostaria de submeter os factos que se seguem como corroborao, antes de comear. O proprietrio registado da embarcao rpida em que Baron foi encontrado era um tal Professor Burns. Verse- adiante o quanto isto significativo. Alm disso, uma empresa de navegao de Vancouver tem registos de entrega de grandes quantidades de cimento, de diversas betoneiras, de uma considervel quantidade de guinchos e de maquinaria para extraco mineira, de dinamite, de comida e, na verdade, de tudo quanto necessrio para levar a cabo operaes extensas de minerao. Tudo isto entregue em Koonak Bay, ao cuidado do Professor Burns. Em terceiro lugar, h uma semana, um navio pesqueiro que regressava de uma expedio ao longo da costa trouxe para terra um pedao de uma placa metlica com cerca de dez centmetros de espessura. Tinham-na

recolhido junto ao final do caudal de lava de Koonak Bay, pouco depois da erupo. A pea tinha cerca de um metro de comprimento e trinta centmetros de largura, era quase rectangular e, como disse, tinha cerca de dez centmetros de espessura. Era um segmento curvo de um crculo com perto de dez metros de dimetro. O material era do melhor metal de blindagem, de liga de ao e nquel, e o interior tinha um acabamento suave, de mquina. Conheci Baron ao longo de todo o tempo do liceu e vi-o bastantes vezes, desde ento. O pai era alemo; a me, inglesa. Nunca me cruzei com ningum com menos nervos ou imaginao. Quando me contou a sua histria, no quarto privativo do Hospital de St. Paul, estava a morrer e sabia disso. Aceitava o facto da sua morte to calmamente como tinha aceitado os riscos da corridas em balo, e no havia nada que fosse de alguma forma anormal no seu comportamento. Estes factos falam por si. Apresento-os sem comentrios. O que se segue a histria que me foi relatada por Lee Baron, dois dias antes de cair num coma de que nunca mais regressou.

Como sabes, comecei essa corrida volta do mundo em Seattle. Cheguei a Juneau sem problemas, reabasteci, passeei por ali durante um dia e depoi parti para Nome. Foi durante esse salto que desapareci. Estava a cerca de duas horas de Juneau, com visibilidade ilimitada, e o territrio abria-se por baixo de mim como um mapa, A costa estava a trinta ou quarenta quilmetros para a minha direita. Quatro ou cinco quilmetros mais adiante, esquerda, havia um pequeno lago na cratera de um antigo vulco. Nessa altura, o lago era apenas um elemento do cenrio. Logo depois de ter avistado esse lago, o motor comeou a falhar; pegou e trabalhou de novo durante um minuto, e depois comeou a falhar ainda mais do que antes, tendo por fim ido abaixo completamente. O mar estava demasiado longe para me servir de alguma coisa. O terreno por ali muito bonito para ver de cima, mas no stio para parar e depois caminhar. O lago era o nico local plano vista. Dirigi-me para l, passei por cima dele a uns mil e quinhentos metros, perdi bastante altitude ao dar a volta e apontei de frente para a ligeira brisa que soprava de oeste, passando por cima do bordo da cratera o mais prximo

que podia sem riscar a pintura dos pontes. O avio pousou na perfeio, rasgou as guas do lago, e depois embateu num muro. Descobri, mais tarde, que era apenas isso mesmo: um muro. S que no era de alvenaria, mas de beto. O trem de aterragem no foi feito para receber esse tipo de tratamento, e por isso parou a mesmo. A fuselagem e eu prosseguimos para diante mais uns cinco ou seis metros, e depois separmo-nos. Prossegui j sozinho por mais uns dez metros. Embati na gua e calculo que tenha sido isso a fazer-me desmaiar. Quando dei por mim de novo, estava a olhar para o Graf Zeppelin atracado a um arranha-cus que girava lentamente, e depois isso transformou-se numa mo que segurava o gargalo de uma garrafa de brandy contra os meus lbios. Engoli um par de vezes, senti-me melhor, sentei-me e olhei para o lago. A gua ainda ondulava, mas no havia rasto do avio. Afundou-se disse uma voz atrs de mim. Virei-me e vi um sueco de dois metros de altura, com a cabea muito loura. Vestia um fato-macaco rude; estava descalo e ensopado. Cheguei concluso de que tinha sido ele a retirar-me da gua. Disse-lhe:

Obrigado. Respondeu-me: No tem de qu e sentou-se, para se calar. Levantei-me. Bem... Para onde vamos agora? perguntei. Descemos mina. Tem comunicao com o exterior? Poderei mandar uma mensagem? Sim, temos rdio de ondas curtas. Ter de falar com o patro acerca de mandar mensagens. Muito bem, vamos falar com o patro. O sueco nada mais disse; limitou-se a apertar os sapatos, e depois levantou-se e caminhou at ao que parecia a entrada, suportada por vigas, de um poo de mina horizontal, cavado na face da cratera. Avanmos durante uns sessenta metros, at onde o tnel terminava num poo vertical que descia at to longe quanto eu conseguia ver. Estava fracamente iluminado por olhos-deboi elctricos, fixados, a cerca de trs metros uns dos outros, a uma escada metlica, por sua vez fixada a uma das paredes do poo. O sueco ignorou as escadas e enrolou as pernas em volta de um cano metlico que descia quinze metros at

uma plataforma, como se fosse um varo dos bombeiros. Desceu a escada at onde o cano continuava, depois da plataforma. No olhou para cima, por isso segui-o. Descemos por mais uns duzentos metros, at chegarmos ao fim da escada, que acabava numa plataforma slida que dava para outro tnel horizontal. O tnel prosseguia depois para baixo. Era atravessado por apoios de roldana em que estava montado um guincho que puxava umas seis linhas, alimentado por um motor elctrico. Descobri mais tarde que era o incio do poo de elevador deles. Tambm descobri que esse tnel ia dar directamente ao exterior da montanha, a uma plataforma natural que era usada como posto de vigia. Fora da que o sueco me avistara; fora assim que conseguira estar l para me ajudar, mesmo a tempo. No percorremos toda a extenso do tnel, mas apenas uns dez metros, e depois descemos um outro poo, e voltmos para o elevador; foi uma espcie de atalho em volta do centro do poo principal. Entrmos no elevador. Era um cesto metlico com cho de madeira e uma caixa de comando num canto. O sueco disse apenas: Segure-se.

E depois julgo que se limitou a cortar o cabo de suspenso. Camos e continumos a cair; devem ter sido uns seiscentos metros. Tinha de estar constantemente a engolir em seco, para impedir que os ouvidos me zunissem. Depois, abrandmos e parmos to depressa que tive de me sentar. O sueco ajudou-me a levantar e disse que estvamos perto do nvel do mar. Estava completamente disposto a acreditar nele. Sa do elevador e olhei em volta. O poo terminava num tnel enorme que seguia a direito at ao centro da montanha e, para fora, em direco ao mar. A jaula do elevador tinha parado num lancil escavado num lado do tnel. direita do lancil, a parede curvava-se at ao tecto. Mal conseguia v-lo. Uns trs metros esquerda, pareceu-me ver o piso do tnel, mas depois ouvi-o borbulhar e gorgolejar, e vi-o brilhar levemente sob as luzes ao longo do trilho. O sueco explicou-me que o tnel era um canal natural que corria at costa. Prosseguimos pelo trilho por algum tempo, at este virar para um tnel lateral que terminava numa porta. O sueco disse-me para esperar e entrou. Voltou a sair e disse-me que o patro me receberia. Olhou para mim com um ar um pouco estranho.

Entrei. Logo minha frente estava uma secretria com dois telefones. Atrs dela, estava sentado um homem de estatura mediana e cabelo grisalho. Parecia vulgar e um pouco confuso. Olhou a direito, como se no me visse, e no disse nada. No cho estava um homem deitado numa maca, com a cabea envolta em ligaduras; outro homem, ajoelhado, com uma mala de primeiros socorros ao lado, estava a ligar a perna do primeiro, com um par de talas. Outros dois homens de fato-macaco estavam de p, ao lado, parecendo no saber o que fazer. Olhei de novo para o homem da maca, e depois reconhe ci-o. Era Roland Eindecker. Sabes quem ele . Foi meu parceiro em duas ou trs corridas, e um balonista dos melhores. O rosto estava sem cor, e estava inconsciente. Na verdade, pensei que estivesse morto. Voltei-me para o socorrista. Que aconteceu a Roland? Uma rocha caiu-lhe em cima. O homem secretria pareceu acordar; quase pareceu excitado. Conhece Eindecker? Claro que conheo respondi. Costumvamos fazer corridas de balo juntos.

Voc bom balonista? Esperou pela minha resposta, como se eu fosse o porta-voz de um jri. Disse-lhe que sim, e isso ps as coisas em marcha. No se virou; saltou, e se h alguma coisa parecida com gritar silenciosamente, foi isso que fez. Disse aos dois tipos que estavam de p para levarem Eindecker para baixo, para a enfermaria, e depois ficarem a postos para prosseguirem. Depois, o tipo de cabelo grisalho virou-se para mim e disse-me para me sentar. Sentmo-nos secretria. Apresentou-se como Professor Burns. Creio que no ters ouvido falar dele, mas era uma autoridade em balstica e foguetes, entre outras coisas. Perguntou-me ao que vinha e eu disse-lhe como tinha chegado ali, e que queria mandar uma mensagem para o exterior, para obter ajuda para resgatar o meu avio. Ficou em silncio por um minuto. Depois, disseme que no havia rdio. Perguntei porqu. Explicou-me que tinham estado a mudar o transmissor de stio, porque a sala em que estava mostrara sinais de estar prestes a ruir. No tinham sido suficientemente rpidos; tinha havido uma sria queda de

rochas. Todo o conjunto tinha sido esmagado, e Eindecker ficara ferido. Isto pareceu-me bastante razovel, por isso perguntei-lhe quanto tempo demoraria at poder falar com o exterior. Respondeu-me que nunca antes de uma semana. Depois, comeou a falar. A voz dele no tinha nada de invulgar, mas tinha qualquer coisa no tom que eu nunca tinha ouvido. Assim que comeou a falar, no tive uma nica oportunidade de dizer o que quer que fosse, e tambm no queria. Estava apenas feliz por estar ali a ouvir enquanto ele quisesse falar. Penso que estava trs quartos hipnotizado. Olhando agora para trs, penso que toda a equipa dali estava mais ou menos sob a influncia dele. Seja como for, aquilo que me estava a dizer era suficientemente fascinante para reter qualquer pessoa. No te posso dar uma ideia da forma como ele falou; no me lembro de nenhuma palavra; nem tenho sequer a certeza de que tenha mesmo falado. A nica coisa que sei que, quando acabou, eu compreendia tudo o que ele tinha dito. Parecia como se eu j soubesse tudo desde o incio, e parecia-me perfeitamente razovel que concordasse com os planos dele.

II O que me disse foi, em breves palavras, isto: o sistema de tneis e poos no era uma mina. A obstruo contra a qual eu embatera no lago no era uma rocha, mas o cimo de um poo com nove metros de largo, em beto armado, que mergulhava trs quilmetros na vertical at ao centro do vulco, mesmo at ao leito de lava. O poo inteiro estava revestido a ao de blindagem. Tudo aquilo serviria para fazer uma tentativa de circum-navegar a Lua. Na altura em que chegou at este ponto da narrativa, engoli isso com naturalidade e fiquei ali sentado sem pestanejar. Da forma como ele falou, parecia to perfeitamente exequvel como dar a volta ao quarteiro. O mtodo que propunha era singular e simples. O lago seria drenado para dentro de cavernas seladas imediatamente acima do leito de lava. No sabia disto na altura, mas o Professor Burns estava to certo de obter a minha colaborao que j tinha dado ordens para prosseguirem com a drenagem. No fundo do poo vertical havia um pisto, com cerca de dois metros de comprimento, feito de discos de

ao de noventa centmetros de espessura, colocados uns por cima dos outros e fixados por encaixes e cabos. Trezentos metros mais acima no poo estava o foguete. Consegui ver o foguete durante o percurso; j estava quase espera de o ver e, por esta altura, estava disposto a acreditar em tudo. O combustvel do foguete era oxignio lquido e benzeno. A prpria nave era da forma de uma gota elegante, e feita de ao e duralumnio. Tinha trinta e cinco metros de comprimento e nove metros de largura na parte mais larga, ocupando completamente o dimetro do poo. Em volta desta parte mais larga estavam colocados dois anis amovveis, como camisas de pisto, encaixados firmemente contra a parede do poo. Tinham sido concebidos para se soltar assim que o foguete estivesse em voo. Quando tudo estivesse pronto, a gua retida nas cavernas seria despejada para o leito de lava e, depois de gerada a presso de vapor suficiente, uma vlvula centrada, como o obturador de uma mquina fotogrfica, abrir-se-ia na base do poo, O vapor foraria o pisto a subir e, empurrado pela almofada de ar frente deste, o foguete dispararia como um tiro de uma presso-de-ar

gigantesca. Parece bastante simples, mas havia muitos problemas implicados nisto. Havia, por exemplo, o problema de proteger os ocupantes da nave do choque da acelerao. Isso era conseguido por meio da construo de um tubo, a meio da nave, suficientemente grande para acomodar duas pessoas. O tubo estava cheio de leo e a tripulao sentava-se em cima de um mbolo no nariz da nave. A acelerao empurrava o mbolo para baixo, comprimia o leo e forava-o a passar, por pequenos orifcios, para tanques, Assim, o choque era absorvido o suficiente para evitar que os tripulantes fossem comprimidos at ficarem transformados em pur no fundo da nave. O grande problema seguinte era o calor gerado pela frico do ar enquanto a nave rompesse pela atmosfera. A forma que o Professor encontrou para ultrapassar isto foi, a meu ver, de puro gnio. Praticamente todo o exterior da nave estava recoberto de radiadores blindados por onde circulava gua. O calor gerado converteria esta gua em vapor; o vapor seria expulso por escapes, no s mantendo a nave arrefecida, mas reduzindo tambm o fornecimento de combustvel que seria necessrio levar.

Depois, havia a questo de aterrar quando regressssemos. Isto d-te d uma ideia de at que ponto eu estava j embrenhado nisto. J estava a pensar em quando regressasse, e no se regressaria, e estava a considerar a tripulao como ns, e no eles. No haveria nenhuma tentativa de aterrar na Lua, e por isso s se punha o problema, comparativamente simples, de fazer uma aterragem atravs da atmosfera. Para este efeito, um balo suficientemente grande para suportar a nave estava metido dentro da proa da nave, enrolado em volta do tubo amortecedor. Havia uma fonte de hlio lquido para depois o encher. Mesmo antes de a nave entrar na atmosfera terrestre, na viagem de regresso, seria parada num ponto morto em relao rotao da Terra. Sem fora centrfuga para contrariar a gravidade, a nave cairia em direco Terra, mas seria travada pela fora dos seus foguetes assim que entrasse na atmosfera. Depois, um grupo de aquecedores elctricos seria usado para aquecer e expandir o hlio. Um pequeno balo-piloto seria disparado. Este puxaria para fora o saco principal, medida que este se encheria com o hlio em expanso. Era a que eu entrava. O Professor parecia ser tudo,

menos um balo- nista treinado. Competia-me pilotar o balo de regresso Terra. Eindecker tinha sido contratado para isso, mas o seu acidente na sala do rdio deixa ra-o de fora e Burns estava preparado para adiar o voo quando eu apareci. Aproveitou a oportunidade, com o resultado de que tudo aquilo agora me parecia bastante razovel e estava completamente pronto para entrar no foguete assim que o Professor Burns desse a ordem. Isso no aconteceria ainda antes de passadas trs horas, disse-me ele; demorava bastante mover toda aquela gua. Durante esse tempo, comemos e ele explicou-me mais aprofundadamente o voo. Estava tudo pronto. O percurso da nave seria directamente para longe da Terra, propulsionada pelo impulso inicial do vulco e suplementada pela energia do seu jacto. Quando chegasse a um ponto suficientemente distante da Terra para que a fora centrfuga contrabalanasse a gravidade, a nave seria desviada para uma rbita para leste em redor da Terra. Viajando na direco do leste, utilizar-se-ia completamente a fora centrfuga criada pela rotao da Terra. Esta fora, aumentando a crescente velocidade da nave sob a influncia dos seus motores a jacto, acabaria

finalmente por vencer a gravidade e o foguete seria disparado para fora, para o espao. O Professor Burns, a certa altura, entrara num transe supermatem- tico e regressara dele com toda a informao necessria para lhe permitir fazer isto resultar circundando a Terra apenas uma vez e dando impulso nave apenas no preciso momento em que esta seria lanada na direco da Lua. Ao entrar na zona de influncia gravitacional da Lua, a nave girada por rodas volantes giratrias, calibradas, no seu interior, para que a potncia dos seus jactos pudesse ser usada para desacelerar a sua rbita em volta da Lua, at que a gravidade desta puxasse a nave para suficientemente perto de modo a poder fazer observaes pormenorizadas. Quando a Lua estivesse suficientemente prxima, a potncia do foguete seria usada para acelerar a rbita at esta contrabalanar a gravidade da Lua. Manteria este rumo por uma volta completa em redor da Lua, e depois aceleraria at a fora centrfuga afastar a nave da Lua, tendo o momento de partida sido calculado de forma a que o movimento fosse em direco Terra. O regresso Terra seria feito da mesma forma

como a aproximao Lua, e a aterragem feita por balo, conforme j te disse. O percurso completo teria a forma de um oito, com a Lua e a Terra como centros dos dois crculos. O Professor Burns dizia que poderia dirigir o nosso voo de tal forma que a nossa aterragem seria dentro, ou muito perto da mesmssima cratera de onde partiramos. Depois, sugeriu que fssemos fazer uma ltima inspeco nave e verificssemos todos os outros preparativos. Samos e percorremos a passagem at ao canal interior, e depois pelo trilho lateral at ao centro da montanha. Passmos pelo poo do elevador pelo qual eu descera e prosseguimos. Logo a seguir o canal estava bloqueado por uma longa rampa de beto, onde tinham sido colocados carris. Os carris subiam at ao nvel da berma do trilho, corriam ao longo deste por cerca de cem metros e acabavam numa parede nua de beto que se erguia e desaparecia na escurido mais adiante. Tinha uma curva horizontal convexa, e o Professor Burns explicou que era o exterior da parede de beto que envolvia o poo principal. Em frente parede havia outro motor elctrico, elevador, guincho e jaula, com um pequeno poo que

desaparecia de vista engolido pela escurido. Entrmos para a jaula e fizemos outra descida de suster a respirao. Parecia ser o nico mtodo que aquela gente conhecia de operar um elevador. Descemos durante cerca da mesma distncia como tinha acontecido com o primeiro, mudmos para outro elevador, depois para um terceiro e finalmente para um quarto, at chegarmos ao fundo do poo principal. Durante todo este tempo, estivera sempre consciente de um rugido abafado que no parecia vir de lado algum. S reparei realmente nele quando chegmos ao fundo do poo e o rumor morreu e parou. Perguntei ao Professor o que era, e ele disse-me que era o resto da gua a escorrer do lago. Aproximmo-nos do poo principal e vi o que parecia ser a porta circular, de ao, de um cofre de um banco. Em redor de cerca de um quarto da circunferncia de um dos lados corria um segmento de roda dentada e, ligado a ela, um pequeno pinho de ataque fixado a um eixo e movido por um motor elctrico. No cho, estendendo-se desde a porta, havia um par de carris de bitola larga, de ao.

O Professor Burns ligou o motor. Lentamente, a porta macia descreveu um quarto de volta e deslizou ao longo dos carris. Tinha bem uns quatro metros e meio de comprimento, e era parecida com a tampa da culatra de um grande canho. Um sopro de ar quente seguiu-a para fora e percebi pela primeira vez que estava a transpirar profusamente. Enquanto observava, o sueco apareceu vindo de qualquer lado, carregando um rolo de extenso elctrica com uma gambiarra na ponta. Ligou o outro ponto a uma tomada perto do motor e entrou pela abertura deixada pela porta. O Professor Burns e eu seguimo-lo. Passmos para dentro do poo. Sessenta centmetros abaixo da soleira da porta, as folhas metlicas curvas, sobrepostas, da grande vlvula estendiam-se num padro geomtrico perfeito. Cerca de dois metros e meio acima, o gigantesco pisto pairava sombriamente. Avanmos para a vlvula. O calor subia das lminas em ondas e, quando lhe toquei, mal pude manter l a mo. O Professor Burns caminhava cuidadosamente ao longo de cada uma das folhas, tentando sentir com a mo qualquer sugesto de uma corrente de ar. Evidentemente que no sentiu nada, porque se endireitou e saiu. A porta foi girada

de novo para o seu lugar; o motor ronronava e a porta encaixou lentamente no seu lugar pela ltima vez antes do voo. Burns virou-se para o sueco e perguntou-lhe se os tanques de gua estavam todos prontos. O sueco disse que sim. Depois, entrmos todos para o elevador e fomos puxados durante noventa metros, ou mais. Samos e seguimos por uma passagem que corria ao longo de um quarto do dimetro do poo, at outra porta semelhante. Seguiu-se o mesmo procedimento; a porta girou para fora e o sueco entrou frente com a gambiarra; seguimo-lo e, pela primeira vez, avistei a nave-foguete, ou, pelo menos, o seu nariz. Parecia enorme, confinada ao poo. A superfcie era perfeitamente lisa e tinha sido polida at ao mximo brilho, para reduzir a radiao e a absoro de calor. As cabeas dos rebites estavam embutidas e tinham sido polidas de tal forma que mal se conseguiam ver. No havia calor nenhum a conseguir passar pelas camisas do pisto, em volta do centro da nave, e por isso estava ali comparativamente mais fresco. Acima do nariz refulgente da nave tinha sido construdo um andaime de madeira que atravessava o

poo, ao nvel da portinhola de noventa centmetros de dimetro no centro do nariz. No andaime ao lado da portinhola estava uma tampa no muito diferente da porta do poo. Tinha cerca de sessenta centmetros de espessura, era feita de duralumnio, oca e reforada por uma estrutura interna. Passmos pelo andaime e descemos uma escada pendurada dentro do tubo amortecedor, que estava, por enquanto, vazio. Cerca de cinco metros mais abaixo havia uma pega embutida na parede. O Professor Burns agarroua, rodou-a e abriu uma porta. Entrou. Fui atrs dele. Estvamos na cabina, que consistia em quatro salas, uma para o Professor, uma para mim e a sala de observao que dava para um corredor que corria em volta da nave. Estava apinhada de dzias de instrumentos diferentes e uma boa quantidade de instrumentos que para mim no tinham qualquer significado. A quarta sala era a despensa. Estava cheia at ao tecto com alimentos e tambm tinha uma pequena cozinha. No andar seguinte, em baixo, havia a nossa reserva de gua, o equipamento sanitrio, a sala de controlo da nave e os tanques onde o leo do amortecedor seria guardado e para onde regressaria depois de ser expelido do

tubo, bem como a bomba de circulao e a cabea de presso de vapor do sistema de arrefecimento. No nvel seguinte abaixo estavam os tanques cuidadosamente isolados de oxignio lquido, que serviriam para reabastecer o nosso ar, bem como para energia do foguete. Aqui estavam tambm os tanques de hlio lquido para insuflar o balo de aterragem. Abaixo disto, e separado por uma pesada vedao de ao e amianto, estava a reserva de benzeno que era o segundo constituinte do nosso combustvel de foguete. Terminmos a inspeco e samos pela portinhola. Mesmo antes de sairmos, o Professor Burns ligou a bomba do leo que iria encher o tubo amortecedor. O mbolo j estava visvel e a seguir-nos na subida quando samos. O andaime tinha sido retirado e passado pela porta, com excepo de algumas tbuas. Passmos por cima da tampa da portinhola e fomos para o poo do elevador. Uns dez ou doze homens estavam a reunidos, sob uma luz fraca. Constituam a totalidade da equipa. Burns apertou as mos a todos, disse adeus, relembrou ao sueco que ficava responsvel por tudo at regressarmos e f-lo

repetir as suas ordens. Quando terminou, a maioria dos homens tinha sado, no elevador, e regressado aos seus postos. O Professor, o sueco e eu regressmos para o poo e para a nave. Vi que o mbolo estava agora a perto de dois metros do topo do tubo e estava parado. A seco superior de dois metros era mais estreita do que o resto do tubo e estava concebida de forma a descer como um telescpio para dentro dele, para deixar um espao atravs do qual o balo de aterragem seria disparado para fora. A cabea do mbolo estava equipada com um par de redes de borracha suspensas de dois moites metlicos. Entre as redes estava enrolada uma extenso de escada de corda. Deslizmos para as redes e o Professor ligou uma luz fixada a um dos moites. Depois, ps-se de p e ajudou o sueco a colocar a tampa da portinhola no lugar. Esta desceu e caiu solidamente no seu lugar, num encaixe perfeito; girou um quarto de volta e trancou, criando uma junta vedante. Tnhamos olhado para a Terra pela ltima vez at regressarmos. No lado do tubo logo abaixo da portinhola havia um par de ganchos. O Professor pendurou uma ponta da escada de corda neles. Desenrolar-se-ia medida que

fssemos sendo empurrados para baixo ao longo do tubo amortecedor, e subiramos por ela depois, at chegarmos porta que dava para o resto da nave. Depois, o Professor ligou um pequeno telefone a uma tomada na tampa da portinhola e falou com o sueco. Perguntou se a tampa j tinha sido removida do topo do poo. O sueco disse que sim e que estava tudo pronto para abrir as vlvulas e deixar correr a gua para o leito escaldante de lava. O Professor respirou fundo, disse para prosseguir e desligou o telefone da tomada. Virou-se para mim, disse que estaramos a caminho da a cerca de oito minutos e disse-me para me instalar na minha cama de rede. Assim fiz. Estava a transpirar por todos os poros. Esperei durante sculos, depois olhei para o meu relgio de pulso. Tinham passado dois minutos. Depois, recostei-me, determinado a no voltar a olhar para o relgio. III Desta vez, pareceu passar um milho de anos, e depois vi o moito a afastar-se de mim, para cima. Mas no era isso; era a rede a esticar-se, enquanto eu era empurrado para baixo, em direco cabea do mbolo. Estvamos a

deslizar suavemente pelo poo principal acima, a uma velocidade sempre crescente. A rede descia cada vez mais, at que comecei a sentir o padro de linhas cruzadas de borracha a ficar marcado nas minhas costas. Depois, uma extenso da escada de corda passou perto da minha cabea. O mbolo estava a comear a recolher para dentro do tubo. Um peso pressionava-me o peito, e era cada vez maior. A respirao tornou-se difcil e os meus braos, pernas e cabea foram pressionados para trs de tal forma que no conseguia mexer um nico msculo. Olhei para cima, para o topo do tubo. Parecia pouco iluminado e distante, e uma multido de pontos vermelhos saltitavam freneticamente, perseguindo-se uns aos outros, sobrepostos a essa viso. Mais uma extenso de escada passou por mim. Estava a desenrolar-se cada vez mais depressa um pedao, depois outro, e outro e a terrvel presso no parava de aumentar, at que a rede de borracha pareceu estar a queimar-me a pele como um ferro em brasa. Ficou tudo negro. Depois, recuperei. Os degraus da escada passavam por mim rapidamente, mas havia duas escadas. Esforcei-me por recuperar o flego. Uma neblina oleosa pairava junto da luz. Estava consciente de um calor crescente e depois desmaiei

completamente. Quando recuperei, a primeira coisa que registei foi um sabor a leo na boca e o cheiro a leo. O ar estava denso e empapado nesse cheiro, e sufocantemente quente. Abri os olhos; as minhas plpebras pareciam pesadas e pegajosas. Vi o Professor a sentar-se na sua rede, esfregando a nuca. As mos e a cara dele tinham uma camada castanha clara e brilhante de leo. Depois, percebi que estava todo dorido e que estava completamente exausto. Respirar causava uma dor intolervel. A escada serpenteava at escurido nevoenta l mais em cima. O Professor virou-se para mim com um sorriso adoentado. Depois, reparmos ambos numa minscula pluma de fumo que partia da lmpada. Burns esticou-se e apagou-a, mergulhando-nos na escurido completa. Sentei-me lentamente. Ouvi a voz dele ressoando pelo tubo abaixo, dizendo-me para subir a escada. Dolorosamente, esforcei-me at conseguir pr-me de gatas, e tacteei em busca da escada. Toquei-lhe com uma mo e pus-me de p. A escada estava escorregadia, por causa do leo, mas foi estranhamente fcil subi-la. Apesar da minha dificuldade em me mexer, parecia-me que estava simplesmente a flutuar para cima. A escada no ficava

tensa sob o meu peso e balouava suavemente de um lado do tubo para o outro. Devamos estar a sair da estreita margem de influncia gravitacional da Terra. Era quase como nadar debaixo de gua. Senti a escada a ondular acima de mim e depois um feixe de luz cortou a neblina pardacenta, castanha e oleosa, enquanto o Professor Burns procurava o puxador da porta. Subi rapidamente e cheguei perto dele no momento em que abria a porta. Deslizou para dentro e manteve a lanterna ligada enquanto o seguia; depois, fechmos a porta, para manter os vapores de leo l fora. O Professor desceu imediatamente para a sala de controlo, e eu segui-o. Verificou a nossa carta de orientao e comeou a girar as rodas de controlo de inrcia. A carta consistia num tambor de registo que rodava lentamente, e em que o nosso rumo estava marcado por uma linha vermelha numa folha de papel milimtrico. Subia numa curva abrupta, representando a nossa acelerao. As variaes verticais da linha representavam a nossa velocidade, enquanto o comprimento representava o tempo durante o qual essa velocidade deveria ser mantida.

Havia anotaes por todo o tambor que instruam sobre a que momento a nave deveria ser colocada em rbita, quanto poder de impulso deveria ser usado, e quantas voltas dos volantes de controlo seriam necessrias para se executarem estas manobras. A seguir esta linha havia uma agulha de registo, que traava uma outra linha, a preto, e que era controlada por instrumentos movidos pela influncia varivel das gravidades da Terra e da Lua. A nave deveria ser manobrada de forma a que esta segunda linha preta casse exactamente por cima da linha que representava o rumo. Desde que fossem coincidentes, a nave estaria no rumo certo. Reparei que a agulha estava mesmo sobre o ponto que indicava que era altura de colocar a nave na sua rbita em volta da Terra. Ei a disso, evidentemente, que o Professor Burns estava a tratar. O cho comeou a inclinar-se de forma constante. Senti-me a cair. Mas aterrei suavemente e em silncio na parede lateral da nave, que agora era o cho. Olhei em volta para ver o que estava o Professor a fazer. Claro que estava de p; sabia o que ia acontecer e havia muita coisa ali mo aonde se agarrar, no local onde estava. Moveu-se e comeou a operar um painel de

vlvulas que antes estava no tecto, e depois esticou-se e desligou um interruptor. A avaliar pelos resultados, suponho que seria o interruptor de ignio dos motores a jacto. Comecei a pr-me de p precisamente quando a parede atrs de mim veio contra mim com fora. A minha cabea bateu contra a parede. Enquanto ficava ali com o ouvido de encontro ao ao, ouvi um rugido abafado, cada vez mais forte, semelhante a gua a alta presso a correr por um cano. Fiquei ali sentado, um pouco zonzo, e vi o Professor Burns a manejar mais vlvulas, enquanto o rugido crescia e aumentava at se tornar bastante audvel dentro da cabina. Olhei de novo para a carta de rumo. A agulha estava a seguir a nossa curva de acelerao com exactido. Burns fez alguns ajustes finais e disse que tudo o que precisvamos de fazer agora era esperar cerca de cinco horas, at ser altura de dar a potncia total aos foguetes, e prepararmo-nos para deixar a esfera de influncia gravitacional da Terra. Subimos sala de observao. O Professor monopolizou imediatamente duas das escotilhas, ocupando-as com cmaras de filmar, e depois comeou a ocupar-se do detector de raios csmicos e de todos os seus

restantes instrumentos, ignorando-me completamente. Fui at uma das escotilhas laterais. As que estavam viradas para o Sol estavam firmemente fechadas. O cu era de um azul-escuro profundo, incrivelmente intenso; as estrelas estavam muito brilhantes e com uma clareza quase inconcebvel. A perfeio imaculada desta cena no indicava, de forma alguma, novidade ou idade, mas sim uma fixidez intemporal, implacvel uma completude elementar e imutvel que sempre existira, sem qualquer pensamento possvel de mudana, de erro, de moderao ou indefinio. Havia um ar de simplicidade tremendamente complexa, completa; tudo o que podia ser, tinha sido; nenhuma coisa era mais nova ou mais velha do que outra. Cada elemento era individual e perfeito em si mesmo, nico e definido, sem sobreposio ou gradao, e cada um estava fixo na sua relao com os outros. Parecia como se tudo pudesse ser visto num relance, e depois de visto, estava despachado. Fechei a escotilha e abri outra no cho, para ver o que se podia ver da Terra antes de finalmente a deixarmos para trs. Estvamos suficientemente longe para podermos perceber a forma esfrica, mas suficientemente perto para

receber a impresso da sua tremenda vastido. A superfcie do planeta estava completamente obscurecida, e o contorno que vamos era o seu invlucro de atmosfera. Este tinha uma gradao que ia do azul profundo, ao centro, at uma neblina sedosa de infinita delicadeza, nos extremos. Estvamos demasiado longe para vermos nuvens ou quaisquer outras caractersticas reconhecveis. A borda mais rarefeita no exterior do invlucro da atmosfera no parecia de forma alguma menos substancial do que o centro azul quase preto, e era absolutamente bem definida. Ouvi o Professor a afadigar-se ali por perto e olhei para cima, para o ver a mover outra cmara em direco escotilha que eu estava a usar. Pediu-me que lhe desse uma ajuda. Era um instrumento enorme e desajeitado, com sete objectivas montadas num crculo frente. Colocmola em posio e aparafusmo-la a orifcios abertos no cho. Olhei para as mos de Burns sujas de leo e percebi que eu prprio tambm estava bastante besuntado de leo; por isso, fui at ao lavabo e limpei-me. Regressei

sala de observao, vi que o Professor Burns ainda estava a focar a cmara, segui para a despensa e encontrei um par de fatos-macacos limpos. Estava a comear a pensar em comida quando ele me gritou para preparar alguma coisa para comer, enquanto se ia lavar. Comemos. O Professor fez uma ltima verificao dos instrumentos e dos controlos da nave. Depois, recolhemo-nos para dormir um pouco. No me tinha apercebido o quanto estava cansado at me deitar. Pensei que nunca mais me levantaria; sentia-me demasiado cansado, at para dormir. Gradualmente, porm, o rugido baixo, constante, dos motores embalou-me num torpor salpicado de vises de tneis interminveis, de poos que mergulhavam a profundezas infinitas, de estrelas que me fitavam sobre um fundo azul profndo, com um rebrilhar frio, sem vida, apagando tudo e engolindo-me por fim no esquecimento. Calculo que terei dormido cerca de cinco horas, e acordei a tossir, engasgado, todo dobrado e esmagado de encontro parede da cabeceira da minha cama. A nave tinha agora acelerado at velocidade mxima e estava a deslizar para longe da Terra, com os foguetes a rugir no mximo. Fiquei completamente desperto de imediato, com

o ar altamente oxigenado que estvamos a respirar. Rebolei para fora dali e fui sala de observao. Estvamos de novo na vertical e a inrcia actuaria como nossa gravidade, desde esse momento at estarmos ao alcance da zona de gravidade da Lua. O Professor tinha ajustado os controlos e verificado os instrumentos, e estava agora ocupado a tomar o pequeno-almoo. Percorri todas as escotilhas, em busca da Terra ou da Lua, ou de algo que reconhecesse. No havia nada que parecesse minimamente familiar. Pedi ao Professor que me explicasse. Disse que a nossa popa estava voltada para a Terra, e que o Sol e a Lua estavam algures num ngulo morto nossa frente. A vista das escotilhas no era muito cativante, ao fim de pouco tempo, e apesar da sua novidade; por isso, fui tomar o pequeno-almoo. Depois de comermos, movemos algumas cmaras de stio, carregmo-las com filme, e guardmos as folhas j preenchidas de vrios instrumentos de registo. Cerca de quatro horas mais tarde, comemos, e depois re- colhemonos por mais quatro horas, dormindo sempre que nos sentamos cansados, o que no era frequente. Conversmos bastante, e calculo que o Professor tenha

acabado por ouvir a histria de toda a minha vida; mas, por qualquer razo, eu parecia no conseguir saber nada sobre ele. Passou algum tempo a descrever e a explicarme os vrios instrumentos, mas embrulhava as suas explicaes numa linguagem to densamente tcnica que eu acabava por no ficar a saber muito mais. IV Esta foi a nossa rotina, com muito pouca variao, durante sessenta horas ou mais, at avistarmos a Lua, a comear a aparecer junto borda de uma das escotilhas. Estvamos a aproximar-nos pelo lado virado para o Sol, e as irregularidades da superfcie, sem qualquer sombra, estavam quase invisveis sob a luz branca e brilhante do Sol, excepto na zona em que se recortavam contra o cu como a borda de um prato rachado. O nosso cho voltou a ser a parede lateral. Durante as duas horas seguintes, estivemos ocupados a deslocar equipamento e a colocar as cmaras em posio. Por essa altura, a imagem da Lua enchia completamente a escotilha, enquanto deslizvamos rapidamente em direco ao pr-do-sol.

medida que as sombras se iam alongando, fiquei com uma ideia do tremendo tamanho das vastas crateras e das longas depresses que pareciam marcar toda a superfcie. Estas fantsticas montanhas da Lua no eram nada como as que se viam na Terra. Algumas delas pareciam quase cristalinas nos seus contornos aguados, enquanto as bordas das crateras eram recortadas por picos altssimos e atravessadas por gargantas incrveis, transformadas pela distncia na mais delicada fil igrana. Cada pormenor destacava-se com perfeita clareza nesse mundo sem ar, sem vida, coberto pela ofuscante alvura da sua atmosfera cristalizada. Da a pouco, passvamos pelo terreno na zona de sombra e mergulhvamos no cu nocturno, to abruptamente como se uma luz tivesse sido desligada. Chegava agora a parte mais crtica do nosso voo. A nave teria de ser virada lateralmente, com a popa para a Lua, flutuando com o impulso dos foguetes regulados para o mnimo, para podermos obter fotografias da coroa solar enquanto caamos para trs da Lua. Seria ento endireitada para entrar na rbita estreita, e acelerada para se manter distncia da Lua e ganhar suficiente velocidade para nos permitir manter-nos de novo na

vertical, para podermos tirar fotografias do nascer do Sol. O Professor estaria aos comandos enquanto a bateria de cmaras era deixada a meu cargo. Burns foi para a sala de comando e o cho comeou a rodar de novo. Lentamente, o disco ofuscante do Sol comeou a aparecer na escotilha, com o contorno da Lua a segui-lo e crescendo cada vez mais. Enquanto ajustava as cmaras, vi, atravs dos meus culos escuros, o fascinante e glorioso espectculo da coroa solar. Estupendas exploses de hidrognio flamejante disparavam e contorciam-se para o cu, abatiam-se em forma de cogumelo, desfazendo-se em nuvens, e mergulhavam de novo num completo silncio, quase antinatural enquanto a curva da Lua avanava constantemente ao longo da face do Sol. Da a pouco, s as pontas das lnguas de fogo estavam visveis. Depois, desapareceram abruptamente e era uma noite negra. A nave deslizou para ficar outra vez alinhada com a sua rbita e o Professor regressou para a sala de observao. Ajudou-me a recarregar as cmaras e a mudar as folhas de registo. Depois, sentmo-nos e comemos, e espermos at ser altura de fotografar o nascer do Sol. Os motores rugiam agora em pleno, e nenhum de ns pensou

em dormir. Durante duas horas, atarefmo-nos nervosamente, mal falando. Fui sala de comando para ver a carta de rumo. A linha negra seguia constantemente o rumo traado. A nave estava na rota precisa e, se o rumo estava correcto, como parecia estar, estava tudo bem. O Professor ficou quase sempre sentado e no olhou para nada, mas penso que estaria to nervoso quanto eu. Quando lhe disse que a agulha estava a aproximar-se do ponto em que teramos de mudar para a posio vertical outra vez, quase me rosnou. Fui at escotilha virada para a Lua e olhei para fora. Estava escuro como breu, com a massa da Lua a preencher todo o ngulo de viso. Ouvi Burns a levantarse e a ir sala de comando, e por isso fiquei junto das cmaras. Da a pouco, o cho comeava a inclinar-se. Liguei as cmaras e observei. Um arco de cu azul-ndigo, salpicado de estrelas, apareceu ao longo de um dos lados da escotilha, e a fmbria curva da Lua pairou, claramente definida, como um disco negro. Pontas de fogo intermitentes, que cresciam de tamanho gradualmente, danavam ao logo da orla. Com uma velocidade suave,

deliberada e implacvel, surgiu vista o panorama completo, magnfico e breve, de um nascer do Sol lunar. Em poucos minutos, o Sol encheu a escotilha toda, com os seus raios a derramarem-se pela cabina. A temperatura subiu rapidamente. Mantive as cmaras a funcionar at ao ltimo momento possvel, e depois fechei a escotilha. O som dos motores cresceu at ao seu habitual rugido de potncia mxima, enquanto a nave disparava directamente para longe da Lua e gradualmente virava numa longa curva em direco Terra. A diminuio da gravidade da Lua conseguia sentir-se claramente e, da a cerca de meia hora, estvamos de volta nossa prpria gravidade leve causada pela inrcia. Burns regressou sala e anunciou que a nave estava no rumo exacto e em direco a casa. Parecia amplamente satisfeito consigo mesmo, e suponho que tinha direito de o estar. Descontra-me. At o fazer, no me tinha apercebido de que estava tenso. Sentei-me, no especialmente cansado, mas satisfeito e completamente em paz, algo como a sensao aps uma corrida de balo arriscada e particularmente bem sucedida. Recarregmos as cmaras para as fotografias finais

da nossa aproximao Terra e depois sentmo-nos e comemos a maior refeio desde o incio do voo. O Professor estava mais animado do que alguma vez o vira. Quando acabmos, recolhemos aos nossos alojamentos e, pela minha parte, dormi como uma pedra. Muito felizes e satisfeitos, preguimos longamente durante a viagem de regresso e recupermos a energia suficiente para abordar o delicado problema da aterragem. Enquanto nos aproximvamos da Terra, a nave foi rodada at ficarmos a voar com a popa para a frente. No tinha tido tempo para olhar para a Terra quando estvamos a circundar a Lua, e agora estava directamente nossa frente. Estvamos a aproximar-nos agora rapidamente da Terra, seguindo a sua rotao. Com a potncia dos foguetes desligada, o nosso rumo era uma espiral apertada em volta da Terra, e a aproximao a uma velocidade cada vez maior. A nave ainda estava a avanar consideravelmente mais depressa do que a rotao da Terra, com a fora centrfuga da sua rbita a impedir-nos de cair directamente para ela. Liguei as cmaras e o Professor Burns foi para a sala de comando para ligar os motores e reduzir a

velocidade da nossa rbita at cairmos directamente para a Terra. Os jactos rugiram ao ganhar vida. Desacelermos como se tivssemos embatido contra um banco de areia. Atravs da escotilha aberta, vi a nvoa revolta que era a Terra a reduzir lentamente a sua velocidade, para finalmente parar e deslizar para longe de vista, abaixo da nossa popa, enquanto a nave era equilibrada para cair de popa para baixo. Estvamos a cair a uma velocidade terrvel, mas com a Terra fora de viso e sem qualquer resistncia atmosfrica. Parecia-me, na cabina isolada, que estvamos imveis. Camos constantemente durante algum tempo e depois o cho comeou a fazer presso contra os meus ps, quando os motores de foguete foram accionados de novo. Da cabina de comando, o Professor ligou os aquecedores, para comear a aquecer o hlio e encher o balo-piloto. A seco superior do tubo amortecedor foi libertada e descida como um telescpio, para dentro e para baixo. O balo-piloto disparou para o exterior, com o balo principal serpenteando atrs de si numa longa fita. Insuflou-se rapidamente no ar rarefeito, enquanto o hlio aquecido praticamente explodia dentro dele. A potncia

dos foguetes foi cortada e continumos a nossa descida mais lentamente. Burns regressou sala de observao e perguntei-lhe como deveria operar o balo. Disse-me para o seguir. Abriu a porta e entrou. Fui atrs dele e \i que todo o nariz da nave tinha deslizado para dentro do tubo at a tampa da portinhola ficar ao nvel da base da porta. Olhei para cima e vi o cordame esticado, sob tenso, do balo. Mais acima, o prprio balo enchia todo o nosso campo de viso com a sua forma redonda. O ar quente que corria pela porta aberta impedianos de gelar e dava-nos algo para respirar na rarefeita estratosfera superior, durante os poucos momentos de que precismos para erguer a tampa da portinhola, desaparafusar uma pequena vlvula, passar por l a corda do balo, entrar e fechar a tampa atrs de ns. Descemos a escada de corda at ao mbolo, ligmos as luzes, retirmos as redes e abrimos uma portinhola que estas antes escondiam. Descemos por esta passagem, por entre os motores a jacto que arrefeciam. Havia uma janela de observao recortada no meio do

cho. Em baixo, l longe, conseguia ver os primeiros farrapos de nuvens. O Professor chamou-me a ateno para uma roda de controlo de uma vlvula e disse-me que esta estava ligada nossa reserva de gua. Poderia us-la como lastro. Descemos cada vez mais. A Terra continuava obscurecida por neblina. Depois, infinitamente remota, comeou a surgir uma extenso plana, constante, cinzenta. Era um alvio ver alguma coisa que aparentava solidez, mesmo tratando-se do mar. Continumos a descer e o mar comeou a adquirir caractersticas. Ao longe, esquerda, uma linha irregular marcava a costa. Quando olhei melhor, vi que estvamos a deslizar lentamente para ela. O Professor garantiu-me que se tratava da costa do Alasca. No discuti. Enquanto descamos mais um pouco, procurei sinais de vida, mas no havia um nico barco em toda aquela vasta extenso de gua que se abria debaixo de ns. Estvamos agora suficientemente baixo para podermos ver os cumes das montanhas ao longo da linha costeira, e os vales rasgados entre elas. No reconheci nenhuma delas. De certa forma contra o meu melhor instinto, tinha estado procura de um lago, mas no havia sinal dele. Depois, lembrei-me de

que tinha sido drenado. Assim que parei de procurar um lago e comecei caa de uma cratera vazia, foi fcil. S havia uma vista. Depois de a ver, reconheci o contorno das montanhas circundantes e, acredita, esse pedao de terra enrugada e de pesadelo pareceu-me deveras bom. Estvamos agora a cair mais devagar; demasiado devagar, mesmo. Por isso, dei um pouco mais de gs. Uma ligeira brisa apanhou-nos e levou-nos mesmo para terra, em direco cratera. Dei mais gs, e depois mais um pouco. Estvamos a cair demasiado depressa, e mesmo assim parecia que iramos passar para l da cratera. Depois, a brisa esmoreceu. Larguei lastro. Abrandmos um pouco e j no estvamos a descer to verticalmente. No conseguia agora ver muito pela janela do fundo, por isso o Professor abriu uma escotilha de servio entre dois dos tubos exaustores e guiei a nave por a. Vi que estvamos a aproximar-nos mais baixo do que a orla da cratera, por isso abri completamente a vlvula de lastro. Comemos a subir lentamente, mas o nosso enorme equipamento no respondeu o suficiente. A popa da nave esmagou-se de encontro orla da cratera e o nariz inclinou-se para dentro dela.

Soltei a corda do balo. O nariz comeou a cair para o centro da cratera, cada vez mais depressa. A nave aterrou cada de lado com um impacto que nos atirou como bonecos dentro da pequena cabina de popa e depois escorregou at ao fundo, embatendo com o nariz contra o poo vertical de beto. Um pouco atordoado, endireitei-me mesmo a tempo de ver o Professor a enfiar-se pela portinhola, a caminho de inspeccionar os danos na sala de comando. Segui-o pelo tubo abaixo, e depois pela portinhola que dava para a sala. Duas das cmaras tinham-se soltado e tinham avariado bastantes dos instrumentos mais delicados. Burns estava atarefado a salvar os filmes e as folhas de registos. Felizmente, tudo isso estava intacto. Peguei num monte de caixas de filme e voltei a subir o tubo com elas. Cheguei portinhola de servio e estava procura de algo macio para onde atirar as caixas quando ouvi algum a deslizar pela encosta da cratera. Era o sueco. Aproximou-se, apertmos as mos e perguntou-rne onde estava o Professor. Disse-lhe que estava l dentro, a recuperar mais caixas de filme e outras

coisas, entreguei-lhe as que trazia comigo e fui buscar outra leva. O sueco comeou a subir a encosta da cratera e, mesmo quando estava a dirigir-me para dentro outra vez, ouvi mais dois ou trs homens a descer. Quando por fim conseguimos levar o que restava de material para fora da cratera, diversos lotes tinham j sido levados para o incio do poo do elevador. Mandmos tudo pelo elevador at ao nvel do mar, e empilhmos tudo no cais flutuante a que o iate de nove metros do Professor estava atracado. Quando acabmos isto, estava a fazer-se noite. Eu estava com fome, e os restantes homens tambm o aparentavam, e por isso decidimos comer, recolher aos alojamentos para passar a noite, e carregar o barco de manh. Estvamos na cantina, por detrs do escritrio, a jantar, quando recebemos o primeiro sinal de desastre iminente. Consistiu num violento tremor, seguido de um enorme fragmento de rocha que se abateu sobre a mesa, matando imediatamente dois dos homens. Com um rugido ensurdecedor, toda a parte de trs da sala se transformou numa pilha de pedras e todas as paredes comearam a desfazer -se como bancos de areia

solta. Eu sa pelo escritrio e cheguei ao canal em trs saltos, creio. Burns e o sueco vinham atrs de mim. Fomos os nicos a conseguir sair daquela sala. Saltei para o cais, soltei as amarras, liguei a electricidade e carreguei no boto de arranque. O rugido do motor perdeu-se completamente sob o ribombar titnico da rocha em queda. Saltei de novo para o trilho do canal, para ver como estavam os outros. Uma rajada de vento gigantesca e rugidora avanava pelo canal. Era como o sopro da porta aberta de uma fornalha, to quente que me fez bolhas na cara e nas mos. Olhei para o vento com os olhos muito abertos, a arder. O sueco e Burns estavam a cambalear pelo trilho e pareciam a quilmetros, arrastando se na minha direco com uma lentido excruciante, como figuras de um pesadelo. Vi Burns abrir a boca como se fosse gritar, mas eu j no conseguia ouvir nada a no ser um estrondo enorme. Num instante estavam ambos ali a esforar-se por fugir, e no outro tinham j desaparecido por entre uma onda rugidora de chamas brancas. O sopro quente levantou-me no ar. Ca durante um momento que pareceu uma eternidade e acabei por me abater sobre a balaustrada do barco. Suponho que tenha

sido isso que me partiu a coluna. Uma coisa destas um pouco demasiado evidente para ser ignorada; no conseguia mexer as pernas, mas conseguia chegar embraiagem com uma mo. Soltei-a e deixei o motor embalar. Depois, agarrei-me ao leme. O barco rasgou as guas do canal. Se este no fosse sempre a direito, nunca teria conseguido passar. Uma nuvem ofuscante de fumo e chamas perseguiu-me ao logo de todo o caminho, e o tnel em colapso parecia estar a aproximar-se, a apenas cerca de trs metros da popa. S estive consciente durante metade do tempo e, quando por fim sa disparado para o luar, desmaiei. Quando dei por mim de novo, estava a ser iado para bordo de um barco da guarda-costeira. Calculo que saibas tudo o resto. Tudo o que te disse verdade, mas a nica coisa que posso fazer contar-te isto; no tenho nenhuma maneira de o provar. Poders encontrar alguns restos em volta do vulco, e tambm h o barco. Descobrirs que est registado em nome do Professor Burns. Mas tambm no me parece que consiga ralar-me muito com isso, quer acreditem, quer no.

Lee Baron no tinha grande razo para se importar se ns, mortais que nunca samos da Terra, decidamos acreditar. Quando o deixei, depois de terminada a sua histria, no demorou muito a encetar uma jornada da qual nunca regressar para nos dar nem o mais breve relato daquilo que provavelmente provariam ser aventuras ainda mais incrveis.

TENDNCIAS

Introduo

Asimov apresentaes. I saacproduo egoum autor quededispensauma novolumes Dono de um incomensurvel e de menos vasta literria (cerca quatrocentos publicados entre 1938 e 1992), foi, a par de Heinlein ou Clarke, um dos nomes que construiu a moderna literatura

de fico cientfica, embora tenha sido, dos trs, o que pior reagiu s metamorfoses que o movimento da New Wave lhe introduziu entre finais dos anos cinquenta e meados dos anos setenta. A viagem espacial - ou melhor dizendo, interplanetria - sempre foi um dado adquirido no imaginrio e na esttica da fico cientfica. E, quando Kennedy anunciou o propsito de chegar Lua em menos de uma dcada, assim repondo a superioridade tecnolgica americana que desde 1949 vinha sendo seriamente ameaada pela rival Unio Sovitica, pareceu um dado adquirido do Futuro. Em 1968, aps o sucesso da Apollo 8, a NASA encontrava-se j a desenvolver o projecto da Estao Espacial que deveria ocupar os anos 70 e a misso tripulada a Marte para finais dos anos 80. Na realidade, uma vez "conquistada" a Lua - no tempo record e com a eficincia com que o foi - poucos duvidavam de que rapidamente se seguiria a construo de uma colnia Lunar, laboratrios e hotis em rbita, uma base em Marte... O cu, ao que parecia, deixara de ser o limite. E, no entanto, poucos alguma vez pensaram na oposio que o programa espacial poderia suscitar... no s da direita religiosa, como da chamada Nova Esquerda.

Na verdade, no fora a determinao colectiva cativada pelo carisma do mais ambicioso presidente da histria dos Estados Unidos, vido de apagar da memria os fiascos Sputnik e Bahia Cochinos, possvel que a corrida espacial com a Unio Sovitica tivesse sido perdida, com consequncias polticas imprevisveis, mas certamente desastrosas em termos cientfico-tecnolgicos. Empobrecido, ficaria, sem dvida o nosso imaginrio colectivo. A interveno estatal, porm, foi determinante e determinada para fazer frente aos opositores e crticos que advertiam, por um lado, que a vontade de Deus era que ficssemos em casa a rezar e a ver televiso, ou que os foguetes poderiam perfurar o cu permitindo a entrada de gases txicos para a atmosfera (de acordo com Hal Clement, esta ltima devese a nada menos que um senador norte-americano), e por outro que o dinheiro dispendido no programa espacial - 24 mil milhes de dlares cotao de 1972 - teria tido melhor utilizao se aplicado na resoluo de problemas sociais que afligiam a humanidade, propositadamente ignorando que por cada 100 dlares do produto nacional, $5,40 destinavam- se s situaes de maior carncia social e apenas 40 cntimos de dlar se destinavam NASA.

Como concluiria Andrew Smith no imprescindvel Moondust - In Search ofthe Men Who Fell to F.arth (2005), todo o programa espacial custou a cada um dos cidados norte-americanos o preo de um bilhete de cinema por ano entre 1961 e 1972. E, em troca, receberam o maior espectculo de toda a histria da I lumanidade. John Harman, o protagonista deste conto de Asimov, no teve o apoio do Estado, nem do presidente para fazer frente a uma vaga de fanatismo religioso que via como uma afronta divindade aquela "prodigiosa devassa do espao astral" a que se referia Azevedo Martins, director do ento Jornal de Letras e Artes de 22 de Novembro de 1961. Mas Harman to determinado quanto D. D. I larriman, e a sua luta contra o obscurantismo religioso uma que - ainda hoje - merece ser travada. Tohn Harman estava sentado secretria, meditando, quando entrei no I seu gabinete, nesse dia. Tinha-se tornado uma viso vulgar, nessa altura, v-lo a olhar fixamente para o Hudson, com a cabea apoiada numa mo, um sorriso escarninho a contorcer-lhe o rosto; demasiado vulgar. Parecia injusto que o pequeno homenzinho franzino estivesse ali a roer-se por dentro, dia

aps dia, quando, por direito, deveria estar a receber os elogios e a adulao do mundo inteiro. Deixei-me cair numa cadeira. J viu o editorial do Clarion de hoje, patro? Dirigiu os olhos cansados, raiados de sangue, para mim. No, no vi. Que dizem eles? Andam de novo a implorar que a ira de Deus se abata sobre mim? A voz escorria um sarcasmo amargo. Agora esto at a ir um bocadinho mais longe, patro respondi. Oua isto: Amanh o dia da tentativa de John Harman de profanar os cus. Amanh, desafiando a opinio mundial e a conscincia do mundo, este homem desafiar Deus. No foi concedido ao homem ir at onde quer que a sua ambio e desejos o queiram levar. H coisas que lhe esto para sempre negadas, e aspirar a chegar s estrelas uma delas. Tal como Eva, John Harman quer provar o fruto proibido e, tal como Eva, sofrer o devido castigo depois de o fazer. Mas no basta esta mera conversa. Se lhe permitirmos que desta forma incorra na vingana de Deus,

a iniquidade ser da Humanidade, e no apenas de Harman. Ao permitir-lhe que siga por diante com os seus malvolos desgnios, tornamo-nos cmplices do crime, e a vingana divina recair sobre todos ns por igual. Assim sendo, imprescindvel que sejam dados passos imediatos no sentido de impedir que Harman descole na sua chamada nave foguete amanh. O governo, ao recusar-se a tomar tais medidas, poder estar a incitar aco violenta. Se no der nenhum passo para confiscar a nave-fo- guete, ou para deter Harman, os nossos cidados revoltados podero ter de tomar o assunto nas suas prprias mos... Harman saltou da cadeira num acesso de raiva e, arrancando-me o jornal das mos, atirou-o furiosamente para um canto. Isto uma incitao clara ao linchamento vociferou. Olha para isto! Atirou cinco ou seis envelopes na minha direco. Uma vista de olhos rpida bastou para me dizer o que eram. Mais ameaas de morte? perguntei.

Sim, precisamente isso. Tive de tratar de obter mais um aumento de patrulhas policiais fora do edifcio, e que uma escolta motorizada me acompanhe quando amanh atravessar o rio para ir at ao campo de testes. Caminhava para trs e para diante no gabinete, com passos bruscos. No sei o que fazer, Clifford. Trabalhei na Prometheus durante quase dez anos. Mourejei, gastei uma fortuna em dinheiro, abdiquei de tudo o que torna a vida digna de ser vivida... E para qu? Para que um bando de revivalistas idiotas possa vir agitar os sentimentos do pblico contra mim at ao ponto de a minha prpria vida j no estar a salvo. Est frente do seu tempo, patro. Encolhi os ombros num gesto de resignao que o levou a dirigir-se a mim intempestivamente, num acesso de fria. Que queres tu dizer com isso de frente do meu tempo? Estamos em 1973. O mundo j est pronto para as viagens espaciais desde h meio sculo. H cinquenta anos, as pessoas falavam disso, sonhavam com o dia em que um homem

pudesse libertar-se da Terra e mergulhar nas profundezas do espao. Durante cinquenta anos, a cincia avanou, degrau a degrau, em direco a este objectivo; e agora... agora tenho-o finalmente ao alcance e... vejam s! Vens tu dizer-me que estou frente do meu tempo! Os anos vinte e trinta foram anos de anarquia, de decadncia e desgoverno, se bem se lembra da histria relembrei-lhe com delicadeza. No se pode aceit-los como critrio. Bem sei, bem sei. Vais falar-me da Grande Guerra de 1914, e da Segunda de 1940. Isso para mim uma histria velha; o meu pai combateu na Segunda e o meu av combateu na Primeira. Mesmo assim, esses foram tempos em que a cincia floresceu. Nessa altura, os homens no tinham medo; fosse como fosse, sonhavam e atreviam-se. Coisa que no havia era conservadorismo, quando se tratava de assuntos mecnicos e cientficos. Nenhuma teoria era demasiado radical para ser avanada, nenhuma descoberta era demasiado revolucionria para ser publicada. Hoje, uma massa podre apossou-se do

mundo, ao ponto de uma grande viso, como as viagens espaciais, ser recebida como desafio a Deus. Deixou cair a cabea lentamente e voltou-se para esconder os lbios que lhe tremiam e as lgrimas que lhe inundavam os olhos. Depois, subitamente, endireitou-se de novo, com os olhos a faiscar: Mas hei-de mostrar-lhes. Vou para a frente com isto, apesar do Inferno, do Cu e da Terra. Investi demasiado nisto para desistir agora. V com calma, patro aconselhei. - Isto no vai ser nada bom para si amanh, quando entrar naquela nave. As suas hipteses de sair de l vivo j no so muito boas; por isso, como sero se se lanar nisto arrasado de nervos e de preocupaes? Tens razo. No pensemos mais nisso. Onde est Shelton? Est no Instituto, a tratar de que as placas fotogrficas especiais nos sejam enviadas. J foi para l h bastante tempo, no foi? No particularmente; mas escute, patro, h algo errado com ele. No gosto dele.

Balelas! Est comigo h dois anos e no tenho razes de queixa. Muito bem. Abri as mos num gesto de resignao. Se no me quer ouvir, no oua. Mas, mesmo assim, vi-o a ler um daqueles panfletos infernais que Otis Eldredge anda a espalhar. Sabe o estilo: Cuidado, Humanidade, que o Juzo Final est prximo. O castigo para os vossos pecados est prximo. Arrependei-vos e sereis salvos. E toda essa conversa fiada a cheirar a mofo. Harman fungou com desprezo. Reles revivalista de meia-tijela! Suponho que o mundo nunca se ver livre de tipos destes; pelo menos, enquanto houver suficientes idiotas. Mas, de qualquer forma, no se pode condenar Shelton s por ter lido isso. Eu prprio j li alguns, ocasionalmente. Ele disse que o tinha apanhado na rua e que o tinha lido por mera curiosidade, mas tenho quase a certeza de o ter visto a tirar o panfleto da carteira. Alis, ele vai igreja todos os domingos. E isso crime? Hoje em dia, toda a gente o faz!

Sim, mas nem toda a gente vai Sociedade Evanglica do Vigsimo Sculo. Essa a de Eldredge. Isto fez Harman estacar. Evidentemente, era a primeira vez que isto lhe chegava aos ouvidos. Bom, isso j algo mais estranho, no ? Teremos de o manter debaixo de olho, ento. Mas, depois disto, as coisas comearam a acontecer, e esquecemo-nos de Shelton at ser demasiado tarde. No restava muito mais para fazer nesse ltimo dia antes do teste, e fui para o gabinete ao lado, onde me dediquei a ler o relatrio final de Harman para o Instituto. Era minha funo corrigir quaisquer erros ou imprecises que pudessem ter escapado, mas receio no ter sido muito exaustivo. Para dizer a verdade, no me conseguia concentrar. A cada poucos minutos, perdia-me em pensamentos obscuros. Parecia estranha, toda esta agitao por causa das viagens espaciais. Quando Harman anunciara pela primeira vez que a Prometheus estava perto de ser

concluda, uns seis meses antes, os crculos cientficos tinham rejubilado. Evidentemente, tinham sido cautelosos nas suas declaraes, e tudo o que tinham dito fora sob reserva, mas tinha havido um verdadeiro entusiasmo. Porm, as massas no tinham recebido isto dessa forma. Parecer talvez estranho, para vs do sculo XXI, mas qui j devssemos ter esperado tudo isto nesses dias de 1973. As pessoas no eram, na altura, muito progressistas. Durante anos, dera-se uma viragem no sentido da religiosidade e, quando as Igrejas vieram a terreiro unanimemente contra o fogueto de Harman... bem, a estava. Inicialmente, a oposio limitara-se ao interior das igrejas e pensmos que tudo isso acabaria por se extinguir. Mas no foi assim. Os jornais pegaram no assunto e, literalmente, espalharam o evangelho. O pobre Harman tornou-se antema para o mundo inteiro num prazo notavelmente curto, e depois comearam os seus problemas. Recebia ameaas de morte e avisos de vingana divina, todos os dias. No podia andar pelas ruas em segurana. Dezenas de seitas, a nenhuma das quais pertencia porque era um dos raros livres-pensadores da

sua poca, o que era mais uma razo de queixa contra ele excomungaram-no e colocaram-no sob interdio especial. E, pior do que tudo, Otis Eldredge e a sua Sociedade Evanglica comearam a agitar a populaa. Eldredge era uma personagem bizarra um daqueles gnios, sua maneira, que apenas surgem de vez em quando. Dotado de uma lngua de ouro e de um vocabulrio que cheirava a enxofre, era capaz de facilmente hipnotizar uma multido. Vinte mil pessoas eram apenas massa de moldar nas suas mos, desde que conseguisse traz-las ao alcance da sua voz. E durante quatro meses, vociferou contra Harman; durante quatro meses, uma torrente constante de denncias foi derramada num frenesim de oratria. E durante quatro meses, a m vontade do mundo foi crescendo. Mas Harman no se deixava vergar. No seu pequeno corpo de pouco mais de um metro e meio, tinha suficiente alma para cinco homens de um metro e oitenta. Quanto mais os lobos uivavam, mais firmemente ele mantinha o p. Com uma obstinao quase divina - os seus oponentes diriam diablica recusou-se a ceder um centmetro que fosse. No entanto, a sua firmeza exterior no era para mim, que o conhecia, mais do que uma ocul-

tao imperfeita do grande pesar e da amarga desiluso que lhe iam na alma. O retinir da campainha interrompeu os meus pensamentos nesse ponto e fez-me levantar, surpreendido. Por esses dias, os visitantes eram raros. Espreitei pela janela e vi uma figura alta, imponente, a falar com o sargento da polcia Cassidy. Reconheci a pessoa imediatamente como sendo Howard Winstead, director do Instituto. Harman estava a apressar se a ir cumpriment-lo e, aps uma breve troca de palavras, entraram ambos para o escritrio. Segui-os, estando assaz curioso por saber o que poderia trazer Winstead, que era mais poltico do que cientista, at ali. Winstead no parecia muito vontade, inicialmente; no tinha o seu habitual estilo suave. Evitava os olhos de Harman de forma embaraada e murmurou umas quantas banalidades relativamente ao tempo. Depois foi direito ao assunto, com uma franqueza sem diplomacias e directa: John comeou , que tal adiar o teste por algum tempo? O que queres mesmo dizer abandon-lo por completo, no ? Pois bem: no o farei, e a minha

ltima palavra. Winstead levantou uma mo. Espera, John, no fiques enervado. Deixa-me expor os meus argumentos. Sei que o Instituto concordou dar-te rdea livre, e sei que pagaste pelo menos metade das despesas do teu prprio bolso, mas.,. No podes ir por diante com isto. Ah, no posso, ento? Escuta, John, tu sabes de cincia, mas no sabes nada da natureza humana; e eu sei. Este no o mundo das Dcadas Loucas, quer percebas isso ou no. Houve mudanas profundas desde 1940 mudou de tom para aquilo que era, evidentemente, um discurso cuidadosamente preparado. Depois da Primeira Guerra Mundial, sabes, o mundo por inteiro afastou-se da religio e virou-se para a libertao das convenes. As pessoas estavam enojadas e desiludidas, tornaram-se cnicas e sofisticadas. Eldredge chama-lhes ms e pecadoras. Apesar disso, a cincia floresceu; e h quem diga que a cincia se d sempre melhor em perodos pouco convencionais, como esse. Do seu ponto de vista, foi uma Idade de Ouro.

No entanto, conheces bem a histria poltica e econmica desse perodo. Foi um tempo de caos poltico e de anarquia internacional; um perodo suicida, sem bom senso, louco e que culminou na Segunda Guerra Mundial. E, tal como a Primeira Grande Guerra levou a um perodo de sofisticao, a Segunda iniciou um retorno religio. As pessoas estavam zangadas com as Dcadas Loucas. Estavam fartas disso, e receavam, acima de tudo o resto, um regresso a esse tempo. Para eliminar essa possibilidade, puseram os costumes dessas dcadas para trs. Os motivos, como sabes, eram compreensveis e respeitveis. Toda a liberdade, toda a sofisticao, toda a ausncia de conveno desapareceram; foram apagadas. Vivemos agora numa segunda poca vitoriana; e natural que assim seja, porque a histria humana avana por oscilaes de um pndulo, e esta a oscilao no sentido da religio e da conveno, Apenas uma coisa sobeja desses dias de h meio sculo. Essa coisa o respeito da humanidade pela cincia. Temos o proibicionismo; o fumo est banido para as mulheres; os cosmticos so proibidos; vestidos decotados e saias curtas so coisa de que no se ouve falar; o

divrcio visto com maus olhos. Mas a cincia no se viu cerceada por enquanto. Convm cincia, por isso, ser circunspecta, abster-se de provocar as pessoas. Ser muito fcil lev-las a acreditar e Otis Eldredge j chegou perigosamente perto disso em alguns dos seus discursos que foi a cincia que gerou os horrores da Segunda Guerra Mundial. A cincia, diro, ultrapassou a cultura; a tecnologia ultrapassou a sociologia, e foi esse desequilbrio que chegou to perto de destruir o mundo. De certa forma, inclino-me para acreditar que no esto assim to erradas, nesse aspecto. Mas sabes o que acontecer, se alguma vez chegarmos mesmo a esse ponto? A investigao cientfica poder ser proibida; ou, se no forem to longe, ser certamente to estritamente regulada que acabar por asfixiar na sua prpria decadncia. Ser uma calamidade de que a humanidade no conseguir recuperar durante um milnio. Eo teu voo de teste que pode vir a precipitar tudo isto. Ests a provocar a opinio pblica a um ponto em que ser difcil acalmar os nimos. Aviso-te, John: as consequncias pesaro sobre a tua cabea.

Houve um silncio absoluto por um momento, e depois Harman fez um sorriso forado. Vamos l, Howard, ests a deixar-te assustar por sombras. Ests a tentar dizer-me que o mundo por inteiro est prestes a mergulhar numa segunda Idade das Trevas? Afinal de contas, os homens inteligentes esto do lado da cincia, no esto? Se esto, no sobram muitos deles, pelo que vejo. Winstead tirou um cachimbo do bolso e encheu-o lentamente de tabaco, enquanto prosseguia: Eldredge formou uma Liga dos Virtuosos h dois meses... Chamam-lhe L.V, e tem crescido de forma inacreditvel. Tem vinte milhes de membros, s nos Estados Unidos. Eldredge gaba-se de que, aps as prximas eleies, o Congresso ser dele; e parece haver nisso mais verdade do que bazfia. J houve presses fortssimas a favor de uma lei que proba a experimentao em matria de foguetes espaciais, e leis desse tipo j foram promulgadas na Polnia, em Portugal e na Romnia. Sim, John, estamos perigosamente perto de abrir a caa cincia.

Fumava agora em baforadas rpidas, nervosas. Mas e se eu tiver sucesso, John? Se eu tiver sucesso! Como ser ento? Bah! Sabes quais so as probabilidades disso. As tuas prprias estimativas do-te apenas uma probabilidade em dez de sares disto vivo. Que significado tem isso? O prximo investigador aprender com os meus erros, e as probabilidades sero melhores. Isso o mtodo cientfico. A populaa no sabe nada acerca do mtodo cientfico; e no quer saber... Bom, que me dizes? Cancelas o teste? Harman ps-se de p num salto, derrubando a cadeira com estrondo. Sabes o que me ests a pedir? Queres que desista do trabalho de toda a minha vida, do meu sonho, assim, sem mais nem menos? Pensas que vou ficar de braos cruzados espera que o teu querido pblico se torne benevolente? Pensas que mudaro ainda no meu tempo? Eis a minha resposta: tenho o direito inalienvel

de buscar o conhecimento. A cincia tem o direito inalienvel de progredir e de se desenvolver sem interferncias. O mundo, ao interferir comigo, est errado; eu que estou certo. E as coisas ho-de ser duras, mas no abdicarei dos meus direitos. Wnstead abanou a cabea com pesar. Ests enganado, John, quando falas de direitos inalienveis. Aquilo a que chamas um direito apenas um privilgio, comummente atribudo. Aquilo que a sociedade aceita est certo; aquilo que no aceita, est errado. Concordaria o teu amigo Eldredge com uma tal definio da sua virtude? interrogou Harman com azedume. No, no concordaria, mas isso irrelevante. V o caso daquelas tribos africanas que costumavam ser canibais. Foram educados para serem canibais, tm a longa tradio do canibalismo e a sua sociedade aceita essa prtica. Para eles, o canibalismo est certo, e porque no haveria de estar? Por isso, bem vs quo relativa toda esta questo, e como absurda a tua concepo de direitos inalienveis a realizar

experincias como esta. Sabes, Howard, falhaste a tua vocao quando no seguiste para advogado. Harman estava a ficar verdadeiramente zangado. Tens estado a puxar por todos os argumentos bolorentos de que te consegues lembrar. Por amor de Deus, homem, estars a querer dizer que crime recusar alinhar com as massas? Apoias a uniformidade absoluta, a vulgaridade, a ortodoxia, os lugares-comuns? A cincia morreria mais depressa sob a alada do programa que ests a esboar do que sob proibio governamental. Harman levantou-se e apontou um dedo acusador para o seu interlocutor. Ests a trair a cincia e a tradio dos gloriosos rebeldes: Galileu, Darwin, Einstein e os outros do seu gnero. O meu fogueto descola amanh, hora prevista, apesar de ti e de todos os outros engravatados dos Estados Unidos. E isso e ponto final, e recuso-me a ouvir-te por mais tempo. Por isso, podes sair. O director do Instituto, com o rosto vermelho, virou-se para mim.

Voc minha testemunha, meu jovem, de que avisei este imbecil teimoso, este... este fantico com miolos de rato. Engasgou-se um pouco e depois saiu de rompante, personificando a indignao mais ultrajada. Harman virou-se para mim, depois de ele ter sado: Bem, que pensas tu disto? Calculo que concordes com ele. S havia uma resposta possvel, e foi a que dei: No est a pagar-me para fazer outra coisa seno cumprir as suas ordens, patro. Estou do seu lado. Precisamente nesse momento, Shelton entrou e Harman ps-nos a ambos a rever os clculos da rbita de voo pela ensima vez, enquanto ele prprio se ia deitar. O dia seguinte, 15 de Julho, amanheceu com um esplendor sem igual, e Harman, Shelton e eu prprio estvamos quase bem-dispostos enquanto atravessvamos o Hudson at ao local onde a Prometheus rodeada de uma guarda policial adequada repousava em refulgente grandiosidade. volta, mantida a uma distncia aparentemente segura, uma multido de propores gigantescas. A

maioria das pessoas era hostil, e de forma violenta. Na verdade, por um breve momento, enquanto a nossa escolta policial motorizada abria caminho por entre a multido, os gritos e as imprecaes que chegavam aos nossos ouvidos quase me convenceram de que deveramos ter dado ouvidos a Winstead. Mas Harman no lhes prestou qualquer ateno, a no ser por um sorriso sardnico e um erguer do sobrolho perante o grito de ali vai John Harman, filho de Baal. Calmamente, deu-nos instrues acerca das nossas tarefas de inspeco. Testei as paredes exteriores de trinta centmetros de espessura, e as juntas para ver se havia fugas, e depois assegurei-me de que o purificador de ar estava a funcionar correctamente. Shelton verificou o ecr reflector e os tanques de combustvel. Por fim, Harman experimentou o desajeitado fato espacial, considerou-o em ordem e declarou-se pronto. A multido agitou-se. Numa plataforma erigida apressadamente com tbuas amontoadas ao acaso por alguns de entre a multido, ergueu-se uma figura imponente. Era alto e esguio; tinha uma pose asctica, magra; uns olhos profundos, fogosos, espreitando quase semcerrados; e uma melena espessa e branca a coroar o

todo. Era Otis Eldredge. A multido reconheceu-o de imediato e muitos aplaudiram-no. O entusiasmo espalhou-se, e em breve toda a massa turbulenta de gente gritava a plenos pulmes, aplaudindo-o. Levantou uma mo, a pedir silncio, virou-se para Harman, que o observava com surpresa e repulsa, e apontou um dedo longo e ossudo para ele: John Harman, filho do Diabo, fruto de Sat, ests aqui para um propsito malvolo. Ests prestes a iniciar uma tentativa blasfema de rasgar o vu para alm do qual o homem est proibido de ir. Ests a saborear o fruto proibido do den e acautela-te para no saboreares tambm os frutos do pecado. A multido aclamou-o estrondosamente e Eldredge prosseguiu: O dedo de Deus est a apontar para ti, John Harman. Ele no permitir que a sua obra seja ultrajada. Hoje morrers, John Harman. A voz cresceu em intensidade e as ltimas palavras foram pronunciadas com um fervor verdadeiramente proftico.

Harman virou costas, desdenhoso. Numa voz clara e forte, dirigiu-se ao sargento da polcia: Haver alguma forma, senhor agente, de remover daqui esta gente? O voo de teste pode causar alguma destruio por causa dos jactos dos reactores, e esta gente est demasiado perto. O polcia respondeu com um tom seco e pouco amistoso: Se est com medo de ser linchado, diga-o, Sr. Harman. Mas no tem de se preocupar, ns mantemo-los distncia. E quanto a perigo, vindo desse aparelhmetro... Fungou ruidosamente apontando na direco da Prometheus, suscitando uma torrente de risos e de gritos. Harman nada mais disse, mas subiu para a nave em silncio. E, quando o fez, um silncio bizarro abateu-se sobre a multido; havia uma tenso palpvel. No houve nenhuma tentativa de correr para a nave, tentativa que eu tinha considerado inevitvel. Pelo contrrio, o prprio Otis Eldredge gritou a toda a gente que recuasse. Deixem o pecador aos seus pecados gritava. A vingana ser minha, disse o Senhor. Enquanto o momento se aproximava, Shelton deu-

me uma cotovelada: Vamos pirar-nos daqui sussurrou com um tom nervoso, Esses jactos do fogueto so veneno. E, dizendo isto, desatou a correr, insistindo ansiosamente para que o seguisse. Ainda no tnhamos chegado perto da multido quando se ouviu um rugido terrvel atrs de mim. Uma onda de ar aquecido varreu-me. Houve o silvo assustador de um objecto qualquer a passar pelo meu ouvido, e fui atirado violentamente ao cho. Por alguns momentos, fiquei ali cado, estonteado, com os ouvidos a zumbir e a cabea a andar roda. Quando consegui, cambaleante, pr-me de p outra vez, foi para avistar um cenrio terrvel. Evidentemente, toda a carga de combustvel da Prometheus explodira de uma s vez, e onde antes estivera a nave, s restava agora um buraco fumegante. Todo o recinto estava coberto de destroos. Os gritos dos feridos eram aflitivos e os corpos mutilados... Mas no vou descrev-los. Um gemido fraco junto aos meus ps chamou-me a ateno. Bastou-me olhar de relance para ficar sem flego,

horrorizado; era Shelton, com a nuca transformada numa massa sangrenta. Fui eu que fiz isto. A voz era rouca e triunfante, mas falava to baixo que mal o conseguia ouvir. Fui eu. Abri os compartimentos de oxignio lquido e quando a fasca passou pela mistura acetlica, toda essa maldita coisa explodiu. Tossiu um pouco e tentou mexer-se, mas no conseguiu. Morrerei sabendo que... A voz dele no era mais do que um sopro rouco, e na cara tinha o olhar extasiado de um mrtir. Depois morreu, e no consegui encontrar foras no meu corao para o condenar. Foi ento que pensei pela primeira vez em Harman. Ambulncias vindas de Manhattan e de New Jersey estavam j no local, e uma delas acorrera a uma zona arborizada onde, a uns quinhentos metros de distncia, preso nas copas das rvores, repousava um fragmento do compartimento superior da Prometheus. Coxeei at l, o mais depressa que pude, mas tinham arrastado de l Harman e tinham partido a toda a velocidade antes de eu l chegar.

Depois disso, no fiquei por ali. A multido desorganizada no pensava agora seno nos mortos e feridos, mas quando recuperassem, e voltassem os seus pensamentos para a vingana, a minha vida no valeria um palito. Segui os ditames da melhor parte da bravura e desapareci dali silenciosamente. A semana seguinte foi catica para mim. Durante esse tempo, permaneci escondido em casa de um amigo, porque teria sido mais do que a minha vida valia, permitirme ser visto e reconhecido. O prprio Harman estava num hospital de Jersey City, sem nada mais do que arranhes e golpes, graas fora retrgrada da exploso e ao amontoado de rvores salvadoras que tinham amortecido a queda da Prometheus. Foi sobre ele que recaiu o grosso da ira de todo o mundo. Nova Iorque, e tambm o resto do mundo, praticamente enlouqueceu. No houve um jornal da cidade que no tivesse sado sem os gigantescos cabealhos: 28 mortos, 73 feridos: o preo do Pecado, sempre impressos a vermelho. Os editoriais clamavam pela vida de Harman, exigindo que fosse preso e julgado por homicdio qualificado. O temido grito de Linchem-no! ouviu-se por

todos os bairros, e milhares de pessoas atravessaram o rio e convergiram para Jersey City. frente delas vinha Otis Eldredge, com ambas as pernas engessadas, dirigindo-se multido a partir de um automvel descapotvel enquanto marchavam. Era um verdadeiro exrcito. O mayor de Jersey City, Carson, mobilizou todos os polcias disponveis e telefonou freneticamente para Trenton, pedindo a interveno da milcia estadual. Nova Iorque encerrou todas as pontes e tneis que saam da cidade, mas no antes de muitos milhares de pessoas j terem partido. Houve batalhas campais na costa de Jersey, nesse dia de 16 de Julho. A polcia, vastamente inferior em termos numricos, batia indiscriminadamente com os bastes, mas ia sendo gradualmente empurrada para trs, cada vez mais para trs. Polcias a cavalo carregavam incansavelmente sobre as multides, mas eram rapidamente engolidos pela populaa e apeados. S quando usaram gs lacrimogneo a multido parou; mas nem mesmo assim retirou. No dia seguinte, foi declarada a lei marcial, e a milcia estadual entrou em Jersey City. Foi o fim para os linchadores. Eldredge foi chamado a conversaes com o

mayor, e aps a conversa, ordenou aos seus seguidores que dispersassem. Numa declarao aos jornais, o mayor Carson disse: John Harman ter de pagar pelo seu crime, mas essencial que o faa pelas vias legais. A justia ter de seguir o seu caminho, e o Estado de New Jersey tomar todas as medidas necessrias. No final da semana, uma espcie de normalidade regressara j, e Harman saiu das atenes do pblico. Mais duas semanas passaram e j quase no havia uma palavra sobre ele nos jornais, a no ser referncias casuais a propsito das discusses em volta da nova lei Zittman antifoguetes, que acabara de ser aprovada em ambas as cmaras do Congresso com voto unnime. Porm, ainda estava no hospital. Nenhuma aco judicial tinha sido encetada contra ele, mas comeou a parecer que uma espcie de deteno por tempo indeterminado, para sua prpria proteco, poderia vir a ser o seu destino final. Assim sendo, forcei-me a entrar em aco.

O Temple Hospital situa-se num bairro deserto e afastado de Jersey City, e, numa noite escura, sem luar, no tive dificuldade nenhuma em invadir o recinto sem ser notado. Com uma facilidade que me surpreendeu, esgueirei-me por uma janela do piso trreo, pus a dormir um estagirio com uma pancada de uma moca e prossegui at ao quarto 15E, que constava nos registos como sendo o de Harman. Quem est a? O grito de surpresa de Harman foi msica para os meus ouvidos. Chiu! Calado. Sou eu, Cliff McKenny. Tu! Que ests a fazer aqui? A tentar tir-lo daqui. Se no o fizer, o mais provvel que o senhor fique aqui para o resto da sua vida. Venha, vamos embora. Ajudei-o a vestir-se enquanto falvamos, e da a pouco estvamos a caminhar dissimuladamente pelo corredor. Samos em segurana e chegmos ao meu carro antes de Harman conseguir recompor-se o suficiente para comear a fazer perguntas. Que se passou desde o primeiro dia? foi a primeira pergunta. No me lembro de nada a partir do momento em que

liguei a ignio e at acordar no hospital. No lhe disseram nada? Nada de nada jurou-me. Perguntei-lhes at ficar rouco. Por isso, contei-lhe a histria toda, a partir do momento da exploso. Arregalou os olhos, surpreendido, quando lhe contei dos mortos e feridos, e depois o olhar tornou-se irado quando ouviu contar-lhe a traio de Shel- ton. As histrias dos motins e das tentativas de linchamento suscitaram-lhe uma praga abafada, por entre os lbios cerrados. Claro que os jornais clamaram logo homicdio qualificado conclu. Mas no podiam atribuir-lho a si. Tentaram homicdio por negligncia, mas havia demasiadas testemunhas que tinham ouvido o seu pedido de que a multido fosse afastada dali, e a recusa terminante do sargento da polcia a faz-lo. Isso, evidentemente, absolvia-o a si de qualquer culpa. O prprio sargento da polcia morreu na exploso, e no puderam fazer dele o bode expiatrio. Mesmo assim, com Eldredge a exigir a sua priso, nunca poder estar muito seguro. O melhor seria partir enquanto pode faz-lo.

Ilarman abanou a cabea, em assentimento. Eldredge sobreviveu ento exploso, no ? Sim. Sorte dos diabos. Partiu ambas as pernas, mas ser preciso mais do que isso para lhe fechar a boca. Mais uma semana passou antes de eu chegar ao nosso futuro porto de abrigo: a quinta do meu tio no Minnesota. A, numa isolada comunidade rural longe das estradas, permanecemos enquanto o burburinho sobre o desaparecimento de Harman ia morrendo gradualmente e a busca pouco entusistica que nos faziam se foi dissipando. A busca, alis, foi mesmo curta, uma vez que as autoridades pareciam mais aliviadas do que preocupadas com o desaparecimento. A paz e o sossego fizeram maravilhas a Harman. Ao fim de seis meses parecia um homem novo; e bastante pronto para uma segunda tentativa de voo espacial. Nem todas as desgraas do mundo o conseguiriam impedir, segundo parecia, quando se decidia a alguma coisa. O meu erro, da primeira vez disse-me num dia de Inverno , consistiu em anunciar a experincia. Deveria ter tido em conta a excitabilidade das massas,

conforme Winstead disse. Desta vez, porm... Esfregou as mos e fitou o olhar pensativamente na distncia. Vou passar-lhes a perna. A experincia ser feita em segredo; em segredo absoluto. Ri-me desconsoladamente. Pois ter mesmo de ser assim. Sabia que todas as experincias futuras com foguetes, e mesmo a pesquisa terica, so agora crime punido por lei com a pena de morte? Ests ento com medo? Claro que no, patro. Estou simplesmente a expor um facto. E eis outro facto simples: ns dois no conseguiramos construir uma nave sozinhos, sabe? Pensei nisso e encontrei uma maneira, Cliff. Mais ainda, tambm posso tratar da questo do dinheiro. Mas ters de fazer umas quantas viagens. Primeiro, ters de ir a Chicago, firma Roberts & Scranton, e retirar tudo o que restar da herana do meu pai, a qual acrescentou num aparte sorridente mais do que metade do que se gastou no primeiro fogueto. Depois, ters de localizar tantos quantos puderes dos membros da

anterior equipa: Harry Jenkins, Joe O'Brien, Neil Stanton, todos eles. E regressa o mais depressa que conseguires. Estou cansado de tantos atrasos. Dois dias depois, estava de partida para Chicago. Obter o consentimento do meu tio para todo este empreendimento foi uma coisa simples. Perdido por cem, perdido por mil resmungou. Por isso, segue em frente. Estou um bocado enrascado neste momento e suponho que posso aproveitar mais um pouco. Foi preciso viajar um bom bocado, e uma conversa ainda mais convincente e mais persuaso para conseguir que quatro dos homens concordassem vir comigo: os trs que Harman mencionara e mais um, Saul Si monoff. Com essa equipa reduzida e com o meio milho que ainda restava dos milhes que, alegadamente, o pai de Harman lhe deixara, comemos a trabalhar. A construo da New Prometheus uma histria em si mesma uma longa histria de cinco anos de desnimo e insegurana. Pouco a pouco, comprando assentos em Chicago, placas de ao em Nova Iorque, uma clula de vandio em So Francisco, peas heterogneas por cantos espalhados por todo o pas, construmos a nave

irm da malfadada Prometheus, As dificuldades ao longo do caminho eram quase insuperveis. Para evitar que as suspeitas recassem sobre ns, tnhamos de dilatar as nossas compras ao longo de grandes perodos, e tnhamos igualmente de garantir que as encomendas fossem entregues em diversos locais diferentes. Para isto precismos da ajuda de diversos amigos, que, jogando pelo seguro, no sabiam, na altura, exactamente para que finalidade as mercadorias estavam a ser adquiridas. Tivemos de sintetizar o nosso prprio combustvel dez toneladas dele e essa ter sido, talvez, a tarefa mais rdua de todas. E consumiu, sem dvida, a maior fatia de tempo. Finalmente, enquanto o dinheiro de Harman ia desaparecendo, demos de caras com o nosso maior problema: a necessidade de economizar. Desde o incio que sabamos que no poderamos fazer a New Prometheus to grande ou to elaborada como a primeira tinha sido, mas depressa se percebeu que teramos de reduzir o equipamento a um ponto perigosamente prximo da linha de segurana. O ecr reflector era quase insatisfatrio e todas as comunicaes por rdio foram forosamente abandonadas.

E enquanto nos afadigvamos pelos anos fora, ali, nos confins dos bosques do Minnesota, o mundo ia avanando, e as profecias de Winstead demonstraram ter estado espantosamente prximas da realidade. Os acontecimentos desses cinco anos de 1973 a 1978 so bem conhecidos pelas crianas das escolas de hoje, sendo esse perodo o auge daquilo a que agora chamamos Idade Neo-Vitoriana. Os acontecimentos desses anos parecem quase completamente incrveis, quando agora olhamos para eles. A lei a proibir toda a investigao em matria de voos espaciais chegou logo no incio, mas no passava de um pequeno fogacho, comparada com as medidas anticientficas tomadas nos anos que se seguiram. As eleies seguintes para o Congresso resultaram num Congresso em que El- dredge controlava a Cmara dos Representantes e tinha na mo o poder do Senado. Assim, no se perdera tempo. Na primeira sesso do nonagsimo terceiro Congresso, foi aprovada a famosa lei Stonely-Carter. Criava o Federal Scientific Research Investigative Bureau FSRIB a que foi dado todo o poder para avaliar a legalidade de todas as investigaes a decorrer no pas. Todos os laboratrios, industriais ou

acadmicos, tinham de informar antecipadamente a agncia federal sobre todos os projectos de investigao previstos, o que podia levar, e efectivamente levou, estagnao de todos os projectos, que nem chegavam a precisar de ser reprovados. O inevitvel recurso para o Supremo Tribunal veio a 9 de Novembro de 1974, no caso Westly contra Simmons, em que Joseph Westly, de Stanford, reclamava o seu direito a prosseguir as investigaes sobre energia atmica, sustentando que a lei Stonely-Carter era inconstitucional. Como ns cinco, isolados entre os neves de Inverno do Midwest, seguimos este caso! Recebamos todos os jornais de Minneapolis e de St. Paul chegavam-nos sempre com dois dias de atraso e devorvamos cada palavra relativa a este assunto. Durante os dois meses de impasse, o trabalho parou por completo na New Prometheus. Correu inicialmente o rumor de que o tribunal iria declarar a lei inconstitucional, e foram organizadas manifestaes gigantescas em cada cidade, contra essa eventualidade. A Liga dos Virtuosos ps em aco a sua poderosa influncia e at o Supremo Tribunal se

vergou. O resultado foram cinco votos contra quatro, a favor da constitucionalidade. A cincia estrangulada pelo voto de um nico homem. E foi estrangulada sem margem para dvidas. Os membros da agncia federal eram homens de Eldredge, de alma e corao, e nada que no tivesse utilidade industrial imediata era aprovado. A cincia j foi longe de mais disse Eldredge num famoso discurso dessa altura. Temos de a parar indefinidamente, e permitir ao mundo que nos siga. S com isso e com a crena em Deus podemos aspirar a atingir a prosperidade universal e permanente. Mas esta foi uma das ltimas declaraes de Eldredge. Nunca chegara a recuperar completamente das pernas partidas que ganhara nesse dia fatdico de Julho de 1973, e a sua vida agitada desde ento esforara a sua constituio at para l do ponto de ruptura. A 2 de Fevereiro de 1976, morreu, por entre uma onda de luto sem igual desde o assassinato de Lincoln. A morte de Eldredge no teve nenhum efeito imediato no decorrer dos acontecimentos. As regras do FSRIB foram, na verdade, aumentando de dureza

medida que os anos passavam. A cincia tornou-se to famlica e sufocada que cada vez mais universidades se viram foradas a retomar cursos de Filosofia e de Estudos Clssicos como seus principais cursos e, juntamente com isso, a massa de estudantes decresceu at ao ponto mais baixo do sculo XX. Estas condies replicaram-se mais ou menos por todo o mundo civilizado, atingindo at nveis mais profundos em Inglaterra, e talvez menos acentuados na Alemanha, que foi o ltimo pas a cair sob a influncia do Neo-Vitorianismo. O ponto mais baixo da cincia chegou quando, na Primavera de 1978, apenas um ms antes de acabarmos a New Prometheus, foi aprovado o dito de Pscoa que foi proclamado no dia anterior Pscoa. Por esse dito, toda a investigao ou experimentao independentes passavam a ser estritamente proibidas. O FSRIB reservouse, a partir da, o direito de permitir apenas investigaes que ele prprio requisitasse. John Harman e eu estvamos diante do corpo metlico reluzente da New Prometheus nesse domingo de Pscoa; eu no meu mais melanclico estado, ele com uma boa

disposio quase jovial. Pois bem, Cliiord, meu rapaz disse ele , a ltima tonelada de combustvel, mais uns retoques, e estou pronto para a minha segunda tentativa. Desta vez, no haver Sheltons entre ns. Entoou um hino. Os hinos eram a nica coisa que as rdios passavam, nesses tempos, e at mesmo ns, rebeldes, os cantvamos, em resultado da simples repetio. Resmunguei com amargura: No vale a pena, patro. Tem dez probabilidades contra uma de acabar algures no espao e, mesmo que consiga regressar, o mais provvel que seja enforcado. No podemos vencer. A minha cabea abanou lentamente, pesarosa. Bah! Este estado de coisas no pode prolongarse muito mais, Cliff. Pois eu penso que sim. Winstead teve razo, naquela vez. O pndulo oscila, e desde 1945 que tem estado a oscilar contra ns. Estamos frente do nosso tempo.,. Ou atrs dele.

No me fales desse idiota do Winstead. Ests a cometer o mesmo erro que ele cometeu. As tendncias so coisas de sculos e de milnios, e no de anos e de dcadas. Durante quinhentos anos temos vindo a avanar no sentido da cincia. Isso no se pode apagar em trinta anos. Ento, que andamos a fazer? perguntei sarcasticamente. Estamos a passar por uma reaco momentnea, na sequncia de um perodo de avanos demasiado rpidos durante as Dcadas Loucas. A mesmssima reaco surgiu durante a poca Romntica o primeiro perodo vitoriano , na sequncia de avanos demasiado rpidos da Idade da Razo do sculo XVIII. Pensa mesmo que sim? Fiquei abalado pela evidente segurana dele. Evidentemente. Este perodo tem uma analogia perfeita nos re- vivalismos espasmdicos que costumavam atingir as pequenas cidades do Bible Belt da Amrica, h cerca de um sculo. Por uma semana, talvez, toda a gente recebia a religio, e a virtude reinava triunfante. Depois, uma a uma,

voltavam a derrapar e o Diabo retomava a sua influncia. Na verdade, h sintomas de retrocesso at neste momento. A L.V. caiu em guerras internas, umas a seguir s outras, desde a morte de Eldredge. J houve uma dzia de cismas. Os prprios extremos a que os que esto no poder esto a chegar esto a ajudar-nos, porque o pas est rapidamente a cansar-se deles. E isso terminava a discusso comigo completamente derrotado, como sempre. Um ms mais tarde, a New Prometheus estava completa. No era, nem de longe, to refulgente, nem to bela como a original, e exibia muitos traos de improvisao, mas estvamos orgulhosos dela orgulhosos e triunfantes. Vou tentar de novo, rapazes a voz de Harman era rouca, e a sua pequena figura vibrava de entusiasmo , e pode ser que no me safe, mas no me importo com isso, Os olhos brilhavamlhe de nsia. Irei ser disparado finalmente pelo vazio, e o sonho da humanidade tornar-se- realidade. Uma volta Lua, e depois regressar. O primeiro a ver o outro lado. Vale bem o risco.

No ter combustvel suficiente para pousar na Lua, patro. O que pena disse eu. Isso no importa. H-de haver outros voos depois deste, mais preparados e mais bem equipados. Perante estas palavras, um murmrio pessimista percorreu o pequeno grupo que o rodeava, a que ele no prestou nenhuma ateno. Adeus disse-nos. Vemo-nos em breve. E, com um sorriso alegre, subiu para a nave. Quinze minutos mais tarde, estvamos os cinco sentados mesa da sala, de semblante carregado, perdidos em pensamentos, com os olhos fixos num pedao de terra l fora, onde uma seco de solo queimado marcava o local onde uns minutos antes estivera a New Prometheus. SimonofF deu voz ao pensamento que ia nas cabeas de todos ns: Talvez fosse melhor para ele no regressar mesmo. No ser muito bem tratado se o fizer, penso eu. E todos concordmos, com um assentimento sombrio. Como me parecem tolas estas previses agora, vistas trs dcadas depois...

O resto da histria no me pertence verdadeiramente, porque no voltei a ver Harman seno passado um ms depois de a sua viagem histrica ter terminado com uma aterragem em segurana. Tinham passado quase trinta e seis horas depois do lanamento, quando um projctil disparou por cima de Washington, silvando, e se foi enterrar na lama, do outro lado do Potomac. Os investigadores chegaram ao local da a quinze minutos, e quinze minutos depois chegou a polcia, dado que se percebera que o projctil era um foguete. Ficaram a olhar com um espanto involuntrio para o homem cansado e desgrenhado que saiu de dentro da nave e cambaleou, quase desmaiado. Houve um silncio absoluto enquanto o homem agitava um punho cerrado na direco dos espectadores boquiabertos e gritava: V, enforquem-me, seus idiotas. Mas cheguei Lua, e isso no podem vocs enforcar. Chamem o FSRIB. Talvez eles declarem o voo ilegal e, assim sendo, inexistente. Riu-se fracamente e caiu no cho. Algum gritou:

Levem-no a um hospital. Est doente. Numa inconscincia total, Harman foi enfiado num carro da polcia e levado dali, enquanto a polcia montava guarda ao foguete. Os funcionrios do governo chegaram e investigaram a nave, leram o dirio de bordo, inspeccionaram os desenhos e as fotografias que Harman tinha tirado na Lua e, por fim, partiram em silncio. A multido foi crescendo e espalhou-se o rumor de que um homem tinha chegado Lua. Curiosamente, houve pouco ressentimento por esse facto. Os homens estavam impressionados e espantados; a multido murmurava e lanava olhares inquisitivos para o crescente da Luna, dificilmente visvel sob a luz intensa do Sol. Em geral, ergueu-se um muro de silncio incmodo; o silncio da indeciso. Depois, no hospital, Harman revelou a sua identidade e o mundo volvel entrou em histeria. At o prprio Harman ficou espantado com a sbita mudana de humor do mundo inteiro. Parecia quase incrvel e, no entanto, era verdade. O descontentamento secreto, combinado com uma histria herica de um homem contra uma adversidade esmagadora o tipo de histria

que tinha comovido a alma humana desde o incio dos tempos , serviu para arrebatar toda a gente para uma corrente cada vez mais forte de antivitorianismo. E Eldredge estava morto e nenhum outro poderia tomar o seu lugar. Vi Harman no hospital pouco depois disto. Estava animado, e ainda meio soterrado em papis, telegramas e cartas. Sorriu para mim e acenou-me com a cabea. Pois bem Cliff sussurrou , o pndulo oscilou de novo para o outro lado.

DESTINO: LUA
De Robert a. Heinlein

Introduo

uem tenha lido a srie de volumes includa na Histria Futura de Heinlein sabe que a colonizao da Lua desempenha um papel fundamental nos dois tomos que renem os primeiros contos dessa ambiciosa cronologia do porvir, The Man Who Sold the Moon (1950)

e The Green Hitl ofEarth (1951), para alm de ser estruturante em volumes posteriores at ao definitivo tratamento poltico da Lua como colnia independente da Terra no magnfico The Moon is a Harsh Mistress (1966). Mas Heinlein escreveu outras narrativas independentes sobre a Lua e uma delas, Rocket Ship Galileo (1947), foi a primeira da sua srie de novelas para o pblico adolescente publicadas pela Scribners ao longo de praticamente uma dcada. Em 1948, Heinlein foi convidado a adaptar essa novela ao cinema, ficando encarregado da redaco do guio. Da feliz colaborao com o produtor George Pai e o realizador Irving Pichel nasceria o filme Destination Moon (1950), a primeira tentativa de estabelecer um cinema de fico cientfica que respeitasse aquilo que lhe est no sangue: os factos tal como a Cincia nos permite conhec-los. Destination Moon, o filme, abriu as portas catadupa de pelculas que viriam a constituir um dos perodos mais fascinantes da histria da fico cientfica filmada (1950-1962); infelizmente, pese embora a integridade artstica de Pichel que Heinlein ainda na sua interveno no Festival de Cinema do Rio de Janeiro de 1969 louvava, o modelo flmico adoptado foi o do seu principal concorrente

directo, Rocketship X-M (1950) de Kurt Neumann que tratava o mesmo tema - a primeira viagem Lua - de forma bem mais sensacionalista e comercial. No obstante, Destination Moon mantm-se como um dos mais interessantes filmes de fico cientfica da poca, de tal forma que, por solicitao editorial, Heinlein redigiu a noveleta Destination Moon (1950). Tal como em todos os contos precedentes desta antologia, a primeira viagem Lua nasce da iniciativa privada, entravada a cada passo por uma burocracia estadual ( semelhana do que acontecia, tambm, em The Man Who Sold the Moon) que parece mais premonitria da actual hegemonia da NASA, enterrada num marasmo descapitalizado e impossibilitando iniciativas comerciais privadas. Na passagem de Rocket Ship Galileo para Destination Moon (filme e noveleta), desaparecem os nazis e surgem os adversrios Soviticos, sete anos antes de o lanamento do Sputnik 1 tornar realidade essa corrida espacial. E, curiosamente, precisamente a ameaa de ser derrotado na corrida Lua pela Unio Sovitica que leva os militares norte-americanos a reverem a sua posio quanto ventura da nave espacial Luna, transformando aquilo que tomavam por folia num desgnio nacional e

patritico. Destination Moon, tal como escrita por Heinlein e Jim Harmon, na sua crtica publicada na ShangriVAffaires n. 68, em 1964, considera-a apenas um esqueleto narrativo, face bidimensional idade das personagens - situa-se na mesma linha narrativa da sua Histria Futura, permitindo-nos supor que retrata a primeira viagem Lua que no chegramos a ler em The Man Who Sold the Moon. Acima de tudo, uma profisso de f na capacidade humana de moldar o mundo e o Universo sua vontade, do intelecto ultrapassar os obstculos aparentemente mais intransponveis e do indivduo se sobrepor adversidade e alcanar os seus objectivos. A alunagem do mdulo Eagle na Misso Apollo 11 foi outra dessas profisses de f, um passo para Neil Armstrong, pequeno... mas potencialmente fatal. Hoje, com o espao cheio de naves, com colnias nos planetas do sistema solar interior e com a Lua to perto que os pilotos de carreira da Lua dormem todas as noites em casa, difcil imaginar o tempo em que voar at Lua era uma fora de

expresso, usada para designar o impossvel; em que os homens que pensavam que isso poderia ser feito eram considerados visionrios, ou loucos. difcil apercebermo-nos da oposio que enfrentaram, compreender porque persistiram, o que pensavam... Farquharson, Histria dos Transportes, III, p. 414 I deserto de Mojave estava cinzento com a primeira luz da manh, mas no estaleiro, as luzes ainda brilhavam no escritrio do director tcnico, O escritrio estava sossegado, a no ser pelo petulante borbulhar de uma cafeteira de caf. Estavam presentes trs homens: o prprio director, Dr. Robert Cor- ley, alto e elegante; o contra almirante Red Bowles, reformado da marinha; e Jim Barnes, presidente da Barnes Aircraft, da Barnes Tool Works e de outras empresas. Todos precisavam de se barbear; e Barnes

precisava tambm desesperadamente de um corte de cabelo. Estava sentado secretria de Corley; Bowles estava estendido num sof, aparentemente adormecido e parecendo um beb anafado e ruivo. O Dr. Corley andava para trs e para diante pela sala, seguindo um padro de marcas j bem vincadas na alcatifa. Parou e ficou a olhar pela janela. Mil metros adiante, no cho do deserto, uma grande nave, pontiaguda e estreita, apontava para o cu, pronta a abrir caminho atravs da espessa atmosfera da Terra. Preocupadamente, virou costas e pegou numa carta de cima da secretria. Dizia: Rea ctio n Ass ocia tes, Inc. Moj ave, Cali

frn ia. Car os senh ores , O vosso pedido para testar os motores do vosso fogueto movido a energia atmica no local de construo tem de ser, lamentavelmente, recusado. Embora concedendo que no existe nenhum perigo real de exploso atmica, a crena nesse perigo existe, de facto, na opinio pblica. poltica desta Comisso... Corley saltou para o ltimo pargrafo: ...assim sendo, o teste ser autorizado no Centro de Testes de Armamento Especial, no Pacfico Sul. Os necessrios procedimentos sero... Parou e atirou a carta para Barnes. Se temos de ir fazer os testes para Eniwetok,

temos de arranjar dinheiro para o fazer. A voz de Barnes mostrava exasperao. Doe, j lhe disse que o conglomerado no avanar com mais um tosto; no h mais dinheiro para ir buscar. Raios partam! Deveramos ter dinheiro do Governo! Barnes resmungou: Diga isso ao Congresso. Sem abrir os olhos, Bowles comentou: Os Estados Unidos vo ficar a arrastar os ps e vo deixar a Rssia chegar primeiro Lua. Com bombas de hidrognio. Isso que se chama polticas. Corley mordeu o lbio. Tem de ser agora. Isso sei eu. Barnes levantou-se e foi at janela. O Sol nascente fez brilhar a superfcie polida da grande nave. Tem de ser agora... repetiu suavemente. Depois, virou-se e disse: Doe, quando ser a prxima altura favorvel para o lanamento?

Quando estava planeado... Para o ms que vem. No, estou a referir-me a este ms. Corley olhou de relance para o calendrio da parede, vasculhou uma estante em busca de um volume muito usado e fez uma estimativa rpida. Amanh de manh. Por volta das quatro horas. Ento est feito. Lanamos amanh de madrugada. O almirante Bowles endireitou -se na cadeira com um sbito sobressalto: Lanar um foguete no testado? Jim, ests louco. Provavelmente. Mas o momento este. Agora. Se esperarmos nem que seja um ms, ficamos presos noutro emaranhado legal qualquer. Aquela nave est pronta, excepto quanto aos testes da unidade de potncia. Por isso, saltamos esses testes. Mas nem sequer seleccionmos uma equipa, ainda. Barnes fez um sorriso matreiro.

A tripulao somos ns! Nem Corley, nem Bowles responderam. Barnes prosseguiu: Porque no? O lanamento automtico. Sim, claro que tnhamos concordado que deveramos ter jovens aos comandos, com reflexos rpidos, e essa coisa toda; e cada um de ns tem andado a tentar descobrir uma boa razo para se ver includo. Tu, Red, escapuliste-te at MofFeatt Field para fazeres testes fsicos para piloto. E chumbaste, por acaso. No me mintas, que eu sei. E voc, Doe, tem andado a sugerir discretamente que era voc quem deveria comandar a unidade de potncia; e tem andado a trabalhar a sua mulher tambm. Hem? Ela queria que eu dissesse que o conglomerado se oporia sua ida. No se preocupe; no concordei. Corley olhou para ele muito srio. Sempre quis ir. Ela sabe disso. Assim que ! Red? Bowles ps-se de p com esforo. Raios, Jim. No chumbei nos testes por grande

coisa. Apenas um pouco de peso a mais. Ests dentro. De qualquer forma, tambm no quero um espertalho jovem e ansioso por se exibir como meu co-piloto. Co-piloto? Queres disputar o comando comigo? Red, a minha inteno sempre foi comandar eu prprio esta nave, desde o dia... Meu Deus, h quatro anos! Desde o dia em que trouxeste o Doe para falar comigo, com uma pasta cheia de projectos Respirou fundo e olhou em volta, exultante. Bowles disse: Vamos l ver. Tu como piloto; eu como copiloto. O Doe como chefe da misso. S falta o homem do radar. No podes querer treinar um homem na electrnica daquela nave at amanh de madrugada. Barnes encolheu os ombros. Ser a escolha de Hobson; tem de ser o Ward referia-se ao engenheiro electrotcnico principal do projecto. Bowles virou-se para Corley. - O Ward est ansioso por ir?

Corley fez um ar pensativo. Tenho a certeza que sim. Mas no falmos disso. Pegou no telefone. Vou ligar para a seco dele. Barnes interps uma mo. Mais devagar. Assim que isto se saiba, a Comisso tem vinte e quatro horas para nos fazer parar. Barnes olhou de relance para o relgio. Vinte e uma horas. Seja como for, mais do que o suficiente. Corley franziu o sobrolho. No podemos manter isto em segredo. Temos de carregar a nave. Tenho de falar com o Dr. Hastings e assegurar o clculo da nossa balstica. Uma coisa de cada vez. Barnes fez uma pausa, pensativo. Eis o plano: dizemos a toda a gente que se trata apenas de um ensaio geral, completo em todos os pormenores, incluindo bloqueios de estrada, raes, jornalistas, listas de verificao, oficinas. Doe, trate de aprontar o motor. Red, ficas encarregue de carregar a nave. Quanto a mim, vou para o Mojave e telefono ao Hastings. Depois,

telefono para a universidade e trato de reservar o grande computador. Para qu fazer trinta quilmetros de carro? protestou Corley. Telefone j daqui. Porque estas linhas esto provavelmente sob escuta; e no me refiro ao FBI! Para alm de ns trs e de Ward, Hastings o nico homem que ter de saber a verdade; quando calcular a balstica, ter de estar ciente de que para valer. Barnes pegou no chapu. Doe, agora j pode telefonar ao Ward. C vou eu! Espera disse Bowles. Jim, ests a ir de cabea quente. Podes pelo menos saber, a partir daqui, onde pra o Hastings. Poders at ter de voar at Palomar para o encontrares, Barnes estalou os dedos. Estou mesmo de cabea quente, Red. Esquecime do assunto mais importante: a razo porque no posso usar o meu prprio avio; preciso dele para o Inspector Residente referia-se ao representante da Comisso de Energia Atmica

junto do projecto. Holmes? Porque precisa ele do teu avio? Para se perder com ele. Vou persuadir o Ned Holmes a ir a Washington e a fazer um ltimo pedido em nosso nome, para que nos deixem testar o motor aqui. Ele far isso; a ideia de nos parar no foi dele. O nosso rapaz, Andy, lev-lo- no meu avio; mas o Andy ser forado a aterrar no deserto, a cinquenta quilmetros do telefone mais prximo. Uma pena... Corley conseguiu fazer um sorriso. Isso soa a rapto. Barnes fez ar de inocente. Claro que Holmes colocar o selo da Comisso na pilha de energia antes de partir. E ns rebentaremos com ele. Mais alguma objeco? Se no, vamos buscar o Andy, o Holmes e o Ward, por esta ordem. O almirante Bowles assobiou. Doe disse ele , bom que esse seu motor funcione, porque seno vamos passar o resto das nossas vidas na priso. Vamos l deitar mos obra.

II A manh j ia adiantada quando Jim Barnes conduziu de regresso ao estaleiro. O guarda da empresa junto ao porto de acesso fez-lhe sinal para passar; mesmo assim, ele parou. Viva, Joe. Bom dia, Sr. Barnes. Vejo que o porto est aberto. Alguma ordem do escritrio central? Acerca do porto? No. Algum telefonou e avisou que hoje haveria um ensaio geral do BigBoy. O guarda apontou um dedo na direco da nave, a trs quilmetros dali. verdade. Escute: este ensaio geral tem de ser perfeito at ao mais nfimo pormenor. Mantenha o porto fechado. Fale comigo, ou com o almirante Bowles, ou com o prprio Dr. Corley, antes de o abrir. Entendido, Sr. Barnes. Lembre-se apenas de que h gente que faria tudo para manter aquela nave aqui colada ao cho;

e no tm todos, necessariamente, sotaque estrangeiro. No se preocupe, Sr. Barnes. Mas Barnes estava mesmo preocupado; encerrar o porto no evitava que continuasse a haver vinte quilmetros de vedao sem vigilncia. Ora... Seria um risco que teriam de correr. Acelerou, passando pelos alojamentos do pessoal e pela pequena praa das lojas. Toda a rea fervilhava de gente; a p, em camies, em jipes. Os camies alinhavam-se junto entrada para o recinto fechado que encerrava a prpria nave. Barnes parou junto ao edifcio da administrao. No gabinete de Corley encontrou Bowles, o prprio Corley e a mulher deste. Corley parecia acossado; a Sra. Corley estava muito evidentemente zangada. Viva, meus amigos disse. Estou a interromper alguma coisa? Corley levantou os olhos. Entre, Jim. Barnes fez uma vnia na direco da Sra. Corley; Como est, minha senhora?

Ela fitou-o: Voc! Voc o responsvel por isto tudo! Eu, Sra. Corley? Responsvel de qu? Sabe muito bem de qu! Ah, vocs, seus... seus... Ficou sem flego, e depois deixou explodir-lhe uma palavra da boca: Homens! Saiu da sala e bateu com a porta. Depois de fechada a porta, Barnes permitiu s sobrancelhas que recuperassem o seu nvel habitual. J vi que ela sabe de tudo. No a devia ter informado. Ainda no, Doe. Que raio, Jim. No esperava que ela fosse armar esta confuso. Bowles girou na cadeira e olhou de frente para Barnes: No sejas tonto, Jim. A mulher do Doe tinha de saber. As mulheres no so pessoal contratado. Desculpem. O mal j est feito. Doe, j ps algum travo nos telefones? No, ora essa... Ento faa isso. Espere, deixe que eu fao. Deu dois passos at porta. Condessa, ligue

para a nossa central telefnica. Diga Gertie para transferir todas as chamadas para fora para si. Dir firmemente a toda a gente que todas as linhas externas esto ocupadas. Depois, veja quem que est a querer ligar, por que razo, e para quem; a seguir, diga ao Director, ao almirante Bowles ou a mim. Faa o mesmo para as chamadas do exterior. Fechou a porta e virou-se para Bowles. A tua mulher sabe? Evidentemente. Sarilhos? No. As mulheres da Marinha esto habituadas a estas coisas, Jim. Calculo que sim. Bom, j sei onde est o Ward. Diz que estar aqui com a fita, o mais tardar, s duas horas da manh. Tenho um avio parado espera dele. Corley franziu o sobrolho. Isso trabalhar mesmo no arame. Deveramos ter mais tempo para configurar o piloto automtico. Ele diz que no pode prometer conseguir vir mais cedo. Como vo as coisas por aqui?

O processo de carga est a andar bem respondeu Bowles. Desde que os camies com o oxignio no se atrasem. Devias t-lo trazido por via area. Deixa-te de nervosismos. Os camies esto, provavelmente, em Cajon Pass neste momento. Est bem, est bem. E a unidade de potncia, Doe? Ainda no quebrei o selo do Ned Holmes na pilha atmica. Os tanques de gua esto a encher, mas ainda esto no princpio. Foi interrompido pelo telefone perto do seu cotovelo. Sim? A voz da secretria soou na sala toda: A sua mulher quer fazer uma chamada de longa distncia, Doutor. Tenho estado a empat-la. Fala com ela? Passe-ma respondeu Corley, cansado. As palavras da Sra, Corley no se conseguiam ouvir, mas conseguia-se perceber o tom zangado. Corley respondia apenas: No querida... Certo, querida. Desculpa, mas tem de ser assim... No, no sei

quando vo as linhas ficar desocupadas. Estamos a reserv-las para chamadas para a Costa Leste... No, no podes levar o carro; vou us-lo.,. Eu... Fez um ar de surpresa e pousou o auscultador. Desligou-me o telefone na cara... Vem o que queria dizer? disse Barnes. Jim, s um idiota respondeu Bowles. No, sou solteiro. Porqu? Porque no suporto o desporto favorito de todas as mulheres. E que desporto ser esse? Tentar capar garanhes. Vamos l andar com isto. Certo concordou Corley, enfiando uma chave no seu Teletalk. Helen, ligue para a oficina de electrotecnia e diga ao Sr. Ward que quero falar com ele. Ainda no lhe deu a notcia? perguntou Barnes. A Ward? Claro. Como reagiu ele? Bastante bem. Ward de fibra. Ao princpio insistiu que no haveria tempo para aprontar toda a electrnica.

Mas alinhou? Alinhou. Corley levantou-se. regressar para a nave. Eu tambm concordou Bowles.

Tenho de

Barnes seguiu-os at l fora. Quando passavam pela secretria da assistente de Corley, esta estava a dizer: S um momento, por favor... Vou ligar. Depois, olhou para cima e apontou para Corley. Corley hesitou. Hum, hum disse Barnes. Se vai deixar que o empatem com telefonemas, nunca levantaremos voo. Eu atendo. Vocs, ponham-se a andar. Ponham-me essa coisa pronta para voar. Certo respondeu Corley. Depois, acrescentou para a assistente: J conseguiu falar com o Sr. Ward? No estava na oficina. Ando procura dele. Quero v-lo imediatamente. Barnes voltou para o gabinete e passou uma hora a fazer barragem nos telefones. As chamadas pessoais, empatava-as simplesmente dizendo que as linhas eram necessrias para chamadas prioritrias de longa distncia.

Se uma chamada tivesse a ver com a preparao da nave para a partida, ele prprio a recebia ou seguia a conversa. Tanto quanto podia, tratava de manter o estaleiro como se fosse uma ilha sem contacto com o resto do mundo. Resolveu um assunto com o chefe da metalurgia, deu contabilidade o seu acordo sobre umas horas extraordinrias da semana anterior, assegurou Associated Press que o ensaio geral merecia uma cobertura total, e convidou alegremente a Associao de Clubes Cvicos de Los Angeles para uma visita nave... na semana seguinte. Feito isso, pegou no ditafone de Corley e comeou um memorando para o seu gestor de negcios sobre como encerrar o projecto em caso de: a) a viagem ser bem sucedida; b) a nave se despenhar. Planeou marcar o memorando para transcrio no dia seguinte. Uma chamada do Dr. Corley interrompeu-o. Jim? No consigo encontrar Ward. J viu nas casas de banho? No... Mas vou faz-lo. No pode estar assim to longe. H alguma coisa errada no departamento dele?

No, mas preciso dele. Bem, talvez tenha terminado os testes e tenha ido para os aposentos para dormir um bocado. Ningum atende do alojamento dele. Pode ter o telefone fora do descanso. Mando algum ir l. Faa isso. Enquanto tratava disto, Herbert Syles, director de Relao Pblicas do projecto, entrou. O agente de imprensa deixou-se cair numa cadeira e parecia desalentado. Viva, Herb. Viva. Sabe o que lhe digo, Sr. Barnes? Vamos mas regressar Barnes Aircrat e deixemos este antro de loucos. Que te est a roer, Herb? Bem, talvez o senhor consiga compreender o que se est a passar. Dizem-me para ter aqui toda a gente s trs da manh: a AP, a UP, a INS, as cadeias de rdio, os camies de televiso e isso tudo. Depois, voc fecha o stio como se fosse uma escola ao domingo. E isto tudo para um teste, para um ensaio. Quem est louco? Eu ou o senhor?

Barnes conhecia Styles havia muito. No se trata de um exerccio, Herb. Pois claro que no. Styles acendeu um cigarro. Agora... Como que jogamos a cartada? Herb, estou num aperto. Vamos lanar o foguete... s trs e cinquenta e cinco de amanh. Se isto se souber antes dessa hora, arranjaro maneira de nos impedir. Quem? E porqu? Para comear, a Comisso de Energia Atmica... Por fazermos o lanamento de uma nave com uma pilha de energia no testada. Styles assobiou. A dar tampa na Comisso, hem? Mas porque no se faz o teste? Barnes explicou, concluindo com: Por isso no podemos test-la. Estou no limite, Herb. No estamos todos? Isso no tudo. Chama-lhe palpite, ou o que quiseres. Se no lanarmos agora, nunca mais o faremos... Mesmo que eu tivesse dinheiro para

fazer o teste no Pacfico Sul. J tivemos mais do que a nossa quota de m sorte neste projecto. E nem sequer acredito na sorte. Quer dizer o qu? Que h gente que quer que este projecto falhe. Uns so tolos, outros tm inveja. Outros... Outros concluiu Styles por ele no gostam que os Estados Unidos consigam fazer viagens espaciais primeiro do que eles, tal como no gostaram que tivssemos a bomba atmica primeiro. Correcto. Ento, de que se quer proteger? De uma bombarelgio na nave? Sabotagem no centro de controlo? Ou do delegado federal com um esquadro de soldados atrs dele? No sei! Styles ficou a olhar para o vazio. Chefe... Sim? Ponto um: daqui a pouco vai ter de admitir publicamente que se trata de um lanamento a srio, porque ter de evacuar o vale. O xerife e a

polcia estadual no entraro no jogo s por um ensaio. Mas... Ponto dois: por esta altura, j passa da hora de expediente na Costa Leste. Est razoavelmente a salvo da Comisso at de manh. Ponto trs: qualquer sabotagem ter de ser feita em cima da hora, presumindo que no esteja j inserida na nave. Demasiado tarde para nos preocuparmos com alguma coisa j incorporada na nave. Mesmo assim, se fosse a si, passava-a a pente fino. Qualquer coisa feita no ltimo minuto ter de ser feita com um p-de-cabra, por detrs de um painel de controlo, ou coisa assim. Aquilo a que se costumava chamar um alvo de oportunidade. Difcil de evitar. Mas no demasiado difcil. No h nada que possa ser feito a esta nave perto da base, certo? Bom, se o meu pescoo dependesse disso, no deixaria ningum entrar nela a partir de agora, excepto aqueles que forem na viagem. Ningum mesmo, nem que trouxesse um certificado de cem

por cento de pureza da Comisso de Moral. Vigiaria o que entra e o que sai, e seria eu prprio a arrumar as coisas l dentro, com as minhas mozinhas delicadas. Barnes mordeu o lbio. Tens razo. Herb, acabaste de arranjar uma nova misso. Que ? Tomar o controlo da nave. Explicou-lhe o que tinha estado a fazer. Quanto imprensa, no ds a dica enquanto no tiveres de tratar dos bloqueios de estrada e para a evacuao... Talvez consigas manter as coisas em suspenso at perto da meia-noite. Vou entrar naquela nave e.., O telefone tocou; atendeu: Sim? Era Bowles. Jim, vem oficina de electrotecnia. Sarilhos? Bastantes. Estamos sem Ward. Ora, ora! Vou j para a. Bateu com o telefone e disse: Assume o comando, Herb! OK, chefe!

L fora, saltou para o carro e contornou a rotunda das oficinas de electrotecnia. Encontrou Bowles e Corley no gabinete de Ward. Com eles estava Emmanuel Traub, primeiro assistente de Ward. Que aconteceu? Corley respondeu: Ward est no hospital. Apendicite aguda. Bowles rosnou: Aguda, o raio que o parta! Isso no justo! Ward no me deixaria pendurado. Barnes interveio: De qualquer forma, no importa. A questo : que fazemos agora? Corley parecia enjoado: No podemos lanar. Isso no serve! Virou-se para Bowles. Red, consegues dar conta da electrnica? Dificilmente! Consigo manipular os botes de um rdio normal, mas aquela coisa s electrnica por todos os lados. como eu. Doe, voc seria capaz. No seria? Hum... Talvez. Mas no poderia controlar o

radar e a unidade de potncia ao mesmo tempo. Poderia ensinar-me a controlar a unidade de potncia e o Red poderia pilotar. Hem? No conseguiria fazer de um de vocs tcnico de electrnica nuclenica em qualquer coisa como um par de horas. Barnes parecia estar a sentir o mundo inteiro a pesar-lhe sobre os ombros. Sacudiu essa sensao e virou-se para Traub. Mannie, voc instalou uma boa parte do equipamento electrnico, no foi? - Eu? Instalei tudo. O Sr. Ward no gostava de se meter no elevador at l acima. um tipo nervoso. Barnes olhou para Corley. Ento? Corley agitou-se. No sei, Bowles disse subitamente: Traub, onde estudou? Traub pareceu ofendido. No tenho nenhum diploma de escola

prestigiada, mas tenho uma classificao da Funo Pblica como engenheiro electrotcnico snior; um P-5. Estive trs anos nos laboratrios Raytheon. Tenho licena de rdio-amador desde os quinze anos, e fui sargento-mor na Arma de Transmisses. Se coisa que tenha a ver com electres, eu domino. Barnes disse calmamente: O almirante no pretendia ofender, Mannie. Quanto pesa? Traub olhava para um e para o outro. Sr. Barnes... Isto no nenhum ensaio geral, pois no? Isto a srio, Mannie. Partimos daqui a... olhou para o relgio. Daqui a treze horas, Traub respirava pesadamente. Os senhores esto a convidar-me a ir Lua? Esta noite mesmo? Antes que Barnes pudesse responder, Bowles interveio: isso mesmo, Mannie. Traub engoliu em seco. Ento, sim respondeu.

Sim? repetiu Barnes. Sim, eu vou. Corley disse apressadamente: Traub, no queremos pression-lo a... Sr. Director, veja bem a minha candidatura a este lugar. Escrevi l: Disposto a viajar. A grande nave estava inundada de luz projectada por holofotes no interior do recinto reservado. Ainda estava rodeada pela estrutura do guindaste Gantrv, mas o escudo anti-radiao temporrio que tinha estado a rodear-lhe a parte inferior at aos jactos j desaparecera; em vez disso, tinham sido colocados os sinais em forma de trevo geralmente usados para avisar da presena de radioactividade se bem que o nvel de radioactividade ainda no se tivesse tornado perigosamente elevado. Mas a pilha de energia j no estava selada e a nave estava pronta para partir. Nove dcimos da sua massa eram gua, pronta a ser injectada at ser transformada num feixe incandescente pela pilha atmica, para depois ser lanada num jacto a cem mil metros por segundo. Bem no alto da nave ficava a sala de controlo e a escotilha de presso adjacente. Abaixo da escotilha de

presso, o escudo permanente anti-radiao atravessava a nave, separando o espao pressurizado da tripulao dos tanques, das bombas, da prpria pilha e da maquinaria auxiliar. Acima da sala de comando, o nariz da nave era espao de carga no pressurizado. Na base, aletas triangulares abriam-se como enormes barbatanas e barbatanas seriam assim que a nave comeasse a subir; quando a nave regressasse Terra, com os tanques vazios, passariam a ser asas de planador. Jim Barnes estava junto base do guindaste Gantrv, dando instrues de ltima hora. Um telefone tinha sido instalado na estrutura; tocou, e Barnes virou-se para o atender. Sr. Barnes? Sim, Herb. O gabinete do xerife informa que os bloqueios de estrada esto em funcionamento e que toda a gente foi evacuada do vale. Saiu caro despejar toda a gente do Rancho Horas de Lazer, j agora. No importa. Toda a gente saiu. Quero dizer, excepto Pete, o eremita. Esse no arreda p.

O velhote das grandes patilhas, daquela barraca a norte do porto? Esse mesmo. Acabmos por lhe explicar exactamente como ia ser, mas ele no se deixou impressionar. Disse que nunca tinha visto nenhuma nave a partir para a Lua, e que no estava a planear perder esse espectculo, muito menos com a idade que j tem. Barnes riu-se. No o censuro. Bom, f lo assinar o mesmo termo de responsa bilidade que a nossa gente assina. Diz-lhe que, se no assinar, no h espectculo. E se no assinar? Herb, vou fazer o lanamento, nem que esteja um idiota qualquer especado debaixo dos jactos. Mas no lhe digas isso. Compreendido. Agora... Quanto imprensa... - Diz-lhes agora... Mas mantm-nos afastados de mim. E mesmo com todas as autorizaes, ningum passa da estao de controlo. Vou ter problemas com o pessoal da televiso e operadores de cmara.

Usem controlo remoto, ou ento zero. Lidera o rebanho, entras em ltimo lugar e fechas a porta chave atrs de ti. Podem estender todos os cabos que quiserem para dentro da sala de controlo, mas ningum fica dentro desta rea sem proteco. Sr. Barnes... Pensa mesmo que o jacto ser assim to perigoso? A resposta de Barnes foi abafada pelo altifalante da sala de controlo: Ateno! O ltimo autocarro est agora a aceitar passageiros junto entrada norte da rotunda das oficinas. Styles recomeou de imediato: Outra chamada. E melhor atend-la, Chefe. Sarilhos. Quem ? O general que comanda Muroc. Passa-o. Da a um momento, estava a dizer: Jim Barnes, general. Como est? Oh, viva, Sr. Barnes. Detesto estar a incomodlo, mas aqui o seu homem parece pouco razovel. mesmo necessrio pedir-nos que mantenhamos as equipas de radar a p toda a noite por causa do

vosso ensaio geral? Hum... General, o seu radar de vigilncia no est j sempre em funcionamento, de qualquer forma? Pensava que este pas tinha um cha- pude-chuva de radares por cima dele. O general respondeu secamente: Isso no uma pergunta que se faa, Sr. Barnes. Calculo que no. H uma grande diferena entre emitir uma lei e depois garantir que haja dinheiro para a pr em prtica, no ? pensou por um minuto. General... Suponha que lhe garantia que ia ter blipes a aparecer nos ecrs dos seus radares? Que quer dizer com isso? Barnes respondeu: General, conheo-o desde o tempo em que se voava de carlinga aberta. J usou muitos dos meus avies. O senhor faz bons avies, Sr, Barnes. Esta noite preciso de alguma cooperao da sua parte. Vai ser hoje, Whitey. Hem? Lanamos esta noite. Agora que j sabe, bem

pode ligar para White Sands e dizer-lhes para nos seguirem tambm. E... Whitey? Sim, Jim? Com isso tudo de organizar as suas equipas e de telefonar para White Sands, e isso, passa bem uma hora antes que voc possa telefonar para Washington, no lhe parece? O silncio persistiu por tanto tempo que Barnes pensou que a chamada tinha sido desligada; mas depois o general respondeu: capaz de demorar bem uma hora, sim. Mais alguma coisa que deva dizer-me? No... Isto basta. Excepto isto: eu tambm vou, Whitey. Vou pilotar a nave. Ah! Boa sorte, Jim. Obrigado, Whitey. Enquanto Barnes se afastava, viu um avio a voar em crculo sobre a rea, com as luzes a piscar. O elevador rangia atrs de si; levantou os olhos e viu Corley, Bowles e Traub a descer. Corley gritou: Aquilo ser o Dr. Hastings?

Espero bem que sim. O avio pousou e um jipe foi ao seu encontro. Uns minutos depois, o jipe entrava na rea restrita e avanava at ao guindaste. O Dr. Hastings saiu. Corley correu ao seu encontro. Dr. Hastings! Tem tudo consigo? Saudaes, cavalheiros. Sim, tenho. Hastings bateu com a mo num bolso onde se notava um volume maior. D-mo! E que tal irmos para dentro da nave? Gostaria de discutir isto consigo. Entre, entre! Os dois cientistas entraram para o elevador e comearam a subir. O almirante Bowles puxou a manga de Barnes. Jim, uma palavrinha... Chuta. Bowles apontou para Traub com os olhos; Barnes percebeu a inteno e entraram os dois. Jim perguntou Bowles, num sussurro , que sabes tu acerca deste tipo, do Traub? Nada que tu no saibas. Porqu?

Ele nasceu no estrangeiro, no foi? Alemanha? Polnia? Rssia, tanto quanto sei. E isso importa? Bowles franziu o sobrolho. Houve uma sabotagem, Jim. Que raio ests a dizer? Que tipo de sabotagem? O radar de partida no funcionava. Traub abriu a consola, e depois chamou-me. O que era? Um risco a lpis marcado entre dois circuitos. Isso... J percebi: um curto-circuito provocado pelo carbono. Sabotagem, sem dvida. E ento? A minha questo : ele encontrou-a demasiado facilmente. Como saberia ele onde a encontrar, a no ser tendo sido ele prprio a faz-lo? Barnes pensou no assunto: Se Traub estivesse a tentar parar-nos, a nica coisa que precisava de fazer era recusar-se a ir. No podemos ir sem ele, e ele sabe disso. Mas supe que o objectivo dele no era pararnos, mas dar cabo da nave? E matava-se a ele prprio juntamente? Pensa

logicamente, Red. Alguma dessa gente fantica, Jim. Vai para alm da lgica. Barnes ponderou a questo. Esquece isso, Red. Mas... J te disse: esquece! Volta a meter-te nessa nave e observa tudo. Imagina que s um sabotador; tenta pensar onde esconderias uma bomba... Ou o que poderias avariar. s ordens, sir. Muito bem. Mannie! Sim, Sr. Barnes. Traub correu para perto dele; Barnes disse-lhe para subir e continuar as verificaes. O telefone na base do elevador tocou. Era outra vez Styles. Chefe? Acabo de receber uma chamada do porto. O delegado que l est tem ligao via rdio com todos os outros delegados nos bloqueios de estrada... Muito bem. Boa organizao, Herb. Boa? No! O bloqueio da estrada a norte menciona um carro com um meirinho do tribunal;

traz uma ordem federal para deter o lanamento. Deixaram-no passar. Barnes praguejou baixinho. Liga para o porto de entrada. Diz ao delegado de l para no o deixar passar. J fiz isso, mas ele recusou. Diz que no pode interferir em assuntos federais. Isso d cabo de tudo! Barnes parou para pensar. Diz-lhe que se assegure para l de qualquer dvida de que o homem quem diz ser. Diz-lhe que a ordem do tribunal quase de certeza falsa; porque mesmo. Diz-lhe que retenha l o homem enquanto ele prprio contacta o xerife e este telefona ao juiz que supostamente ter emitido a ordem. Vou tentar respondeu Styles. Mas suponha que a ordem vlida, Chefe? No seria melhor eu empat-lo e met-lo num armrio at o fogo-de-artifcio estar acabado? Barnes considerou a hiptese. No. Passarias o resto da tua vida a partir pedra. Ganha-me todos os minutos que puderes... Depois, segue-o at sala de controlo. Est toda a gente no

lugar? Toda a gente menos o carro e o motorista para a Sra. Corley. E a mulher do almirante Bowles? - Ele mandou-a embora cedo. O almirante no gosta de ter os navios longe da vista. Abenoado o seu corao supersticioso! Manda o carro da Sra. Corley para a rea restrita. Vou ultimar os preparativos aqui. Certo! Barnes virou-se e deu com Corley e Hastings, que vinham a descer. Esperou, fervendo de impacincia. Corley falou assim que chegaram ao cho: Ah, |im! Eu... Esquea! Est tudo cm ordem l em cima? Sim, mas... No h tempo! Despea-se da sua mulher. E Dr. Hastings... Adeus e obrigado! O seu avio est espera. Jim! protestou Corley. Que pressa essa? ... No h tempo! Um carro deslizou pela entrada da rea restrita e veio na direco deles.

A vem a sua mulher. Despea-se e volte para aqui. Despache-se! Barnes virou-se e foi ter com o operador da grua Barney! Sim? Vamos subir! Pela ltima vez. Assim que sairmos do elevador, retira-o. Os pontos de segurana dos carris esto desligados? Claro. Completamente desligados ou apenas afastados? Completamente desligados. Mas no se preocupe, no deixarei que o guindaste saa dos carris. Deixars, sim. Dirige o guindaste mesmo at ao fim dos carris. Hem? Sr. Barnes, se calho a deixar as rodas cair na areia, seria precisa uma semana para o voltar a pr nos carris. Exacto. E precisamente isso que eu quero. Depois de fazeres isso, no pares para dar explicaes a ningum; limita-te a correr para a sala de controlo. O operador da grua pareceu espantado.

Muito bem, o senhor manda. Barnes regressou ao elevador. Corley e a mulher estavam de p junto do carro, A Sra. Corley chorava. Barnes protegeu os olhos das luzes dos holofotes e tentou ver a estrada para o porto de entrada. A fundio cortava-lhe a viso. Subitamente, uns faris brilharam, vindos de detrs do edifcio, viraram para a rotunda das oficinas e dirigiram-se para a entrada da rea restrita. Barnes gritou: Doe! Vamos! Despache-se! Corley olhou para cima, e depois abraou a mulher apressadamente. Barnes gritava: Vamos! Vamos! Corley esperou at a mulher entrar no carro. Barnes subiu para o elevador e, assim que Corley l chegou, puxou-o para dentro. Barney! Para cima! Os cabos gemeram e estalaram; a plataforma arrastou-se para cima. Enquanto o carro da Sra. Corley se aproximava do porto, o outro carro entrava. Ambos os carros pararam, e depois o veculo estranho avanou com mpeto. Disparou em direco grua e estancou subitamente; um homem saiu a correr.

Correu para o elevador; a plataforma elevava-se a noventa metros acima da cabea dele. Gesticulou e gritou. Barnes! Venha c abaixo! Barnes gritou em resposta: No consigo ouvi-lo! Demasiado rudo! Parem o elevador! Tenho uma ordem do tribunal! O condutor do carro saiu tambm e correu para a estao de controlo da grua. Barnes observou, incapaz de fazer parar o que quer que se seguisse. Barney estendeu um brao para trs do assento e pegou numa cha- ve-inglesa; o condutor do carro estacou imediatamente. Assim que ! Barnes respirou fundo. O elevador chegou porta da cmara de presso; Barnes fez sinal a Corley: Entre voc primeiro! depois seguiu Corley, virou-se e desengatou a passadeira da borda da porta e empurrou-a para trs com a ponta do p,Barney, pe-te a andar! O operador da grua olhou para cima e manejou os controlos. A grua estremeceu, e depois comeou a deslizar lentamente para longe da nave. Afastou-se e seguiu

caminho. Recuou ainda mais, saiu dos carris e estremeceu. Os motores elctricos guincharam e depois pararam. Barney deslizou para fora do assento e comeou a correr para o porto. IV As verificaes de tempos estavam completas com Muroc, com White Sands e com a sala de controlo. O posto de comando estava silencioso, excepto quanto ao silvo do equipamento de circulao de ar, ao rudo de baixas frequncias do equipamento electrnico e aos sons ocasionais de maquinaria auxiliar. Os relgios em cada estao marcavam 03:29 vinte e quatro minutos para a hora-H. Os quatro tripulantes estavam nos seus postos; os dois lugares mais acima estavam ocupados pelo piloto e pelo co-piloto. Os dois de baixo, pelo engenheiro de potncia e pelo engenheiro de electrnica. Por cima das pernas de cada homem havia uma consola em arco. Os braos de cada um deles estavam apoiados para que os dedos estivessem livres para manejar os controlos sem

terem de levantar nenhuma parte do corpo contra o peso terrvel que iriam suportar. A cabea era apoiada de forma a que pudesse ver o painel de instrumentos. Traub levantou a cabea e espreitou por uma das grandes escotilhas de quartzo. Est a ficar enevoado. No consigo ver a Lua. Barnes respondeu: Para onde vamos, no haver nuvens. No h nuvens? Que espera encontrar no espao? Hum... Sei l. Imagino que a maior parte das minhas ideias sobre viagens espaciais vm das aventuras de Buck Rogers. A minha especialidade a electrnica. Vinte e trs minutos anunciou Bowles. Comandante, como se chama esta lata? Hem? Quando se lana um navio, tem de se lhe dar um nome. Eh, pois, imagino que sim. Doe, que diz? o seu brinquedo. Eu? Nunca pensei nisso. Que tal prosseguiu Bowles chamarmos-

lhe Luna? Corley ponderou: Parece-me bem, se todos estiverem de acordo. Nave espacial Luna concordou Barnes. Soa bem. Traub riu-se nervosamente. Isso faz de ns os Lunticos. E porque no? concordou Barnes. Vinte minutos anunciou Bowles. Ponha-a a aquecer, Doe. Listas de verificao, gente. J est quente respondeu Corley. Se lhe aumento a taxa de fisso, terei de lhe dar qualquer coisa para o alimentar. Jim, estava aqui a pensar,.. Ainda poderamos test-lo. Hem? Pomo-lo numa presso de meio G, e deixamo-lo cuspir por um momento. Est preparado para isso. De que serviria isso? Ou funciona ou estoura. Est bem respondeu Corley, Traub engoliu em seco. Pode mesmo explodir? No se preocupe tranquilizou-o Corley. O

modelo escala funcionou durante vinte e trs minutos antes de explodir. Ah! E isso bom? Mannie! ordenou Barnes. Ligue o ecr de solo. J agora, podemos ver. Sim, senhor. Acima deles havia um grande ecr de televiso. Traub podia lig-lo a uma cmara na cauda, a outra no nariz, ou, como estava a fazer agora, podia sintonizar um canal de vdeo normal. O ecr acendeu-se; viram a sua prpria nave, solitria e alta, banhada pela luz dos holofotes. A voz de um jornalista acompanhava as imagens: Esta nave, a mais potente jamais construda, mergulhar em breve no espao exterior. O seu voo foi mantido em segredo at esta noite, o destino no foi anunciado. Nesta... A transmisso foi interrompida por Herb Styles. Sr. Barnes! Chefe! Barnes nclinou-se e olhou para Traub, no assento mais abaixo. Estamos ligados? S um segundo... Pode falar!

Que se passa, Herb? Algum vem pela estrada a grande velocidade, nesta direco. Quem? No sei. No conseguimos contactar o bloqueio de estrada norte. Liga para o porto de entrada. Manda-os parar. J no est l ningum. Eh... Espere, Estou a receber o bloqueio de estrada norte. Depois de uma pausa, Styles gritou: Camio carregado de homens; rebentaram o porto e atropelaram um delegado! No percas o sangue-frio avisou Barnes. No podem chegar at ns. Se ficarem l em baixo, azar deles. Vou disparar esta nave na hora prevista. Bowles ergueu-se no assento. No tenhas tanta certeza, Jim. Hem? Que podem eles fazer-nos agora? Que fariam seis tubos de dinamite numa das aletas desta nave? Vamos partir, Jim! Agora mesmo. Antes do momento calculado? Red, no sejas tolo.

Lana agora e corriges depois! Doe! Podemos fazer isso? Hem? No... Barnes olhou para o ecr de televiso. Mannie! Diga sala de controlo para fazer soar as sirenes de aviso! Jim! protestou Corley. No pode lanar agora! Ainda est disposto a fazer o teste? O meio G? Sim, mas... A postos! Os olhos de Barnes mantinham-se fixados na cena que se passava l fora; havia faris a passar perto do edifcio da fundio, dirigindo-se para a rea restrita. O gemido das sirenes abafou a resposta de Corley. O camio estava quase a chegar ao porto. O dedo indicador de Barnes carregou no boto de disparo. Um silvo de grandes bombas a trabalhar foi abafado por um rugido que conseguiam sentir nos ossos. A Luna estremeceu. No ecr de televiso, ptalas de luz branca explodiam da cauda da nave, elevavam-se, sobrepondo-se aos holofotes, aos edifcios, metade inferior da nave.

Barnes retirou o dedo. O rudo dissipou-se; a nuvem passou de incandescente a opaca. No silncio, a voz de Styles chegou pelo altifalante: Mas que grande... Raios! Herb! Consegues ouvir-me? Sim. Que aconteceu? Usa o sistema de som para os avisar. Diz-lhes que se ponham a milhas; se se aproximarem mais, frito-os. Parece-me que j o fez, Chefe. Mos obra. Olhou para o ecr, de dedo em riste. A nuvem dissipou-se; conseguiu entrever o camio. Nove minutos anunciou Bowles calmamente. Atravs do altifalante, Barnes conseguia ouvir uma voz a falar pelo sistema de som exterior, avisando o grupo de ataque para recuar. Um homem saltou do camio, seguido por outros. O dedo de Barnes tremia. Os homens viraram costas e fugiram. Barnes suspirou de alvio. Doe, o teste agradou-lhe? O corte foi um bocado empastado. Deveria ter sido mais seco queixou-se Corley.

Mas lanamos ou no? Corley hesitou. Ento? exigiu Barnes. Lanamos. Traub deu um profundo suspiro. Barnes disparou: Unidade de potncia. Passar a automtico! Toda a gente: preparar para acelerao. Mannie, diz sala de controlo, a Muroc e a White Sands que estejam a postos para a contagem decrescente s zero-trs cin- co-dois. Zero-trs-cinco-dois repetiu Traub; depois, prosseguiu: Aqui nave, chamo sala de controlo, Muroc, White Sands. Unidade de potncia, relatrio. Automtico, luzes a verde. Co-piloto? A seguir o piloto automtico. Bowles acrescentou depois: Oito minutos. Doe, est suficientemente aquecida? Estou a levar a taxa de fisso ao mximo que me atrevo respondeu Corley, com a voz tensa. Est no limite. Mantenha-a assim. Toda a gente, apertar cintos.

Corley ergueu-se um pouco: Jim, esqueci-me de distribuir as pastilhas para o enjoo. Fique onde est! Se enjoarmos, enjoamos. Um minuto! Est na hora. A voz de Bowles estava rouca. Avise, Mannie! Sala de controlo, Muroc, White Sands. Prontos para contagem decrescente. Traub fez uma pausa; a sala ficou em silncio. Sessenta! Cinquenta e nove, cinquenta e oito, cinquenta e sete... Barnes agarrou os braos do assento, tentou acalmar o ritmo do seu corao. Via os segundos a passar enquanto ouvia Traub fazer a contagem decrescente. Trinta e nove... Trinta e oito... Trinta e sete... A voz de Traub estava mais aguda. Trinta e um... Meio minuto! Barnes conseguia ouvir as sirenes, subindo e descendo, l fora no campo. Acima dele, no ecr de televiso, a Luna mantinha-se muito direita e orgulhosa, com a cabea mergulhada nas trevas.

Onze! E dez! E nove... E oito! Barnes lambeu os lbios e engoliu em seco. Cinco, quatro, trs, dois... Ignio! A palavra perdeu-se no estrondo, num rugido que fez o teste anterior parecer nada. A Luna estremeceu e partiu em direco ao cu. V Se queremos compreender esses homens, temos de nos pr em perspectiva. Atravessar o Atlntico foi uma grande aventura, quando Colombo o fez. O mesmo aconteceu com os astronautas. As naves em que seguiram eram incrivelmente toscas. No sabiam o que estavam afazer. Se soubessem, no teriam ido. Farquharson, Ibidem, III, p. 415

Barnes sentiu-se empurrado de encontro s almofadas. Engasgou-se e debateu-se para evitar engolir a lngua. Sentiu-se paralisado por um peso corporal de mais de meia tonelada; esforava-se por conseguir erguer o peito. Pior do que o peso era o barulho, um rudo branco que matava o pensamento coerente, que ia desde ultrasons insuportveis at frequncias subsnicas demasiado baixas para serem ouvidas. O som desceu na escala por efeito Doppler, tornou se um rumor e deixou-os. s cinco gravidades efectivas, ultrapassaram os seus clculos por seis segundos, ficando s com um silncio dorido, apenas quebrado pelo rudo de gua a correr pelas bombas. Por um momento, Barnes saboreou o silncio. Depois, os seus olhos pousaram no ecr de televiso, mais acima; nele, via-se um ponto de fogo cada vez mais pequeno. Percebeu que se estava a ver a si prprio a desaparecer no cu, e lamentou no ter visto o lanamento. Mannie - esforou-se por dizer. Mude para viso de cauda. No consigo disse Traub, rouco. No consigo mexer um nico msculo.

Faa isso! Traub l conseguiu; o ecr apagou-se, e depois surgiu outra imagem. Bowles resmungou: Pelo grande fantasma de Csar! Barnes ficou a olhar fixamente. Estavam muito acima de Los Angeles; a rea metropolitana estava bem definida, como num mapa, marcada por luzes de rua e non. Estava a diminuir de forma perceptvel. Uma luz rosada brilhou na escotilha de estibordo, seguida depois por uma luz do Sol que cegava. Traub perguntou com voz esganiada: Que se passou? O prprio Barnes tinha sido apanhado de surpresa, mas esforou-se por controlar a voz e respondeu: E o nascer do Sol. Estamos to alto que o Sol j nasceu e continuou: Doe, como est a unidade de potncia? Os mostradores indicam tudo normal respondeu Corley com um tom entaramelado. Quanto falta? Barnes olhou para o seu painel de comando. Mais de trs minutos. Corley no respondeu; trs minutos parecia

demasiado para esperar. Depois, Traub disse: Olhem para o cu! Corley esforou-se por levantar a cabea e espreitou. Apesar da luz crua do Sol, o cu estava negro e salpicado de estrelas. Aos trs minutos e cinquenta segundos, os jactos desligaram-se. Como da primeira vez, a paragem dos jactos foi lenta e empastada. O peso terrvel abandonou-os gradualmente. Mas deixou-os por completo. Foguete e tripulao estavam agora em rbita livre, caindo para cima, em direco Lua. Relativamente uns aos outros e nave, no tinham peso. Barnes sentiu aquela sensao tpica, assustadora, de cair no elevador, caracterstica da ausncia de peso; mas, como j estava espera, fez-se forte. Unidade de potncia! Relatrio! Unidade de potncia OK respondeu Corley com voz abalada. Reparou no corte de potncia? Mais tarde decidiu Barnes. Co-piloto, a minha rota parece-me demasiado elevada. Os meus mostradores dizem que estamos no

rumo certo. Ou um cabelo acima. Mannie! No houve resposta. Barnes repetiu: Mannie? Responda, homem! Voc est bem? A voz de Traub estava fraca: Acho que estou a morrer. Esta coisa est a cair! Oh, meu Deus, parem isto! Componha-se! Vamos estatelar-nos? No, nada disso! Estamos bem! Estamos bem, diz ele... - resmungou Traub. E depois acrescentou: Se nos estamparmos, no me importa. Barnes gritou: Doe, passe l esses comprimidos. O Mannie precisa de um urgentemente. Parou para controlar um vmito. Eu prprio preciso de um. E eu tambm concordou Bowles. No me sentia to enjoado desde que era... recomps-se e depois continuou: Desde que era grumete. Corley desapertou os cintos de segurana e libertou-se do assento. Sem peso, flutuou livremente e pairou lentamente, como num mergulho em cmara lenta.

Traub desviou o olhar e gemeu. Pare com isso, Mannie! ordenou Barnes. Tente falar com White Sands. Quero uma srie de leituras de tempo-altitude. No consigo, estou enjoado. Faa isso! Corley flutuou at perto de uma pega, agarrou-se e puxou-se at um pequeno compartimento. Localizou o frasco dos comprimidos e engoliu apressadamente um deles. Depois apressou-se a ir ter com Traub. Tome, Traub, engula isto. Sentir-se- melhor. O que ? Uma coisa chamada Dramamina. para o enjoo. Traub meteu o comprimido na boca. No consigo engolir. melhor tentar. Traub acabou por engolir, apertando a boca para a manter fechada. Corley foi ter com Barnes. Precisa de um, Jim? Barnes ia comear a responder, mas virou a cara e pegou num leno. Com os olhos a encherem-se de lgrimas, aceitou o comprimido. Bowles chamou:

Doe, despache-se! mas a voz faltou-lhe de repente. Por fim, acrescentou: Tarde de mais! Lamento. Corley aproximou-se de Bowles. Caramba! Que porcaria que para aqui fez! D-me esse comprimido e no faa comentrios. Traub estava a dizer com uma voz mais firme: Nave espacial Luna chamando White Sands. Escuto, White Sands. Por fim, surgiu uma resposta: White Sands para nave espacial Luna, escuto. D-nos uma srie de verificaes de radar, tempos, distncias e azimute. Uma outra voz entrou na conversa: White Sands para Luna; temos estado a seguirvos, mas os nmeros no batem certo. Qual o vosso destino? Traub olhou de relance para Barnes, e depois respondeu: Luna para White Sands. Destino: Lua. Repita! Repita... O nosso destino a Lua! Fez-se silncio. A mesma voz respondeu: Destino: Lua. Boa sorte nave espacial Luna!

Bowles comeou a falar de repente: Eh! Venham ver! Tinha-se soltado do assento e flutuava junto da escotilha voltada para o Sol. Mais tarde respondeu Barnes. Primeiro, preciso deste relatrio de posio. Bom, ento anda ver at eles te responderem. Isto daquelas coisas que s se vem uma vez na vida. Corley reuniu-se a Bowles. Barnes hesitou; queria muito ir ver, mas envergonhava-o deixar Traub sozinho a trabalhar. Esperem; vou girar a nave e todos poderemos ver. Montada ao centro da nave havia uma roda volante. Barnes estudou as suas medies de orientao, depois orientou a nave pela roda. Lentamente, a nave rodou, sem afectar o movimento para diante. Que tal? Rodou para o lado errado. Desculpem. Barnes tentou de novo; as estrelas passaram para a direco oposta; a Terra ficou vista. Viu-a e quase se esqueceu de parar a

rotao. O motor tinha parado um pouco acima dos mil e trezentos quilmetros de altitude. A Luna tinha prosseguido livremente a dez quilmetros por segundo; nos ltimos minutos tinham estado a subir constantemente e estavam agora cinco mil quilmetros acima do sul da Califrnia. L em baixo, do lado oposto do ponto de vista deles havia a escurido. As cidades costeiras espalhavam-se pela escotilha como luzes de Natal. A leste delas, o nascer do Sol atravessava o Grande Canyon e brilhava sobre o Lago Meade. Mais para leste, as pradarias estavam banhadas de luz, com os seus amarelos e verdes quebrados aqui e ali por uma nuvem. As plancies desapareciam ao longe num horizonte curvo. Estavam a subir to depressa que a imagem estava em movimento, a encolher, e o globo comeou a reduzirse a uma bola. Barnes observava, do outro lado do compartimento. Consegue ver bem, Mannie? perguntou. Sim respondeu Traub. Sim... Repetiu baixinho. Caramba. .. mesmo real, no ? Barnes disse: Eh, Red, Doe... Baixem as cabeas, no so

transparentes. Traub olhou para Barnes. V para l, comandante. No, fico aqui consigo. No se preocupe. Eu vejo depois. Bem... Barnes sorriu, subitamente. Obrigado, Mannie. Deu um impulso e atravessou o compartimento em direco escotilha. Mannie ficou a olhar. Mais tarde, o rdio exigiu a sua ateno. White Sands chamando nave espacial Luna Relatrio de Radar pronto. Os primeiros relatrios, mais uma srie contnua enquanto White Sands e Muroc conseguissem segui-los, confirmaram as suspeitas de Barnes. Estavam mais acima e mais adiante do que as posies previstas, e a uma velocidade maior do que Hastings calculara trabalhosamente. A diferena era pequena; nos mostradores do piloto automtico mal passava da espessura de um risco entre a rota calculada e o rumo verdadeiro. Mas essa diferena aumentaria.

As velocidades de sada dos foguetes so muito crticas. Hastings calculara a rbita clssica de cem horas, e a Luna tinha sido apontada para atingir o local onde a Lua estaria quatro dias mais tarde. Mas a velocidade inicial crtica. Uma diferena de menos de um por cento na velocidade da nave sada pode reduzir a metade ou duplicar o tempo de trnsito da Terra Lua. A Luna estava a avanar muito ligeiramente adiante do previsto; mas quando chegasse rbita da Lua, a Lua no estaria l. O Dr. Corley passou a mo pelo cabelo que comeava a escassear-lhe. Sim, claro que a paragem do motor foi empastada, mas j estava espera disso e anotei as leituras de massa. No o suficiente para justificar o impulso adicional. Olhe, veja aqui. Corley estava debruado sobre a mesa de cartas, uma pequena prateleira embutida no espao entre os assentos. Estava preso pelo arns a um banco fixado no cho em frente a ela. Barnes flutuava por cima do ombro dele; pegou nos clculos e examinou-os. No estou a segui-lo acabou por dizer. A sua massa consumida consideravelmente superior ao que Hastings calculou.

Est a olhar para o nmero errado notou Corley. Esquece-se da massa de gua que usmos no teste. Subtraia isso massa total consumida para poder obter o valor efectivo do lanamento; este nmero aqui. Depois, aplica-se isso... Corley hesitou, e a sua expresso passou de contrariado a chocado: Oh, meu Deus! Hem? Que foi, Doe? Deu com o erro? Oh, como pude ser to estpido? Corley comeou a fazer contas freneticamente. Que foi que descobriu? Corley no respondeu; Barnes agarrou-lhe um brao. Que se passa? Hem? No me interrompa. Interrompo-o com um taco de basebol, no tarda. Que foi que encontrou? Hum... Veja, Jim... Qual a velocidade final de um foguete, num cenrio ideal? Que isto? Um concurso de cultura geral? Velocidade de jacto vezes o logaritmo do rcio de massa. Pague-me o prmio. E voc alterou o rcio de massa! No admira que estejamos acima do previsto.

Eu? Ambos o fizemos. tanto culpa minha, como sua. Escute: voc consumiu uma massa de gua para assustar aqueles tipos do camio; mas os nmeros de Hastings basearam-se em como partiramos com toda essa massa at Lua. A nave deveria ter uma massa total de quase exactamente duzentas e cinquenta toneladas descolagem; mas tinha menos aquilo que voc gastou. por isso que estamos a ir demasiado depressa. Hum? Consumi massa de reaco, e por isso estamos a ir demasiado depressa? Isso no faz sentido. Barnes prendeu um p s pernas do banco para se ancorar e fez um rpido exame aos clculos com uma tabela de logaritmos e uma rgua de clculo. Caramba! Raios me partam! acabou por admitir humildemente. - Doe, eu no devia ter pedido para ser o comandante. No sei o suficiente. A expresso de Corley suavizou-se. No se sinta assim, Jim. Ningum sabe o suficiente... Ainda. Deus sabe que consumi tempo

suficiente com a teoria, mas fui eu que avancei e o pressionei para cometer o erro. Doe, at que ponto isto importante? O erro de menos de um por cento. Eu diria que chegaremos Lua cerca de uma hora adiantados. E diria mal. A velocidade inicial crtica, Jim; e voc sabe isso. Crtica a que ponto? Quando chegaremos Lua? Corley olhou melancolicamente para os parcos instrumentos de que dispunha a bordo: uma rgua de clculo de vinte centmetros, sete tabelas de localizao, um Almanaque Nutico e uma calculadora de escritrio que estava para um supercomputador como uma bombinha de Carnaval para uma bomba atmica. No sei. Tenho de perguntar isso a Hastings. Atirou o lpis para a mesa; este bateu no tampo e flutuou para longe. A questo : ser que chegamos l? Oh, no pode ser assim to mau! Mas assim to mau, mesmo.

Do outro lado do compartimento, Bowles chamou: Venham comer, se no vai para os porcos! Mas a comida teria de esperar enquanto Corley compunha uma mensagem para Hastings. Era desconcertantemente simples: FORA DE TRAJECTRIA. USE DADOS DE WHITE SANDS, MUROC E CALCULE VECTOR DE CORRECO. POR FAVOR SEJA RPIDO CORLEY. Depois de enviar a mensagem, Traub anunciou que no estava com fome e que achava melhor no comer. Bowles saiu do lugar (onde restava um prato solitrio) e foi ao assento de Traub. Este tinha-se prendido de novo, para se manter mais estvel enquanto manejava o rdio. Deixe-se disso, homem aconselhou Bowles. Tem de comer, sabe? Traub parecia cinzento. Obrigado, almirante, mas no consigo comer. Ento no gosta dos meus cozinhados? E j agora, os amigos tratam-me por Red. Obrigado... hum... Red. Mas no, simplesmente no tenho fome

Bowles aproximou a cara da de Traub e falou num tom mais baixo. No deixe que isto o afecte, Mannie. J me vi em apertos mais complicados e sa sempre vivo. Pare de se preocupar. No estou preocupado. Bowles riu-se. No tenha vergonha disso, filho. Todos ficamos perturbados quando ficamos debaixo de fogo pela primeira vez. Venha comer. No consigo comer. E j estive debaixo de fogo. A srio? Sim, a srio. Tenho duas medalhas Purple Heart para o provar. Almirante, deixe-me sossegado, por favor. O meu estmago est terrivelmente indisposto. Bowles respondeu: Peo desculpa, Mannie e acrescentou: Talvez precise de mais um comprimido. Isso, talvez. Vou buscar um. Assim fez e regressou da a pouco com um saco transparente cheio de leite; ou mais exactamente, era uma unidade de alimentao

completa, com um bocal. Leite doce, Mannie. Talvez ajude a recompor o estmago. Traub olhou para aquilo com curiosidade. Isto devia vir com uma fralda e uma roca declarou. Obrigado, hum... Red. De nada, Mannie. Se isso for para baixo, arranjo-lhe uma sanduche. Girou no ar e foi ter com os outros. VI A Luna mergulhava para diante; a Terra afastava-se para longe. Os sinais de rdio tornavam-se mais fracos e ainda sem resposta de Hastings. Cor- ley passava o tempo a tentar interminvel e fastidiosamente antecipar qual seria a resposta que deveria esperar receber de Hastings, usando os instrumentos de que dispunha. Traub mantinha o rdio sob vigilncia. Barnes e Bowles passaram bastante tempo a olhar pelas escotilhas: a olhar para trs, para a cada vez mais pequena Terra, riscada por nuvens; e para diante, para a Lua cada vez maior e para as estrelas que brilhavam firmemente. At que Bowles adormeceu a meio de uma frase, tornando-se um balo solto no ar, ressonando

suavemente. Barnes empurrou-o com delicadeza para o assento e apertou-lhe os arneses, para evitar que andasse por ali a empecilhar a cabina. Olhou para o seu prprio assento, com vontade de fazer o mesmo, mas depois decidiu voltar-se para Traub. Saia da, Mannie ordenou. Substituo-o enquanto voc passa pelas brasas. Eu? Oh, no h problema, comandante. Durma voc um pouco, que eu mantenho-me no meu posto. Barnes hesitou. Tem a certeza de que no quer descansar? No, nada. Sinto-me... Mas interrompeu-se e acrescentou: S um momento e virou-se para os controlos. Agora tinha auscultadores, em vez de escutar pelo altifalante. Ajustou os auscultadores e disse claramente: Escuto, Terra. Depois, virou-se subitamente para Barnes: do Chicago Tribune. Querem entrevist-lo. No, eu c vou dormir. Traub transmitiu a resposta de Barnes, e depois virou-se de novo. Ento e se for o almirante ou o Dr.

Corley? O co-piloto est a dormir e o Dr. Corley no pode ser interrom pido neste momento. Sr. Barnes... A expresso de Traub era hesitante. Importa-se que me entrevistem a mim? Barnes riu-se. De maneira nenhuma. Mas faa-se pagar caro. Enquanto Barnes fechava os olhos, conseguiu ouvir Traub a regatear com um negociador invisvel. Interrogou-se se Traub alguma vez chegaria a poder gastar os honorrios que estava a cobrar. Que fazia um homem como Traub aqui em cima, afinal, numa nave lanada em direco a lado nenhum, numa pressa infernal? Alis, porque estava Jim Barnes ali? Depois da entrevista, Traub continuou a vigiar o rdio. Os sinais eram cada vez mais fracos e j quase se reduziam a rudo de esttica. O compartimento estava silencioso, excepto pelo suave murmrio das bombas de ar. Ao fim de um longo tempo, o rdio acordou subitamente. A NAA, em Washington, conforme Traub descobriria da a pouco, tinha aparelhado um reflector para poder apontar

directamente para eles. Consegue receber grupos de cdigo? perguntaram-lhe. Garantiu-lhes que sim. Despacho para o Almirante Bowles recomearam da NAA. Zero zero um: seguem-se grupos de cdigo: amor, tio, rei, fcil, Romeu; rapaz, capaz, co, item, Peter... As sequncias prosseguiram por bastante tempo. Dr. Corley! Corley olhou em volta distraidamente, como se estivesse a acordar num stio estranho. Hem? Sim, Mannie... Estou ocupado. o Dr. Hastings a chamar. Ah, ptimo reconheceu Corley. Saia da e deixe-me sentar. Trocaram de lugares com esforo, desajeitados por causa da ausncia de peso. Traub sentiu algum tocar-lhe no brao. Que se passa, Mannie? Virou-se; Barnes e Bowles tinham acordado e tinham-se libertado dos arneses. Viva, comandante. o Dr. Hastings.

ptimo! Hum... Almirante, tenho uma coisa para si e passou-lhe o despacho em cdigo. Bowles ficou a olhar para o papel. Barnes comentou: So os resultados das corridas de cavalos? Bowles no respondeu. Deslizou para o seu canto, mais acima, afastando-se para o mais longe possvel. Depois, pegou num livrinho que trazia num bolso interior e comeou a estudar a mensagem com a ajuda do livro. Barnes pareceu surpreendido, mas no disse nada. O relatrio de Hastings foi curto, mas nada agradvel. Chegariam rbita da Lua no local planeado, mas mais de cinquenta horas adiantados e falhariam a Lua por mais de noventa mil quilmetros! Barnes assobiou. Passam a chamar-me Barnes, piloto destravado! Coley respondeu: Isto no nenhuma piada. No estava a rir, Doe respondeu Barnes. Mas no serve de nada chorar. No demorar muito para que se torne tudo bastante trgico. Traub interveio.

Eh! Que quer dizer com isso? Quer dizer retorquiu Barnes, secamente que estamos em direco ao exterior e que no vamos voltar. Para o exterior? Exterior como... Para o espao exterior? Para onde esto as estrelas? Mais ou menos isso. No isso interrompeu Corley. Eu diria que chegaremos ao nosso ponto mais distante algures junto rbita de Marte. Traub suspirou. Ento, agora Marte? Isso no assim to mau, pois no? Quer dizer... Dizem que h gente em Marte, no ? Aquilo dos canais e isso tudo... Podemos carregar gua e voltar. No se iluda, Mannie respondeu Bowles. Simplesmente d graas por ser solteiro. Solteiro? Mas quem lhe disse que eu era solteiro? No ? Eu? Sou um tipo muito caseiro. Quatro midos... E casado h catorze anos. Corley pareceu siderado.

Mannie, no sabia. E que tem isso a ver? Tenho seguro, com cobertura para experimentao de foguetes. Sabia que isto no seria nenhum piquenique. Barnes disse: Mannie, se eu tivesse sabido disso, no o teria convidado para vir. Lamento e virou-se para Corley. Quando ficamos sem gua, e sem ar? Corley levantou a voz: Por favor! Todos vocs! Eu no disse que no amos regressar. Disse... Mas voc... Cale-se, Red! Eu disse que esta rbita no serve. Temos de usar um vector para oeste, em direco Lua. E temos de o fazer dentro de... Raios partam! Sete minutos, a contar a partir de agora. Barnes girou a cabea, olhando para todos. Todos para os postos de acelerao! Preparem-se para as manobras! VII

A manobra mais traioeira que se conhece no voo espacial consiste num jacto a pousar num planeta sem atmosfera. Mesmo hoje, exige o maior dos esforos, os pilotos mais hbeis... Farquharson, Ibidem, III, p. 418 Durante quarenta horas caram em direco Lua. A manobra resultara; podia ver-se a olho nu que estavam a aproximar-se da Lua. Os quatro revezavam-se no rdio, comiam, dormiam, e falavam e olhavam fixamente para o cu brilhante. Bowles e Traub descobriram uma paixo comum pelo xadrez e jogaram o Primeiro Torneio Interplanetrio de Xadrez assim baptizado pelo almirante usando papel e lpis. Traub ganhou quatro em sete partidas. A uns cento e cinquenta mil quilmetros de distncia, a Luna deslizou para l do ponto mdio entre a Terra e a Lua, e comeou a descrever a sua rbita final. Tornou-se evidente que o vector de correco tinha de alguma forma sobrecompensado e que estavam agora a inclinar-se para o lado ocidental da Lua ocidental, visto do ponto de vista da Terra. A rbita da Luna intersectaria

o seu alvo algures no lado ainda nunca visto; mas tambm era possvel que a nave rasasse o lado oculto a alta velocidade, desse a volta numa curva fechada e se dirigisse de novo para a Terra. Eram possveis dois estilos principais de aterragem: o tipo A, em que uma nave desce na vertical, travando com os seus jactos at aterrar numa nica manobra; e o tipo B, em que uma nave primeiro travada at entrar numa rbita circular, depois parados os motores, e depois deixada descer at pousar, caindo do ponto onde parou. Tipo A, Jim. o mais simples. Barnes abanou a cabea. No, Doe. S simples no papel. demasiado arriscado. Se corrigissem a rota para avanarem a direito (tipo A), a velocidade no momento de travagem seria de dois quilmetros e meio por segundo, e um erro de um segundo lev-los-ia a parar dois quilmetros e meio acima ou abaixo! da superfcie. Barnes continuou: E que tal uma tipo A modificada? O tipo A modificado exigia o uso dos jactos

demasiado cedo, intencionalmente, e que depois os motores fossem desligados quando o radar mostrasse que a nave pairava, permitindo-lhe cair do ponto de paragem, e depois disparando de novo os jactos quando necessrio, talvez por duas ou trs vezes. Raios, jim, uma tipo A modificada exige um desperdcio to grande! Gostava de nos pr l em baixo sem nos despenharmos. E eu tambm gostava que consegussemos voltar a casa. A nave foi concebida para um consumo total de vinte mil quilmetros por segundo. A nossa margem muito estreita. Mesmo assim, gostaria de ajustar o piloto automtico para a disparar um par de segundos mais cedo. No nos podemos dar a esse luxo, e ponto final. Ento, aterre-a voc. Eu no sou o superhomem. Ora, Jim... Desculpe. Barnes olhou para os clculos. Mas porqu tipo A? Porque no tipo B? Mas Jim, o tipo B est provavelmente fora de

questo. Exige uma desacelerao no ponto de aproximao mais curto e, da forma como isto est, o ponto de aproximao mais curto pode significar um embate. Despenharmo-nos, quer voc dizer. Mas no seja to convencional, raios. Pode vectorizar uma rbita circular a partir de qualquer posio. Mas isso tambm desperdia massa de reaco. Despenharmo-nos a partir de uma tipo A desperdia mais do que massa de reaco retorquiu Barnes. Ponha-se a trabalhar numa B. No me arrisco a uma A. Corley pareceu teimoso. Barnes continuou: H um bnus com a tipo B, Doe. Dois bnus, alis. No seja tolo. Feita na perfeio, consome tanta massa de reaco como a tipo A; feita de forma desajeitada, consome ainda mais. No serei desajeitado. Eis o seu bnus: a tipo A faz-nos aterrar nesta face da Lua, mas a tipo B permite-nos girar volta dela e fotografar o lado oculto antes de aterrarmos. Isso no lhe desperta a sua alma cientfica?

Corley pareceu tentado. Pensei nisso, mas temos demasiado pouca margem. So precisos dois quilmetros e meio de movimento para descer Lua, e o mesmo para sair cinco quilmetros. Para a viagem de regresso, tenho de poupar massa suficiente para reduzir de dez quilmetros por segundo para sete, antes de mergulharmos na atmosfera. Usmos sete para o lanamento. Tudo isso d doze no total. Olhe para os nmeros: o que nos resta? Barnes assim fez e encolheu os ombros. Parece um zero ligeiramente rechonchudo. Uns poucos segundos de margem, no mximo. Que voc poder desperdiar nas transies de uma aterragem de tipo B. Agora, quanto ao segundo bnus, Doe disse Barnes lentamente. A tipo B d-nos a possibilidade de mudar de ideias depois de entrarmos na rbita circular; a opo pela entrada a direito implica no haver retorno possvel. Corley pareceu chocado. Jim, est a falar de regressar Terra sem aterrar na Lua?

Barnes baixou a voz. Espere, Doe. Por mim, pousaria na Lua se tivesse o suficiente nos tanques para descer, sem preocupaes quanto a voltar a subir. Sou solteiro. Mas temos o Mannie Traub. No h volta a darlhe; formo-lo a vir. Agora vem-se a saber que tem filhos, que esto espera que o pap volte para casa. Isso faz toda a diferena. Corley puxou os cabelos. Deveria ter-nos dito. Se o tivesse feito, no teramos descolado. Raios partam... Estaria tudo bem, se eu no lhe tivesse sugerido que testasse os motores. Disparate! Se eu no tivesse assustado aqueles tipos com o disparo inicial, provavelmente eles teriam dado cabo da nave. No podemos ter a certeza disso. Um homem nunca pode ter a certeza de nada. Ento e o Traub? Tem razo, suponho. Muito bem, deixamos ao critrio dele. Da outra ponta do compartimento, Traub olhou em volta, desviando o olhar do seu jogo de xadrez com

Bowles. Algum me chamou? Sim anuiu Barnes. coisas para decidir. A ambos. Temos

Barnes explicou por alto a situao. Ora disse , o Doe e eu concordmos que, depois de chegarmos a uma rbita circular e de termos tempo para avaliar o que nos resta, dever ser Mannie a decidir se aterramos, ou se simplesmente deslizamos em volta da Lua e disparamos em direco a casa. Bowles parecia espantado, mas no disse nada. Traub estava com uma expresso intrigada. Eu? Mas no me compete a mim decidir nada. Sou apenas o departamento de electrnica. Porque afirmou Barnes voc o nico que tem filhos. Sim, mas... Olhe l... H mesmo a hiptese de, se aterrarmos, no podermos voltar a casa? Possivelmente respondeu Barnes, enquanto Corley acenava com a cabea. Mas no sabem isso ao certo?

Olhe, Mannie contraps Barnes. Temos gua nos tanques para pousar, levantar de novo e regressar Terra; mas no temos margem para erros. Pois, mas voc no vai cometer erros, pois no? No posso prometer isso. J cometi um, e foi isso que nos ps nesta situao. As feies de Traub demonstravam uma indeciso angustiada. Mas no me compete a mim decidir! Bowles interveio subitamente: Tem razo, no lhe compete mesmo e continuou: Meus senhores, no pretendia intervir, porque nunca me passou pela cabea que pudssemos no aterrar. Mas agora a situao exige que o faa. Como sabem, recebi uma mensagem em cdigo. Basicamente, dizia isto: a nossa viagem causou graves repercusses internacionais. O Conselho de Segurana tem estado em sesso constantemente, com a Unio Sovitica a exigir que as Naes Unidas declarem

a Lua como propriedade comum das Naes Unidas... Tal como deveria ser interrompeu Corley. No est a ver a questo, Doe. O nico objectivo deles impedir-nos de reclamarmos a Lua, a ns, que estamos efectivamente a fazer a viagem. Atrasar-nos, percebe, de forma a que os Estados Unidos no possam fundar uma base na Lua sem permisso; permisso essa que ser sempre certamente vetada. Mas notou Corley isso d para os dois lados. Ns tambm vetaramos a hiptese de a Rssia estabelecer uma base na Lua. Almirante, trabalhei consigo porque era uma forma de fazer avanar a ambio da minha vida, mas, para ser franco, usar a Lua como base de lanamento de msseis, seja por quem for, mexe-me com os nervos. Bowles ficou muito corado. Doutor, isto no uma tentativa de assegurar a neutralidade da Lua; isto a mesma conversa fiada que usaram para impedir o controlo mundial das armas atmicas. Os komissars querem

simplesmente atar-nos as mos com questes legais at eles prprios terem tempo para chegar Lua. Um belo dia acordamos e descobrimos que a Rssia tem uma base na Lua, e ns no; e a Terceira Guerra Mundial ter acabado antes mesmo de comear. Mas, almirante, no pode ter a certeza disso. Bowles virou-se para Barnes. Conta lhe, Jim. Barnes gesticulou com impacincia. Desa da sua torre de marfim, Doe. As viagens espaciais esto aqui, agora... Acabmos de o fazer. inevitvel que v haver uma base de msseis na Lua. Decerto que deveria ser uma base das Naes Unidas, para manter a paz no mundo. Mas as Naes Unidas tm sido incapazes de resolver o que quer que seja desde o incio. A primeira base ter de nos pertencer a ns; ou Rssia. De qual dos dois desconfia mais que possa usar mal o poder? Ns? Ou o Politburo? Corley tapou os olhos com uma mo, e depois olhou para Bowles. Muito bem disse, por fim. Ter de ser,..

Mas no gosto disto. Traub quebrou o silncio que se seguiu: Hum... No vejo em que interfere isso com o facto de aterrarmos ou no. Bowles virou-se para ele. Por esta razo: o resto da mensagem coloca-me de novo no activo e d-me instrues para reclamar a posse da Lua em nome dos Estados Unidos, e o mais depressa possvel. Assim teramos aquilo a que os diplomatas chamam um fait accompli. Mas, para reclamar a Lua, tenho de l aterrar. Traub ficou a olhar no vazio. Oh, estou a ver. Bowles prosseguiu com uma voz suave: Mannie, isto vai para alm de si e de mim, ou mesmo dos seus filhos. A maneira mais garantida de se assegurar de que os seus filhos crescero num mundo livre e pacfico arriscar o seu pescoo neste momento. Por isso, temos de aterrar. Traub hesitou; Bowles prosseguiu: Percebe isso, no percebe? pelos seus filhos... E por milhes de outras crianas.

Barnes interrompeu-o: Red, pra de lhe moer a cabea. Hem? Ele decidir livremente; depois de termos estabilizado e de ter revisto toda a situao. Mas, Jim, pensei que estvamos de acordo. Disseste ao Doe... Aguenta! J expuseste o teu lado; agora pra de tentar convenc-lo a ser um mrtir. Bowles ficou muito corado. Tenho de inform-lo, sir, que para alm de ter sido recolocado no activo, foi-me dada autoridade para me apropriar da nave. Barnes fitou-o nos olhos. Podes pegar na tua autoridade e... fazer com ela o que achares melhor. O comandante sou eu, e assim ser enquanto estiver vivo. Olhou em volta. Pessoal, preparem-se para a aproximao. Doe, avance com os clculos de ensaio, tipo B. Mannie ponha o radar de pilotagem a aquecer. Bowles! Por fim, Bowles respondeu: Sim, comandante.

Aparelha a cmara automtica na escotilha de bombordo. Faremos uma tomada de vistas contnua enquanto passarmos pelo lado oculto. s ordens, sir. Traub inclinou-se no assento e espreitou pela escotilha de estibordo. igual ao outro lado. Barnes respondeu: Que estava espera? De arranha-cus? Copiloto, a sua leitura? Velocidade superfcie, um ponto trs sete. Altitude, cinquenta e um ponto dois, aproximandonos lentamente. Confirmado. Prevejo a rota de aproximao mais curta a no menos de vinte e um... Sem contacto. Que resultados tem? Mais perto de vinte, mas sem contacto. Confirmado. Assuma o comando da orientao. Dispararei o motor quando a altitude mudar de estvel para o momento de imponderabilidade. s ordens, sir.

A Luna estava a deslizar pela face oculta da Lua, mas a tripulao estava demasiado ocupada para ver grande coisa da paisagem pedregosa e rida. Estava a aproximar-se do ponto mais curto de abordagem, viajando quase na horizontal. Estava virada de cauda para a frente, pronta para usar os jactos para reduzir de uma velocidade mxima de dois quilmetros por segundo para uma velocidade de rbita circular de um quilmetro por segundo. ordem de Barnes, Bowles prestou toda a ateno a colocar o eixo da nave precisamente na horizontal. O ecr de televiso dizia: Vista de Popa; no centro estava uma cruz sobreposta a uma imagem do montanhoso horizonte de que se estavam a aproximar. Fez rodar a nave usando a roda volante, e depois estabilizou-a por meio dos giroscpios, quando uma das linhas da cruz ficou nivelada com o horizonte. Barnes ps os seus controlos em semi-automtico, pronto para disparar e cortar a alimentao com uma presso num boto. No piloto automtico introduziu a mudana de velocidade que queria obter. A altitude baixou para cinquenta quilmetros, depois trinta, depois menos de vinte e cinco. Unidade de potncia chamou Barnes.

Preparar para impulso! Tudo pronto, Jim reportou Corley calmamente. Electrnica? Tudo sobre rodas, comandante. Barnes vigiava a velocidade no solo com um olho, e o altmetro de radar com o outro... trinta, dizia... vinte e cinco... vinte e meio,.. Dezoito ponto um... quinze ponto quatro... ponto quatro outra vez, e outra... Ponto cinco! E a subir. O dedo de Barnes carregou no boto de disparo do jacto. O jacto durou apenas catorze segundos, e depois parou, mas da mesma forma empastelada de antes. Barnes abanou a cabea, para assentar as ideias, e olhou para o seu painel. Altitude vinte ponto cinco; velocidade no solo, um mais um fio; estavam em rbita conforme planeado. Suspirou de alvio. Por agora tudo, tropa! Deixem tudo em prontido, mas podem sair dos assentos. Bowles disse: No seria melhor eu ficar e vigiar o painel de controlo? Se preferes... Mas nada evitar a Lei da

Gravidade. Doe, vamos l ver quanto sumo ainda nos resta. Olhou para o relgio. Temos uma hora para tomar uma deciso. Demorar uma boa meia hora at que a Terra esteja de novo visvel. No gosto da maneira como o motor pra queixou-se Corley. Pare de se preocupar com isso. Em tempos, tive um carro que tocava a buzina sempre que virava esquerda. Bowles foi buscar um saco de caf e depois juntou-se a Traub na escotilha de estibordo. Espreitaram atravs da cmara automtica e viram a paisagem lunar a deslizar sua frente. Terreno muito irregular notou Bowles. Traub concordou: H, na Califrnia, terrenos melhores que ningum quer. Continuaram a olhar l para fora. De sbito, Bowles girou no ar e regressou ao seu lugar. Traub!

Mannie aproximou-se da secretria. Mannie disse Barnes, apontando para um mapa lunar , prevemos aterrar bem no meio da face virada para a Terra. Naquele ponto negro, o Sinus Mediu uma plancie. Est ento a pensar aterrar? consigo, Mannie. Mas vai ter de se decidir. Estaremos l dentro de... hum, uns quarenta minutos. Traub aparentou alguma perturbao. Olhe, chefe, voc no devia... Foi interrompido pela voz de Bowles. Comandante, estamos a aproximar-nos... Lentamente. Tens a certeza? Certeza absoluta. Altitude dezanove ponto trs. Corrijo; ponto dois... em aproximao. Aos seus lugares, toda a gente! Barnes estava a mergulhar no assento enquanto gritava. Traub e Corley seguiram-no. Enquanto se amarrava, chamou: Co-piloto, quero uma previso de impacto. Toda a gente, aguardar para manobrar.

Estudou o seu painel de instrumentos. No podia duvidar: estavam em algo que era menos do que um crculo perfeito. Estava a tentar fazer uma previso a partir do seu mostrador quando Bowles reportou: Prevejo impacto dentro de nove minutos, comandante; mais ou menos um minuto. Barnes concentrou-se. O rasto do radar estava a piscar cinco ou dez por cento a mais, por causa das montanhas l em baixo; a linha de previso era uma larga faixa. Tanto quanto poderia dizer, Bowles parecia estar certo. E agora, comandante? continuou Bowles. Viro-a para acelerar para trs? Um ligeiro abano aceleraria de facto a nave, permitindo-lhe cair em volta da Lua, em vez de fazer uma curva para baixo. Tambm gastaria massa de reaco. Nove minutos... mil e quinhentos quilmetros, mais ou menos. Tentou estimar quantos minutos passariam at verem a Terra a nascer sobre o horizonte, mais frente. Sete minutos, possivelmente... E a Terra estaria

vista. Uma aterragem em Sinus Medii era impossvel, mas talvez ainda pudessem aterrar com a Terra vista sem usarem mais da sua preciosa gua para corrigirem a rbita. Mannie disse rapidamente , aterramos daqui a sete minutos; ou nunca aterraremos. Decida-se! Traub no respondeu. Barnes esperou, enquanto um minuto passava. Por fim, disse com voz desanimada: Co-piloto, rode para um impulso para a frente. Todo o pessoal, preparar para a partida. Traub falou subitamente. Foi para isto que viemos, no foi? Para pousar na Lua. Bom, ento vamos l pousar esta maldita coisa! Barnes respirou fundo. Lindo menino! Co-piloto, anule a ultima ordem. Estabilize a nave para a desacelerao. Assobiem quando virem a Terra. s ordens, siri Ali est a Terra! Barnes levantou os olhos e viu a Terra no ecr de televiso, subindo por detrs de uma parede de

montanhas. Bowles prosseguiu: melhor aterrar, Jim. Nunca conseguirs passar para l daquelas montanhas. Barnes no discutiu; a altitude era de apenas cinco quilmetros, agora. Gritou: Preparem-se. Red, comea a rodar assim que eu cortar a alimentao. Certo! Ignio! Carregou no boto. Esta manobra era manual, destinada apenas a parar o movimento para a frente. Observou o radar de velocidade no solo, enquanto a nave estremecia: nove dcimos... sete... cinco... quatro... trs... dois... um... seis centsimos. Retirou o dedo mesmo antes de chegar a zero e rezou para que a paragem empastelada do motor equivalesse sua antecipao. Comeou a gritar para Bowles, mas a nave j estava a rodar. A Terra e o horizonte rodaram no ecr de televiso e desapareceram de vista. Por uns interminveis dez segundos, enquanto caam em

linha recta, a Luna ajustou-se na posio de uma aterragem de cauda. Estavam agora a menos de cinco quilmetros de altitude. Barnes mudou a escala de quilmetros para metros e comeou a fazer a sua previso. Bowles respondeu antes dele: Contacto dentro de setenta e dois segundos, comandante. Barnes descontraiuse. Est a ver as vantagens de uma aterragem tipo B, Doe? disse alegremente. No h pressas... simplesmente como um elevador. Deixe de se gabar e ponha-nos no cho respondeu Corley, preocupado. Certo concordou Barnes. Co-piloto, previso de altitude para impulso. As suas prprias mos estavam ocupadas a fazer os mesmos clculos. Bowles respondeu: Jim, vais fazer em automtico ou manual? Ainda no sei O disparo automtico era mais rpido e possivelmente mais certeiro. Mas aquela paragem de motor empastada poderia faz-los

saltitar como uma bola de pingue-pongue. Estabilizou as linhas de mira do seu ecr do piloto automtico e leu a resposta: Impulso aos zero-nove ponto cinco metros. Que te d a ti, Red? - Confirmo e acrescentou: Isso um impulso de jacto de menos de trs segundos, Jim. melhor pores em automtico. Dedica-te ao teu croch. Erro meu... Passaram quase quarenta segundos e tinham cado para trs mil metros antes de se decidir. Unidade de potncia, ajuste para manual. Copiloto, cubra-me a partir dos mil e quinhentos metros. Jim, isso demasiado tarde protestou Bowles. Estars a cobrir-me no mximo um dcimo de segundo depois de eu disparar. Bowles anuiu. Barnes deitou uma olhada ao ecr de televiso; o cho debaixo deles parecia plano e no havia nenhum declive perceptvel. Voltou a olhar para o

seu painel. Correco; cobre-me aos mil ponto cem. M ponto cem. Certo. Os segundos passaram rapidamente; tinha o dedo pousado no boto quando Bowles gritou: Jim, olha para o ecr! Barnes olhou. A Luna, ainda levada por um pouco de deslocao lateral, estava agora sobre uma longa falha, ou ravina e estavam prestes a aterrar nela. Barnes carregou no boto. Largou-o logo de seguida; a Luna tossiu e ficou em silncio. A ravina, ou canyon, ou garganta, ainda estava vista, mas j no centrada. Co-piloto! Nova previso? Que se passou? perguntou Corley. Calado! Previso entoou Bowles. Impulso aos trs nove zero. Barnes estava a ajustar manmetros para a sua prpria previso enquanto Bowles reportava. Confirmo respondeu. Cobre-me aos trs sete zero. Olhou de novo para o ecr. A falha do terreno

estava agora perto da borda do ecr; o cho abaixo deles parecia razoavelmente macio. Era inquestionvel que a nave tinha um ligeiro deslocamento lateral. A nica coisa que podia esperar era que os giroscpios os impedissem de cair para o lado. Preparem-se para o embate! 300, 200, 100... Carregou no boto. A terrvel presso atirou-lhe a cabea para trs; perdeu o altmetro de vista. Voltou a v-lo: 75... 60... 50... Aos cinquenta, retirou o dedo e rezou. O jacto parou, da mesma forma engasgada de sempre. Uma sacudidela terrvel f-lo enterrar-se ainda mais no assento almofadado. A nave abanou como uma rolha instvel. E ficou imvel, na vertical. Barnes descobriu que estava havia muito a suster a respirao. VIII Colombo encontrou um clima agradvel, terras ricas, nativos dceis. Em parte nenhuma do nosso sistema os exploradores encontraram condies amenas para os

homens e em parte alguma isto foi mais brutalmente verdade do que no nosso vizinho mais prximo. Farquharson, Ibidem, III, p. 420 Barnes sentiu-se tonto, como se estivesse a acordar de um sonho confuso. A voz de Bowles chamava-o de volta ao presente. As sapatas desceram, comandante. Desligo os giroscpios? Recomps-se. Primeiro verifica a nossa posio. Eu... Eh! Estamos na Lua! Freneticamente soltouse do assento. Pois podes ter a certeza de que estamos! respondeu Bowles. Bela aterragem, Jim. Tive medo. Foi horrvel, e sabes isso muito bem. Estamos vivos, no estamos? Deixa l isso. Conseguimos! Corley interrompeu-os. Unidade de potncia em segurana. Barnes

pareceu surpreendido. Ah, claro. Traub, e o seu departamento? Mannie respondeu fracamente: Acho que sim. Parece-me que desmaiei. Disparate! tranquilizou-o Bowles. Venham, vamos ver. Os quatro homens apinharam-se junto escotilha de bombordo e espreitaram para a plancie deserta, fervendo sob um Sol sem resguardo, agora no muito longe do znite. Quilmetros mais adiante, erguendo-se para o cu negro cravado de estrelas, estavam os picos que tinham visto. A meia distncia havia apenas uma nica marca, uma cratera com um quilmetro, ou menos, de dimetro. Nada mais quebrava aquela desolao plana. Apenas uma interminvel extenso de terreno sem vida, completamente seco e aguado pelo vcuo. Traub quebrou o silncio com um suspiro de espanto: Caramba, que stio este! Quanto tempo ficamos, Sr. Barnes?

No muito, Mannie tentou fazer com que as suas palavras transmitissem convico. Doe continuou depois , vamos verificar o rcio de massa. Certo, Jim. Bowles foi para a escotilha de estibordo. Eh! Vejam isto! Reuniram-se volta dele. Abaixo estava o escuro abismo onde quase tinham aterrado. Encontrava-se perto da nave; uma das sapatas da nave quase tocava na borda. Barnes olhou para a profundeza assustadora e no sentiu nenhum remorso por ter gasto massa para a evitar. Bowles ficou especado a olhar. Volto a dizer, Jim: uma bela aterragem. Demasiado risca para me deixar confortvel. Bowles encostou a cara ao quartzo e tentou ver mais para diante, para a esquerda e para a direita. Estou desorientado queixou-se. Para que lado fica a Terra? A Terra fica para leste, claro respondeu Corley. E para que lado est o leste? Homem, voc est mesmo desorientado. Leste

o lado da outra escotilha. Mas no pode ser. Foi por onde olhmos primeiro e a Terra no estava vista. Atravessou a cabina, para o outro lado. Est a ver? Corley foi ter com ele. Isto leste afirmou. Olhe para as estrelas. Bowles olhou. Mas h qualquer coisa errada. Vi a Terra no ecr, antes de aterrarmos. Tambm viste, no viste, Jim? Sim, vi. E voc, Doe? Estava demasiado ocupado. A que altura estava? Estava a nascer. Mas eu vi. Corley olhou para o cu, depois para as montanhas. Claro que viu. E ela est ali. Atrs daquelas montanhas. Barnes assobiou baixinho. isso. Fiz-nos aterrar uns quilmetros demasiado cedo. Bowles pareceu abatido. Fora da linha de viso disse lentamente.

Bem posso reclamar a Lua at o Inferno gelar. No posso mandar a mensagem de volta. Traub fez uma cara de espanto. Estamos cortados da Terra? Mas eu tambm a vi. Claro que viu concordou Barnes. Viu-a enquanto tnhamos altitude. Agora estamos demasiado baixo. Oh! Traub espreitou l para fora. Mas isso no grave, pois no? A Terra est por trs daquelas montanhas; mas est a leste; h-de nascer daqui a um bocado. A que velocidade faz a Lua vinte e oito dias e qualquer coisa? Barnes virou-se para Corley. Responda-lhe voc, Doe. Manne... A Terra no nasce, nem se pe. Hem? A Lua mantm sempre a mesma face virada para a Terra... Sempre. De qualquer ponto em que se esteja, a Terra no se move; fica simplesmente ali parada. Hem? Traub ergueu as mos e ficou a olhar para elas; podia perceber-se que estava a visualizar

a coisa, usando os punhos em lugar da Terra e da Lua. Ah, percebo ----- pareceu desalentado. Ora, isso pena. mesmo pena. Esquea isso, Mannie disse Barnes rapidamente. Se no conseguimos contactar a Terra, teremos de esperar at estarmos de regresso. Nada disse acerca dos seus prprios receios. Bowles bateu com um punho na outra mo. Temos de conseguir contactar a Terra! No importa se conseguimos ou no voltar; quatro baixas um preo barato. Mas conseguir passar a mensagem agora... Esta mensagem, de que uma nave dos Estados Unidos aterrou e tomou posse da Lua, pode significar a salvao dos Estados Unidos. Virou-se para Corley. Doutor, temos potncia suficiente para nos levar para l daquelas montanhas, no temos? Hem? Sim, claro. Ento, vamos fazer isso. E j. Regressou ao seu assento. Espera l, Red! Bowles parou a meio caminho; Barnes continuou: Se fizermos uma descolagem e uma nova aterragem, para nos

aproximarmos daquelas montanhas, sabes bem o que isso far s nossas perspectivas de regressar a casa. Claro que sei! Mas isso no importa; devemos isto ao nosso pas. Talvez sim, talvez no. Barnes fez uma pausa. Se se verificar que no temos combustvel suficiente para sair da Lua de qualquer maneira, ento acederei ao teu ponto de vista. Jim Barnes, no podemos preocupar-nos connosco, tendo como contrapartida a segurana do nosso pas. Fala por ti, Red. Admito que reclamar a Lua possa ajudar o Ministrio da Defesa esta semana... Mas tambm pode no servir de muito. Pode simplesmente estimular a Rssia a apressar-se na corrida s viagens espaciais enquanto os Estados Unidos arrastam os ps como antes, orgulhosos de terem reclamado a Lua, mas sem vontade de gastar dinheiro a srio para fazer isso ter importncia. Jim, isso sofismar. E depois? Essa a minha deciso. Tentaremos tudo primeiro. Nem sabes se no conseguirs fazer

passar a mensagem daqui. Porque no tentas? Quando no estamos em linha de viso? No sejas tonto. A Terra no est muito abaixo daquelas montanhas. Descobre um stio que esteja em linha de viso. Ah, agora comeas a fazer sentido. Bowles espreitou para as montanhas. A que distncia estaro? Digo-lhe j props Traub. Espere enquanto fao girar a tigela Dirigiu-se para o assento. Esquea isso, Mannie! interveio Barnes. Melhor... Siga. No custa nada saber. Mas no estava a falar das montanhas, Red. Esto demasiado longe. Mas se bateres o terreno nossa volta, poders encontrar um local de onde as montanhas estejam suficientemente baixas para poderes ver a Terra. Ou poders encontrar uma colina... No conseguimos ver tudo nossa volta daqui de dentro. Mannie, possvel levar o rdio e us-lo l fora? L fora? Deixe-me c ver... O transmissor no

pressurizado; mas calculo que poderia dar-lhe um jeito. E energia? Bowles disse: Doe, quanto cabo podemos desenrolar? Barnes interrompeu: Descobre o teu stio, Red, depois veremos o que preciso. Certo, Jim. Vou j. Mannie, venha comigo procura de um stio. L para fora? disse Traub sem entusiasmo. Claro. No quer ser o primeiro homem a pr um p na Lua? Hum... sim, suponho que sim. Traub espreitou para fora, para a superfcie luminosa e hostil. Corley fez uma cara estranha; Barnes notou e disse: Um momento, Red. O Doe tem direito honra de ser o primeiro. Afinal de contas, foi o motor Corley que tornou isto possvel. Ah, claro! O Doe pode ser o primeiro a descer a escada. Vamos todos. Irei mais tarde respondeu Barnes. Tenho

trabalho para fazer. Como queiras. Venha da, Doe. Corley pareceu envergonhado. Ora, no preciso de ser o primeiro, fizemos isto todos juntos. No seja modesto. Vamos pr os fatos. Vamos! Os pensamentos sobre polticas militares pareciam ter abandonado a mente de Bowles; por agora, estava ansioso como um rapazinho por uma aventura. Estava j a desimpedir a escotilha que dava para a cmara de presso. Barnes ajudou-os a vestir os fatos. Estes eram modificaes dos fatos pressurizados dos pilotos de grande altitude: incmodos, hermticos, no muito diferentes de fatos de mergulho e encimados por um capacete semelhante a um aqurio. Estavam cobertos por material prateado, excepto nos visores; um rdio porttil, duas garrafas de oxignio e um cinturo com instrumentos

completavam as caractersticas principais do fato. Quando j estavam vestidos, mas ainda sem os capacetes, Barnes disse: Mantenham sempre a nave vista e mantenham-se vista tambm uns dos outros. Red, quando passares do tanque um para o tanque dois, regressa base e no te ponhas a divagar. Certo. Vou-me embora, ento. Fechou-lhes os capacetes, deixando Corley para ltimo. A este, disse em voz baixa: No se demore muito. Preciso de si. Corley acenou que sim. Barnes fechou-lhe o capacete, depois subiu para a cabina e fechou a escotilha. Corley esperou at Barnes estar a salvo, e depois disse: Verifiquem os rdios. Verifiquem os instrumentos. Tudo OK, Doe soou a voz de Traub nos auscultadores. Tudo OK aqui tambm acrescentou Bowles. Prontos para uma descompresso? Assentiram. Corley carregou num boto perto da porta; houve um silvo de trancas a correr. Gradualmente,

os fatos comearam a inchar. A sensao no era nova para Corley; tinha praticado isto na cmara de vcuo no Mojave. Indagou-se sobre como se sentiria Traub; a primeira experincia dentro de um fato pulsante daqueles podia ser assustadora. Como est a dar-se com isto, Mannie? Tudo bem. primeira vez parece estranho, eu sei. Mas no a primeira vez respondeu Traub. Verifiquei os rdios portteis na cmara de vcuo usando um destes. Se os cavalheiros j acabaram de tagarelar interveio Bowles , podero notar que o sinal diz: vcuo. Hem? Corley virou-se e desbloqueou a porta exterior. Ficou parado porta, olhando para norte. A plancie rida, batida pelo Sol, estendia-se at ao horizonte escuro. sua direita, aguada como uma faca na paisagem lunar sem atmosfera, estava a parede de montanhas que se tinham esforado por evitar. Levantou os olhos e conseguiu ver a Ursa Maior, cristalina como numa noite limpa, mas por cima de um deserto faiscante

de meio-dia. Bowles tocou-lhe no brao. Chegue-se para o lado, Doe. Para eu descer a escada. Desculpe. Bowles ligou as pontas de uma escada de corda a ganchos do lado de fora da porta. Depois de terminar, empurrou a escada para fora. Fora, Doe. Ah, obrigado. Corley apalpou com o p, procura do primeiro apoio. Era uma tarefa desajeitada, com o fato de presso. Por fim, ajoelhou-se, tacteou at borda, conseguiu apoiar um p e comeou a descer. Era desajeitado, mais do que cansativo. Com fato e tudo o resto, pesava menos de vinte quilos. Descobriu que era mais fcil descer usando apenas as mos. No conseguia ver para baixo do queixo, mas a forma da nave permitia-lhe avaliar a sua progresso. Por fim, ficou ao nvel dos propulsores. Desceu mais um pouco, procurou sentir cho com os ps e enfiou a ponta de um p em solo lunar. Depois, ficou de p sobre o cho.

Ficou ali por um momento, com o corao a bater com fora. Estava a tentar absorver a ideia, a deix-la entrar, e deu consigo incapaz de o fazer. Vivera este momento demasiados milhares de vezes, em demasiados anos de sonhos. Continuava a ser um sonho. Um p raspou-lhe o ombro; afastou-se, para evitar que Traub o pisasse. Da apouco, Bowles juntava-se-lhes. Ento isto disse o almirante, desapaixonadamente, virando lentamente. Olhe, Mannie! Colinas. E no muito distantes. Corley viu que Bowles estava a espreitar por debaixo dos propulsores, para sul. A plancie era a parada por uma erupo de rochas. Corley tocou no brao de Bowles. Vamos afastar-nos da nave. Aqui no local onde os jactos funcionaram deve estar um pouco radioactivo. Certo. Bowles seguiu-o; Traub vinha atrs. IX Colombo tinha um motivo; a Rainha Isabel

tinha outro... Farquharson, Ibidem, III, p. 421 Ao subir de volta para a cabina de controlo, Barnes no foi logo trabalhar. Em vez disso, sentou-se e pensou. Durante os ltimos dois dias talvez trs? Quatro dias, na verdade... no tivera uma oportunidade para ordenar os seus pensamentos, deixar cair a mscara pblica e abrir as portas sua alma. Sentia-se indizivelmente preocupado. Ergueu os olhos para as montanhas. Ali estavam, altas e proibitivas, testemunhas de que tinha cumprido o seu propsito. Para que fim? Para deixar Corley explorar os recantos mais obscuros da cincia? Para ajudar Bowles a garantir a segurana da civilizao ocidental? ou talvez para apressar mais uma nova crise? Ou para tornar rfos quatro filhos cujo pai era um tipo muito caseiro, mas que tinha sido levado a vir? No sabia que era porque Jimmy Barnes fora sempre pequeno para a sua idade, desajeitado com os punhos, sem roupas decentes; por isso tivera de ganhar

dinheiro, cada vez mais dinheiro, mandar em cada vez mais gente, construir avies mais depressa do que qualquer outro. Ele, James A. Barnes, chegara Lua porque nunca fora muito seguro de si. Interrogou-se sobre os filhos de Mannie e sentiu o estmago ficar como uma pedra dentro dele. Afastou a m disposio e foi para os controlos do rdio; ligou o circuito radiomvel e chamou: Aqui Jim Barnes, meninos, trazido at vs com o patrocnio dos sabonetes Slump, os supersabonetes! Respondam, respondam, de onde estiverem. Jim respondeu a voz de Bowles. Vem c fora. Mais tarde respondeu Barnes. Onde anda o Doe? Estou mesmo aqui respondeu Corley. Vou agora regressar. Ainda bem! disse Barnes. Red, vou deixar isto ligado. Vai dando uma palavrinha, de vez em quando. Fica descansado concordou Bowles. Barnes foi mesa de cartas e comeou a calcular

as reservas de massa. Computar uma rbita complicado; calcular o que preciso para partir de um planeta simples; da a poucos minutos tinha uma resposta aproximada. Passou a mo pelos cabelos. Continuava a precisar do corte de cabelo; e no havia barbeiros na vizinhana. Indagou-se se seria verdade que o cabelo continua a crescer depois de uma pessoa estar morta. A escotilha deu um estalido e Corley subiu para a cabina. Caramba! disse. bom sair deste fato. Aquele Sol mesmo quente. A expanso do gs no foi suficiente para o manter fresco? No o suficiente. E aqueles fatos tambm tornam difcil uma pessoa mexer-se, Jim. Precisam de muito desenvolvimento. Ho-de t-lo respondeu Barnes distraidamente. Mas o mais urgente tratar desta nave. No do motor Corley, Doe, mas dos controlos. No so suficientemente precisos. Eu sei admitiu Corley. Aquele corte de potncia empastado... Teremos de introduzir no

piloto automtico uma previso para isso, e de usar um circuito de retro-alimentao. Barnes fez que sim. Sim, claro. Depois de regressarmos... E se regressarmos apontou os dedos para o cientista. Ora pense l nisso. Corley olhou para o papel. Bem sei. Red no vai encontrar uma linha de viso com a Terra; aquelas montanhas so terrivelmente altas. Mas queria-o fora do caminho; ele e Mannie. No vale a pena falar com o Red; vai receber uma medalha pstuma do Congresso, nem que para isso tenha de se matar... E a ns tambm. Corley acenou com a cabea: Mas estou com ele no que respeita a contactar a Terra; preciso disso ainda mais do que ele. Hastings? Sim. Jim, se tivssemos margem suficiente, poderamos descolar e corrigir a rota depois de termos contacto rdio. Mas no temos; se conseguirmos descolar de todo, j ser muito justa. Eu sei. Desperdicei o nosso bilhete de volta a

casa, quando fiz aquela acelerao extra. De que teria servido no a fazer e deixar-nos despenhar? Esquea isso; preciso do Hastings. Precisamos da melhor rbita possvel. Deve ter uma sorte... Talvez no. H oscilao, sabe... Barnes ficou com ar espantado. Caramba, que estpido sou! e continuou, entusiasmadamente: Qual a situao agora? A Terra est a oscilar para cima ou para baixo? O girar da Lua estvel, mas a velocidade da sua rbita, no; move-se mais depressa quando est mais perto da Terra. O valor ligeiro, mas o suficiente para fazer parecer que a Lua treme todos os meses, como se o Homem-da-Lua estivesse a abanar a cabea. Isto leva a que a Terra oscile sobre o cu lunar, num leque de cerca de sete graus. Corley respondeu: Est a subir, penso eu. Se subir o suficiente... Bem, terei de computar a posio da Terra e depois medir algumas estrelas.

Vamos a isso. Posso ajudar? Antes que Corley pudesse responder, a voz de Bowles surgiu no altifalante: Eh) Jim! Barnes carregou no interruptor do rdio: Sim, Red? Estamos nas colinas a sul da nave. So capazes de ser suficientemente altas. Quero passar para l delas; pode haver algum local de onde seja mais fcil subir. Na Lua sem atmosfera, toda a comunicao rdio exige linha de viso; no entanto, Barnes detestava recusar um pedido razovel. Muito bem, mas no corram riscos. Certo, comandante. Barnes virou-se para Corley: De qualquer forma, precisamos do tempo. Sim concordou Corley, Sabe, Jim, isto no como eu tinha imaginado. No me refiro Lua em si mesma,,. Espere s at termos aqui alguns edifcios pressurizados e fatos de presso decentes. Mas o que quero dizer sobre aquilo que estamos a fazer. Esperava gastar cada minuto a ex-

plorar e a recolher amostras e a reunir novos dados. Em vez disso, tenho de queimar os neurnios simplesmente a tentar fazer-nos regressar. Bem, talvez tenha tempo mais tarde... Tempo em excesso at. Corley conseguiu forar um sorriso: Pode ser que sim... Esboou as posies relativas da Terra e da Lua, consultou tabelas. Depois, levantou os olhos do papel Estamos com sorte. A Terra subir quase dois graus e meio antes de oscilar para baixo outra vez. Isso ser o suficiente? J veremos. V buscar o sextante, Jim. Barnes assim fez, e Cor- ley levou-o at escotilha de leste. Mediu a elevao de trs estrelas acima das montanhas. Marcou estas posies numa carta e desenhou uma linha para o horizonte aparente. Depois, traou a posio da Terra relativamente a essas estrelas. Coisa complicada queixou-se. melhor verificar os meus clculos, Jim. - Certo. Que resultado lhe d?

Bem... Se no tiver saltado uma casa decimal, a Terra estar acima, pelo menos por algumas horas, daqui a trs dias. Barnes sorriu. Ainda vamos fazer uma parada com a contagem decrescente, Doe. Talvez. Vamos ver de novo a situao balstica, antes disso. Barnes retomou a expresso sbria. Corley trabalhou durante uma hora, pegando na aproximao de Barnes e transformando-a em algo um pouco melhor. Por fim, parou. No sei suspirou. Talvez o Hastings consiga afinar isto um pouco mais. Doe respondeu Barnes , suponha que deitvamos fora tudo o que pudssemos? Detesto diz-lo, mas h todo aquele equipamento que voc trouxe. Que pensa que estive aqui a fazer com estas tabelas de pesos? Teoricamente, a nave j est reduzida ao mnimo. Ah! E mesmo assim, est mau? Est mau.

Bowles e Traub regressaram cansados e quase com uma insolao. O almirante no estava satisfeito; no conseguira encontrar nenhuma forma de trepar as colinas. Amanh volto l disse convictamente. Isto : depois de comermos e dormirmos. Esquece disse-lhe Barnes. Que queres dizer? Vamos ter linha de viso a partir daqui. Hem? Repete l isso. Oscilao disse-lhe Barnes. O Doe j fez os clculos. O rosto de Bowles demonstrava uma compreenso alegre. Traub parecia intrigado; Barnes explicou-lhe. Por isso, est a ver prosseguiu Barnes , teremos uma oportunidade de mandar a mensagem, dentro de setenta horas. Bowles levantou-se, esquecendo o cansao. s disso que precisamos! e bateu com o punho na mo. Calma a, Red aconselhou Barnes. As nossas probabilidades de descolarmos daqui parecem piores do que nunca. E ento? Bowles encolheu os ombros.

Isso no importa. Oh, por amor de Deus! Deixa l de te armares em heri. Tem ao menos a decncia de pensar um bocadinho no Mannie e nos seus quatro filhos. Bowles ia comear a responder, mas parou, e depois prosseguiu, com dignidade. Jim, no te queria aborrecer. Mas acredito no que disse. No importante regressar, desde que a nossa mensagem seja entregue. Os nossos erros tornaro mais fcil a prxima viagem. Dentro de um ano, os Estados Unidos podero ter uma dzia de naves, de naves melhores, na Lua. Depois, nenhum pas ser suficientemente ousado para nos atacar. Isso importante; ns, no. Continuou: Todos os homens morrem; o grupo sobrevive. Falaste nos filhos de Mannie. Tu no tens filhos, nem Corley. Mannie tem, por isso sei que ele compreende o que quero dizer melhor do que tu. Virou-se para Traub. Certo, Mannie? Traub levantou os olhos, e depois baixou-os outra vez. O Red tem razo, Sr. Barnes respondeu em

voz baixa. Mas eu gostaria de ir para casa. Barnes mordeu o lbio. Vamos deixar esta conversa disse irritadamente. Red, bem podias arranjar a um jantar. Durante trs dias tempo terrestre trabalharam. Bowles e Barnes despejaram a nave de cmaras, garrafas de oxignio vazias, roupas a mais, muitos dos instrumentos cientficos que Corley tinha esperado usar cmara de Wilson, contador Geiger, uma cmara de doze polegadas Schmidt e respectivo temporizador, cmaras fotogrficas, autocmara, espectrgrafos ultra e infra, e outros instrumentos. Corley manteve-se mesa fazendo clculos, verificaes, novos clculos; tentava pr o problema da melhor forma para apresentar a Hastings. Traub fez uma reviso ao rdio e alinhou a antena direccional para o azimute exacto em que a Terra iria aparecer. Finalmente, a hora aproximou-se deles. Traub estava no seu lugar, aos controlos do rdio, enquanto os restantes se apinhavam junto escotilha de leste, Aquilo

que precisavam de dizer tinha sido resumido numa mensagem. Era uma reclamao formal do direito Lua, especificando local e hora de aterragem, uma longa mensagem tcnica para Hastings, e finalmente grupos de cdigo fornecidos por Bowles. Traub enviaria tudo como uma s mensagem, muitas vezes, se fosse necessrio. Estou a v-la! era Corley quem reclamava a honra. Barnes olhou fixamente para o local. s a sua imaginao, Doe; um reflexo nos picos. O Sol estava por detrs deles, era de tarde, segundo o tempo local; as montanhas rebrilhavam a leste. Bowles avanou: No, Jim, est ali qualquer coisa. Barnes virou-se: Comece a enviar! Traub carregou no boto. A mensagem foi repetida, com pausas de escuta entre cada envio, uma e outra vez. Um arco da Terra subiu lentamente, terrivelmente devagar, sobre o horizonte. No veio nenhuma resposta, mas no desesperaram, porque

havia ainda muito pouco da Terra visvel sobre as montanhas. Por fim, Barnes virou-se para Corley. Que lhe parece aquilo, Doe? A parte que conseguimos ver, quero eu dizer. Corley espreitou. No lhe sei dizer. H demasiadas nuvens. Parece-me oceano. Se assim for, no ouviremos um pio at estar mais alta. O rosto de Corley mostrou lentamente horror. Que se passa? perguntou Barnes. Santo Deus! Esqueci-me de calcular a altitude. Hem? Corley no respondeu. Saltou para a mesa, pegou no Almanaque Nutico, comeou a escrevinhar, parou, e fez um novo diagrama das posies do Sol, da Terra e da Lua. No crculo que representava a Terra, desenhou uma linha para o meridiano de Greenwich. Barnes debruou-se sobre ele. Porqu o pnico? Aquilo mesmo oceano. o oceano Pacfico. Bowles reuniu-se-lhes.

E que tem isso? No percebe? A Terra gira para leste; a Amrica est a afastar-se, j est fora da linha de viso. Corley consultou rapidamente os seus clculos anteriores. A Terra chegar elevao mxima dentro de... hum... quatro horas e oito minutos. Depois comea a descer de novo. Traub retirou os auscultadores. Podem falar mais baixo? protestou. Estou a tentar ouvir. Corley atirou o lpis para longe. No tem importncia, Mannie. No vais estar em linha de viso com a NAA. Hem? Como disse? A Terra est virada para o lado errado. Estamos agora a ver o Pacfico, depois veremos a sia, a Europa, e por fim o Atlntico. Quando chegar a vez dos Estados Unidos, j estar demasiado baixa, atrs das montanhas. Quer dizer que estou s a perder tempo? Continue a enviar, Mannie disse Barnes calmamente. E continue escuta. Pode conseguir apanhar outra estao qualquer.

Bowles abanou a cabea. No provvel. Porque no? O Hawai pode ainda estar em linha de viso. A estao de Pearl Harbor muito potente. Desde que tenham um feixe virado para ns, como a NAA. Bom, continue a tentar Mannie. Traub voltou a colocar os auscultadores no lugar. Bowles prosseguiu: No razo para ficar muito preocupado. Podemos ser apanhados em qualquer parte riuse. As estaes soviticas ho-de estar escuta no tarda nada. Estaro a emitir comunicados negando o sucesso da misso, ao mesmo tempo que estaes da Austrlia estaro a dizer a verdade ao mundo. Corley olhou para cima. Mas assim no conseguirei falar com Hastings! Bowles disse com delicadeza: Conforme j disse, isso no importante no final de tudo. Barnes disse:

Cala-te com isso, Red. No desanime, Doe... H uma boa hiptese de outra estao qualquer nos estar a seguir. Continue a tentar, Mannie. Mas vocs importam-se de se calar? Mannie esforou-se de facto, uma e outra vez; nos intervalos, escutava, no s na frequncia da NAA, mas em todas as frequncias do mostrador. Mais de oito horas mais tarde, o ltimo trao da Terra j tinha desaparecido. Ningum pensara em comer e Traub no sara do seu lugar para nenhuma finalidade. Comearam a preparar-se para partir, mas sem convico. Corley manteve-se mesa de cartas, exceptuando pequenos perodos para dormir, tentando compensar com o esforo a falta de instrumentos de preciso. Marcou a partida de avano, para ganhar algum tempo. O dia lunar, faiscante, sem nuvens, passou e o Sol mergulhou a ocidente. Planearam arriscar a descolagem ao cair do Sol. Foi admitido por Corley, e por Barnes, que verificou os clculos, que a situao, teoricamente, no permitiria sucesso. Segundo os livros, subiriam, fariam uma curva em redor da Lua, e aproximar-se-iam do limite em que os

campos da Terra e da Lua se equilibram; mas nunca l chegariam. Cairiam para trs e despenhar-se-iam. Foi tambm aceite por todos que era melhor morrer a tentar do que ficar espera da morte. Bowles sugeriu que esperassem um ms, at ao prximo aparecimento da Terra, mas as contas recusaram essa hiptese; no morreriam fome, nem sede, mas morreriam sufocados. Bowles aceitou tudo serenamente; Traub movia-se como um zombie, ou ficava deitado no seu lugar. Corley parecia um autmato de rosto plido, enterrado em nmeros e contas. Barnes tornou-se cada vez mais irritvel. Como favor a Corley, Bowles fazia leituras vagas dos instrumentos que o cientista no tivera tempo de usar. Entre as muitas tarefas estava a revelao dos rolos de pelcula expostos durante o voo pela face oculta. Tinham concordado mant-los, pois pesavam apenas alguns gramas, e era conveniente revel-los, para evitar a exposio radioactividade. Barnes atribura a Traub a tarefa, para o manter ocupado.

Traub trabalhava na cmara de descompresso, sendo o nico local que podia servir de cmara escura. De sbito, meteu a cabea pela escotilha: Sr. Barnes? Sim, Mannie? Barnes notou com satisfao que Traub mostrava o seu primeiro sinal de alguma animao desde o incio de tudo aquilo. Veja o que acha disto. Traub entregou-lhe um negativo. Barnes estendeu-o contra a escotilha. V aquelas coisinhas redondas? O que aquilo? Crateras, calculo. No. Crateras so isto. V a diferena? Barnes tentou visualizar como se pareceria a imagem do negativo, passada a positivo. Que pensa voc? Bem, parecem-me hemisfrios. Estranha formao, hem? Barnes olhou de novo. Demasiado estranho, raios disse lentamente. Mannie, faa uma prova em papel. No h papel fotogrfico, pois no? Tem razo; erro meu. Bowles juntou-se-lhes.

Qual a curiosidade? Sereias lunares? Barnes mostrou-lhe. Que te parecem estas coisas? Bowles olhou, e voltou a olhar. Por fim, perguntou: Mannie, como poderemos ampliar isto? Foi precisa uma hora para improvisarem um projector, usando uma lente de uma cmara. Juntaram-se todos na cmara de descompresso e Traub ligou o seu projector improvisado. Bowles disse: Foque l isso, raios! Traub assim fez. As imagens dos seus hemisfrios eram razoavelmente visveis. Eram seis, e dispostos em semicrculo e no tinham aparncia de naturais. Barnes espreitou melhor. Red, estavas atrasado quando reclamaste direito a este planeta. Bowles disse: Huuum... e por fim acrescentou enfaticamente: Construes. .. Esperem l protestou Corley. Parecem artificiais, mas h formaes bastante estranhas

que so naturais. Olhe melhor, Doe aconselhou Barnes. No h margem para dvidas. A pergunta : estaremos um ano ou mais atrasados a reclamar a Lua? Ou milhes de anos? Hem? Aquilo so cpulas de pressurizao. Quem as construiu? Gente da Lua, muito antes da nossa Histria? Marcianos de visita? Ou russos? Traub disse: Sr, Barnes... Porque no gente da Lua, de hoje? O qu?! V dar uma volta. No vejo porque no. Assim que vi isto, disse para comigo: Foi dali que vieram os discos voadores. Mannie, no h discos voadores. No se iluda. Traub disse, mansamente: Conheci um homem que... Viu um com os seus prprios olhos terminou Barnes. Esquea isso. A nossa preocupao est ali. Aquilo real. Aparece no negativo. E esqueam os marcianos, tambm disse Bowles, desafiador. E qualquer gente da Lua.

Suponho que te inclinas para os russos? comentou Barnes. A nica coisa que sei que esse filme precisa de estar nas mos dos servios secretos militares o mais depressa possvel. Servios secretos militares? Ah, sim... Na Terra. Magnfico pensamento, esse. No sejas sarcstico; estou a falar a srio. Tambm eu. Da disposio para morrer, cumprida a sua misso, Barnes passou nsia por viver, para poder regressar. Amargurava-o que ele prprio tivesse insistido em aterrar, quando havia novas provas importantssimas j latentes dentro da nave. Cansou-se a congeminar um possvel esquema para conseguir levar os filmes de volta para Washington e aproveitou um momento em que Traub estava fora da nave para o propor a Barnes. Jim, conseguirias levar esta nave de volta sozinho? Que queres tu dizer?

Verificaste os nmeros. Um homem talvez conseguisse, se a nave fosse aliviada do peso dos outros trs. Barnes aparentou irritao. Red, isso um disparate. Pergunta aos outros. No! e acrescentou: Vieram quatro homens, regressam quatro homens; ou ento ningum regressa. Bom, pelo menos eu posso aliviar o fardo. meu privilgio. Continuas com essa conversa e passa a ser teu privilgio ficares amarrado ao teu lugar at descolagem! Bowles agarrou um brao de Barnes. Aquela pelcula tem de chegar a Washington! Pra de respirar em cima da minha cara. L chegar, se nos safarmos. Tens alguma coisa que ainda possas deitar fora? Jim, esta nave h-de regressar, nem que tenha de ser eu a arrast-la. Pois ento, arrasta-a. Responde minha pergunta.

Tenho a roupa que trago no corpo; posso deitla fora Olhou em volta. Deitar fora, diz ele... Jim Barnes, achas tu que a nave j est despojada de tudo. Meu Deus, eu j te mostro. Onde est a caixa de ferramentas? Traub levou-a l para fora, juntamente com outras coisas. Bowles saltou para o microfone. Mannie, traga-me de volta a motosserra; preciso dela! virou-se para Barnes. J te mostro como se alivia peso numa nave. Que faz aquele rdio ali? To intil como uma terceira perna... Precisamos de um ecr de piloto automtico? O teu basta Doe, saia desse banco. Corley levantou os olhos do seu mundo fechado, povoado de nmeros. Nem sequer tinha ouvido a discusso. Hem? Chamou-me? Deixe esse banco, vou solt-lo do convs. Corley pareceu intrigado. Com certeza, se precisa dele. Virou-se para Barnes. Jim, aqui tem os nmeros finais.

Barnes observava Bowles. Aguente os nmeros, Doe. Somos capazes de precisar de fazer algumas correces. Levados pela vontade de Bowles, voltaram a despojar a nave, debatendo-se contra o prazo limite. Raes... Todas as raes... Os homens no morrem fome rapidamente. Rdios. Instrumentos duplicados. Instrumentos de engenharia no crucialmente essenciais para o lanamento. O fogo elctrico. Armrios e portas, pequenas aplicaes e isolamentos; tudo o que pudesse ser cortado ou arrancado fisicamente. A escada da cabina de controlo para a cmara de descompresso essa foi descartada no final, juntamente com trs fatos espaciais e a escada de corda. Bowles no encontrou maneira de se livrar do quarto fato de presso; tinha de o usar para se manter vivo enquanto empurrava para fora as ltimas coisas mas arranjou maneira de at isso reduzir. Retirou o cinturo de instrumentos, a mochila, as garrafas de ar, os sapatos isolantes, e ficou ali, arfando com o ar que restava dentro do fato, enquanto a cmara passava de vcuo para

pressurizada pela ltima vez. Trs mos estenderam-se e puxaram-no atravs da escotilha. Aos seus postos! ordenou Barnes. Preparem-se para o impulso! Estavam espera da contagem decrescente, quando Traub se esticou e tocou no brao de Barnes: Comandante? Sim, Mannie. Traub procurou perceber se os outros estavam a vlo; no estavam. Vamos mesmo conseguir? Barnes decidiu ser franco. Provavelmente, no. Olhou de relance para Bowles; as feies do almirante estavam mortias; os dentes postios tinham sido deitados fora juntamente com o resto. Barnes sorriu calorosamente: Mas pode ter a certeza de que vamos tentar o

nosso melhor! O monumento no local onde a orgulhosa Luna em tempos pousou est reproduzido em todas as salas de aula. Muitas viagens se seguiram, algumas trgicas, outras no, antes de os transportes espaciais terem chegado ao seu presente estado de operao segura. Os caminhos espaciais esto juncados dos corpos e das gloriosas esperanas dos pioneiros. Ao ver-se cumprido o seu sonho, desapareceu algum do romantismo do espao. Farquharson, Ibidem, III, p. 423

UMAS FRIAS NA LUA


de

arthur c. clarke

Introduo

parte Robert Aencontram mais A. Heinlein,C,poucos eautores seo identificados com a Lua o impulso para l chegar do que Arthur Clarke, Clarke, inspirador do conceito de uma rede geostacionria de satlites de comunicao e autor de diversos estudos sobre

a tecnologia e a mecnica necessrias colonizao espacial, encontra-se especialmente habilitado a discorrer sobre o assunto, seja como cientista, seja como autor. Ao contrrio de Heinlein, porm, Clarke assume-se na sua fico no como o engenheiro pragmtico da idade de ouro da fico cientfica (a personagem de Heinlein por excelncia), mas como uma testemunha da incomparvel beleza do Cosmos. Como bem sintetizaria David Hartwell, "para Clarke, a beleza das paisagens csmicas a beleza da natureza, e a explorao do espao uma demanda de conhecimento eproximidade com a natureza, com coisas nunca antes vistas ou sentidas pelo indivduo humano. E o meio de prosseguir essa explorao, a tecnologia". E no descabido ver na Lua o smbolo eleito por Clarke para simbolizar a nsia de saber e a prpria natureza da espcie humana. Em 2001: A Space Odyssey, argumento que escreveu com Kubrick e posteriormente adaptou a livro (ambos em 1968), Clarke baptiza aquele primeiro pitecantropo em que se manifesta a chama da inteligncia, Mo- onwatcher, aquele que olha a Lua, como se a viagem do Programa Apollo se encontrasse - desde aquele primeiro momento do dealbar da Humanidade - latente

nos nossos prprio genes. 1968, o ano dos assassinatos de Martin Luther King e Robert Kennedy, da Conveno Democrata de Chicago, da Primavera de Praga e da sua sangrenta supresso, da escalada na americanizao do conflito no Vietname, da revolta dos guetos e do Maio parisiense, um ano que na imaginao popular s foi salvo pelo sucesso da misso Apollo 8, foi tambm o ano em que se estreou o pico de Kubrick. To marcante foi o filme, que h quem defenda que Nixon - que seria eleito presidente nesse mesmo ano - apenas autorizou as verbas para a prossecuo dos passos finais do Programa Apollo porque Kubrick lhe mostrara no cinema um programa espacial de sucesso. 2001 era, afinal, um palimpsesto daquela dcada louca e anmala; nele podemos encontrar, como num condensado das Seleces do Readers Digest, a prpria essncia de um perodo rico em contradies. 2001 a obra de arte total, fazendo a ponte entre os dois extremos do espectro cultural, unindo os nerds tecnolgicos aos hippies naturistas, os astronautas que exsudam o right stuff, aos junkies que inalam marijuana e engolem pastilhas de LSD. E a todos eles o filme tinha algo que dizer. Porque 2001 fazia parte da cultura popular, era uma sua directa manifestao, e os seus tentculos

encontravam-se, omnipresentes, na teia da realidade quotidiana. Escusado ser dizer que Also Sprach Zarathuslra soava a cada esquina, mas nunca demais recordar que Michael Collins, piloto do Mdulo de Comando da Apollo 11 se referia ao seu simulador de voo como HAL, ou que Ken Mattingly, piloto do Mdulo de Comando da Apollo 16 viu o filme seis vezes, e escutava incessantemente as valsas de Strauss nas suas rbitas solitrias em torno da Lua, com o gravador a pairar na imponderabilidade. A obra de Kubrick viria a manter uma estreita conexo com o programa espacial, atravs das vrias teorias de conspirao que lhe atribuem a autoria da moderna "moon hoax", a simulao em estdio da alunagem para ocultar a morte dos astronautas da Apollo 11, mortos pelas radiaes para l da cintura de Van Allen. Mas Clarke desde sempre manteve uma estreita relao com a NASA e com o programa espacial. Edgar Mitchell, piloto do Mdulo Lunar na misso Apollo 14, partilhou uma casa com Clarke e Von Braun, o Dr. Strangelove de Kubrick, durante uma semana ainda antes da sua viagem at Lua. Escolher um conto de Clarke que representasse

dignamente a sua contribuio para integrar esta antologia tarefe difcil. Desde If I Forget Thee, Oh Earth (1951), a Maelstrom II {1965), passando pelos incontornveis Out of the Cradle, Endlessly Orbiting (1959) ou Earthlight (1951), so vrios os textos candidatos. No final, a escolha recaiu sobre este Umas Frias na Lua (Holiday on the Moon) uma noveleta de 1951, publicado pseudonimamente por Clarke na revista Heiress, uma publicao para jovens adolescentes, entre Janeiro e Abril desse ano. E porqu? Em primeiro lugar, porque se trata de um texto raramente reproduzido (para alm da publicao original, foi apenas compilado na monumental coleco Arthur C. Clarke - The Complete Stories, em 2000); para alm disso, um texto claramente dedicado a estimular a curiosidade pela astronomia e por um futuro programa espacial em jovens raparigas, coisa a que a fico cientfica tem a fama de ser adversa. Na verdade, porm, encontram-se mais mulheres astronautas e cientistas na literatura de fico cientfica do que no verdadeiro programa espacial. Apesar de os soviticos terem enviado Valentina Tereskova ao espao logo em 1963, no lado ocidental s em 1983 que uma mulher foi admitida a bordo do vaivm espacial. certo

que Jerry Cobb e mais doze mulheres - as chamadas Mercury 13 - foram seleccionadas para o corpo de astronautas durante o programa Mercury, mas nenhuma delas chegaria a participar em qualquer dos voos. A personagem principal desta noveleta uma jovem adolescente que v a sua vida transformada quando colocada em contacto com o deslumbrante panorama csmico que Clarke lhe apresenta. E, j agora, quando o leitor chegar parte em que descoberta na Lua aquilo que parece ser uma estranha rocha ("parecia um fragmento de coral multicolorido do leito de uma qualquer laguna do Pacfico") recorde-se da descoberta da chamada Genesis Rock por Jm Irwin durante a (limitada) explorao da Lua levada a cabo pela misso Apollo 15. ra uma sala espaosa, ricamente iluminada e com uma vista magnifica, qual ningum prestava a menor ateno. Para l da janela ampla, que corria ao longo de toda uma parede, uma encosta montanhosa salpicada de neve descia at encontrar uma minscula aldeia alpina mais de um quilmetro e meio abaixo. Apesar da distncia, cada pormenor possua uma nitidez cristalina. Para l da aldeia, o solo voltava a elevar-se,

cada vez mais ngreme, rumo enorme montanha que dominava o horizonte e que ostentava no cume uma perptua plumagem de neve, uma flmula branca para sempre adejando ao vento. Era uma vista deslumbrante e era tudo iluso. O apartamento dos Martin ficava no centro de Londres, e no exterior das paredes, o nevoeiro de Novembro enrolava-se lento e viscoso pelas ruas hmidas. Mas bastava a Sra. Martin accionar um interruptor para que os projectores ocultos lhe proporcionassem qualquer paisagem que desejasse, incluindo os sons que a acompanhavam. A televiso, que levara tantas imagens a todos os lares, tornara tudo aquilo inevitvel, e nestes primeiros anos do sculo XXI, a maior parte das casas podia ter as vistas que melhor lhes aprouvesse. claro, era algo bastante caro, mas era uma forma to fcil de permitir famlia conhecer o mundo. A Sra. Martin olhou em redor, ansiosa. De momento parecia-lhe tudo demasiado sossegado para que se sentisse bem. O que via era tranquilizador. A Daphn, de dezoito anos, tinha o televisor sintonizado para Paris e estava a ver um desfile de moda. Me! chamou ela. Tens que ver este

manto vermelho, lindo! Adorava ter um assim. Michael, que ainda s tinha quinze anos, estava a lazer os trabalhos de casa ou a fingir faz-los e os gmeos de onze estavam no compartimento ao lado, clara e audivelmente entusiasmados com as histrias da av sobre o Blitz Londrino. Ouviu-se um ronronar suave proveniente do telefone no quarto ao lado. Deixa-me atender! gritou o Claude, No, eu! berrou a Cludia. Seguiu-se uma ligeira contenda. Depois pde-se ouvir a av a falar com o operador. Sim, da casa da Sra. Martin. Eu vou cham-la. Hilda! uma chamada de superlonga distncia para ti. Superlonga distncia! Nunca tal tinha acontecido, mas todos sabiam o que queria dizer. Michael levantou o olhar dos trabalhos de casa. At a Daphn voltou costas ao desfile de moda de Inverno. Meu Deus disse o Claude , o pap! Ouvi dizer disse Cludia em voz baixa

que custa dez libras por minuto para se poder fazer uma chamada da Lua. Espero que no seja o Pap a pagar a chamada disse Claude engolindo em seco. Chiu, crianas! disse a Sra. Martin, recebendo o auscultador que a av lhe estendia. Sim? Fala a Sra. Martin, Seguiu-se uma pausa. E depois, soando to ntida e to prxima que quase lhe provocava um choque, ouviu a voz do marido junto ao ouvido. Estava a chegar-lhe atravs de quatrocentos mil quilmetros de distncia, e no entanto era como se estivesse ali ao lado dela. Ol Hilda, o John! Ouve com ateno, querida s tenho dois minutos para falar! Tenho ms notcias para ti. No posso ir at Terra para a semana, como estvamos a contar. Sim, eu sei que uma grande desiluso depois de todos os planos que fizemos, mas tivemos uns problemas aqui no observatrio e pura e simplesmente no posso sair daqui agora. Mas no fiques muito chateada tenho uma ideia que quase to boa. Que te parece vires tu at Lua?

O qu? exclamou a esposa. Tardou quase trs segundos para que a gargalhada do marido chegasse at ela trs segundos para que as ondas de rdio, mesmo velocidade fabulosa a que viajavam, fizessem a viagem da Terra Lua. Sim, calculei que fosse uma grande surpresa para ti! Mas porque no? Hoje as viagens espaciais so to seguras como era andar de avio no tempo da av. Seja como for, h um transporte que vai sair do porto do Arizona daqui a trs dias e que regressa Terra duas semanas mais tarde. Isso dte tempo para preparares as coisas, e ficamos com quase dez dias para estarmos juntos aqui no observatrio. Eu trato de tudo, por isso s querida e no discutas comigo. E quero que tragas a Daphn e o Mike contigo. Tambm h lugar para eles. Receio que tenhas de ser tu a fazer as pazes com os gmeos diz-lhes que ho-de ter a sua oportunidade quando forem mais crescidos! Mas, John... no posso... Claro que podes e pensa em como a Daphn e o Mike vo adorar! Agora no posso explicar, mas podemos no voltar a ter uma oportunidade

como esta. Vou enviar-te um telegrama com todos os pormenores. Deves receb-lo daqui a cerca de uma hora. Oh, bolas c est o sinal tenho que desligar. D beijinhos meus a todos. Estou mesmo ansioso por te ver. Adeus, querida. A Sra. Martin pousou o auscultador, meio confundida. Era mesmo tpico do John. Nem sequer lhe tinha dado tempo para expor um nico argumento. Mas, agora que pensava nisso, que argumentos podia usar? Ele tinha razo, claro. As viagens espaciais pelo menos at Lua eram bastante seguras, embora ainda fossem demasiado caras para que houvesse um servio regular de passageiros. Possivelmente, John servira-se da sua posio oficial para obter as reservas. Pois, o John tinha toda a razo. Era uma oportunidade demasiado boa para se desperdiar, e se no fosse agora, podiam passar-se sculos antes que o pudesse voltar a ver. Voltou-se para a famlia que aguardava ansiosa e disse, sorrindo: Tenho novidades para vs. Em circunstncias normais, uma viagem transatlntica seria motivo de grande entusiasmo para Daphn e

Michael, pois era algo que antes s tinham feito duas ou trs vezes. Agora, porm, encaravam o voo de duas horas entre Londres e Nova Iorque meramente como um evento de somenos importncia, e ocuparam a maior parte do tempo a falar sobre a Lua, em tom suficientemente audvel para impressionar os demais passageiros. Passaram apenas uma hora em Nova Iorque, antes de prosseguirem viagem sobre o continente, ganhando cada vez mais tempo em relao ao Sol, a tal ponto que quando finalmente comearam a descer sobre o grande deserto do Arizona, o relgio indicava um par de horas antes de terem deixado o apartamento nessa manh. Visto de cima, o espao-porto era uma viso impressionante. Espreitando pelas janelas de observao, Daphn podia ver, estendendo-se sob eles, as grandes estruturas de ao que suportavam os monstros esguios em forma de torpedo que no tardariam a erguer-se com um rugido, rumo s estrelas. Por todo o lado viam-se tanques de combustvel semelhantes a gasmetros, antenas de rdio apontadas ao cu, e edifcios e estruturas misteriosas cujo propsito ela no conseguia sequer adivinhar. E por entre aquele labirinto, figuras apressadas corriam de um lado para o outro, veculos que mais

pareciam besouros metlicos deslizavam suavemente pelas estradas. Daphn pertencia primeira gerao que tinha as viagens espaciais como dado adquirido. A Lua tinha sido alcanada h quase trinta anos doze anos antes de ela ter nascido e ela recordava-se do entusiasmo de quando as primeiras expedies tinham pousado em Marte e em Vnus. Na sua ainda curta vida, assistira a como o Homem se propusera conquistar o espao, tal como centenas de anos antes Colombo e os grandes exploradores medievais tinham descoberto o mundo. Os primeiros estdios da conquista j tinham terminado. Tinham-se estabelecido pequenas colnias de cientistas em Marte e em Vnus e, na Lua, o grande Observatrio Lunar, do qual o Professor Martin era o director, tinha-se tornado o centro de todas as pesquisas astronmicas. Nas plancies silenciosas e solitrias da Lua, sob cus de veludo, nos quais as estrelas cintilavam, brilhantes, dia e noite, sem que a menor sugesto de nuvens as fizesse empalidecer, os astrnomos podiam finalmente trabalhar em condies ptimas, livres da ofuscante atmosfera contra a qual sempre tiveram que

lutar na Terra. Passaram as duas horas seguintes no edifcio principal do espao- porto, onde foram pesados, submetidos a exames mdicos e preencheram formulrios. Depois de ficarem livres de tudo isso, e quando comeavam j a pensar se o esforo valeria a pena, deram consigo num gabinete pequeno e confortvel, frente a frente com um homem gorducho e bem-disposto, que parecia ser algum muito importante. Bom, Sra. Martin disse ele com animao , alegra-me poder dizer-lhe que esto todos de excelente sade e que no h nenhum motivo que os impea de seguirem na Centaurus quando descolar. Espero que estes exames todos no os tenham assustado. No h nada de realmente perigoso nas viagens espaciais, mas no devemos correr riscos. Como sabe, uma nave espacial descola de forma bastante rpida, e durante uns minutos, sente-se como se pesasse uma tonelada mas se estiver confortavelmente deitada, isso no lhe provocar qualquer dano, a menos que padea de determinado tipo de problemas cardacos. Depois, quando estiver no espao, no ter qualquer peso, o que de incio lhe parecer muito estranho. Nos primeiros

dias das viagens espaciais, isso costumava provocar enjoos, mas agora podemos evit-los. Vo receber um par de comprimidos para engolir antes da descolagem. Por isso no h motivo para preocupaes, e estou certo de que faro uma viagem muito agradvel. Olhou para a secretria atafulhada e soltou um profundo suspiro. Quem me dera eu prprio ter tempo para dar um salto l acima. S sa da Terra uma nica vez nos ltimos dois anos. Quem era aquele? perguntou Daphn, enquanto o autocarro que os aguardava se apressava a lev-los atravs do deserto. Aquele era o Controlador da Frota Espacial respondeu a me. O qu! exclamou Michael. Ele manda em todas estas naves espaciais e nunca tem uma oportunidade para andar nelas? A Sra. Martin sorriu. Receio que seja quase sempre assim. O pap tambm diz que hoje em dia anda to ocupado que nem tem tempo para espreitar por um telescpio! J tinham deixado para trs a rea edificada, e aceleravam agora por uma estrada larga, com deserto de

ambos os lados. A cerca de quilmetro e meio mais frente podiam ver a forma aerodinmica da Centaurus, a nave espacial que os iria levar at Lua. O gigantesco foguete estava pousado verticalmente sobre uma plataforma de beto, rodeado de gruas e andaimes, com a proa em forma de agulha apontada ao cu. Mesmo quela distncia parecia enorme Daphn achou que devia ser to alta como a Coluna de Nelson e com o Sol a brilhar nos flancos metlicos, era uma viso que tinha tanto de belo quanto de impressionante. Quanto mais se aproximavam, maior parecia ficar, a tal ponto que quando chegaram sua base, era como se estivessem no sop de um enorme penhasco recurvo, todo ele de metal. Um enorme cavalete fora encostado ao flanco do foguete, e indicaram-lhes o caminho pelo labirinto de traves e suportes at chegarem a um elevador minsculo, onde mal cabiam os trs. Ouviu-se o zunir de motores, o solo comeou a afastar-se, e as paredes reluzentes da nave espacial deslizavam rapidamente por eles. Pareceu-lhes um longo caminho at chegarem cabina no nariz do foguete. Daphn deteve-se uma vez na pequena prancha de embarque que conduzia ao interior da

nave, e olhou para o solo distante e para as pessoas l em baixo, os rostos voltados para cima parecendo pouco mais que manchas brancas distncia. Sentiu uma ligeira vertigem, mas recomps-se quando se lembrou de que tinha percorrido apenas os primeiros trinta metros na sua viagem de quatrocentos mil quilmetros. O piloto e o navegador j estavam espera deles na pequena cabina com a sua maquinaria complexa e as cadeiras espessamente acolchoadas. Estas eram maravilhosamente confortveis, e Michael ps-se aos saltos na sua, at ser repreendido, Tm que se deitar ao comprido disse o piloto. Tomem estes comprimidos no sabem a nada e levem as coisas com calma. Vo sentir-se muito pesados quando arrancarmos, mas no di nem demorar muito tempo. Mais uma coisa no tentem levantar-se at eu vos dizer. V, j temos menos de dez minutos at descolagem, por isso relaxem. Daphn descobriu que no era assim to simples. Aqueles dez minutos pareceram durar uma eternidade. Explorou a cabina pequena com os olhos, interrogando-se

como poderia algum alguma vez aprender para que serviam todas aquelas engenhocas e comandos. Imaginem s que o piloto se engana e aperta o boto errado... A me sorriu-lhe, tranquilizadora, do sof ao lado do seu, ao passo que Michael estava to fascinado com toda aquela maquinaria que odiava ter de estar deitado. Daphn sobressaltou-se quando um motor elctrico comeou a zumbir a perto. Depois comearam a passarse coisas um pouco por todo o lado. Estalavam interruptores, zumbiam poderosas bombas, abriam-se vlvulas no interior do grande foguete. E de cada vez, pensou: agora! mas ainda assim no se moviam. Quando a viagem finalmente comeou, no estava minimamente preparada. Como que muito ao longe, ou assim lhe pareceu, ouviu-se o som de milhares de cataratas, ou uma trovoada em que os troves se sucediam to rapidamente que no havia um momento de silncio entre eles. Os foguetes tinham entrado em funcionamento, mas no geravam ainda potncia suficiente para erguer a nave. O rugido cresceu rapidamente, a cabina comeou a estremecer, e a Centaurus comeou a erguer-se do deserto, banhando a areia com chamas num raio de cem

metros. Para Daphn, era como se qualquer coisa a estivesse a empurrar para baixo, de forma bastante suave, contra o acolchoado macio do sof. No era de todo desconfortvel, mas a presso aumentou at ter a impresso de que os braos e pernas eram feitos de chumbo e ser preciso um grande esforo para continuar a respirar. Tentou levantar a mo, e o esforo de a mover escassos centmetros era to exigente que se limitou a deixar cair o brao sobre o sof. Depois disso, deixou-se ficar, mole e relaxada, espera de ver o que ia acontecer de seguida. No estava propriamente assustada era demasiado excitante para isso, aquela sensao de poder infinito que a arrebatava para o cu. Sentiu-se uma sbita quebra no estrondear dos foguetes, a sensao de peso imenso dissolveu-se, e pde respirar com mais facilidade. Estavam a reduzir a potncia: tinham praticamente escapado da atraco terrestre. No momento seguinte, o silncio inundou a cabina quando o ltimo dos motores foi desligado, e qualquer sensao de peso desapareceu completamente.

Durante vrios minutos, o piloto trocou impresses com o navegador, verificando instrumentos e medies. Depois girou na cadeira, sorriu aos seus passageiros e disse: No foi assim to mau, pois no? Neste momento j atingimos a velocidade de escape 40.000 quilmetros por hora e no voltaro a sentir peso at estarmos perto da Lua e ligarmos os foguetes para a desacelerao. Levantou-se do assento, apoiando-se nele com uma mo, e Daphn viu que nenhum dos ps do piloto estava apoiado no cho. Soltando a cadeira, flutuou na direco deles como se num filme em camara lenta. Daphn sabia que aquele tipo de coisa acontecia no espao, mas era to estranho poder ver com os seus prprios olhos. E ainda foi mais estranho quando lhe comeou a acontecer a ela. Demorou um bocado at se mentalizar de que "para cima" e "para baixo" no tinham qualquer significado, e apanhar o jeito para pairar pela cabina sem bater com fora no outro lado, ou ir de cabea contra as paredes. Mas era to divertido que passaram vrios minutos at Daphn se lembrar do que devia estar a perder, e mergulhar directa a uma das pequenas janelas circulares dispostas ao longo da parede da nave. Estava espera de ver a Terra como um enorme

globo a pairar no espao, com os mares e os continentes perfeitamente visveis tal como aqueles globos que se vem nas montras das casas de mapas. Aquilo que viu, porm, era to inesperado e de tal forma maravilhoso, que ficou sem respirao. Enchendo quase por completo o cu, estava um crescente tremendo e ofuscante, com a forma da Lua nova, mas centenas de vezes maior. O foguete devia ter passado sobre a face nocturna da Terra, e a maior parte do planeta estava mergulhada na escurido. Mas naquele momento, enquanto olhava para o grande crculo sombrio que eclipsava as estrelas, podia ver pequenas manchas luminosas espalhadas aqui e ali, e apercebeu-se que estava a contemplar as cidades da humanidade, cintilando na noite como pirilampos. S ao fim de vrios minutos conseguiu desviar o olhar daquele enorme crescente e do crculo de trevas que continha. Enquanto olhava, o crescente foi-se estreitando lentamente, pois a nave ainda continuava a deslocar-se para a sombra da Terra. Por uns minutos o Sol ficaria totalmente coberto at a Centaurus voltar a surgir luz a toda a velocidade, e apenas a Lua e as estrelas seriam visveis.

A Lua! Onde estava? Passou para outra janela, e l estava ela, ainda com o mesmo aspecto com que a costumava ver da Terra. claro que ainda no podia estar maior: a viagem mal tinha comeado. Mas havia de crescer lentamente durante os prximos dois dias, at encher o cu e eles mergulharem directamente rumo s suas montanhas cintilantes e grandes plancies de p rumo quele mundo estranho e silencioso que agora se tornara o primeiro degrau do Homem na sua escalada pelas estrelas. Como seria? Quem encontraria l? Era tal o entusiasmo de Daphn que teve a certeza de que no conseguiria pregar olho nessa noite. Era um sonho delicioso. Daphn voava deslizando sem esforo acima do cho, capaz de mover-se, livre como um pssaro, para onde lhe apetecesse. J antes tivera sonhos semelhantes, claro, mas nunca tinham sido to vvidos como aquele, e nem o facto de saber que estava a sonhar era capaz de destruir to bela iluso. Um solavanco inesperado quebrou o encanto do sono e arrastou-a de volta realidade. Abriu os olhos, espreguiou se, e soltou um grito de puro terror. Estava

rodeada de trevas, e onde quer que tacteasse no conseguia sentir nada, apenas o espao vazio. O sonho tinhase subitamente tornado pesadelo: estava realmente a flutuar no espao, mas desamparada, sem poder mexerse... A luz da cabina acendeu-se com um "clic" e a cabea do piloto espreitou pelas cortinas do outro lado da porta. Que se passa? E depois sacudiu a cabea laia de reprimenda. Pronto! E apesar de os ter avisado tantas vezes! Daphn sentiu-se tremendamente envergonhada. Fora culpa sua, claro. Tinha afrouxado as grandes tiras elsticas que a prendiam tarimba, e enquanto dormia devia ter escorregado lentamente para fora. Agora flutuava a meio da cabina, revolteando lentamente, mas incapaz de se deslocar fosse em que direco fosse. Sinto-me tentado a deixar-te a para servires de exemplo disse o piloto. Mas tinha os olhos a brilhar quando estendeu o brao para agarrar um travesseiro da tarimba vazia. Apanha! disse ele. O impacto suave ps novamente Daphn em

movimento, e em escassos instantes tinha chegado parede e j no estava desamparada. A Sra. Martin e Michael tinham acordado e esfregavam os olhos, ensonados. Aterramos daqui a uma hora explicou o piloto. Tomamos o pequeno-almoo daqui a instantes, e depois disso sugiro que vo at s vigias de observao e se instalem confortavelmente. Tomaram rapidamente o pequeno-almoo. No espao, como a ausncia de gravidade reduzia o esforo fsico ao mnimo, uma pessoa nunca tinha muito apetite. At o Michael ficou satisfeito com duas fatias de torrada e um decilitro de leite, contido num recipiente flexvel para que pudesse ser espremido directamente para a boca. Verter lquidos, claro, era impossvel onde no existia "para cima" e "para baixo". Qualquer tentativa nesse sentido resultaria apenas numa enorme gota que pairaria pelo ar at atingir uma parede salpicando tudo. A Lua estava agora a escassas centenas de quilmetros, to grande que parecia preencher o cu. Com efeito, j no era um globo que pairava no espao, mas uma paisagem agreste e denteada que se estendia sob eles.

Michael tinha-se apoderado de um mapa que encontrara algures e tentava agora identificar as caractersticas mais distintivas do tremendo panorama rumo ao qual caam. Aquele o Mar das Chuvas, acho disse pouco convicto, apontando para uma grande plancie flanqueada por montanhas em dois lados. Sim, conseguimos ver aquelas trs grandes crateras no meio. Preferia que no usassem estes nomes to esquisitos, nem os consigo pronunciar. A maior Arqui... Arquimedes. Daphn lanou um olhar crtico ao mapa, depois para a paisagem sob eles. Aquilo no o mar! protestou. apenas um enorme deserto seco. Podes ver l montanhas e cristas e olha para aqueles desfiladeiros. Bolas! Espero que no caiamos num daqueles! Pois o mapa chama-lhe mar retorquiu Michael, teimoso. Voltou-se para o piloto em busca de uma explicao. Todas as reas escuras da Lua receberam o nome de "Mares" h centenas de anos antes de o telescpio ter sido inventado e termos descoberto o que eram realmente foi a resposta. Mas os

nomes pegaram e ningum se deu ao trabalho de os alterar. Ademais, alguns deles so bem bonitos. Se olhares para o mapa, vais encontrar o Mar da Serenidade, a Baa dos Arco-ris, o Pntano do Sono, e muitos outros. Mas agora no pode haver mais perguntas por um bocado estou ocupado! Ateno aos cintos de segurana , no tarda vamos accionar os foguetes. Caam agora directamente rumo Lua, a milhares de quilmetros por hora, e Daphn sabia que a nica forma de controlar a descida era accionando os foguetes sua frente para desacelerar a nave. A Lua parecia estar terrivelmente prxima quando, com um rugido duplamente impressionante depois de tantas horas de silncio, os grandes motores ganharam vida com tremendo estrondo. Houve a sbita sensao do peso a regressar, e Daphn sentiu-se ser empurrada contra o assento acolchoado. Mas a presso no era nada comparada com a da descolagem, e no tardou a habituarse a ela. Pela vigia conseguia um vislumbre do enorme pilar de chamas que estava a travar o seu mergulho de cabea sobre a Lua, ainda muitos quilmetros mais abaixo. A

nave espacial caa rumo ao corao de um enorme anel montanhoso: quando finalmente cessou o rugido dos motores, alguns dos picos mais altos pareciam j altear sobre a nave Sob eles estava uma plancie deserta e rida e, subitamente, Daphn conseguiu ver um grupo de minsculos edifcios circulares. Depois os foguetes fulgiram uma vez mais, e a paisagem sob eles desapareceu num mar de chamas e nuvens de p levantadas pelos jactos. Instantes depois deu-se o mais suave dos impactos, e depois silncio. Estavam na Lua. Daphn espreitou para a superfcie rochosa sob eles. Parecia no estar l ningum, mas isso era compreensvel, pois era perigoso permanecer superfcie quando os foguetes estavam em aco, e s agora devia a equipa de terra estar a emergir do seu abrigo. E onde estavam as montanhas enormes que tinha visto durante a descida? Aparte algumas colinas baixas, a plancie sobre a qual se encontrava o fogueto estendia-se plana at ao horizonte. E ento Daphn apercebeu-se de quo prximo estava esse horizonte; a Lua era um mundo pequeno

(apenas um quarto do tamanho da Terra, no era?) e por isso a superfcie tinha uma curvatura muito pronunciada. Os flancos montanhosos da cratera estavam fora de alcance da vista, sob a orla da plancie. Uns quantos veculos de aspecto estranho surgiam agora de detrs de uma srie de colinas a coisa de quilmetro e meio de distncia. Aproximaram-se da base do fogueto, e no tardou que Daphn ouvisse sonoras pancadas e estrondos. Depois ouviu-se um ligeiro sibilar de ar, e a porta da cabina abriu-se lentamente. Agora s sair disse-lhes o piloto. exactamente como descer num elevador do Metro. E tinha razo. Os Martin deram por eles numa pequena caixa circular, com uma voz a adverti-los que se deviam manter afastados das portas, e sentiram-se descer at ao solo. Quando as portas se voltaram a abrir, saram com grande surpresa sua para o interior de um enorme autocarro motorizado, com o telhado inteiramente composto de espessas placas de plstico transparente. Foi uma transformao to admirvel que Daphn ficou a pensar como teria acontecido. Depois viu a pequena cmara elevadora a erguer-se novamente pelo espao, trepando pelo flanco do enorme fogueto na ponta

de um brao extensvel, no muito distinto de uma escada de incndios. Instantes mais tarde, regressou trazendo o piloto e o navegador, e o autocarro comeou ento a deslocar-se rapidamente pela base da cratera. Era tudo muito eficiente e metdico, sem nada de romntico. Onde estar o pap? perguntou Michael. Vamos ter com ele ao Observatrio respondeu-lhe a me, esperando que a bagagem lhes fosse entregue sem problemas. Olhem l est! Tinham contornado as colinas, e avanavam agora por uma plancie praticamente horizontal, na qual se erguiam ao cu grandes estruturas metlicas, como aranhas de ao. Daphn estava longe de pensar que se tratava de telescpios, pois no havia sinal das cpulas prateadas que eram tpicas dos telescpios na Terra. Claro, era pateta estar espera de encontrar algo assim na Lua; ali no havia ventos nem chuvas, e at o mais delicado equipamento cientfico podia ser deixado a cu aberto para toda a eternidade, sem receio de que se viesse a danificar.

Os astrnomos, porm, viviam num mundo subterrneo, fortemente iluminado, quinze metros abaixo da superfcie da Lua. Para l chegar, o autocarro teve de mergulhar num profundo entalhe que terminava em grandes portas metlicas que se abriram lentamente medida que se aproximavam. Deram por si numa cmara com tamanho suficiente para albergar o veculo, enquanto as portas se fechavam por detrs deles, e podia ouvir-se o silvo de ar. Depois abriram-se as portas sua frente, e o autocarro deslizou para diante para uma enorme garagem subterrnea. Voltava a ter ar em redor; Daphn apercebeu se disso pelo regresso sbito de som do mundo exterior. L est o pap! gritou Michael entusiasmado, apontando pela janela do autocarro. O Professor Martin estava a acenar-lhes no meio de um pequeno comit de boas-vindas num dos cantos da garagem. Um instante mais tarde subia a bordo, seguindose muitos beijos e abraos enquanto saudava a famlia. E ento disse ele , fizeram boa viagem? Ningum enjoou? Ouviu-se um coro de desmentidos indignados por parte dos viajantes experimentados.

bom saber. V, venham at aos meus aposentos. Calculo que estejam desejosos por descansar um bocado e comer qualquer coisa. Nos cinco minutos que se seguiram, Daphn teve a sensao de que estava novamente a aprender a caminhar. A pouca gravidade lunar fazia com que tivesse apenas um sexto do seu peso normal, e cada passo que dava fazia-a saltar um metro no ar. Mas havia uma cura para isso todos os visitantes receberam largos cintures, aos quais estavam fixos grandes pesos de chumbo. Mesmo com eles, continuavam anormalmente leves, mas era mais fcil caminhar. Pelo menos Daphn j no tinha a sensao de que seria arrastada pela primeira brisa. Quando se tiverem habituado a isto por aqui disse o Professor Martin , podem tirar os pesos; ho-de reparar que nenhum de ns os usa. apenas uma questo de hbito, aprender a no nos mexermos muito depressa. Mas quando queremos, no haja dvida que conseguimos saltar! Aparentemente sem grande esforo, saltou at ao tecto, uns bons seis metros acima, e deixou-se tombar lentamente uns segundos mais tarde. Mas no tentem fazer isto advertiu at

estarem bem habituados ou arriscam-se a cair de cabea! Agora venham da conhecer a minha equipa. Daphn partira do princpio sem saber explicar porqu que os astrnomos eram sempre velhotes com barba e expresses distantes e distradas, provocadas por demasiadas horas a espreitar por telescpios (o pap, claro, era uma excepo sempre fora). Porm, no tardou a descobrir que nenhum do pessoal do Observatrio correspondia quela descrio. A maior parte dele encontrava-se nos vintes ou trintas, e quase metade eram mulheres. E as expresses de alguns dos homens mais novos eram tudo menos distantes; na verdade, at muito pelo contrrio. Depois das apresentaes, seguiram o Professor Martin por uma srie de passagens espaosas que se ramificavam em diversos cruzamentos, ostentando inscries como Ar Central, Administrao III, Mdico, Dormitrios, ou, mais intrigante, Perigo! No entrar! Bem podiam estar no interior de um grande edifcio na Terra, pensou Daphn. Apenas aquela curiosa sensao de leveza, de que dentro de poucos dias nem sequer se

aperceberia, lhe dizia que estava agora num outro mundo. A sute privada do Professor Martin consistia em quatro quartos amplos na seco residencial da colnia. Eram frescos e arejados, apesar de se encontrarem tantos metros abaixo da superfcie. A Sra. Martin lanou um olhar decorao e decidiu que algo tinha de ser feito quanto a ela. Mal acabaram de se instalar nas cadeiras frgeis, mas muito confortveis, o Professor Martin voltou a acender o seu cachimbo e comeou a soprar nuvens de fumo para o tecto, onde as bombas da central de regenerao de ar rapidamente as aspiravam, Pois bem comeou ele , bom ver-vos a todos aqui. Tenho pena que os gmeos no tenham podido vir, mas no havia maneira de desenrascar espao na nave para eles e seja como for, ainda so demasiado novos. Querido, ainda no nos disseste disse a esposa (com um olhar que no prenunciava nada de bom) por que razo no pudeste ir at Terra. O Professor Martin tossicou, nervoso. Na verdade, trata-se de uma coincidncia extraordinria. Dois

dias antes de regressar a casa, aconteceu uma coisa por que eu tinha esperado toda a vida. Apanhmos uma supernova em desenvolvimento. Isso parece tremendamente impressionante. Mas, precisamente, quer dizer o qu? Uma supernova uma estrela que deflagra numa exploso to colossal que se torna subitamente centenas de milhes de vezes mais brilhante. Na verdade, durante uns quantos dias, brilha com a luminosidade de um universo inteiro. No sabemos o que provoca isso um dos grandes problemas que a astronomia ainda no conseguiu resolver. Seja como for, isso aconteceu a uma estrela relativamente prxima, e por um tremendo golpe de sorte conseguimos dar por ela ainda nas fases iniciais, antes de a exploso atingir o pico. Assim, conseguimos uma extraordinria srie de observaes, mas temos andado todos a trabalhar at exausto estes ltimos dias. Agora j tenho as coisas organizadas, embora ainda faltem umas tantas semanas at termos terminado. A nova est a decrescer e queremos ver o que acontece medida que regressa ao normal. A propsito, no pico da

radincia, foi to brilhante que poderia ser vista da Terra em pleno dia. Calculo que tenham ouvido falar dela na rdio. Acho que me lembro de qualquer coisa disse a Sra. Martin, vagamente mas no liguei muito. O Professor Martin ergueu os braos aos cus, fingindo-se exasperado. Uma coisa que no acontece h quinhentos anos, e no ligaste muito! Um sol inteiro, talvez mesmo com todos os seus planetas, rebenta na mais gigantesca das exploses alguma vez registadas, e isso no tem o menor efeito sobre ti! Claro que tem retorquiu a sua esposa. Perturbou todos os meus planos de frias e fez-me vir para a Lua em vez de ir para Maiorca. Mas no me importo, querido prosseguiu, sorrindo. Isto no deixa de ser algo diferente. Daphn tinha estado a ouvir aquela conversa com uma espcie de horror fascinado. A imagem da estrela a explodir um sol inteiro, quem sabe se com mundos habitados girando sua volta era algo que no conseguia tirar da cabea. Pap disse ela , isso podia acontecer aqui?

Que queres dizer? O nosso Sol, podia ele tornar-se como que lhe chamaste? uma supernova? E se isso acontecesse, que nos acontecia? Calculo que a Terra derretesse. Derreter! Santo Deus, nem tinha tempo para isso! Haveria apenas um sopro de gs, e l se ia a Terra! Mas no te preocupes as hipteses de isso acontecer so de milhes e milhes contra um. Mas vamos falar de coisas mais animadas. Hoje noite vamos ter um baile e gostava que vocs viessem todos. Um baile? Aqui na Lua? E porque no? Procuramos levar uma vida normal, com o mximo de diverso que conseguirmos. Temos um cinema, a nossa prpria orquestra, um excelente grupo teatral, clubes desportivos, e muitas outras coisas para nos mantermos satisfeitos quando no estamos de servio. E temos um baile duas vezes por dia ao meio-dia e meia-noite. Duas vezes por dia? exclamou Daphn. Assim como que conseguem trabalhar?

Os olhos do Professor Martin cintilavam. Quero dizer, duas vezes por cada dia lunar retorquiu. No te esqueas que quase um ms de tempo terrestre. Agora quase meio-dia, e o Sol no se h-de pr por mais sete dias. Mas os nossos relgios e calendrios seguem o tempo da Terra, porque os seres humanos no podem dormir duas semanas e depois trabalhar outras duas sem intervalo! No princpio um bocado confuso, mas no tardas a habituar-te. Lanou um olhar ao relgio colocado bem alto na parede oposta um relgio bastante complicado, com vrios mostradores e trs pares de ponteiros. E isso faz-me lembrar disse ele. Est na hora de irmos at ao Ritz como chamamos nossa cantina. O almoo est servido. J muito tarde, nessa mesma noite, uma Daphn estourada mas satisfeita trepou penosamente para a cama. O baile tinha sido um sucesso total pelo menos depois de ter aprendido a coordenar os movimentos para no sair disparada pelos ares arrastando o seu parceiro consigo. Tinha-lhe feito lembrar um filme antigo que vira certa vez e onde havia umas sequncias em cmara lenta num salo de baile. Tinha sido exactamente igual os

mesmos movimentos lentos e graciosos. Depois daquilo, ficou a pensar que danar na Terra nunca mais voltaria a ser to agradvel. E ainda havia a vantagem adicional de os ps no lhe doerem minimamente. Ao fim e ao cabo, ela ali no pesava mais de dez quilos! Tentou descontrair-se e mergulhar no sono, mas embora tivesse o corpo cansado, o crebro estava ainda em actividade; tinha amontoado demasiadas experincias novas num nico dia. E tinha conhecido tantas pessoas interessantes. Alguns dos astrnomos mais jovens muitos deles acabados de sair da universidade tinham sido muito simpticos, e tinham-se todos oferecido para a levar a visitar o Observatrio no dia seguinte. Ia ser uma escolha difcil... E no entanto, quando o sono finalmente chegou, os ltimos pensamentos de Daphn no foram para a colnia subterrnea nem para as pessoas que l viviam, trabalhavam e se divertiam. Ao invs, viu a plancie vazia e silenciosa que se estendia escaldante sobre ela, batida pelo sol do meio-dia, embora os relgios ali em baixo lhe dissessem que era meia-noite e meia, hora de Greenwich. Prximo do Sol estaria o esguio crescente da Terra Nova, o qual havia de crescer durante os prximos quinze

dias at se tornar um ofuscante disco branco, inundando aquele mundo estranho com a sua radincia de meia-noite. E espalhadas pelo veludo negro do cu, brilhando constantemente, dia e noite, estariam incontveis legies de estrelas. Entre elas constava-se agora um recm-chegado, a esbater-se lentamente mas ainda uma das estrelas mais brilhantes do cu. Nova Taurus, assim se lhe tinha referido o pap e tinha-se-lhe referido tambm como sendo uma estrela prxima. E no entanto aquela exploso gigantesca tinha acontecido quando Isabel I ocupava o trono, e a sua luz s agora chegava Terra, percorrendo quase um milho e meio de quilmetros a cada cinco segundos. Daphn sentiu-se estremecer ligeiramente ao pensar em to inimaginvel abismo, ao lado do qual a distncia da Terra Lua pouco mais era do que a espessura de um fio de cabelo. C esto os culos escuros disse Norman. Penos logo que os foguetes comecem a funcionar. Daphn aceitou-os distraidamente, incapaz de desviar os olhos do monstro reluzente que se encontrava

na plancie, a trs quilmetros de distncia. Do cume da salincia no muito alta onde tinha sido construdo o posto de observao, conseguia ver quase a totalidade do enorme complexo de lanamento de onde partiam os foguetes na sua viagem rumo ao exterior. Era esquisito pensar que apesar de ela prpria ter viajado numa nave espacial, nunca tinha visto nenhuma a descolar. A nave que estava pousada na lava calcinada pelo sol era muito maior do que o fogueto que a trouxera da Terra, e tinha uma distncia muito maior a percorrer. Dentro de poucos segundos estaria a trepar pelo cu deixando a Lua para trs deixando at a Terra e o Sol para trs na sua longa viagem rumo a Marte, que estava agora a cerca de dois milhes de quilmetros de distncia. No se ouviu o mais ligeiro som quando aqueles jactos incandescentes e ofuscantes irromperam subitamente da nave. O aparelho ficou envolto em nuvens de p quase de imediato, nuvens que formavam uma neblina cintilante no interior da qual refulgia um sol incrivelmente brilhante. Com uma lentido de prender a respirao, a nave espacial ergueu-se do solo e comeou a trepar pelo cu cheio de estrelas. Estava agora liberta da nuvem de p que fizera

erguer, e Daphn compreendeu porque lhe tinham sido dados os culos escuros. No lhe custaria a acreditar, como algum lhe dissera certa vez, que os jactos daqueles foguetes eram mais quentes e brilhantes do que o Sol. Com os culos podia acompanhar a lenta ascenso da nave e apreender vagamente a paisagem lunar sob ela, iluminada pelo reflexo do claro. Agora o fogueto estava a ganhar velocidade; tinha passado cerca de um minuto e j estava a quarenta quilmetros de altura. Daphn tirou os culos e ficou a ver a nave a diminuir entre as estrelas at desaparecer, de forma bastante sbita. Os motores tinham sido desligados; j tinham cumprido o seu papel, e o enorme fogueto avanaria agora to silenciosa e facilmente quanto uma flecha, na sua viagem de meses at Marte. qualquer coisa, no ? comentou Norman, suavemente. Acho que o facto de no ouvirmos qualquer som torna tudo ainda mais impressionante. E era completamente verdade. Daphn j estava na Lua h trs dias, e ainda no estava habituada ideia de viver, como era o caso, na fronteira de um mundo to completamente diferente de tudo quanto at ento experimentara.

No interior da autntica coelheira que era o Observatrio, havia ar, uma temperatura constante e som. Aparte da menor gravidade, quase se podia pensar tratar-se da Terra. Mas bastava subir um dos lanos de escada que conduziam s salas de observao superfcie, e no restava qualquer dvida de que se estava noutro mundo. Entre ela e a hostil paisagem lunar no havia mais do que uns centmetros de perspex, e o silncio absoluto da Lua envolvia-a completamente, como um cobertor palpvel. Era uma aliengena ali, uma intrusa num mundo a que no pertencia. Sentia-se como uma aranha-de-gua se devia sentir quando se aventurava num elemento estranho, protegida apenas pela sua pequena bolha de ar. Sim, sempre que podia, Daphn gostava de passar ali uma hora, simplesmente olhando para l da plancie ou tentando desenhar as montanhas cujos picos surgiam indistintos a oeste. Esses cumes longnquos, mais altos do que praticamente qualquer cadeia montanhosa na Terra, ardiam agora sob o Sol de meio da tarde, embora as estrelas brilhassem cintilantes no cu negro como azeviche sobre eles. Daphn tinha conhecido Norman Phillips na noite

do baile, e tinha-o achado muito competente como guia. Era um jovem gelogo (ou selenlogo, se quisssemos ser mais correctos) que no se encontrava normalmente colocado no Observatrio, mas que de momento se encontrava de licena da segunda base lunar, no outro lado da Lua. O facto de no estar de servio conferia-lhe uma grande vantagem sobre os outros cientistas, muitos dos quais bem gostariam de ser o guia de Daphn. O Professor Martin aprovava aquela situao, mas tinha sido inconveniente o bastante para sugerir que Michael os acompanhasse. Essa proposta no fora recebida por Norman com grande entusiasmo, sobretudo quando descobriu que Michael era quem falava mais e queria sempre que lhe mostrassem como funcionava tudo e mais alguma coisa. Em resultado disso, os primeiros passeios tinham sido bastante lentos e Daphn aborrecera-se de morte com todos aqueles pormenores tcnicos. Felizmente, tinham conseguido livrar-se de Michael na Cabina Central de Controlo, onde ele se afeioara ao Engenheiro-Chefe, e a partir da s o viam hora das refeies. Por essa altura, Daphn j pusera em ordem as suas iniciais impresses caticas e adquirira uma ideia

bastante clara do Observatrio. Quanto mais no fosse, j no se perdia quando andava sozinha. Fazia j quase vinte anos que a humanidade escavava e abria tneis sob o solo da grande cratera, a poucos quilmetros do ponto onde o primeiro fogueto pousara na Lua. Nos primeiros tempos, os colonos tinham dedicado todos os seus esforos simplesmente a tentar manter-se vivos. Para evitar as terrveis variaes de temperatura entre a noite e o dia, tinham optado por um complexo subterrneo, deixando apenas os seus instrumentos superfcie. A instalao da base lunar fora um feito quase to grande como a prpria travessia espacial. Ar, gua, alimentao nos primeiros tempos, tudo tivera que ser transportado atravs do abismo de quatrocentos mil quilmetros que os separava da Terra. Porm, no tardou que a Lua comeasse a revelar os seus tesouros medida que as equipas de prospeco foram revelando os seus recursos minerais. Agora a colnia podia produzir o seu prprio ar; h j alguns anos que cultivava os seus prprios mantimentos. Daphn tinha visitado as estranhas "quintas" subterrneas onde vrios hectares de plantas cresciam com uma velocidade

surpreendente numa atmosfera quente e hmida, sob o claro de potentes lmpadas. Um dia, disse-lhe Norman, talvez fosse possvel produzir plantas que pudessem ser cultivadas no exterior, na superfcie sem ar da Lua, e nessa altura o tapete verde da vida comear-se-ia a espalhar pelas plancies vazias, alterando a face de um mundo inteiro. Agora que os primeiros dias pioneiros tinham terminado, a vida na colnia era um pouco menos austera, embora pelos padres da Terra ainda fosse bastante espartana. Havia vrios compartimentos de diverso e de jogos, e embora as habitaes fossem bastante pequenas, eram extremamente confortveis. Mas o que Daphn gostava mais, eram as prprias pessoas. Pareciam muito mais amistosas e prestveis do que na Terra, e parecia-lhe que isso no era s por ela ser a filha do Director. De certa forma, tinha a impresso de que todas elas se sentiam parte de uma grande famlia sabiam que tinham que trabalhar em conjunto se queriam sobreviver. Muito bem disse Norman, sorrindo , em que ests agora a pensar? Daphn despertou em sobressalto dos seus sonhos

despertos. Estava apenas a pensar respondeu qual ser a sensao de se viver aqui por muito tempo. Nunca sentes saudades da Terra? De certeza que deves ficar farto destas rochas nuas e deste cu to cheio de estrelas! Eu sei que so maravilhosas bom, dramticas mas nunca mudam. s vezes no gostavas que houvesse nuvens, ou campos verdejantes, ou mar? Acho que era do mar que sentiria maior falta. Norman sorriu, ainda que um pouco melanclico. Sim, por vezes sentimos falta de tudo isso, mas normalmente estamos demasiado ocupados para cismar com isso. que quando temos um trabalho realmente importante e excitante, nada mais importa. Ademais, temos licena na Terra de dois em dois anos, e nessas alturas acho que desfrutamos muito mais do que o velho planeta tem para nos dar do que vocs que ficam em casa! Soltou uma breve gargalhada. No como se no pudssemos ver a Terra sempre que nos apetecesse. Afinal, est sempre ali, pendurada no cu. Deste lado da Lua, conseguimos ver sempre a nossa cidade natal pelo menos quando no estiver coberta por nuvens. Ah, isso faz-me lembrar consegui reservar-te um dos telescpios mais pequenos. Vamos at l ver se j est

pronto. Parecia estranho que tivessem sido necessrios trs dias para o conseguir. O problema era que os telescpios estavam em uso praticamente contnuo em vrios programas de pesquisa, e no havia tempo para a mera contemplao das estrelas. Ademais, os instrumentos mesmo grandes estavam permanentemente equipados para funes fotogrficas, por isso era impossvel espreitar por eles mesmo quando no estavam a ser utilizados. O compartimento onde Norman levou Daphn ficava logo abaixo da superfcie lunar, pois para l chegar tinham tido que subir um lano de escadas partindo do nvel do Observatrio principal. Era muito pequeno e estava atafulhado de aparelhos em completa desordem ou pelo menos, assim pareceu a Daphn. Um homem mais idoso, com ar muito preocupado, estava a aplicar um ferro de soldar ao interior de algo que parecia ser um complexo televisor. No pareceu ficar muito satisfeito com a interrupo. S vos posso arranjar trinta minutos disse ele. Prometi ao Professor Martin que tinha este espectrgrafo pronto s dezoito horas. O que que

querem ver? Que tem para nos oferecer? Vejamos, dez planetas, cerca de cinquenta satlites, uns quantos milhes de nebulosas e vrios bilies de estrelas. Escolham. Em trinta minutos no conseguimos ver isso tudo, por isso vamos comear com... oh, por exemplo, a nebulosa de Andrmeda. O astrnomo lanou um olhar ao relgio, fez umas contas de cabea, e premiu vrios botes. Ouviu-se a tnue vibrao de motores elctricos e as luzes comearam a perder intensidade. Espreito atravs de qu? perguntou Daphn, que ainda no tinha visto nada que se assemelhasse a qualquer parte de um telescpio. Sente-se secretria e use este elemento ptico. Foque com o comando direita, isso mesmo. Consegue ver? Estava a olhar para um crculo de trevas profundas, atravs do qual as estrelas se moviam to rapidamente que se assemelhavam a finos traos luminosos. Por cima dela, o enorme telescpio deslizava pelo cu, procura do seu alvo incrivelmente longnquo. Subitamente a imagem

estabilizou, as estrelas converteram-se em pontinhos minsculos, finos como agulhas, e entre eles flutuava algo que manifestamente no era uma estrela. Era difcil de descrever, difcil at de abarcar com o olhar. Uma oval de neblina gnea, com as orlas a esbaterem-se de forma to imperceptvel contra o negrume envolvente que ningum podia dizer onde realmente terminava, a Grande Nebulosa cintilava como um fantasma para l do vu de estrelas. Os nossos vizinhos disse Norman, em voz baixa. O universo mais prximo do nosso, e no entanto to distante que a luz que vs agora comeou a sua viagem ainda antes de existir o Homem sobre a Terra. Mas o que ? perguntou Daphn. Bom, presumo que saibas que todas as estrelas esto agrupadas em grandes aglomerados em forma de disco universos-ilha, como algum lhes chamou cada um contendo milhares de milhes de sis. Estamos no interior de um deles a Via Lctea. E aquele o seguinte que est mais prximo de ns, ali a flutuar. Est demasiado distante para que possas ver as vrias estrelas,

embora conseguisses atravs de um dos telescpios maiores. Para l dele esto milhes de outros universos, to longe quanto o olhar alcana. Com mundos como a Terra? Quem sabe? quela distncia no conseguias ver o Sol, quanto mais a Terra! Mas calculo que exista uma quantidade enorme de planetas por a, e nalguns deles dever haver vida de qualquer tipo. Pergunto-me se alguma vez o saberemos. Mas vamos aproximar-nos um pouco mais de casa no temos muito tempo. Para Daphn, a meia hora seguinte foi uma autntica revelao. Sobre ela, l fora, na plancie de p e silncio, o grande telescpio vasculhava o cu, reunindo as maravilhas dos cus e dispondo-as perante o seu olhar. Grupos deslumbrantes de estrelas coloridas, como jias que refulgissem com os tons do arco-ris nuvens de neblina incandescente, moldadas em formas estranhas por foras inimaginveis Jpiter e a sua famlia de luas ...e, talvez o mais fabuloso de tudo, Saturno a flutuar sereno no seu crculo de anis, como se fosse uma intrincada obra de arte, e no um planeta oito vezes maior do que a Terra...

E agora compreendia a magia que atrara os astrnomos para o ar lmpido do cume das montanhas, e finalmente os levara a atravessar o espao at Lua. As portas exteriores da enorme garagem subterrnea abriram-se lentamente, e o autocarro comeou a subir a rampa ngreme que conduzia superfcie da Lua. Daphn ainda continuava a achar estranho que o nico meio de transporte na Lua fosse algo to antiquado quanto um autocarro, mas tal como muitas das coisas peculiares com que se deparara ali, era perfeitamente razovel depois de lhe ter sido explicado. Os foguetes eram demasiado caros para viagens de umas poucas centenas de quilmetros, e como no havia atmosfera, o transporte areo era claramente impossvel. O enorme veculo era na realidade urna espcie de hotel mvel, no qual duas dzias de pessoas podiam viver confortavelmente durante uma semana ou mais. Tinha cerca de doze metros de comprimento e deslocava-se sobre dois conjuntos de lagartas, accionadas por potentes motores elctricos. O condutor dispunha de uma pequena cabina elevada na parte da frente, e o compartimento dos passageiros estava equipado com confortveis assentos

que, noite, se convertiam em tarimbas. Na parte de trs encontrava-se uma cozinha, uma despensa e at uma pequena cabina de chuveiro. Daphn olhou em volta para ver quem seriam os seus companheiros de viagem. Para l da sua prpria famlia, havia mais dez passageiros, a maior parte dos quais tal como Norman eram cientistas que iam substituir pessoal na Base Nmero Dois. Conhecia-os a todos de vista, ainda que no pelo nome, por isso tudo parecia indicar que no lhe faltaria companhia na viagem. O autocarro avanava agora rapidamente pelo solo da cratera, a cerca de sessenta e cinco quilmetros por hora, dirigindo-se para norte. Era fcil conseguir uma velocidade razovel ali, pois o solo era bastante plano e os obstculos tinham sido afastados do caminho quando fora aberta a tosca via que agora percorriam. Daphn esperava que a paisagem mudasse rapidamente; havia de ser muito aborrecido se fosse assim toda a viagem. No tardou que o seu desejo se concretizasse. distncia, o horizonte revelava uma linha de picos agrestes que trepavam no cu a cada minuto que passava. A princpio,

devido curvatura pronunciada da superfcie da Lua, parecia que no se estavam a aproximar de mais do que um modesto alinhavo de colinas, mas no tardou que Daphn se apercebesse de que tinham pela frente o flanco de uma montanha com vrios quilmetros de altura. Debalde procurou uma passagem ou um vale pelo qual pudessem penetrar e por fim, sentindo o corao boca do estmago, compreendeu que iam tentar nada mais do que um assalto frontal quela titnica barreira. Diante deles, o solo inclinava-se subitamente numa elevao to ngreme quanto o telhado de uma casa. Sentiu-se um abrupto adensar da vibrao dos motores, e depois, mal reduzindo de velocidade, o autocarro comeou a trepar a aparentemente infindvel escarpa semeada de rochedos que parecia estender-se at s estrelas. Daphn soltou um gritinho assustado quando a mudana de nvel a empurrou contra o assento, e a Sra. Martin tambm no parecia nada entusiasmada quando se voltou para o marido com olhos ansiosos. O Professor Martin sorriu famlia com um brilho matreiro nos olhos. No se preocupem disse. perfeitamente seguro, mais uma vantagem da nossa pouca gravidade. Estejam descansados e apreciem a paisagem!

E era digna de ser apreciada. Agora podiam ter uma panormica de quilmetros, estendendo-se atrs deles sobre a vasta plancie que tinham percorrido. medida que mais e mais da parede da cratera ficava visvel, Daphn reparou que estava composta de vrios terraos amplos, dos quais tinham agora praticamente ultrapassado o mais interior. No tardaram a chegar orla, voltando esquerda, ao invs de descer para o vale diante deles. Demoraram quase duas horas para chegarem orla exterior da cratera duas horas de andar para trs e para a frente ao longo de profundos vales, de estimulantes e aterradoras escaladas daquelas encostas impossveis. Por fim, toda a plancie murada se estendia atrs deles, a passo que sua frente se dispunham fileiras e fileiras de colinas irregulares. Nessa altura, podiam avanar mais rapidamente, pois os declives eram agora muito menos pronunciados do que no interior da cratera, como era normal suceder na Lua. Ainda assim, decorreram mais duas horas at terem concludo a descida e se encontrarem novamente em terreno plano. Com tempo, uma pessoa habitua-se a tudo, at a conduzir na Lua. Por fim, a paisagem incaracterstica que

agora passava por eles acabou por embalar Daphn at ela adormecer. Accionou a alavanca que convertia o assento numa tarimba e aconchegou-se para passar a noite. Acordou uma vez, horas mais tarde, quando a inclinao do solo lhe deu a entender que estavam a trepar uma vez mais. Estava bastante escuro; as persianas tinham sido corridas para evitar o Sol que ainda queimava no veludo do cu por cima deles. Estavam todos a dormir, e Daphn no tardou a juntar-se a eles uma vez mais. Quando acordou novamente, as persianas estavam recolhidas, a luz do Sol jorrava no interior da cabina, e um agradvel aroma a comida emanava da pequena cozinha, O autocarro deslocava-se agora bastante devagar ao longo da orla de uma fileira de colinas baixas, e Daphn ficou admirada por ver que todos os outros passageiros estavam reunidos em torno das janelas de observao na traseira. Foi at janela e olhou para trs, para a vasta extenso que tinham atravessado durante a noite. Quando a vira pela ltima vez, a Terra estava dependurada bem perto do horizonte no cu austral mas agora onde estava? Apenas a curva prateada do enorme crescente espreitava acima do horizonte; enquanto estivera a dormir,

a Terra tinha escorregado cada vez mais e mais no cu. Estavam a atravessar a orla da Lua, penetrando no territrio oculto e misterioso onde a luz da Terra jamais brilhava aquele territrio que, at chegada do fogueto, nenhum ser humano tinha visto. H milhes de anos, a lava que brotava do corao secreto da Lua tinha-se congelado e coagulado para formar aquela vasta plancie enrugada. Durante todo esse tempo, nada se movera superfcie; nem o mais tnue sopro de brisa alguma vez perturbara a fina camada de p meterico que, ao longo das eras, tinha chegado das estrelas. Mas agora havia movimento. Reluzindo ao sol como um estranho insecto blindado, o potente veculo motorizado acelerava rumo ao seu objectivo a Segunda Base Lunar, que tinha sido construda h coisa de cinco anos para servir de quartel-general explorao do hemisfrio oculto da Lua. Ao contrrio do Observatrio, a Base Dois no era subterrnea, e quando Daphn viu pela primeira vez os edifcios que a compunham, pensou imediatamente nos igloos dos Esquims. De acordo com o que Norman lhe tinha dito, eram

meras cpulas de plstico insufladas como bales e pintadas cor de prata para conservar o calor. Cada uma tinha a sua comporta pressurizada privativa, e estava unida do vizinho por um curto tubo de ligao. No se via vivalma, mas um tractor pressurizado uma verso mais pequena do veculo em que Daphn agora viajava estava unida a uma das cpulas atravs de uma juno flexvel, como uma gigantesca mangueira, suficientemente larga para permitir a passagem de seres humanos. Aquele o tractor do Joe Hargreaves disse Norman. Tinha acabado de comear um circuito de cerca de mil e quinhentos quilmetros quando sa daqui. Gostava de saber se descobriu alguma coisa interessante. Estava procura de qu? Norman sorriu. No deve parecer muito entusiasmante, mas estamos a tentar elaborar um mapa geolgico da Lua, um mapa exacto e que indique onde se encontram todos os depsitos minerais sobretudo coisas como o urnio, claro. Por isso enviamos estes tractores para toda a parte, para fazer perfuraes e recolher amostras. Mas ainda vo ser precisos sculos at o

trabalho ficar concludo. No era certamente to glamoroso quanto o trabalho dos astrnomos, decidiu Daphn, mas era certamente de igual importncia. E Norman parecia achlo bastante interessante, pois ainda estava a falar de levantamentos magnticos e outros mistrios do ofcio, j o autocarro estava acoplado a uma das cpulas e as pessoas a sair pelas comportas. O tubo flexvel no encaixava muito bem e ouvia-se o sibilar assustador do ar que escapava, mas como ningum parecia preocupado, Daphn concluiu que devia ser normal. Deram por si sob uma cpula com cerca de quinze metros de largura. O solo plano, de pedra, estava semeado com engradados, partes de maquinaria, e toda a mistela de provises necessrias sobrevivncia naquele mundo inspito. No entanto, no se via uma nica pessoa. O Professor Martin pareceu um pouco aborrecido. Onde est toda a gente? perguntou ao condutor. Avisou-os por rdio da nossa chegada, no avisou? Calculo que devam estar todos ocupados numa das outras cpulas, mas um bocado estranho. Nesse preciso momento, um homenzinho com cabelo grisalho irrompeu esbaforido pelo compartimento e

dirigiu-se rapidamente ao Professor Martin. Lamento no termos estado prontos para o receber, Professor arquejou mas aconteceu uma coisa fabulosa. Venha, venha ver o que descobrimos. Aquele o Dr. Anstey murmurou Norman ao ouvido de Daphn. o responsvel daqui. Um tipo porreiro, mas anda sempre a perder a cabea com qualquer coisa. Vamos l ver o que foi desta vez. Seguiram o entusiasmado cientista at cpula seguinte, atravs de um dos corredores de ligao. A cpula estava apinhada de gente que olhou em volta quando eles chegaram, antes de abrirem caminho ao Professor Martin. Ao seguir o pai at ao centro do compartimento, Daphn viu que estavam a dirigir-se a uma mesa perfeitamente banal, sobre a qual estava pousado um objecto que de banal no tinha nada. primeira vista parecia um fragmento de coral multicolorido do leito de uma qualquer laguna do Pacfico. No, talvez se assemelhasse mais a um pedao de cacto petrificado, com uma estranha colorao de

vermelhos, verdes e dourados. Estava pousado sobre uma lousa de pedra, qual parecia estar fixo como uma estalagmite mas era fcil concluir que no se tratava de uma mera formao mineral. Era Vida ali, na Lua estril e sem ar, ali, naquele mundo que durante tanto tempo fora o smbolo da mais deserta desolao! Ao estar ali, naquele compartimento apinhado mas silencioso, Daphn sabia que estava presente num dos maiores momentos da histria da explorao lunar. Por fim, o Professor Martin rompeu o silncio. Voltou-se para um homem sujo e de rosto por barbear que, calculou Daphn, devia ser o lder da equipa que acabava de regressar. Onde o encontraste, Hargreaves? perguntou. Mais ou menos a 60N, 1550, mesmo onde o Mar da Eternidade se junta ao Lago dos Sonhos. H l um vale com cerca de oito quilmetros de comprido e um par de quilmetros de largo, e est cheio destas coisas, hectares e hectares delas, de todas as cores do arco-ris. E so de todos os tamanhos, de uns poucos centmetros at seis metros de altura.

O Professor Martin debruou-se sobre a mesa e tocou cuidadosamente o enigma pousado, imvel, sobre ela. Ao toque parece ser apenas pedra disse, sem esconder a desiluso na voz. Chegamos uns quantos milhes de anos atrasados. Est fossilizado. No me parece retorquiu Hargreaves, sacudindo vigorosamente a cabea. No tenho como prov-lo, mas quando estava naquele vale, alguma coisa me disse que estas... plantas, ou l o que lhes queiramos chamar, esto vivas e ainda a crescer. Talvez cresam to lentamente que so precisos milhes de anos para chegar a este tamanho. No se parecem com nada que tenhamos na Terra, mas ainda assim tenho a certeza de que esto vivas. Talvez tenhas razo; mas esse um problema para os bilogos resolverem. Seja como for, parabns isto vai tornar-te imortal! Quando puserem um nome a esta coisa, h-de forosamente ser baseado no teu! A sorte daquele Joe disse Norman,

indignado. A coisa mais excitante que me acontece nestas viagens avariar-se o tractor! Aquela descoberta ofuscara completamente a visita do Professor Martin e da famlia, que de outra forma revelaria ser um evento de certa importncia na vida da pequena comunidade. Mas no tardou a ser restabelecida a habitual rotina, os cientistas voltaram aos seus respectivos trabalhos, com muitos olhares para trs, para a entidade silenciosa e multicolorida que to subitamente tinha alterado todas as suas ideias preconcebidas em relao Lua. J no eram as nicas criaturas vivas na sua superfcie, e quem sabe? talvez houvesse mesmo outras e mais estranhas criaturas nos recantos mais ocultos daquele mundo misterioso. O Professor Martin apresentou finalmente a famlia ao Dr. Anstey, que ainda parecia estar de cabea perdida. Muito prazer em conhecer-vos disse ele, distraidamente. Quanto tempo vo ficar por c? At o transporte regressar, depois de amanh respondeu o Professor Martin. O Dr, Anstey pareceu subitamente emergir do seu transe e recordar-se dos seus deveres enquanto anfitrio.

Sorriu laia de pedido de desculpas Sra, Martin, Receio que considerem os aposentos um bocado apertados, mas fizemos o nosso melhor. a primeira vez que temos visitas aqui nas costas da Lua! A Sra. Martin j se comeava a habituar a residncias pouco usuais, e no ficou minimamente surpresa por se ver levada a um minsculo cubculo no primeiro andar, que se apertava contra a curvatura da cpula. Na parede exterior via-se uma pequena vigia pela qual se podia olhar para a ampla plancie, interrompida aqui e ali pelo espinhao de colinas baixas e agrestes, que se estendia para sul. Com um suspiro de alvio, a Sra. Martin deixou-se afundar numa das cadeiras pneumticas. Era um bocado desconcertante pensar que no era apenas toda a moblia que se mantinha insuflada pela presso do ar, mas o prprio edifcio. O que aconteceria se houvesse um furo? Possivelmente, tudo aquilo se esvaziaria como um balo furado medida que o ar jorrava no vazio. Oh, bolas, no valia a pena preocupar-se... Talvez Daphn estivesse imersa em consideraes

similares, pois dirigiu-se parede curva, pressionou-a suavemente com um dedo, e depois, aparentemente tranquilizada, instalou-se na outra cadeira. A me interrogou-se sobre o efeito que aquela viagem estaria a ter sobre a filha. Quanto ao Michael, era fcil saber; estava no seu prprio elemento e a viver os melhores momentos da sua vida. Mas com a Daphn, uma pessoa nunca podia ter inteiramente a certeza. Parecia estar a desfrutar de tudo aquilo, no entanto era muito reservada e raramente comentava as coisas surpreendentes que aconteciam sua volta. Talvez, como muitos da sua gerao, tivesse aprendido a tomar o incrvel por certo. Isso, porm, estava muito longe da verdade. As coisas que tinha visto na Lua sobretudo as incontveis maravilhas celestes que vira atravs do telescpio gigante comeavam a dominar as ideias de Daphn. Agora compreendia que a cincia no era apenas questo de equaes ridas e manuais aborrecidos, mas que possua uma poesia e uma magia prprias. Um novo mundo abrira-se diante dela um mundo no qual podia penetrar se tal fosse o seu desejo. Nunca se tinha apercebido, at o Professor Martin o ter referido casualmente, quantas astrnomas famosas

tinham existido a comear pela mais famosa de todas, Caroline Herschel, que tinha ajudado o irmo, Sir William, a registar as suas observaes ao longo das noites de Inverno, mesmo com um frio que fazia a tinta gelar nos tinteiros. No sculo vinte, tinham sido cada vez mais as mulheres a construir uma reputao naquela rea da cincia em franco desenvolvimento, a ponto de nalguns dos seus ramos serem mais do que os homens. Tudo isso tinha sido totalmente ignorado por Daphn, e comeava agora a alimentar as chamas de uma nova ambio. Os dois dias na Segunda Base passaram demasiado depressa. Ali, como Daphn descobriu, vivia-se um esprito muito diferente do do Observatrio. Talvez o facto de a Terra j no ser visvel no cu, onde normalmente fornecia luz e uma espcie de apoio moral, fosse parte da explicao. Ali, assim parecia, ficava de facto a verdadeira fronteira do desconhecido e viver ali era uma experincia muito excitante. Quase todos os dias os pequenos tractores pressurizados partiam nas suas excurses por territrios lunares inexplorados, ou regressavam de anteriores expedies. Daphn assistiu ao briefing de uma tripulao

prestes a partir numa viagem de dez dias, que abarcaria mais de mil e quinhentos quilmetros. Certa vez tinha visto um filme que mostrava como as tripulaes dos bombardeiros na Segunda Guerra Mundial se preparavam para as suas misses. Era a mesma atmosfera de aventura, misturada com eficincia cientfica, que se respirava enquanto Norman e os seus companheiros consultavam os seus mapas e debatiam com o Dr. Anstey qual a melhor rota. A conversa era demasiado tcnica para que Daphn a conseguisse acompanhar completamente, mas estava fascinada com os nomes maravilhosos das regies que a expedio ia atravessar. Quando a face oculta da Lua comeara a ser cartografada, a humanidade tinha seguido a tradio j utilizada no hemisfrio visvel, e servira-se dos nomes mais poticos que conseguira imaginar para aplicar s vastas plancies, enquanto as crateras recebiam o nome de cientistas. Antes de partir, Norman ofereceu-lhe uma recordao para levar consigo quando regressasse Terra. Era uma deslumbrante mole de cristais coloridos que cresciam de uma estranha rocha lunar; disse-lhe como se chamava, embora fosse um nome demasiado comprido

para que Daphn o conseguisse fixar. Enquanto olhava para eles, fascinada, Norman explicou-lhe: bonita, no ? Encontramo-la apenas numa parte da Lua, no Golfo da Solido, e simplesmente no existe na Terra. Por isso, verdadeiramente nica. Depois hesitou, e disse timidamente: Bom, foi mesmo agradvel mostrar-te isto tudo. Acho que nunca ningum viu tanto da Lua em to pouco tempo! E .,, espero que voltes c algum dia. Daphn recordou-se daquelas palavras quando, atravs da pequena vigia da cpula, viu o pequeno tractor de Norman desaparecer para l do horizonte da Lua, a caminho do sul desconhecido. Que iria ele descobrir na sua expedio? Teria a mesma sorte de Hargreaves? Ainda era cedo na longa manh lunar quando iniciaram a viagem de regresso a casa. O Professor Martin j tinha concludo todos os assuntos oficiais, e fosse como fosse, no podiam esperar muito mais tinham que apanhar uma nave espacial. Isso sim era uma coisa digna de orgulho! No era um mero comboio ou avio era uma nave espaciall

Daphn estava a dormir profundamente quando chegaram ao Observatrio. Acordou sobressaltada quando a constante vibrao dos motores desapareceu finalmente, e ela descobriu que estavam uma vez mais na enorme garagem subterrnea. Pegando na sua mala, ainda sonolenta, seguiu a Sra. Martin para os seus quartos anteriores, onde rapidamente voltou a mergulhar no sono interrompido. Ao que pareciam escassos minutos depois, j a me a estava a sacudir e a dizer-lhe que eram outra vez horas de se levantar. Tinha chegado o seu ltimo dia na Lua; havia que fazer as malas, despedir-se de toda a gente e e isso era algo quanto ao qual ningum a tinha avisado comprimidos para tomar sob o olhar atento do Oficial Mdico do Observatrio. Ia regressar a um campo gravtico seis vezes mais forte do que aquele a que se habituara, e as consequncias podiam ser desagradveis se no se tomassem as devidas precaues. At o Michael estava um bocado decado quando entraram na garagem pela ltima vez, para serem conduzidos nave espacial. O grande pilar de metal reluzente estava ali na vasta plancie com a luz da Terra a reflectir-se nos flancos esguios. O tractor avanou at

base na nave e prepararam-se para entrar no elevador que os levaria at cmara pressurizada muito acima deles. O Professor Martin estava a despedir-se da esposa, e por fim aproximou-se dos filhos. Gostava de poder regressar convosco disse ele, sorrindo mas talvez agora compreendam o que me trouxe aqui logo ao comear. Quando tiverem tempo para pr as ideias em ordem, escrevam-me a contar o que acharam da Lua, est bem? Oh, e mais uma coisa! No se portem como se fossem muito superiores aos vossos colegas quando regressarem Terra! De seguida, as portas metlicas separaram-nos silenciosamente, para se abrirem minutos depois para o interior da nave. Daphn achava inacreditvel que fora apenas h quinze dias que entrara naquela cabina pela primeira vez, num mundo distante que se chamava Terra. Tinha acontecido tanta coisa naqueles dias; tudo o que tinha visto ali havia de colorir para sempre a sua vida. Sabia que nada lhe voltaria a parecer o mesmo. A Terra j no era a nica coisa importante j no era o centro do universo. Era apenas um mundo entre muitos,

apenas o primeiro dos planetas em que o Homem vivera. Um dia, quem sabe, nem sequer pareceria o mais importante deles... O trovo dos foguetes irrompeu pelos seus sonhos despertos e trouxe-a de regresso ao presente. Sentiu a presso de um peso crescente enquanto se afundava no assento, e os seus membros voltaram uma vez mais a transformar-se em chumbo. Os milhes de cavalos-vapor firmemente controlados pelas rdeas dos instrumentos cintilantes do painel de controlo estavam a lev-la para casa a lev-la da beleza fria e silenciosa da Lua. Os anis das crateras, os precipcios sombrios, as vastas plancies com os seus nomes mgicos e misteriosos, todos eles regrediam rapidamente sob a nave ascendente. Em poucas horas, a Lua no seria mais do que um globo distante, a diminuir no espao. Mas um dia, Daphn tinha a certeza, havia de regressar. Aquele mundo, e no a Terra, seria o seu lar. Tinha por fim descoberto a sua ambio, embora ainda no tivesse contado nada a ningum. Teria que enfrentar anos de estudo pela frente, mas no fim, haveria de unir-se na

demanda pelos segredos das estrelas. As suas frias tinham acabado.

HERIS RELUTANTES

Introduo

programa O terminar comespacial norte-americanodeno edeveria a chegada do Homem Lua o seu regresso a so e salvo. Quer nas pranchas desenho da NASA, quer na imaginao popular, a progressiva colonizao do espao prximo e do sistema solar, com

especial destaque para Marte e Vnus, era inevitvel. Na verdade, um dos elementos comuns quase totalidade da fico cientfica publicada at meados dos anos 60, e directa ou indirectamente subjacentes s obras posteriores - incluindo da New Wave. O custo humano de tal projecto, porm, nem sempre foi contabilizado pelos autores, mais dominados pelo feito do que pelo efeito. E no me refiro apenas ao custo em vtimas humanas dos primeiros passos da conquista espacial - um preo bastante mais pesado para a Unio Sovitica do que para os Estados Unidos mas sobretudo do custo pessoal de tal programa. Se o ingresso no corpo de astronautas conferia instantaneamente uma fama incomparvel, ainda que medida pelos padres do star system de Hollywood ou do presente mundo desportivo - com a Chevrolet a oferecer um Corvette a cada um dos astronautas, e com os autgrafos dos prprios filhos a serem cobiados pelos coleccionadores - o reverso dessa cintilante medalha era o quase total sacrifcio da vida pessoal, num contexto histrico onde nem o divrcio lhes era permitido, podendo pr fim s suas carreiras. O tempo vivido em famlia era escasso, e mesmo esse amputado sem piedade pela visita de tcnicos e formadores, para alm de ser intensivamente

ocupado pelo estudo de diagramas e cartas lunares. A prpria famlia mostrava-se at certa medida sujeita s necessidades de relaes pblicas da NASA tendo que submeter-se orquestrao de entrevistas e reportagens fotogrficas sobre a vida idealizada daqueles pioneiros do espao sideral. Frank Borman resolveu desistir da carreira de astronauta aps o triunfante voo da Apollo 8 em benefcio da esposa, mas para muitos outros o divrcio e o fim dos seus casamentos foi a consequncia, no s do regime imposto pela NASA, mas do prprio sucesso que potenciou inmeras actividades extraconjugais. necessrio ter presente este contexto ao ler este The Reluctant Heroes de Frank M. Robinson. Ao leitor moderno, a conduta do protagonista face ao logro de que alvo por parte das autoridades terrestres pode parecer excntrica e incompreensvel perante o sacrifcio que lhe pedido. Escrito em 1951, anos antes de sacrifcios semelhantes serem pedidos e impostos aos verdadeiros astronautas, este conto tpico da postura de arrojo da fico cientfica norte-americana, mas tambm um olhar surpreendentemente atento e revelador dos custos pessoais que cada um est disposto a arcar pela concretizao de

um projecto da magnitude do Programa Espacial. Robinson ser provavelmente mais conhecido dos leitores atravs da adaptao cinematogrfica de duas das suas obras, a prola de culto The Power, realizado em 1968 por Byron Haskin com base na novela de 1956, e A Torre do Inferno, baseado em parte no seu romance The Glass Inferno (ambos de 1974). Antes, porm, de se dedicar escrita, Robinson serviu na Marinha NorteAmericana durante a Segunda Guerra Mundial e na Guerra da Coreia. Se os antecedentes militares podem ajudar a compreender o rgido sentido de dever e disciplina que emana desta breve narrativa, nada serve melhor o propsito de alcanarmos a importncia ltima do conflito central da trama - profundamente ancorado no dilema entre famlia e dever - do que sabermos que Robinson, alm de redigir discursos para o clebre Harvey Milk era, ele prprio, homossexual. Podemos, obviamente, questionarmo-nos sobre quanto do conto pessoal, e quanto resulta da submisso s regras do mercado (que em 1951 via ainda os homossexuais como antema literrio), mas quero acreditar que tambm esse factor ajudou a conformar o reconhecimento da importncia do Programa Espacial - na fico e na vida.

\ Ta beira do sof sentava-se um homem de aspecto muito jovem, incapaz 1 \de esconder o nervoso. Estudava cuidadosamente as unhas, passava as mos pelo cabelo e apanhava fios imaginrios na capa que cobria o mvel. Ofereceram-me a possibilidade de ir na primeira expedio cientfica a Vnus disse. O homem mais velho observou-o pensativamente; inclinou-se para o humidijicador e ofereceu-lhe um cigarro. Ainda bem que temos estas novas unidades de regenerao do ar. Noutros tempos tnhamos que ser muito cuidadosos com coisas deste gnero. O jovem mostrou-se enfadado. No me parece que queira ir explodiu. Acho que no me agrada muito a ideia de passar dois anos por l. O homem mais velho exalou um anel defumo eficou a v-lo subir na direco do exaustor. Queres tu dizer que ias ter saudades disto, das pessoas que conheces e com quem cresceste, das pequenas coisas familiares que definem a tua vida aqui. Tens receio que a novidade e o entusiasmo passem depressa e que comeces a odiar tudo em

Vnus. O jovem anuiu, com um ar miservel. Sim, acho que isso. Mais nada? O jovem pareceu redescobrir o carcter extraordinariamente fascinante das suas unhas; por fim, com voz sumida, reconheceu: H mais uma coisa, sim. Uma rapariga? A confirmao surgiu com um gesto da cabea. Foi a vez de o homem mais velho se tornar pensativo. Sabes, com certeza que tanto os psiclogos como os cientistas concordam: as bases de explorao deviam ser ocupadas por casais. Quer dizer, assim que isso se tornar possvel na prtica. Mas isso ainda pode levar muito tempo! protestou o jovem. Talvez. Mas s vezes acontece mais depressa do que se pensa. E o objectivo vale o esforo. Acho que sim, claro, mas... O homem mais velho sorriu. Ainda e sempre heris relutantes comentou,

como que para si mesmo. Chapman olhava incrdulo para o manipulo do rdio. Trs anos de Lua, e no queriam que voltasse Terra. Trs anos de Lua, e eram capazes de imaginar que ele ficaria feliz por passar l mais uns tempos. Era s aumentar-lhe o salrio ou dar-lhe um bnus, a velha ideia de que toda a gente tem um preo. Se calhar pensavam que ele at gostava daquo. E ento no... Caf enlatado, feijes enlatados, vitaminas enlatadas, ar enlatado, at um homem sentir que tinha as entranhas revestidas de alumnio. Viver numa espcie de cabana acanhada e malcheirosa onde no se podia dar mais de dez passos seguidos em qualquer direco. O verdadeiro lar cientfico, vindo do futuro mas sem nenhuma das comodidades modernas, uma casa admirvel onde no se podia tomar um duche, no se podia lavar os dentes, e nem os rins funcionavam convenientemente. E deviam estar a pensar que, se lhe dobrassem o salrio, ele aceitaria alegremente ficar mais um ano e

meio. Trs, se calhar. E dar pulos de euforia por lhe oferecerem uma oportunidade daquelas. A mquina recomeou a matraquear, solicitando uma resposta. Bateu cuidadosamente a resposta: No! Depois de um breve momento de silncio, o manipulo explodiu num acesso de fria burocrtica. Chapman pegou num trapo, prendeu-o de forma a abafar o rudo, e ignorou as mensagens. Virou-se para as redes de dormir, presas parede do outro lado do compartimento. O barulho no tinha acordado ningum; todos dormiam ainda, soltando os rudos animais que toda a gente faz quando mergulhada no sono. Dowden, na rede mais prxima, o corpo meio pendurado para fora, ressonava tranquilamente. Dahl, o pobre mido que ia ficar com a equipa seguinte, resmungava para si mesmo, provavelmente perdido num sonho. Julius Klein, com o habitual ar de felicidade no rosto, parecia ter mergulhado na sua ideia pessoal de paraso. Donley e Bening no se mexiam, as roupas praticamente intocadas, num sono ligeiro. Senhor, pensou Chapman, ficarei to feliz quando puder ver outras caras...

Que que queriam? Klein tinha um olho aberto, e um ar in- quisitivo no rosto. Queriam que eu ficasse at chegar a outra nave de abastecimento respondeu Chapman, quase num murmrio. E o que que lhes respondeste? Encolheu os ombros. Que no. Deste a resposta curta, ento comentou outra voz. Era Donley, acordado e sentado na borda da rede. Se fosse comigo, tinha-lhes dito precisamente o que podiam fazer com a sugesto. Os outros tambm j estavam acordados, excepo de Dahl, que tinha a face virada para a parede e uma almofada por cima da cabea. Dowden esfregou os olhos, ainda sonolento. Ests chateado, no ests? Um bocado. No era para estar? No te deixes ir abaixo. Aquela malta nunca esteve na Lua. No fazem a mnima ideia de como isto . S esto a tentar garantir que o trabalho feito por um tipo que sabe o que est a fazer. S esto a tentar,.. repetiu Chapman, em tom

sarcstico. Ho-de ter muita sorte. Devem imaginar que conseguiste transformar isto no teu lar insistiu Donley. Porra, porque que no se calam todos at de manh? Dahl tinha acordado, e no parecia nada contente. H quem tenha que ficar por c, sabem. H quem no v voltar hoje para a Terra. No, reflectiu Chapman, alguns no vo regressar hoje. Tu ficas. E o Dixon, claro. S que o Dixon nunca regressar Terra. Klein fez um sinal com o polegar na direco do leito de Dahl, levou outro dedo aos lbios e dirigiu-se em silncio ao pequeno fogo elctrico. Era a sua vez de tratar do pequeno-almoo. Os outros comearam a arrumar as coisas, preparando-se para o seu ltimo dia de trabalho na Lua. Da a poucas horas seriam substitudos pelos membros da Terceira Expedio, e partiriam de regresso ao planeta natal. E eu farei parte desse grupo, pensou Chapman. Vou para casa. Finalmente vou para casa. Foi em silncio at pequena e nica janela de quartzo do abrigo. Era de manh a "manh" lunar e

estremeceu ligeiramente. Os raios de Sol comeavam apenas a alcanar a distante orla da cratera, em cujo cho ainda se espalhavam longas e negras sombras. O pouco que se distinguia estava coberto por lava fragmentada e picos escarpados que faziam as Colinas Negras do Dakota parecer um paraso. A cerca de cem metros do abrigo conseguia distinguir a pequena pilha de rochas e a cruz improvisada, feita de latas de leite condensado vazias enfiadas em barras metlicas. Ainda se percebiam no solo poeirento as marcas do grupo que se reunira em torno da campa. J tinham passado mais de dezoito meses, mas no havia na Lua vento que as pudesse apagar. Ali ficariam para toda a eternidade. Era o que sucedia a tipos como o Dixon, considerou. Na Lua, um nico erro podia muito bem esgotar toda a sorte de um homem. Klein regressou com o caf. Chapman pegou numa caneca, engasgou-se, mas forou-se a engolir o resto da bebida. Tinha estado tanto tempo na lata que quase se podia sentir o sabor da cola do rtulo.

Donley aquecia-se com a chvena de caf, pensativo. Dowden e Bening tentavam enfiar-se nos fatos espaciais, preparando-se para sair. Dahl ainda estava sentado no beliche, e tentava ignorar todos os outros. Achas que devamos tentar contactar a estao e saber se eles j partiram? perguntou Klein. Falei com eles h pouco tempo retorquiu Chapman. A nave de abastecimentos partiu h doze horas. Olhou para o relgio. Devem chegar daqui a umas seis horas e meia. Chap, sabes, estive a pensar afirmou Donley, tranquilamente. Ests c h praticamente o dobro do tempo de todos ns. Quando voltares, o que que vais fazer primeiro? Nesse instante, todos tomaram realmente conscincia de que iam para casa. Dowden e Bening ficaram incapazes de falar por um bom minuto, e procuraram atabalhoadamente um stio onde se sentar. As metades superiores dos seus fatos ainda estavam dependuradas da parede. Klein baixou a caneca de caf e assumiu uma expresso grave. At Dahl se mostrava ansioso. No fao ideia disse Chapman, lentamente.

Acho que estava a tentar no pensar nisso. Se calhar estvamos todos a evit-lo. Parecemos midos que passaram tanto tempo espera do Natal que nem acreditam quando por fim chega mesmo a vspera. Klein anuiu com gestos lentos da cabea. No estive aqui trs anos como tu, mas acho que sei o que queres dizer. Enquanto apreendia a ideia, ia-se animando. Mas afinal, o que vais fazer, a srio? Nada de espectacular respondeu Chapman, sorrindo. Vou alugar um quarto por cima da Times Square, arranjar uma gravao de um piano, e passar um tempo a beber e a escutar a msica, e a apreciar as pessoas a passar na rua. E depois vou visitar uma certa pessoa. Quem? perguntou Donley. Chapman sorriu. Oh, uma pessoa. E tu, Dick, o que que vais fazer? Bem, vou fazer algo de prtico. Antes de mais, vou entregar todas as minhas amostras geolgicas aos representantes oficiais. Depois vou vender a

minha histria a quem quiser fazer dela um filme e depois... Bom, depois acho que vou apanhar uma grandessssima piela! Toda a gente se riu, e Chapman virou-se para Klein. E tu, Julius? Klein assumiu um ar solene. Acho que vou fazer como o Dick: primeiro liberto-me de todas as obrigaes oficiais para com a expedio. Depois, parece-me que vou para casa, ver a minha mulher. Todos ficaram em silncio. Pensava que todos os elementos dos grupos de explorao eram solteiros disse Donley. Os outros so. E percebo muito bem as razes dessa escolha. Mas quem que conseguia ignorar o salrio que a Comisso estava a oferecer? Se tivesse que passar por isto tudo outra vez? Eu respondeu prontamente Donley. Voltaram a rir-se. Algum sugeriu: Chap, pe o disco a tocar. Hoje que vem mesmo a propsito. O pequeno fongrafo era de um modelo antigo, de

corda, que Chapman tinha conseguido trazer socapa quando viera com a Primeira Expedio. O disco tambm era antigo, e estava gasto, mas a msica era agradvel. A poeira das estradas, Os ventos frescos, Portes ferrugentos, Comida caseira, Canes animadas, Amizade verdadeira, L longe, em casa. Ouviram-na duas vezes de seguida. Estavam a comear a aperceber-se de que era mesmo verdade, pensou Chapman. Da a pouco partiriam para casa, e a ideia estava a atingi-los bem fundo, Sabes, Chap comeou Donley. Isto nem vai parecer a mesma Lua se tu no estiveres por c. Havemos de olhar para ela uma noite qualquer daqui a uns tempos, e nem ter o mesmo interesse. Pois, como dizem na tropa comentou Bening. A melhor parte da tua vida. Esta a tua casa. Os outros juntaram-se ao coro, e Chapman no

resistiu ao sorriso. Uma semana atrs ou mesmo no dia anterior no teriam conseguido faz-lo sorrir. Estava ali h demasiado tempo, odiava demasiado aquele stio. Pouco a pouco voltaram a acalmar, e Dowden e Bening l acabaram de vestir os fatos. Ainda tinham de cartografar uma seco do cu, antes de darem por terminado o trabalho. Donley iria logo atrs deles. Havia um afloramento rochoso de onde queria obter uma amostra, e queria ainda investigar uma sequncia de camadas prximas. Alm disso, o tempo passava mais depressa se se mantivessem ocupados. Chapman parou-os quando iam entrar para o compartimento de despressurizao. Lembraram-se de verificar se havia fugas? indagou. E testem as vlvulas dos tanques de oxignio, j agora. Donley mostrou-se incomodado. Ouve, fiz pelo menos umas quinhentas sadas afirmou. E de todas as vezes me fizeste as mesmas perguntas. E se fosse preciso, fazia-o outras quinhentas vezes ripostou Chapman. Um erro basta para

ir desta para melhor, meu caro. E mantenham-se atentos s bolhas na lava seca. Se carem num desses buracos, esto feitos. Donley suspirou. Chap, tratas-nos como uma me galinha a cuidar dos pintos. Lembras-nos de verificar os fatos, resolves as nossas discusses, tentas que no nos aborreamos de morte, mantns-nos saudveis e contentes. Imagino que at nos assoarias os narizes se nos constipssemos. Mas um dia, meu velho, hs-de descobrir que os teus meninos so capazes de cuidar deles mesmos! Mas no deixou de verificar se havia fugas no fato, e testou a vvula do tanque antes de sair. S Klein e Chapman ficaram no abrigo. Klein estava na banca de trabalho, a catalogar umas amostras de lquenes. No sabia que eras casado comeou Chapman. Klein nem levantou os olhos da tarefa que tinha entre mos. No servia de nada falar nisso. Basta pensar nela para a desejar, e no poder fazer nada quanto

a isso. Falar dessas coisas s torna tudo pior. E ela deixou-te vir sem problemas, foi? Pois, no armou grande confuso. Mas tambm no me parece que a ideia lhe tenha agradado. Deu uma risada. Quer dizer, espero que no tenha agradado. Ficaram em silncio durante algum tempo. Do que que sentes mais falta, Chap? quis saber Klein. Oh, sim, h tudo aquilo de que falmos h bocado, mas agora estou a falar a srio. Chapman pensou um minuto. Acho que sinto falta do cu adiantou, calmamente. O cu azul, a relva verde, as rvores frondosas com folhas que mudam de cor no Outono. Parece-me que, quando voltar, o que me vai apetecer sair para a rua numa tempestade, despir-me e sentir a chuva a cair-me na pele. Interrompeu-se, embaraado. A expresso de Klein era de encorajamento. E depois acho que vou a um centro comercial s para ver as pessoas a olharem para as montras. Ou

ento vou ao cinema, para cheirar o perfume barato, as pipocas, o suor das pessoas no meio da escurido. Olhou para as mos. Parece-me que, no fundo, das pessoas que sinto mais falta, de todo o tipo de gente. Pessoas boas, ms, pessoas gordas e magras, pessoas que no consigo perceber. Pessoas que no sabem distinguir um tomo de uma alcachofra. E pessoas que se esto nas tintas para o facto. Estamos a uns quatrocentos mil quilmetros de tudo isso, Julius, e para dar um ar literrio coisa, acho que o que me falta, acima de tudo, a companhia dos meus irmos humanos. Tens uma mida l na Terra? perguntou Klein, quase sem querer. Sim. No s como o Dahl. Nunca falaste disso. Pela mesma razo que tu nunca falaste da tua mulher. No boa ideia comear a pensar nisso. Klein fechou a tampa da caixa das amostras. Vais casar, quando voltares? Chapman estava outra vez janela, a contemplar a

paisagem desolada. So esses os nossos planos. E vais instalar-te numa bela casa e criar uma data de pequenos Chapmans, no? Chapman anuiu em silncio. o nico futuro em que vale a pena pensar concluiu Klein. Ps a caixa de lado e aproximou-se da portinhola. Chapman ps-se numa posio que permitisse a ambos espreitar. Chap. Klein hesitou um momento. O que que aconteceu ao Dixon? Morreu respondeu Ch apman, trsi um mido porreiro, todo virado para a cincia. Para ele, estar na Lua representava a oportunidade de toda uma vida. Pensava tanto nisso que se esquecia de uma data de pequenos detalhes manter-se vivo, por exemplo. Na vspera da chegada do Segundo Grupo, saiu para acabar um trabalho em que estava fortemente empenhado. Esqueceu-se de verificar as fugas e se a vlvula do tanque estava em perfeitas condies. No o alcanmos a tempo.

Ele no tinha levado um intercomunicador? Tinha. E funcionou perfeitamente. Ouvimos tudo o que lhe passou pela cabea nos ltimos instantes. A face de Klein tinha ficado lvida. Chap, qual a tua verdadeira misso aqui? Porque que algum tem de ficar quando toda a equipa substituda? Caramba, Julius, por uma carrada de razes. No se pode esperar que a equipa que vem para a substituio tome conte de tudo assim de repente. Tm de saber em que ponto esto as tarefas planeadas. Onde esto os equipamentos, como que funcionam, que cuidados tm de ter. Alm disso, quem passou aqui um ano e meio j sabe como so as coisas, e tem de lhes dar uma ajuda para ver se os novos tipos no se matam imediatamente, porque eles vo fazer asneiras de certeza. A Lua um ambiente novo e estranho para o Homem, e ainda temos que aprender a viver nele. H mesmo uma data de coisas a aprender e algumas pessoas nunca aprendem. Ento, no fundo, s uma ama seca.

Se quiseres chamar-lhe assim. Klein prosseguiu. No s um cientista, pois no? Sabes muito bem que no. Eu era o piloto da primeira nave. Construmos o abrigo com peas da nave, por isso no tnhamos veculo para regressar. Tenho jeito para a mecnica, e portanto tornei-me til com as ferramentas. Quando nos lembrmos que algum teria que ficar para ajudar a segunda equipa, eu ofereci-me. Achei que os outros eram to importantes que deviam pegar nas suas amostras e dados e regressar Terra para os analisar o mais depressa possvel. Mas no te sentes capaz de repetir essa oferta, no ? No, nem pensar. Achas que o Dahl vai desempenhar esse papel to bem como tu? Chapman franziu o sobrolho. Com toda a franqueza, nem pensei nisso. No me parece sequer que isso me preocupe. J fiz a minha parte; agora a vez de outro tipo. E ele

ofereceu-se. Acho que fui claro quando vos expliquei as tarefas que esperavam o voluntrio, quando vocs discutiram o assunto. Foste, sem dvida, s que no me parece que o Dahl seja o tipo certo para o lugar. muito novo, quase um mido. S se ofereceu por julgar que ia ficar com uma aura de heri. No tem o discernimento que um homem mais velho possui. Que tu possuis. Chapman virou-se devagar e encarou Klein. No sou indispensvel comeou, lentamente. E mesmo que fosse, pouco me importaria. Se o Dahl muito novo, pacincia. Tambm eu era. J perdi trs anos aqui em cima. E no pretendo perder mais nenhum. Klein ergueu as mos. Chap, tem calma, no estou a sugerir que devias ficar c. Sei muito bem como detestas isto, e o tempo que j c passaste. s... A voz hesitou. s porque acho que um trabalho realmente importante. Klein sara para uma ltima busca por lquenes nas rochas lunares, e Chapman aproveitava um dos seus raros

momentos de privacidade. Foi at rede que ocupava desde que chegara Lua, e abriu a saca de estilo militar. Verificou mais uma vez, talvez a centsima, a roupa interior, a escova de dentes e o estojo de barbear, e empurrou a roupa bem para o fundo do saco. Uma parvoce, j que o saco estava perfeitamente arrumado, e h alguns dias que estava assim. Recordou como adiara ao mximo o momento de arrumar as coisas, e a satisfao interior que sentira h cerca de uma semana, quando finalmente abrira o minsculo cacifo pessoal e transferira tudo (que era bem pouco) para o saco. Na realidade, aquele ritual de fazer a mala era perfeitamente desnecessrio. Da a menos de vinte e quatro horas estaria de volta Terra, onde poderia lambuzar-se de pasta de dentes e comprar mais T-shirts do que seria capaz de usar em toda a vida. Poderia perfeitamente deixar cuecas e meias e as camisolas largas que tinha herdado do de quem tinha sido? O Driesbach? do Primeiro Grupo. Podiam dar jeito ao Dahl, ou a algum dos tipos da Terceira. Mas se no se fizesse a mala, no haveria aquela sensao

de voltar para casa. Era parte do ritual, tal e qual como fazer um risco a lpis, na antepara de ao cinzento junto cabeceira, por cada dia que passara nas trs ltimas semanas. H poucas horas, logo ao acordar, tinha feito o ltimo trao e tinha datado e assinado o registo. O seu nome estava mesmo por baixo do do Dixon. Franziu o sobrolho ao pensar nele, enquanto fechava o saco e lhe colocava o cadeado. Nunca deviam ter mandado um mido como o Dixon para a Lua. Estava mesmo a acabar de fechar o saco quando ouviu o tpico barulho da comporta, seguido do assobio do ar. Algum tinha regressado, mais depressa do que seria de esperar. Observou a porta interior a abrir-se, e a figura revestida por um fato espacial entrar e desapertar o capacete. Dahl. Tinha sado para auxiliar o Dowden com o telescpio de Schmidt. Talvez ele no tivesse precisado de mais ajuda, j que tinha o Bening para isso. Mais provavelmente, e dadas as circunstncias, o Dahl no estava em condies de ajudar quem quer que fosse, pelo menos naquele dia. Dahl despiu o fato. Tinha a face coberta por gotas de suor, e os olhos mostravam o receio que sentia.

Humedeceu os lbios. Achas... Achas que um dia as substituies sero mais frequentes, Chap? Que no tero de passar dezoito meses entre as chegadas de naves de abastecimento? Quer dizer, com os avanos... No interrompeu-o Chapman, bruscamente. No me parece. No, pelo menos nos prximos dez anos. O combustvel demasiado caro, a viagem demasiado arriscada. S pelo transporte, quando mandam um homem para c, ele vale o seu peso em platina. Bob, mesmo que os preos venham a descer, isso vai levar o seu tempo, no de esperar que os perodos de permanncia sejam reduzidos para j. Interrompeu-se, sentindo alguma pena do outro. No vai ser assim to mau. Vo chegar tipos novos, vais passar muito tempo a conhec-los. Pois, ests a ver, foi por isso que voltei mais cedo comeou Dahl. Queria falar contigo sobre ficar c. que... Bom, deixa-me pr a situao assim... Parecia debater-se com a melhor e menos difcil forma de dizer o que queria. Tenho uma mida espera l na Terra. Uma

mida sensacional, Chap, se a conhecesses, havias de gostar dela. Procurou no bolso at encontrar uma fotografia, que colocou sobre a mesa. Aqui est, a Alice, uma foto tirada num piquenique que fizemos. Chapman nem olhou para a imagem. Ela... Ns estvamos a pensar em casar quando eu regressasse. Nunca lhe falei em ficar mais um perodo, Chap. Ela julga que eu chego amanh. E eu pensei, esperei, que talvez houvesse alguma maneira... O rapaz no tinha muito jeito para aquilo, pensou Chapman. Querias trocar comigo, no era, Bob? Pensaste que talvez eu ficasse outra vez por c, em vez de ti? Doa olhar para os olhos de Dahl. Eram os olhos de um homem que estava desesperadamente a tentar no seguir um caminho que, mesmo assim, no conseguia evitar. Bom, sim, mais ou menos isso. Por Deus, Chap, sei muito bem que queres voltar para casa! Mas no podia pedir a nenhum dos outros; tu s o nico que pode fazer isso, s o nico qualificado

para ficar! Dahl tinha aspecto de quem est beira de vomitar. Chapman tentou recordar tudo o que sabia sobre ele. Dahl, Robert. Bom matemtico. Licenciado por uma das escolas da Ivy League. O pai tinha uma indstria qualquer, fornos ou outra coisa. Mas no fazia sentido, pelo menos no completamente. Sabes que isto me agrada tanto como a ti disse Chapman, lentamente. E se calhar tambm eu tenho compromissos l na Terra. O que que te fez pensar que eu poderia mudar de ideias? Dahl mordeu o isco. Bom, ests a ver... comeou, aliviado, demasiado empenhado para se lembrar de algo como o orgulho. Sabes que o meu pai tem posses. Chap, garanto-te que sers bem compensado. Estava febril, Chap, so mais dezoito meses, sim, mas seriam muito bem pagos! Chapman sentia-se exaurido. Ir para casa tinha-o enchido de boa disposio, mas o sentimento estava-se a evaporar a pouco e pouco.

Olha, se tens algum relatrio para acabar, ser melhor que te lances ao trabalho cortou, tentando ainda assim excluir do tom de voz todo o azedume. Depois de a nave partir, ser tarde de mais. muito mais simples entregares o relatrio em mo ao comandante da nave do que tentares depois envi-lo pelo rdio. Sentia mais pena daquele mido do que alguma vez sentira por algum. Muito depois de regressar, o jovem lembrar-se-ia daquele episdio. Haveria de o roer por dentro como um cancro. A cobardia a nica coisa pela qual nenhum homem alguma vez se perdoa. Donley estava a comer uma sandes e a espreitar pela portinhola, e portanto foi o primeiro a ver a nave. Ora, vejam s! berrou. Temos companhia! Correu para o fato. Dowden e Bening juntaram se lhe, e os trs correram para a comporta. Chapman barrou-lhes o caminho. Verifiquem os fatos pediu calmamente. Faam isso, sim? Caramba, Chap, nem hoje? comeou

Donley, irritado. Mas calou-se de imediato e procedeu s verificaes. Chegou ao indicador da garrafa de ar e ficou branco. Vazia. A nave estava a algumas centenas de metros apenas, portanto era provvel que algum o alcanasse a tempo, mas... Mordeu o lbio e foi buscar um tanque cheio. Chapman e Klein viram os trs companheiros a atravessar rapidamente a superfcie de rocha vulcnica, dando aqueles saltos espantosos de que falavam os suplementos de fim-de-semana dos jornais. As escotilhas do fogueto tinham sido abertas, e viam-se diminutas figuras a descer as escadas. As outras minsculas personagens vindas do abrigo alcanaram-nas e deu-se uma espcie de dana de boas-vindas. Depois todos se acalmaram e iniciaram o percurso de regresso ao abrigo. Chapman reparou que algum provavelmente Donley fazia umas festas ao metal da nave antes de regressar. Depressa estavam na comporta, com as bombas de ar a funcionar, e logo a seguir j estavam a tirar os fatos no interior do abrigo. Os recm-chegados tinham um ar solene e impressionado, incapazes de ignorar a tremenda responsabilidade que lhes pesava nos ombros. Precisamente como Donley e Klein e os outros membros da

Segunda Expedio quando tinham chegado Lua. Precisamente como ele, quando chegara com a Primeira. Donley e os outros no largavam os substitutos. Como andavam as coisas na Terra? Quem que tinha ganho o campeonato? Aquele tipo ainda era professor na Universidade? Como estava a situao internacional? O cu ainda era azul, a relva verde, as folhas ainda mudavam de cor e caam no Outono, as pessoas ainda se apaixonavam, ainda choravam, e ainda havia pessoas que no faziam ideia do que era um tomo, e que se estavam nas tintas para isso? Chapman j tinha passado por tudo aquilo. Mas a Ginny, seria ela ainda a Ginny? Alguns dos homens da Terceira j tinham trazido a bagagem. Um deles um mido de cara afogueada, chamado Williams estava a abrir uma caixa com uns trinta centmetros de lado e uns vinte de altura. Chap man olhou-o cheio de curiosidade. Bem, macacos me mordam! soltou Klein. Malta, vejam o que temos aqui! Chapman e os outros juntaram-se volta da mesa,

e Donley no conteve um suspiro ao espreitar. Na caixa, sobre uma camada de solo, havia um pedao de relva. Contemplaram-na, maravilhados. Klein avanou a mo e colocou-a sobre a vegetao. Gosto do toque disse, simplesmente. Chapman partiu uma folha com a unha e colocou-a entre os lbios. H anos que no via relva, que no tinha a oportunidade de caminhar sobre ela, de se deitar sobre a frescura acolchoada naquelas abafadas noites de Vero em que fazia demasiado calor para dormir debaixo de um tecto. Williams corou. Pensei que podamos dispensar um pouco de gua e talvez usar a lmpada de ultravioletas para a iluminar de vez em quando. No me consegui impedir de a trazer; pareceu-me algo de simblico... Parecia embaraado. Chapman percebia-o. Se tivesse dois dedos de testa, teria tentado trazer para a Lua alguma coisa daquele gnero, em vez do fongrafo. Essa relva valiosa admoestou Dahl. Sabes que, ao preo a que custa enviar coisas para o espao, cada folha vale pelo menos uns dez

dlares? Williams pareceu afectado, mas algum respondeu por ele. Oh, Dahl, est mas calado. Um dos homens separou-se do grupo e dirigiu-se a Chapman. Ofereceu a mo, e apresentou-se: Chamo-me Eberlein. Sou o comandante do fogueto. Pelo que sei, o comandante desta base? Chapman anuiu, e apertou-lhe a mo. Na primeira nave no tinha havido um comandante. S piloto e tripulao. Mas Eberlein tinha mesmo aspecto de comandante. Face enrugada, cabelo grisalho, o queixo firme que denunciava um homem seguro de si. Sim, pode-se dizer que sou o comandante por estas bandas concordou. Bom, Sr. Chapman, h algum lugar onde possamos conversar os dois em privado? Dirigiram-se a um dos cantos do abrigo. Comandante, isto o mximo de privacidade que conseguiremos ter por aqui anunciou Chapman. O que que tem para me dizer? Eberlein sentou-se num fardo de carga, to confortvel quanto possvel. Olhou para Chapman.

Sempre quis conhecer o tipo que passou aqui mais tempo do que qualquer um dos outros comeou. Estou certo de que haver outras razes para esta conversa, para l da curiosidade. Eberlein sacou de um mao de cigarros. Importa-se que fume? Chapman fez um sinal com o polegar na direco de Dahl. Pergunte-lhe. Ele que manda, a partir de agora. O comandante no se deu a esse trabalho. Guardou o mao. Sabe que existem grandes planos para esta base afirmou. No fao ideia, nunca ouvi nada. Oh, sim, grandes planos. Esto a ser desenvolvidos foguetes no-tripulados, abertos, capazes de transportar carga, que podem trazer para a Lua muito mais ao para construir mais edifcios como este. Assim poder-se- ampliar a base, ligar uma srie de abrigos. Construir laboratrios e acomodaes para todo o pessoal.

Os olhos percorreram o compartimento. E oferecer-lhes alguma privacidade, claro. Chapman assentiu. Sim, isso dar muito jeito a quem estiver c em cima. O comandante reparou na cuidadosa escolha de termos. Bem, Chapman, essa uma das razes porque quis falar consigo. A Comisso discutiu o assunto, e apreciaria bastante que ficasse por c. A ideia que, se se vai ampliar a base, construir mais abrigos e enviar mais homens para c, tem que haver um tipo capaz, com experincia prtica, a tomar conta das coisas. E voc o nico homem com essa capacidade, com essa experincia vital para o projecto. O comandante teve a vaga sensao de que aquela era a abordagem errada. tudo? Eberlein no se sentia confortvel. Claro que seria muito bem pago. Nem sequer consigo imaginar que algum fosse capaz de gostar

de ficar c por muito tempo. Esto prontos para lhe dobrar o salrio, e provavelmente oferecer um bnus, e dar-lhe um cargo oficial. Passaria a ser o Director dos Laboratrios Lunares. Dinheiro e um ttulo pomposo, concluiu Chapman. tudo? repetiu. Eberlein franziu o sobrolho. Bem, a Comisso disse que consideraria qualquer outra exigncia, fosse mais dinheiro ou... A resposta no afirmou Chapman. No quero saber de mais dinheiro para ficar, pela simples razo de que no quero ficar. Comandante, no uma questo de dinheiro. Lamento, mas temo que, para perceber, teria que passar uns anos nesta base. O Bob Dahl vai ficar frente das coisas por c. Se h informaes importantes acerca do projecto, ou se vo ocorrer alteraes, talvez seja boa ideia inform-lo antes da partida. Afastou-se sem olhar para trs. Chapman agarrava a carta com ambas as mos, mas ainda assim o papel no parava de tremer. Os outros estavam l

fora; os homens da Segunda tinham levado os seus substitutos a ver a maquinaria e os instrumentos no exterior, e a conhecer as terrveis e letais bolhas sob a superfcie vulcnica, e a aprender a evitar o Sol e a ter ateno ao nvel de ar nos depsitos dos fatos. Estava contente por estar s. Sentia algo a correr pela face, e nos lbios sentia um sabor a sal. O correio tinha sido distribudo, e ele tinha guardado a carta mais recente para ler em privado depois de todos os outros sarem. Era curta, muito curta. Comeava assim: Caro Joel, esta carta no te vai agradar, mas pareceu-me melhor que soubesses antes de voltares para a Terra. Lavia mais, mas no tinha precisado d e a ler para saber o que l estava escrito. Nada de muito original, evidentemente. Mulheres que mudavam de ideias no eram exactamente uma inovao na histria humana. Amarrotou o papel, chegou-lhe um fsforo e ficou a v-lo arder no cho de ao. Trs anos eram muito tempo. Demasiado para manter acesa a chama do amor por um homem que estava a quatrocentos mil quilmetros de distncia. Agora ela podia olhar para o cu nocturno quando estivesse a

passear com outro, fosse ele quem fosse, e contar-lhe que em tempos tinha namorado com o homem na Lua. Seria um bom tema de conversa. Uma curiosidade, algo de engraado. Uma piada. Levantou-se, foi at ao fongrafo, e p-lo a trabalhar. A voz algo fanhosa cantou como se nada se tivesse passado. Comida maneira, Nunca falta a bebida, Velhos amigos espera, Uma mida porreira, Um amor que enche a vida, Uma vida cheia de amor, L longe, em casa. O disco estava riscado, e a ltima frase foi repetida uma e outra vez. De facto, no queria de todo ouvir aquilo. Fora apenas uma espcie de resposta automtica. Tinha passado aquele disco vezes sem conta, sempre que pensara na Terra. Em voltar para casa. Atravessou a sala, pegou no disco e lanou-o pelo ar, apreciando a forma como se estilhaava ao embater na

parede de ao e os pedaos tombavam para o cho. Os outros regressaram, e os homens da Segunda comearam a pegar nas malas e nas coisas, e a prepararem-se para a partida. Dahl estava sentado a um canto, com uma expresso peculiar no rosto. Parecia estar beira das lgrimas, mas ao mesmo tempo dava a sensao de se sentir feliz pela ocasio. Chapman foi ter com ele. Pega nas tuas coisas, Dahl, e vai com os outros. A voz estava controlada mas dura. Dahl olhou para cima, abriu a boca para dizer qualquer coisa, mas calou-se. Donley, Bening e Dowden j estavam na comporta, prontos para sair. Klein apercebeu-se da conversa e dirigiu-se a eles. Pegou no brao de Chapman. Chap, que raio se passa? Pega no teu saco e vamos. Sei de um stio ideal para festejarmos assim que chegarmos... No vou regressar anunciou Chapman. Klein pareceu aborrecido, e incrdulo. V l, o que se passa contigo? De repente resolveste que no gostas do cu azul, das rvores e do resto? Vamos embora!

Os homens na comporta olhavam para eles com um ar atnito. Alguns dos tipos da Terceira pareciam embaraados, como se tivessem sido apanhados no meio de uma discusso familiar. Est a tomar uma deciso muito mais importante do que julga notou uma voz. Era Eberlein. Chapman olhou para ele. Eberlein pareceu incomodado, pelo que se virou e caminhou de forma hirta, juntando-se aos outros na comporta. Antes de a escotilha interior se fechar, todos conseguiram ainda ver e ouvir Chapman, de mos na cintura, a dar uma preleco aos homens da Terceira sobre como viver na Lua e ser feliz e saudvel. Na sua voz eram evidentes a tenso e o esforo de autocontrolo, mas no deixava de fazer lembrar um sargento a dirigir-se aos recrutas. Dahl e Eberlein estavam junto escotilha exterior da nave, lanando um ltimo olhar ao abrigo e centro de pesquisa. Protegido da queda de meteoritos por uma cornija rochosa, estava semimergulhado nas trevas. Fartaram-se de gozar com ele esta manh

comentou Dahl. Disseram-lhe que tinha acabado por transformar a Lua num verdadeiro lar. Se l tivssemos ficado mais uma hora ou coisa assim, se calhar ele ainda tinha mudado de opinio e tinha-se mesmo vindo embora. Reflectiu Eberlein, com ar concentrado por trs do visor do capacete. Ofereci-lhe dinheiro reconheceu Dahl, com pesar. Fui um cobarde, ofereci-lhe dinheiro para ficar no meu lugar. A face mostrava a amargura e o desprezo que sentia por si mesmo. Eberlein virou-se rapidamente para ele, soltando automaticamente as palavras adequadas. De vez em quando todos somos cobardes disse, e conseguiu parecer sincero. Mas a sua oferta monetria no teve nada a ver com ele ficar. Ele ficou porque tinha que ficar, porque ns o obrigmos a isso. No percebo disse Dahl. O Chapman tinha muitas razes para regressar. Estava de casamento marcado. Dahl pestanejou, aturdido. Fizemos com que ela lhe escrevesse uma carta a romper o noivado. Sabamos que

assim ele perderia a principal motivao para querer regressar. Acho que, se tivssemos ficado a discutir o assunto, se calhar ele ter-se-ia mesmo vindo embora. Mas conseguimos sair antes que ele mudasse de ideias outra vez. Mas isso... Isso foi uma canalhice que lhe fizeram! No tnhamos escolha. S usmos esta artimanha em ltimo recurso. No conheo nenhuma mulher capaz de fazer uma coisa dessas, fossem quais fossem as razes, se estivesse apaixonada por um tipo como o Chapman afianou Dahl. S uma o faria concordou Eberlein. A Ginny Dixon. Percebeu perfeitamente o que lhe estvamos a dizer. Era de esperar; afinal, o irmo dela morreu aqui na Lua. Mas porque que o Chapman to importante? explodiu Dahl. O que que ele pode fazer que eu no pudesse, que eu no fizesse, se tivesse coragem para isso? Talvez o pudesse fazer, sim concedeu Eberlein. Mas duvido. No me parece que haja

muitos homens capazes de o fazer. E no podamos arriscar. O Chapman sabe como que se deve viver na Lua. como um caador que passou muito tempo na floresta e a conhece como a palma da mo. No comete erros, nunca se esquece de verificar as coisas. E no se trata de um cientista. Nunca estar to embrenhado numa pesquisa qualquer que se esquea de verificar o que importante. Alm disso, pode estar atento a todos os que cometem erros. A Ginny percebeu isso tudo muito rapidamente. Como que sabem isso tudo sobre o Chapman? quis saber Dahl. Os homens da Primeira contaram-nos algumas coisas. E desta vez tnhamos um informador por c. O Bening manteve-nos sempre a par da situao. Eberlein contemplou o abrigo, pensativo. Custa uma pipa de massa mandar naves c para cima, e estabelecer aqui uma colnia. Expandi-la vai custar ainda mais. Com um investimento deste

calibre no pode haver lugar para disparates. Temos que ter os melhores homens nos lugares adequados. E tem que ser assim mesmo que eles no queiram desempenhar o seu papel. Fez um gesto vago na direco do pequeno e bojudo globo azul e verde que era a Terra, alta no negrume do cu. Lembra-se de como estavam as coisas h cinco anos, Dahl? As naes assanhadas, com grandes programas de rearmamento? J no assim. Conseguimos uma vantagem que ningum pode duplicar ou recuperar. Ningum mais tem a nossa capacidade tecnolgica. Esta base no militar, eu sei. Mas pode vir a ser. Fez uma pausa. Mas essa nem sequer a razo mais importante. A explorao espacial est no incio, um princpio tmido e vacilante. Se esta base lunar resistir, toda a espcie humana se lanar para o espao. Apontou as estrelas. Eis a nossa escolha: uma fronteira algures no seio das estrelas, ou um pequeno mundo psictico que acumula erros e esgota os seus recursos e talentos procura da

melhor forma de suicdio. Perante uma escolha destas, Dahl, no pode haver falhanos. As vidas pessoais de uns tantos, as suas opinies e vontades, no contam, no podem contar. Tem que ser assim. H demasiado em jogo. Hesitou um momento, e quando retomou o discurso, seguiu outra linha de pensamento. Vocs so um grupo bizarro, Dahl, voc e os outros. Quase nenhum vem para c por causa da glria, eu sei. Nenhum gosta realmente disto, ningum chega Terra e faz uma apologia da Lua. A maior parte at estava bastante relutante em vir. So um bando de heris muito relutantes. O capito acenou na direco do abrigo. Pessoalmente no me sinto nada feliz com esta sada. No me agrada estragar a vida dos outros. Espero nunca mais ter que o fazer. E talvez se arranje forma de remediar esta histria. Tentaremos tudo para que isso suceda. Accionou o fecho da escotilha do fogueto. A face era um verdadeiro estudo de culpa e impotncia. Pensava num futuro que, apesar do que dissera a Dahl, no lhe parecia real.

Sinto-me como um grandessssimo filho da me, como me sinto disse quase para si mesmo. O jovem voltou carga: Mas eles pensam mesmo no stio para onde nos mandam:'Por acaso preocupam-se com o que ns pensamos? O homem mais velho levantou-se e aproximou-se da janela. Os abrigos, as torres e os barraces da base de pesquisa brilhavam sob a luz do Sol. A colnia tinha crescido; era agora ocupada por vrios milhares de pessoas. A longa manh lunar estava apenas a comear. O Sol subia lentamente no cu, e havia ainda grandes manchas de sombra no solo. Tycho era de longe a mais bela das crateras lunares, reconheceu. Era bom saber que o mido ia ter saudades daquilo. Tinha levado muito tempo at que o homem mais velho comeasse a gostar daquela paisagem. Mas era natural ele no tinha nascido na Lua. Acho que sim respondeu, finalmente. A princpio pode-se dizer que chegaram a ser cruis

quanto a isso. Mas tinham que o ser. O objectivo era realmente importante. E alteraram a forma de agir assim que tal se tornou possvel. No foi preciso muito tempo para que comeassem a lembrar-se dos homens que tinham trocado, a bem ou a mal, os seus futuros pessoais pelas estrelas. O jovem inquiriu: Quando vieste para c da primeira vez, tambm pensavas assim? O homem mais velho pensou um minuto. No acabou por admitir. Nenhum de ns pensava assim. A maior parte estava apenas afazer um trabalho, pelo qual era bem pago. A Comisso queria homens que no desmoralizassem assim que passasse o entusiasmo inicial quando nada mais houvesse seno privaes, trabalho duro e solido. Os que s buscavam a glria serviam para viagens rpidas, mas no para passarem dezoito meses numa base de pesquisa sem comodidades. Portanto, a Comisso oferecia salrios elevados, e ns aceitvamos o trabalho... relutantemente. Oh, claro que havia a grande ideia por trs do projecto, a viso que a Comisso queria levar prtica.

Mas isso levou algum tempo a concretizar-se. Nesse preciso momento uma mulher entrou na sala, trazendo um tabuleiro com copos. O homem mais velho pegou num e voltou a falar: A tua me e eu fomos ontem notificados de que tinhas aceite ir na expedio. Gostvamos que aproveitasses esta oportunidade, mas a deciso final tua, evidentemente. Sorveu um pouco da bebida e virou-se para a esposa. uma misso que implica algumas privaes, verdade, mas ao fim e ao cabo, nunca nos arrependemos, pois no, Ginny?

A LUZ

Introduo

A Luz de Poul Anderson, poder parecer ao leitor algo anmalo no tema . desta antologia; certo que o conto trata essencialmente da primeira viagem Lua, carregada de todas as incgnitas quanto ao que l poderia ser encontrado. O fantasma da Guerra Fria - na altura bem vivo, afinal estvamos em 1957, ano do primeiro dos sputnk - da constante possibilidade de que a nave possa ter sido sabotada ou venha a ser destruda pelos rivais soviticos viaja na cabina com a tripulao, tal como viajara j com a tripulao da Luna de Heinlein em Destination Moon, O que os protagonistas descobrem na Lua, porm, algo que nunca poderia l ser descoberto (ou, pelo menos, eu no acredito que pudesse - mas ao leitor caber decidir...). No entanto, nos anos que antecederam a chegada Lua, e sobretudo o envio das primeiras sondas a partir de 1959 - primeiro a Luna 1 Sovitica, tambm referida como Mem a (sonho), seguida de perto pela Pioneer 4 norte-americana - a prpria consistncia do nosso satlite natural era incerta. A Lua era, para todos os efeitos, uma incgnita. E onde h uma incgnita h espao para as mais loucas efabulaes. Na verdade, pouco tempo antes da misso Apollo 11, Thomas Gold, astrnomo na
A

Universidade de Cornell, assegurava que a superfcie da Lua estava coberta por uma camada finssima de p com vrios metros de profundidade, que engoliria o Mdulo Lunar Eagle mal este tentasse a alunagem - esta velha teoria, desmentida pelas fotos da sondas Surveyor a repousar pacatamente na slida superfcie lunar, tinha j servido de ponto de partida para um dos mais interessantes romances de Clarke, A Fali ofMoondust (1951). Outras teorias mais consistentes, porm, adiantavam a possibilidade de que partculas fortemente ionizadas provenientes do Sol teriam de tal forma alterado a composio das rochas lunares que estas deflagrariam ao mnimo contacto com o oxignio do interior do LEM. Uma coisa, porm, ficara clara desde que em 1609 Galileu GaliJei apontou o primeiro telescpio Lua: esta era um mundo desolado, desprovido de gua, de atmosfera e de vida. Por isso, e ao contrrio dos seus antecessores dos sculos XVII e XVIII, ao contrrio do prprio Wells e dos autores de science fantasy do perodo das revistaspulp, os autores da Golden Age, e aqueles que lhes sucederam, responderam incgnita lunar essencialmente atravs de trs frmulas: A primeira via a desolao Lunar como

testemunho de uma civilizao desaparecida, por vezes aniquilada por uma guerra nuclear, outras por uma catstrofe de escala planetria, outras ainda pela prpria senes- cncia das civilizaes que a se tinham desenvolvido. Os exemplos so abundantes, e vo de The Haunted Stars (1962) de Edmond Hamilton, at Os Exploradores da Lua de Pedro de Sagunto (1968, 1973). Uma segunda frmula estabelecia na Lua um alarme para advertir espcies aliengenas da emergncia da humanidade: os exemplos clssicos so The Sentinel (1948) de Arthur C. Clarke, Rogue Moon (1960) de Algis Budrys ou o divertido Defence (sic, 1952) de A. E. Van Vogt que, mais do que um alarme, coloca na Lua um mecanismo de autodestruio preparado para despoletar logo que detecte a presena de humanos capazes de atravessar o vcuo entre a Terra e a Lua. Por fim, e medida que o Programa Espacial ia progredindo, com os Estados Unidos a obterem a clara supremacia, comeavam a avultar as histrias que prefiguravam uma primeira vitria - secreta - da Unio Sovitica, restando apenas aos americanos depararem-se, ao tocar o solo lunar, com os cadveres e as cascas vazias, dessa primeira misso do outro lado da cortina: o que sucede com The Pilgrim

Project (1965) de Hank Searls, magistralmente filmado por Robert Altman em 1968 sob o ttulo Countdown. Houve, claro, outras hipteses literrias de intuito satrico - pense- se, por exemplo em Report on the Nature of the Lunar Surface (1960) de John Brunner, que nos apresenta uma Lua literalmente feita de queijo, ou em Ideas Die Hard (1953) de Asimov, que nos apresenta uma Lua oca. E depois h A Luz. eve compreender que este o maior segredo de sempre desde o Projecto Manhattan; talvez at maior do que ele. A sua vida foi investigada desde que largou o bibe, e... No, que diabos! No somos um banclo de militaristas vidos de poder. Pensa que no gostaria de gritar a verdade a todo o mundo? Mas isso podia desencadear a guerra. E toda a gente sabe que a guerra significar o fim da civilizao. Seria de esperar que voc, como historiador, pudesse compreender as nossas razes. Maquiavel o smbolo do realismo frio... e no precisa dizer-me que ele era apenas um patriota excepcionalmente inteligente. J li O Prncipe e Os Discursos.

Sinceramente, espanta-me que isso o surpreenda. L por saber o suficiente de Fsica e Matemtica para me tornar um Astronavegador, no vejo porque deva ser um parolo inculto. No, meu caro, corri o mundo e passei tanto tempo nos museus da Europa, como nas tabernas. Admito que os meus companheiros na viagem Lua me olhassem de lado por causa disso. Eles tambm no eram autmatos, mas havia tanto para aprender que dava a impresso de nenhum crebro humano poder conter tudo. L no fundo, penso que tinham medo de que as minhas recordaes da Virgem dos Rochedos a de Londres, que, quanto a mim, a melhor expulsassem as minhas memrias das funes orbitais. Por isso, fiz questo de exibir todo o meu conhecimento de Astronavegao durante os testes, o que pode ter antagonizado o Baird. No que tivssemos lutas. ramos uma equipa unida, quando a Benjamin Franklin deixou a estao espacial e partiu para a Lua. Bem, talvez houvesse um pouco mais de tenso entre ns do que teria havido noutra circunstncia.

ramos trs, lembra-se. Baird era o capito e o piloto, Hernandez, engenheiro e eu instrumentista. Uma s pessoa podia dirigir a nave, se nada corresse mal, mas trs era mais seguro pois qualquer um de ns sabia executar os trabalhos dos outros. Alm disso, como ia ser a primeira aterragem real na Lua e no uma simples rbita em torno dela, pensmos que o nosso nmero fora reduzido ao mnimo. Uma vez em rbita, tivemos pouco que fazer durante vrios dias. Flutuvamos, observando a Terra desaparecer e a Lua crescer na noite mais profunda, serena e estrelada do que alguma vez tenha imaginado. As fotografias no deixam perceber todo o esplendor e a solido. Na nave estava tudo muito calmo. Falvamos de coisas sem importncia para evitar o silncio. Lembro-me, perfeitamente, de uma conversa, que toca no porqu de todo este segredo. A Terra lembrava uma safira no meio da escurido e das estrelas. Longas faixas brancas da aurora acenavam dos plos como bandeiras. Sabia que, visto a essa distncia, o nosso planeta possui cintas? Muito semelhante a Jpiter. mais difcil do que pensa, distinguir os contornos dos continentes.

Penso que estamos a ver a Rssia disse eu. Baird olhou para os cronmetros e para o horrio orbital colado na parede; accionou a alavanca do comando por breves instantes. Sim resmungou ele , a Sibria deve estar agora a aparecer da parte nocturna. Esto a observar-nos? murmurou Hernandez. Com certeza disse eu. lem uma estao orbital prpria, e com bons telescpios, no tm? O que eles se ririam se chocssemos com um meteoro! disse Hernandez. Se no prepararam j um acidente resmungou Baird. No estou mesmo nada convencido de que estejam mais atrasados do que ns no domnio da Astronutica. No se importariam nada em ver-nos sofrer disse eu mas duvido que nos sabotassem. Uma viagem como esta, com toda a gente a observar. Porqu? Acha que podia dar incio guerra? disse Baird. Nem pensar. Ningum vai aniquilar uma nao sabendo que a sua ser massacrada tambm apenas por trs astronautas e dez milhes da nave.

Sem dvida repliquei mas uma coisa pode conduzir outra. Uma nota diplomtica pode ser o primeiro elo de uma cadeia que terminar na guerra. Com o mssil antipodal de hidrognio disposio de ambos os lados, obtm-se um interessante estado de coisas. O principal objectivo da poltica nacional tornou-se a preservao do status quo, mas, ao mesmo tempo, a tenso criada torna esse status quo extraordinariamente instvel. Pensa que o nosso governo nos mandaria para a Lua se isso lhe trouxesse algumas vantagens militares? Pois no! A primeira coisa que parea fazer baixar um dos pratos da balana, far subir o outro para a guerra, e isso significa, provavelmente, o fim da civilizao. Ganhamos pontos prestgio pela primeira aterragem na Lua, mas nada mais. E mesmo assim, h-de reparar que a Lua vai ser territrio internacional, directamente dependente das Naes Unidas. Isto , ningum se atreve a reclam-la, pois pode existir l algo de real valor estratgico. Durante quanto tempo poder existir esse equilbrio? perguntou Hernandez.

At algum acidente digamos, at que um impetuoso, subindo ao poder na Rssia, ou em qualquer parte desencadeie o ataque e a retaliao disse eu ou at que haja a leve esperana de que descubramos um invento absolutamente revolucionrio um escudo de foras capaz de defender um continente sem que eles desconfiassem. Ento confrontaremos o mundo com um fait accompli, e a Guerra Fria terminar. A menos que os russos descubram o escudo primeiro disse Hernandez. Ento ela terminar, sim, mas a vitria sem sangue ter sido para os tipos maus. Calem-se bradou Baird. Vocs falam de mais. Eu sabia que tinha dito uma coisa que no devia, ali, na noite vasta e calma. No devamos ter levado os nossos pequenos dios, receios e ambies, para l do cu, para o espao. Ou talvez o facto de podermos estar sobrecarregados com eles, e alcanar ainda a Lua, mostre que o Homem maior do que pensa. No sei dizer. A

espera esgotou-nos; isso e a queda livre. bastante fcil habi- tuarmo nos gravidade zero enquanto estamos acordados, mas o nosso instinto no to dcil. Adormecamos e tnhamos pesadelos. Prximo do fim da viagem isso acontecia menos frequentemente, por isso suponho que, com tempo, podemos adaptar-nos completamente. Mas no tivemos aquela sensao dramtica de pioneiros, quando descemos. Estvamos muito cansados e debaixo de uma grande tenso. Era simplesmente uma tarefa bastante perigosa. O nosso local de aterragem no tinha sido escolhido com grande exactido, dado que um pequeno desvio orbital podia fazer uma grande diferena, no que se refere superfcie da Lua. Podamos apenas estar certos de que seria perto do Plo Norte e no num dos mares que parecem convidativamente planos, mas que provavelmente so traioeiros. Na verdade, como se lembra, aterrmos no sop dos Alpes Lunares, no muito longe da cratera Plato. Era uma regio escarpada, mas o nosso equipamento tinha sido pensado para um lugar assim. Quando o ribombar dos jactos diminuiu e os

nossos ouvidos ensurdecidos comearam a vibrar mais calmamente, sentmo-nos por vrios minutos sem dizer palavra. A roupa colava-se ao corpo com o suor. Bem disse Baird, por fim. Bem, c estamos. Desapertou as correias, puxou o microfone para si e contactou a estao. Hernandez e eu apertvamo-nos em torno dos periscpios para ver o que havia l fora. Era estranho. Estive em desertos na Terra, mas no brilham to ardentemente, no parecem to completamente mortos e os rochedos no so to enormes e de escarpas to afiadas. O horizonte sul estava prximo; pensava poder ver a superfcie curvar-se e mergulhar numa espuma de estrelas. Finalmente lanmos os dados. Hernandez tirou o nmero mais pequeno, e ficou l dentro, enquanto eu tive o privilgio de ser o primeiro a pr um p na Lua. Baird e eu vestimos os nossos trajes espaciais e samos pesadamente pela comporta estanque. Mesmo na Lua os fatos pesavam muito. Ficmos sob a sombra da nave, olhando de soslaio atravs de filtros de luz. No era uma sombra totalmente negra e definida havia reflexo do cho e dos montes

mas era mais profunda e mais penetrante do que qualquer uma que possamos ver na Terra. Atrs de ns, erguiam-se as montanhas altas e de formas cruis. nossa frente o solo inclinava-se ngreme, spero, escabroso e barrento em direco orla de Plato, onde ombreava sobre a descida do horizonte. A luz era demasiado brilhante para que pudesse ver muitas estrelas. Deve lembrar-se de que aterrmos quase ao prdo-sol e pensvamos partir pouco depois do amanhecer, duas semanas depois. noite, na Lua, a temperatura atinge mais de 100 C abaixo de zero, mas os dias so escaldantes. mais fcil exige menor massa aquecer a nave a partir do prprio reactor do que trabalhar um sistema de refrigerao. Bem disse Baird , vamos. Vamos fazer o qu? perguntei. Fale. o primeiro homem na Lua. Mas o capito voc disse eu. No teria sonhado com... no, no, chefe. Insisto. Provavelmente, leu o discurso nos jornais. Supunha-se ter sido extemporneo, mas foi escrito pela mulher de algum do topo e que se julgava com talento potico. Um autntico vomitrio verbal, no era? E Baird

queria que eu o recitasse! Isto insubordinao resmungou. - Posso sugerir que o capito escreva no dirio que o discurso foi preparado? disse eu. Traidor! rosnou, mas acabou por faz-lo mais tarde. Compreende que est a ouvir isto sob o rtulo de Top Secret, no verdade? Baird continuou de mau humor. V buscar amostras de rocha ordenou, preparando a cmara. E rpido! Estou a assar. Lasquei uns pedaos pensando que os traos, que deixei, se haviam de manter at que o Sol se esgotasse. Parecia um acto de profanao, embora Deus soubesse que era uma paisagem bastante feia. No, pensei. No era. Era apenas estranha a ns. Saiba que levei ainda algumas horas para que conseguisse realmente ver tudo. Foi o tempo necessrio para que o meu crebro se acostumasse a algumas daquelas impresses e comeasse a regist-las. Baird estava a tirar fotografias. No sei se esta luminosidade pode ser fotografada observei. No nada semelhante da Terra. E no era, embora no possa descre-

ver a diferena. Pense nalgum do esplendor quase sobrenatural que temos na Terra, como a luz cor de bronze antes de uma tempestade, ou coisas desse gnero, e multiplique esse carcter estranho um milho de vezes. Claro que pode ser fotografada disse Baird. Sim, em certa medida disse , mas para a aprender, precisaria de um pintor como no tem havido h sculos, Rembrandt? No, demasiado spera para ele, uma luz fria que tambm de certo modo ardente, demasiado... Cale-se! a voz do rdio quase rebentou os auscultadores. Voc e o seu maldito Renascimento! Momentos depois voltmos para dentro. Baird estava ainda furioso comigo. Era um absurdo mas tinha estado sob grande presso, e ainda estava, e talvez aquele no fosse o lugar mais apropriado para falar de Arte. Trabalhmos um pouco com os instrumentos, fizemos tantas medies quantas possveis, tommos uma refeio e dormitmos um pouco. As sombras arrastaramse pelo solo, medida que o Sol se foi escondendo por trs dos montes. Era um movimento muito lento, Her-

nandez examinou as minhas amostras de rocha, e disse que apesar de no ser gelogo, aquilo no se assemelhava a nada que existisse na Terra. Disseram-nos mais tarde que aquilo tambm era novo para os peritos. Os mesmos minerais, mas cristalizados de maneira diferente, sob aquelas condies fantsticas. Depois de descansarmos, notmos que o Sol baixo e a paisagem irregular se tinham unido para nos dar uma larga faixa de sombra quase contnua, penetrando na cratera Plato. Hernandez sugeriu que aproveitssemos a oportunidade para fazer exploraes. No conseguiramos regressar antes do pr-do-sol, mas o solo no arrefeceria to rpido que no nos permitisse regressar com a ajuda das baterias auxiliares. No vcuo sem Sol, no se perde o calor muito depressa por radiao; a rocha lunar, fria at ao mago, que o absorve atravs das botas. Baird ops-se, para que contasse com Arte, mas tambm ele estava ansioso por o fazer. Por isso, acabmos por sair os trs, e as doutrinas que se lixassem. No vou descrever a caminhada em pormenor. No posso, pois no era simplesmente a paisagem e a luminosidade. Na Lua, o nosso peso um sexto do da Terra, ao passo que a inrcia permanece a mesma.

Sentimo-nos como que andando debaixo de gua. Mas conseguimos avanar rapidamente logo que nos habituemos. Quando chegmos orla da cratera, como havia ainda algumas horas antes do Sol posto, subimos... Era um trabalho que exigia destreza naquele excesso de luz indifusa, naquelas sombras espessas, mas no muito difcil. Havia uma vertente acessvel no ponto que escolhemos e uma espcie de garganta ao cimo, por isso no tivemos que escalar toda aquela altura, que era de pouco menos de mil e duzentos metros. Quando chegmos ao ponto mais alto, pudemos contemplar uma plancie de lava com cerca de cem quilmetros de largura: no conseguamos ver o outro extremo. Quase parecia metal preto polido, atravessado pela sombra alongada da vertente oeste da cratera. O declive da descida era mais ngreme, a sua base perdia-se na escurido, mas era ultrapassvel. O meu capacete exposto luz directa do Sol era um forno holands, os meus ps, na sombra, eram torres gelados. Mas esqueci tudo isso quando vi a neblina l em baixo. J ouviu falar dela? Os astrnomos registaram-na

durante muito tempo, como sendo nuvens, ou qualquer coisa, nalgumas crateras. Plato uma delas. Eu tinha esperanas de desvendarmos o mistrio naquela viagem. E, ali, enrolando-se em faixas esfarrapadas, quatrocentos metros abaixo, estava a neblina! Erguia-se da escurido, brilhava como ouro, por momentos, quando reflectia a luz e depois desaparecia, evaporava-se, mas a cada momento ia-se formando mais. Uma mancha no muito grande, no podia ter sido vista da Terra, mas... Comecei a descer a vertente da cratera. Ei! gritou Baird. Volte c! S uma espreitadela pedi. Para partir uma perna e ter de ser levado para a nave, com a noite a aproximar-se? No! No posso partir nada com este fato disselhe. E era verdade. A armadura espacial de metal slido no exterior, at as complexas juntas articuladas so de metal e o capacete de plstico era igualmente resistente. Suponho que uma pessoa poderia cair com fora suficiente para se matar na Lua, se se esforasse, mas no seria primeira.

Venha-se embora, ou levo-o ao Conselho de Guerra disse Baird entre dentes. Seja compreensivo, comandante pediu Hernandez. L conseguiu acabar por dar a volta a Baird. Era s comigo que o comandante estava irritado. Ligmo-nos uns aos outros com cordas e descemos cautelosamente. A neblina provinha de uma fenda a cerca de meio caminho na descida da vertente. Onde havia sombras, as nossas luzes mostravam-na acumulando-se nas rochas em geada branca e desaparecendo outra vez lentamente. Depois de escurecer, manter-se-ia sob a forma de gelo at amanhecer. O que era aquilo? gua. Havia uma espcie de lenol de gua, creio, e... no sei. Dava a ideia de poder haver vida indgena na Lua, talvez uma forma rudimentar de vida vegetal, mas no encontrmos nada enquanto l estivemos. O que encontrmos foi... Uma larga salincia rochosa estendia-se mesmo por baixo da fenda. Descemos at l e ficmos a olhar para cima. Agora ter que imaginar as disposies das coisas. Estvamos naquela salincia com vrios metros de largura

estendendo-se ngreme acima de ns e um penhasco sob ns mergulhado na escurido. L longe, podia ver o brilho metlico do pavimento da cratera. O cho estava completamente coberto da finssima poeira meterica de milhes de anos; vi as minhas pegadas bem marcadas e ntidas e sabia que podiam ficar ali para sempre ou at que a agitao trmica, ou a queda de mais poeira, as apagasse. Trs metros acima, estava a fenda como uma boca petrificada, donde saa a neblina que se elevava em volutas. Formava quase um telhado, um tnue tecto entre ns e o cu. O Sol estava escondido por trs da vertente. Os picos reflectiam alguns dos seus raios atravs da neblina. Assim ficmos, numa luz fria, levemente dourada, uma neblina cintilante. Oh, Deus! Nunca vi luz semelhante na Terra! Parecia atravessar tudo, banhando-nos, fria e branca como silncio feito luz. Era a luz do Nirvana. J tinha visto isto antes. No me lembrava onde. Fiquei ali naquela estranha luz de sonho, com o nevoeiro ondulando e desfazendo se por cima de ns, com a calma da eternidade sussurrando

nos auscultadores e na alma e esqueci tudo, excepto o seu encanto glido, calmo e inacreditvel... Mas eu tinha visto isto algures, em qualquer altura e no me lembrava... Hernandez gritou. Baird e eu fomos arrancados aos nossos pensamentos e acorremos ao seu encontro. Estava a alguns metros dali, agachado e a olhar fixamente. Olhei para o cho e senti um buraco abrir-se-me no peito. Havia pegadas. Nem sequer perguntmos se era de algum de ns, pois no eram de botas espaciais americanas e tinham vindo de baixo. Subimos a vertente, ficmos ali algum tempo, demormo-nos, demos alguns passos em volta, e finalmente encontrmos a pista, descendo novamente. O silncio parecia uma corda de rabeca prestes a rebentar. Baird levantou finalmente a cabea e ficou atnito a olhar para diante. A luz dava sua face traos de beleza no humana e eu tinha visto j, algures, um rosto brilhar daquela forma. Tinha olhado para ele, absorto, durante meia hora ou mais, mas quando? Em que sonho esquisito? Mas quem? murmurou Baird.

H apenas um pas que podia mandar uma nave espacial em segredo para a Lua disse Hernandez numa voz surda. Inglaterra resmunguei. Frana... Saberamos isso se tivessem sido eles. Rssia. Ainda estaro aqui? Olhei para baixo para a noite que se adensava em Plato. No h maneira de saber disse Baird. Estas pegadas tanto podem ter cinco horas, como cinco milhes de anos. Eram marcas de botas cardadas. No eram excessivamente grandes, mas a julgar pela amplitude do passo, mesmo aqui na Lua, pertenciam a um homem alto. Porque no disseram eles ao resto do mundo? perguntou Hernandez asperamente. Podiam vangloriar-se disso... Porque que acha? disse Baird, asperamente. Olhei para o sul. A Terra estava em quarto crescente, quase junto da linha do horizonte, longnqua e infinitamente bela. Pareceu-me que a Amrica estava voltada para ns, mas no tinha a certeza. Havia apenas uma razo para manter uma viagem

em segredo. Encontraram aqui alguma coisa que perturba o equilbrio militar sem dvida, em seu favor. Neste momento, na Terra, o Kremlin estava a preparar a escravizao de toda a raa humana. Mas como puderam fazer isto secretamente? protestei. Talvez partissem numa nave pintada de preto, quando a nossa estao espacial estava do outro lado do planeta. Calem-se! disse Baird ficando imvel. O Sol descia aquela luz mgica desvanecia-se e o esplendor azulado da terra tomava o seu lugar. As nossas caras ficaram com uma cor cadavrica, por trs dos capacetes. Venham disse Baird, voltando se. Vamos regressar nave. Temos que informar Washington do que se passa. Se os russos souberem que ns sabemos, isso pode desencadear a guerra disse eu. Deram-me um cdigo. E tem a certeza que no pode ser decifrado? Ou que no o foi j? Maldito arruaceiro! gritou furioso. Estou

a dizer-lhe que se cale. Seria melhor irmos observar com mais ateno disse Hernandez num tom calmo. Seguir as nuvens e ver no que d. No trouxemos armas disse Baird. Ficaria surpreendido se os russos fossem to descuidados. No vou descrever em pormenor todos os argumentos. Finalmente, ficou decidido que eu iria observar melhor, enquanto Baird e Hernandez regressavam nave. Tinha cerca de uma hora para seguir o rasto. Depois havia que voltar rapidamente se no queria ficar gelado. Olhei ainda uma vez para trs e vi o vulto negro de um fato espacial recortado contra as estrelas. Estas apareciam cada vez em maior nmero, medida que a luz do Sol desaparecia, e as minhas pupilas dilatavam-se. Depois, as sombras fecharam-se em meu redor. Foi uma descida difcil mas rpida, A rocha era escura e quebradia; assim pude seguir o rasto do estranho pelas manchas mais claras, onde raspara a pedra ao passar. Achei estranho que as manchas ficassem mais claras, quando no havia oxignio, mas cheguei concluso que

estava relacionado com efeitos fotoqumicos. Era difcil encontrar o caminho na escurido, O meu foco era apenas um claro de luz indifusa minha frente. Mas, em breve, fiquei sob o alvolo da Terra e quando os olhos se habituaram a ele, tornou-se bastante fcil. Ao cabo de meia hora estava na base da cratera. O Sol estava por trs da vertente. A noite escura desceu sobre mim. No havia muito tempo a perder. Parei ali na lava escura e lisa e fiquei a pensar se devia seguir aquelas tnues pegadas no p. Podia demorar muito tempo. Mas encolhi os ombros e fui avanando com largos pulos, mais depressa do que o outro homem caminhava. O corao martelava-me o peito, o fato estava cheio de ar abafado e era difcil ver o rasto luz da Terra. Estava mais consciente daquele desconforto, do que de qualquer perigo para a minha vida. Estava um pouco alm do limite de segurana, quando encontrei o lugar de aterragem. No havia muito que ver. Um longo rasto de p sulcado e pedra partida, onde qualquer coisa com uma

espcie de patins tinha aterrado e descolado outra vez, mas no havia marcas de jactos... Algumas marcas onde uma picareta tinha extrado amostras. Pegadas. E era tudo. Fiquei ali, com a parede da cratera, uma viso ameaadora da noite, atrs de mim, com o nevoeiro a ficar cada vez mais denso e ligeiramente azulado. Pus-me a pensar em algum que aterrou sem necessidade de foguetes e nunca disse a ningum. Olhei para o cu minha volta, vi a luz avermelhada de Marte, e senti um arrepio. Ter-nos-iam os marcianos vencido na corrida nossa prpria Lua? Mas tinha de voltar. Cada minuto que ali passava tornava cada vez mais pequena a possibilidade do meu regresso. S mais uma olhadela... Havia um bloco de granito que emergia, no muito longe. Pensei que podia ser um dlmen, mas quando l cheguei, vi que era natural. Encolhi os ombros e voltei-me para ir embora. Qualquer coisa me chamou a ateno. Olhei mais atentamente. O rochedo tinha cor de geada luz da Terra. Tinha uma face plana, voltada para o meu planeta. E havia uma

cruz gravada na pedra. Esqueci o tempo e o frio que aumentava. Fiquei ali, pensando se a cruz seria apenas coincidncia, um smbolo! Ou se tinha havido, tambm, em Marte, ou noutro planeta doutra estrela, algum que... Os milhes de sis giravam e cintilavam minha volta. E ento, soube! Lembrei-me onde tinha visto aquela luz, que batia na vertente do monte ao pr-do-sol e fiquei a saber a verdade. Voltei-me e comecei a correr. Quase no consegui. As baterias esgotaram-se a cinco milhas da nave. Comuniquei pela rdio e continuei a andar para me manter quente, mas os ps gelavam rapidamente. Prossegui cambaleando e o frio aumentava a cada minuto. Baird veio ao meu encontro a meio do caminho, arrancoume a mochila e ligou outra unidade. Seu imbecil! rosnou. Seu idiota, seu cabea de abbora! Vou lev-lo a Conselho de Guerra, se... Mesmo que eu lhe diga quem esteve em Plato? perguntei.

O qu? Estvamos na nave, eu com os dedos dos ps a degelar, antes que ele quisesse ouvir a minha explicao. Foi uma longa conversa, mas quando ele captou a ideia... claro que os Servios Secretos tm estado a trabalhar sem descanso desde que regressmos e lhes contmos. J se convenceram de que no houve qualquer expedio russa. Mas Baird, Hernandez e eu soubemos isso logo desde a primeira noite na Lua. E esta, Professor, a razo porque foi recrutado. Viajaremos os dois at Europa, oficialmente como turistas. Procurar nos arquivos e dir lhe-ei se encontrou alguma coisa de til. Duvido muito que encontre. Este segredo foi bem guardado tal como o segredo do submarino que ele tambm pensava no ser entregue a um mundo dado guerra. Mas, se algures, ou de qualquer maneira, encontrarmos uma nota rabiscada, uma sugesto que seja, ficarei satisfeito. No pode ter sido feito com foguetes, sabe? Mesmo que tivessem os conhecimentos de fsica necessrios, que no tinham, a qumica e a metalurgia ainda no existiam. Mas houve outra coisa que foi descoberta por acaso. Antigravidade? Talvez. O que quer

que seja, se a conseguirmos descobrir, a Guerra Fria ser ganha... por homens livres. Quer descubramos notas ou no, as nossas equipas de investigao esto ocupadas. S saber-se que um tal invento possvel, um tremendo incentivo, e por isso compreende porque deve isto ser mantido em segredo. No est a perceber? O Professor surpreende-me e magoa-me. O senhor, um historiador! Um homem culto! Pois bem. Passaremos por Londres, entrar na National Gallery e sentar-se- em frente de uma pintura chamada a Virgem dos Rochedos. Ver uma luz fria e plida, extremamente delicada, uma luz que nunca brilhou na Terra, incidindo sobre Me e Filho. E o artista foi Leonardo da Vinci.

Passeio Lunar
de H. B. Fyfe Programa Espacial norte-americano resultou de um esforo concertado de milhares e milhares de pessoas, espalhadas pelos centros nevrlgicos de Houston (Texas), Cape Canaveral (Florida), e pelas centenas de fornecedores dos milhares de componentes electrnicos, mecnicos, qumicos, etc..., desenvolvidos pelas dezenas de laboratrios e firmas de engenharia que trabalhavam em parceria com a NASA. No entanto, e em ltima instncia, o culminar do programa espacial, e o feito inultrapassvel de caminhar sobre a superfcie da Lua, foram os actos mais solitrios da Histria da Humanidade. Encerrados nos seus fatos pressurizados - eles prprios uma maravilha da engenharia e da tcnica - na superfcie de um mundo completamente hostil vida, oscilando de temperaturas calcinantes durante o longo dia lunar (cerca de 15 dias terrestres) ao frio mais inimaginvel durante a no menor noite, e a uma distncia de cerca de quatrocen-

tos mil quilmetros do seu planeta natal, cada um dos astronautas estava totalmente isolado no seu universo privado, e dele totalmente dependente. Essa dependncia, esse total isolamento, aliado s dificuldades de orientao num mundo desprovido de atmosfera e onde a acentuada curvatura do horizonte fazia com que tudo parecesse enganadoramente mais perto, serviu de combustvel a inmeras narrativas, modernas actualizaes do imortal drama de Robinson Crusoe, obra que se situa na fronteira entre as viagens extraordinrias e a proto-fico cientfica. Moonwalk uma dessas narrativas. Publicada pela primeira vez em 1952, traa um retrato possvel do que poderiam ser as consequncias de um acidente durante uma misso de explorao com um lunar rover. Lendo-o, surpreendente o quo de perto se assemelha descrio que os moonwalkers do Programa Apollo nos fariam da sua experincia. Fyfe, um autor praticamente esquecido e de importncia pouco mais que marginal no desenvolvimento do gnero, assina aqui uma histria de grande tenso, coragem e esperana; quatro anos antes, em 1948, Tom Godwin publicara lhe Cold Equations, um dos mais importantes contos de fico cientfica de todos os tempos; nele, e contra todas as convenes da literatura

de gnero, uma ingnua adolescente, que se introduz clandestinamente no interior de uma nave espacial, tem que ser lanada para a morte no vazio intereste- lar para permitir que a nave chegue com os medicamentos necessrios ao debelar da epidemia numa colnia mineira. Apesar de todos os esforos, apesar de o leitor se identificar totalmente com ambas as personagens da histria, no h como derrotar as frias equaes do universo, to indiferentes aos destinos humanos, como estes ao de uma beata de cigarro. Pois nunca ningum teve que lutar to frontalmente contra essas equaes da indiferena quanto os astronautas que viajaram at Lua impulsionados pelos magnificamente improvveis Saturn V e desceram sua superfcie nos mdulos lunares pouco mais resistentes que uma folha de carto. Todos eles sabendo que uma simples falha no sistema de ignio que lanaria o LEM de encontro ao Mdulo de Comando, significaria ter que contar as horas de vida pelo movimento descendente do indicador das reservas de oxignio. E apreciar a magnfica desolao sua volta... tal como o personagem deste conto... ou ser que no?

operador de rdio o envio do sinal O deixou-se alumnio interrompeuimpas- sividade dase escorregar para trs na cadeira desdobrvel de e lona. Na suas largas feies mexicanas, podia ainda assim perceber-se alguma preocupao. Os passos no corredor que levava sala de rdio mal se ouviam, dada a reduzida gravidade lunar, mas o ritmo que seguiam sugeria alguma urgncia. Dois homens entraram. Usavam o mesmo tipo de roupas que o operador, fatos-macaco e camisolas grosseiras, mas tal no impedia o homem de cabelo grisalho de exibir um certo ar de autoridade. Mike, o doutor Burney quis vir conversar contigo em pessoa avisou o mais jovem dos recm-chegados. O interpelado encolheu os ombros. Com o Tractor Um est tudo bem, doutor comentou. Mas do Dois no temos notcias, como o Joeyj lhe deve ter dito. Quando que eles entraram em contacto pela ltima vez? quis saber Burney. Mike fez um gesto na direco da parede, e o homem mais velho acercou-se do mapa l pendurado e

estudou-o com ateno. A carta representava a rea em torno de Arquimedes, uma cratera com quase oitenta quilmetros de dimetro. A linha azul representa o trajecto do Tractor Um, a vermelha o do Dois explicou Mike. Sabe quais eram as rotas previstas, no ? As cruzes pequenas mostram as posies em que se encontravam quando entraram em contacto connosco, na hora que est a escrita. Burney deitou uma olhadela linha azul. Partia do quadrado negro que representava a primeira Base lunar, estabelecida junto orla norte da cratera, e serpenteava primeiro pela encosta interna, passando pela crista e descendo ento a encosta externa. Depois de deixar o declive, desviava-se de uma cadeia de cumes escarpados e descrevia uma curva larga que a fazia passar a norte de Aristilus e Autolycus, as duas crateras importantes mais prximas, dirigindo-se ento regio do Mare Imbrum a que os exploradores tinham dado o irnico nome de "Pntano das Brumas". Da, a linha azul tomava o rumo de uma presumvel passagem atravs dos Apeninos lunares, a caminho do Mare Serenitatis, o Mar da Serenidade.

No me espanta nada perder o contacto com o Um, mesmo com aquela bela antena que temos l fora... resmungou o responsvel pelo rdio. Mas no devia existir nenhum obstculo que nos impedisse de entrar em contacto com o Dois, pelo menos para j. A linha vermelha seguia um trajecto mais directo. Partindo da regio norte de Arquimedes, atravessava a plancie, evitando as montanhas isoladas e as crateras de dimenses apreciveis, como a Kirch e a Piazza Smyth, que tinham cerca de dez quilmetros de largo. Ao fim de uns quinhentos quilmetros passava junto ao Monte Pico, um pinculo isolado e ngreme, e ento dividia-se por uma srie de caminhos possveis para atravessar a orla de outra grande cratera, Plato. A trajectria estava assinalada por uma srie de cruzes, quase at ao Mt. Pico. Deviam ter-nos contactado antes de tentarem a descida para o fundo de Plato considerou Burney. Talvez o cho do Mare Imbrum esteja mais abaixo do que ns calculamos. Isso faria com que existisse uma grande muralha de rocha entre ns e eles. Bem espessa. Se calhar estavam com pressa para chegarem ao

interior da cratera sugeriu joey. Burney pesou a ideia em silncio. Passou 3 mo pelo cabelo rarefeito. O rosto do homem transformou-se numa mscara de rugas enquanto apertava os olhos, pensando furiosamente. O condutor do Dois o Hansen, no ? O mecnico era o Groswald... Tambm ia o astrnomo, o Van Ness... Quem mais? O Fernandez, da geologia informou Joey. O pessoal da Base mal chegava a cinquenta. Estavam ainda no comeo da explorao da superfcie lunar, depois de terminarem a edificao das cpulas para habitao. Com recursos to escassos, era natural a preocupao de Burney com os quatro homens e um dos preciosos Tractores. H uma hora no havia nenhum problema disse Mike, enquanto afagava o microfone. O aparelho deles pode ter-se simplesmente avariado. Quando ningum retorquiu, rodou o corpo e concentrou-se no painel de comandos do rdio. Ou ento esto metidos nalgum sarilho... Numa plataforma elevada na orla da cratera, Hansen

vacilava e tentava manter o equilbrio, agarrando-se com uma mo pesadamente enluvada a um afloramento da tpica rocha lunar acinzentada. A superfcie, desgastada por incontveis ciclos de agresso trmica, desfazia-se pouco a pouco sob as pontas metlicas dos dedos da luva. Envolto no espesso fato espacial, tinha grandes dificuldades para se inclinar para a frente, mas no podia deixar de tentar perceber o que se passava. O Tractor lunar volteava pela encosta abrupta com uma determinao macabra. Eu disse-lhes, No se mexam at eu encontrar um caminho! lamuriou-se. Eu disse-lhes, porra, disse-lhes! Mal se dava conta de estar a falar em voz alta. Algures no meio da massa revolta que se precipitava pelo abismo ia o Tractor em que viera desde a Base em Arquimedes. E l dentro seguiam Van Ness, Groswald e Fernandez, a no ser que o veculo j se tivesse desintegrado por completo. O aglomerado de rocha e poeira em movimento desapareceu-lhe de vista por momentos, encoberto por uma salincia rochosa mais abaixo. Reapareceu pouco depois. Hansen pensou notar um reflexo metlico no meio

da confuso, mas logo a massa de terra mergulhou por outra escarpa vertical. A Lua ainda estava mais prxima da fase de nova do que de crescente, pelo que o Sol se via muito prximo do horizonte, e no conseguia iluminar o fundo da cratera. Nem sequer os trs picos que se erguiam direita de Hansen e que eram parte do anel enrugado que marcava o limite da vasta estrutura. Porm, a luz reflectida pela Terra era suficiente para que ele conseguisse distinguir a paisagem ao seu redor. A derrocada alcanou por fim o cho da cratera, cerca de mil metros abaixo da precria posio em que se encontrava. Respirou fundo e tentou libertar-se da tenso que acumulara nos ombros. Deve ter levado uns bons cinco minutos murmurou, apercebendo-se de que se tinha mantido quieto e numa posio dolorosa durante todo aquele tempo. Na realidade, parecera mais uma hora. Nas sombras que ocupavam o fundo da cratera, a poeira assentava rapidamente, dada a ausncia de ar, mas os destroos formavam uma pilha com um declive muito mais ngreme do que seria possvel na Terra. At a tnue

vibrao que sentira atravs das botas tinha cessado. Estava sozinho no absoluto silncio de um mundo h muito morto. Ali ficou, uma mancha colorida na devastao cinzenta, graas ao amarelo cromado da camada protectora do fato espacial. O visor transparente no capacete branco revelava um homem ainda jovem, talvez com uns vinte e seis anos de idade, louro, com um queixo anguloso e determinado. As sobrancelhas pareciam estranhamente claras contra a pele curtida, mas os olhos cinzentos que se podiam ver por baixo delas ainda estavam arregalados de horror. Era de estatura mdia, e o grande volume do fato escondia-lhe o irrepreensvel porte atltico. A mochila que levava s costas, em que estavam acondicionados tanque de oxignio, baterias de aquecimento e bomba de circulao de ar, dava-lhe mesmo um ar rechonchudo. O som sibilante da circulao do ar no interior do fato despertou-o por fim do torpor. Desceu com toda a cautela do patamar para o terrao plano em que o Tractor devia ter ficado estacionado enquanto ele avaliava o caminho a seguir, A menos de cem metros dali, parecia que algum monstro gigantesco tinha dado uma dentada no

terreno. Este caminho todo e nem sequer conseguimos dar uma espreitadela ao cho desta cratera concluiu. Por um instante, enquanto avaliava a cicatriz que a derrocada deixara na parede interna, ponderou a possibilidade de descer at l abaixo e proceder a algumas investigaes. H sculos que alguns observadores na Terra garantiam que o cho daquela cratera escurecia enquanto o Sol ia subindo no cu lunar, at se tornar praticamente negro por alturas do meio-dia no satlite natural da Terra. Por vezes havia mesmo indicaes da presena de nuvens e neblinas que obscureciam a vista, bem como de alteraes nos padres observados na poeira que cobria o solo. Uma das primeiras misses da expedio lunar tinha sido por isso investigar aquela regio, para avaliar a remota possibilidade de existir por ali alguma forma de vida to primitiva que fosse capaz de subsistir na ausncia de ar. Aquela tentativa de elucidar o mistrio, porm, estava evidentemente concluda, e sem resultados. No h a mnima hiptese comentou para si

mesmo, enquanto esforava a vista. E nenhum deles tinha sequer o fato vestido quando eu sa. Num terrao a cerca de um tero da descida avistava-se um objecto com uma bizarra forma regular. Brilhava sob a esverdeada luz reflectida pela Terra, e Hansen avaliou a descoberta com toda a ateno. Parecia um dos tanques de oxignio de reserva que iam presos no exterior do Tractor. Isso f-lo lembrar-se de verificar as reservas de ar do fato. Antes de fazer o que quer que fosse, antes mesmo de se sentar e ponderar a situao com a calma que conseguisse reunir, era fundamental chegar l abaixo e descobrir se aquele tanque estava em condies, e cheio. Apesar da pressa, aguardou at conseguir planear um trajecto razoavelmente seguro. Foi necessrio afastarse umas boas dezenas de metros do caminho mais rpido, mas conseguiu chegar ao patamar inferior sem enfrentar dificuldades srias. Por uma ou duas vezes escorregou alguns metros, quando a rocha frivel se desfez debaixo das suas luvas, mas mesmo com o fato e todo o equipamento, no pesava ali na Lua muito mais de vinte quilos. Desde que no estivesse numa zona demasiado ngreme, conseguia travar a descida com uma s mo.

Caminhou ao longo do plano rochoso, que no tinha mais do que uns cinquenta metros de largura, at se aproximar da zona do deslizamento. Ali perto encontravase o cilindro, aparentemente lanado por uma mo gigantesca para longe do Tractor enquanto este caa no abismo. Verificou rapidamente as condies em que estava o tanque metlico. Ufa! Isto vem mesmo a jeito, de facto. Animou-se, ao descobrir que no s estava intacto como repleto de precioso oxignio. Deixando-o no stio, aproximou-se da borda do patamar. Avaliou o declive e os traos da derrocada, e julgou avistar dois ou trs pedaos de metal retorcido ao longo do trajecto bem marcado nas rochas. No havia ali mais nada a fazer. O melhor mesmo voltar l para cima e pensar bem no meu futuro decidiu. Pegou na corrente metlica que tinha servido para prender o tanque ao Tractor e prendeu-a ao fato graas a um elo quebrado. Serviu-se disso para arrastar atrs de si o vital suprimento de oxignio.

Depois de regressar posio original, o caminho tornouse mais fcil, e depressa alcanou o cimo da orla da cratera. Tinham l chegado com o Tractor graas a uma das muitas passagens que existiam a sul das escarpas, e Hansen no levou mais do que alguns minutos a percorrla. quela altitude, a muralha rochosa no tinha mais de quilmetro e meio de espessura, embora na base se estendesse por mais de quinze quilmetros. Chegou a um pequeno planalto, de onde avistou a sombria plancie do Mare Imbrium que se espraiava sua frente. De repente, sentiu-se pequeno, perdido e insignificante. E agora, fao o qu? interrogou-se. Pela primeira vez, admitiu a si mesmo que estava metido numa grande alhada, A luva percorreu-lhe o peito, em busca do boto do rdio instalado no fato, Al, Base! Tractor Dois chama Base! Tractor Dois chama Base! Terminado. Aguardou alguns minutos, e repetiu a chamada umas cinco ou seis vezes. Cerrou os olhos com determinao, concentrando-se por completo na tentativa de ouvir uma eventual resposta. Porm, nenhuma voz humana interrompeu o rudo

de fundo dos auscultadores. Suspirou. No os alcano, claro! protestou. Este rdio foi feito para falar com o tipo do lado, no d mais. Recordou-se que Van Ness tinha resmungado por causa da qualidade da recepo da ltima vez que tinham comunicado com a Base, e lhe tinha mesmo pedido para os levar at uma crista elevada nas proximidades do Monte Pico. Ali onde estava agora at era mais alto, mas a distncia era muito maior. O Mike Ramirez e o Joe Friedman no so do gnero de se esquecer de manter a escuta murmurou para si mesmo. Paul E, Hansen, meu caro, parece-me... Que ests... Por tua prpria conta! O rdio no tinha representado mais do que uma remota esperana, inspirada pela altura a que se encontrava e por algumas histrias que ouvira sobre recepes completamente inesperadas. No estava, por isso, profundamente desapontado pelo falhano. Ao contemplar o longo declive da face externa da orla da cratera, percebeu que era muito menos ngreme que o do interior, e isso ajudou-o a tomar uma deciso.

Bom, o melhor ver at onde consigo chegar resolveu. Quando no receberem o relatrio do Tractor, vo com certeza enviar outra equipa para saber o que se passou. Se os apanhar a meio do caminho, talvez junto ao Pico, poupo muito trabalho a toda a gente. Depois de algum esforo, l conseguiu equilibrar o pesado tanque de oxignio nas costas, sobre a mochila, apertando a corrente em torno do peito. Comeou a percorrer as suaves encostas que tinha subido ainda a bordo do Tractor. Empurrou deliberadamente para o fundo da mente a possibilidade que teria de enfrentar nalgum ponto: a Base podia decidir que a equipa de explorao tivera demasiada pressa em penetrar na cratera, e se tinha esquecido de entrar em contacto antes de dar esse passo. Tivera de resistir tentao de se precipitar a toda a velocidade pelas descidas e chegar o mais depressa possvel plancie. Mesmo com toda a carga que transportava, conseguia dar saltos de seis metros de comprimento, graas baixa gravidade lunar. No lhe apetecia porm cair e mergulhar das alturas graas a um passo mal calculado nalgum troo mais difcil de negociar.

Para baixo, todos os santos ajudam lembrouse. Quanto direco, tenho a Terra para me guiar. Olhou para o planeta que brilhava no cu. A Terra estava bem alta no firmamento lunar, embora no exactamente sobre ele; estava demasiado a norte para isso. Por isso daria uma excelente indicao quanto posio do sul, a direco que teria de seguir aproximadamente para se dirigir Base em Arquimedes. Ao olhar para o cu, reparou que a costa leste da Amrica do Norte, que se apresentava praticamente no centro da esfera azul, estava quase toda coberta por nuvens. Quem me dera l estar agora... Suspirou. Com chuva e tudo! Enquanto ladeava as irregularidades devidas a uma cratera mais pequena que se implantara na orla de Plato, planeou os passos seguintes. Ainda tinha um bom panorama sobre a plancie cinzenta que se estendia ao sop da encosta. Embora fosse virtualmente horizontal facto que se devia com certeza ao colossal fluxo de lava que tinha preenchido aquela antiga depresso, inundando crateras e derretendo ou arrasando elevaes, at que

delas nada mais restasse do que as cristas mais altaneiras , espalhavam-se pela sua extenso diversas colinas e rugas que, para um homem a p, no deixariam de constituir tremendos obstculos. Passou pela cratera menor, deixando-a direita. Resolveu tentar aumentar a extenso dos saltos sempre que encontrasse um trecho mais aplanado. Contudo, da primeira vez que o tentou, caiu com aparato, de cabea para baixo, o que o deixou aterrorizado face possibilidade de rasgar o fato nalguma salincia rochosa. A partir da tornou-se mais cauteloso, pelo menos enquanto no se acostumasse ao peso do enorme tanque de oxignio que levava s costas. Finalmente, quase deslizando pelos montes de entulho que ocupavam as encostas mais baixas, viu-se no fundo plano do Mar das Chuvas, na regio entre Plato e o solitrio mas imponente Monte Pico. direita, uma espcie de prolongamento da orla da cratera apontava na direco dos cumes que eram colectivamente conhecidos como Montanhas de Tenerife, e que davam ares de Picos em miniatura. O solo que pisava tinha provavelmente sido, em tempos recuados, o cho de outra cratera com dimenses prximas das de Plato, mas tudo o que dela se

podia agora adivinhar eram umas esparsas cristas rochosas. No passado havia quem lhe tivesse dado o nome de Newton, mas depressa a comunidade astronmica tinha optado por relembrar Sir Isaac com uma marca mais visvel na paisagem. Tinha passado quase meia hora, pelo que achou que era altura de fazer uma pausa e recuperar o flego. Sinto-me bem! exclamou, aliviado. Levo demasiada carga para andar a esta velocidade, mas no me parece que esteja a ficar muito cansado. Pensou um momento, e pronunciou um aviso. E nem me posso arriscar a que isso acontea! Rodou ligeiramente para contemplar a orla da cratera que se erguia imponente nas suas costas. Tinha um aspecto lgubre, salpicada de sombras profundas em ravinas em que a luz da Terra no conseguia penetrar, apesar de setenta vezes mais poderosa do que o luar que banhava as paisagens terrestres. Apressou-se a virar costas a tal paisagem. Aquela massa montanhosa trazia-lhe ms recordaes; no se conseguia esquecer da facilidade com que se dera o mortal deslizamento de terreno na face interna.

O melhor pr-me a mexer! Adoptou o mesmo passo rpido, aos saltos, uma espcie de trote que na Lua no implicava demasiado esforo. O terreno era quase plano, e flicitou-se pelo ritmo que estava a conseguir manter. Desequilibrou-se uma ou duas vezes e tropeou, mas depressa retomou o passo, sem notar o peso que transportava s costas. Dirigiu-se ligeiramente para a direita, para o prolongamento rochoso da orla da cratera. O solo acinzentado assemelhava-se a areia muito fina. A alternncia entre as temperaturas extremas que reinavam durante as duas semanas que durava cada dia ou noite lunar tinha acabado por quebrar a superfcie rochosa, e as sucessivas contraces e expanses tinham rompido a estrutura cristalina das camadas superiores. Quando o material se desprendera da rocha subjacente, tinha formado um estrato de poeira isolante, mas para Hansen o resultado prtico era apenas o de saltar sobre areia. Sempre que olhava para trs, conseguia ver as partculas que os seus ltimos passos tinham levantado e que pairavam ainda sobre o solo. Acabavam por cair na vertical, uma vez que no existia ar onde pudessem voltear.

Pouco a pouco foi-se apercebendo de que os rudos produzidos pelo fato tinham aumentado de volume. As pequenas e inteligentes mquinas faziam horas extraordinrias para contrariar os efeitos da respirao rpida do ocupante. Baixou um pouco a velocidade adoptando um ritmo mais fcil de manter. Sim, j estou a suar um bocado comentou para si mesmo. E agora que penso nisso, tenho a boca seca. Revirou o pescoo at conseguir alcanar com os lbios um fino tubo de borracha, do lado esquerdo do capacete. Apertou a vlvula com os dentes e sugou alguma gua. No sabia l muito bem, mas ao menos estava fresca. Se o reservatrio no estivesse isolado, mesmo que apenas parcialmente, estaria bastante mais fria, reflectiu. A temperatura na Lua caa que nem chumbo assim que o Sol deixava de iluminar a paisagem, e durante a noite andava roda dos 150 C negativos. Refrescado, retomou a viagem, aos saltos, exultando perante o poder que a baixa gravidade lhe conferia. Sentia-se como se estivesse a correr num passo

curto, mas a rapidez com que galgava terreno era evidente. Se estivesse num deserto terrestre, por certo que se estaria a arrastar na areia, que lhe prenderia os ps e mal o deixaria avanar. Normalmente pesava entre setenta e cinco e oitenta quilos, mas com toda a tralha que tinha em cima naquele momento, devia andar pelos cento e cinquenta. Na Lua, todavia, isso no o afectava. Nada mal pensou, satisfeito. At parece que estou a treinar na escola, a aquecer para uma prova longa. Um... Dois... Trs.., Quatro. Ah, a velha forma ainda c est! Nem sequer estou a ofegar! Ocorreu-lhe que a sua odisseia se assemelhava a uma maratona num outro aspecto. Estava deliberadamente a evitar pensar na chegada, pelo menos enquanto se ia sentindo bem. Ora, hei-de encontr-los pelo caminho, algures comentou em voz alta, apesar da momentnea dvida quanto ao que isso significava em termos de sanidade mental. Daqui a pouco atravesso os rastos do Tractor. Sigo-os at ao Pico, e espero que me recolham. A coluna de socorro no deixar de

passar perto de uma referncia to bvia. Caramba, so quase trs quilmetros a pique desde a plancie. Abrandou ligeiramente para avaliar uma crista que surgia no caminho. Acabou por se revelar fcil de transpor, sem grandes rampas. Porm, sentia que estava a perder a euforia que ainda recentemente sentira. Agora que tinha chegado imensa e vazia plancie, a profunda desolao da paisagem lunar tornava-se bem evidente aos seus olhos; tinha perdido o encanto do magnfico panorama de que desfrutara do cimo da montanhosa orla da cratera. Tudo no passava agora de um estudo em cinzento e negro, poeira e sombras escuras que se precipitavam sobre ele enquanto perseguia a luz vinda da Terra. E por cima, nada mais do que as profundas trevas de um cu sem atmosfera, apenas interrompidas pelo brilho do planeta e pela gelada luz das estrelas distantes. Cinzento, negro, verde, branco mas tudo frio e inspito. Sinto-me realmente indesejado por estas bandas concluiu. Ora, o sentimento mtuo! Olhou para trs e ficou admirado com a distncia que j percorrera. Plato nada mais era agora do que uma

cadeia de montanhas distantes, ao invs de uma barreira de falsias prximas. Boa, assim isto nem vai levar muito tempo reconfortou-se. J devo ter feito uns bons oito quilmetros, a esta velocidade. Talvez at uns doze. Rodeou uma cratera de pequenas dimenses, pouco mais do que um buraco, com apenas umas centenas de metros de dimetro. No centro apresentava uma pequena elevao, como acontecia em cerca de metade das crateras lunares. Pela primeira vez, lamentou a perda da cmara, que tinha seguido o destino do Tractor. Ocupado com a conduo na ida, e agora que encontro esta miniatura perfeita, no tenho cmara resmungou. Belo fotgrafo me saste, mesmo o que esta expedio precisava! Entreteve-se alguns minutos a lembrar-se da loucura que tinha sido decidir vir na expedio, para comear. Na realidade nem sequer tinha querido vir, e estava convencido de que existiam muitos outros com melhores qualificaes e que teriam ficado muito mais agradados perante tamanha oportunidade. Era realmente bizarra a forma como um homem acabava a fazer coisas

que no queria, s porque outra pessoa as ia fazer. Olhou novamente para a Terra, e continuou a andar para sul, mantendo o globo esquerda e em frente. Mike e Joey continuavam sentados frente do rdio, na cadeira e numa caixa, respectivamente, mantendo um silncio tumular e quase ofendido, pelo menos enquanto ningum os interpelava. O pequeno cubculo estava demasiado congestionado para o gosto dos seus ocupantes permanentes. O doutor Burney passeava para trs e para a frente junto ao mapa da parede. No outro lado do compartimento, a parte inferior do beliche dos operadores de rdio de alumnio e lona como a cadeira servia de assento a trs outros homens. O doutor Sherman, astrnomo-chefe, estava sentado entre Bucky 0'Neil e Emil Wohl. Alm de chefiar a equipa de gelogos, Wohl era o sub-comandante da expedio, e 0'Neil estava presente para o caso de ser decidido o envio de um fogueto para recolher imagens da regio em torno de Plato. Podiam muito bem usar o quarto de um deles

sussurrou Joey ao ouvido de Mike. Todos tm quartos individuais, excepto o Bucky. Com esta confuso toda, se vier alguma comunicao, no a escutamos de certeza. A "confuso" consistia naquele momento sobretudo em suspiros, batucar de dedos e um arremedo de assobio torturado, vindo do ponto onde Sherman, sentado, contemplava o mapa do Mare Imbrium com o queixo apoiado numa das mos. No h grandes dvidas quanto ao local em que devemos procurar repetiu Burney, conduzindo de novo a discusso para o impasse j familiar. Mas detesto a ideia de parar os trabalhos para mandar uma equipa de busca, quando no podemos ter a certeza de que alguma coisa correu mal. Vejamos interps Wohl. Da ultima vez que comunicaram com a Base tiveram alguns problemas, no foi? Quando ningum respondeu, Mike resolveu repetir a sua ltima declarao sobre o assunto. O Van Ness disse que tinham subido uma montanha qualquer para conseguirem contactar-

nos. Tambm se queixou da qualidade da recepo. Se calhar estavam a chegar ao limite do alcance do nosso emissor. Nesse caso, no h propriamente motivos para tanta preocupao, pois no? sugeriu Wohl. Eles podem muito simplesmente ter decidido que era mais importante continuar a misso do que andar s voltas para encontrar uma posio conveniente para o rdio, no acham? Mike considerou a ideia, mas quando respondeu no estava muito animado. Ainda assim, acho estranho que no tenham recuado um bocadinho para mandarem uma ltima mensagem a dizer que estavam a ficar fora de alcance contraps. Com as velocidades que atingem naquela geringona, no lhes ia custar muito tempo. Sim, esse teria sido o procedimento mais adequado admitiu Burney. Mas no podemos exigir o estrito cumprimento das regras quando um grupo est no terreno e pode ter razes perfeitamente aceitveis para no as seguir. No, parece-me melhor... Quem vem l?

Bucky 0'Neil saltou da ponta da cama e espetou a cabea para fora da sala. Quando voltou a olhar para dentro, a face sardenta evidenciava algum desconforto. o Johnny Pierce, da seco de cartografia anunciou. Traz a Louise com ele. Bom, acho que j no sou aqui preciso. Esgueirou se pela porta no preciso momento em que os outros dois membros do pessoal da Base entravam. O que agia como se tivesse algo de importante a comunicar era um tipo magro, de culos, que apesar das roupas de trabalho que envergava ainda conseguia aparentar um certo ar de intelectual. Logo atrs dele vinha uma jovem cuja aparncia realava o que os problemas de aquecimento da Base roubavam aos elementos masculinos da equipagem, em termos de estmulos visuais. As roupagens sem formas, porm, no conseguiam disfarar o rosto claro e atraente, nem os olhos escuros e vivos. Usava o cabelo escuro apanhado debaixo de uma touca de l que na Terra s por brincadeira seria usada. Estivemos a olhar para as fotografias disponveis relatou Pierce numa voz rouca e seca. Podem muito bem estar para l da zona de

que temos imagens. A curvatura da superfcie acentua-se com a distncia, evidentemente, mesmo tendo em conta a massa de lava do Mare Imbrium. Burney ouviu o relatrio com uma expresso de alvio na face. Ouvi umas conversas sobre a equipa de explorao de Plato intrometeu-se a jovem. O que que se passa ao certo? A voz era quente e mais forte do que sugeria a frgil figura, fazendo lembrar uma cantora. Oh... S estamos a avaliar a recepo das comunicaes explicou Burney. O Mike pode dar-te os detalhes, acho eu, se no tiveres nada para fazer no Observatrio. Ns j estamos despachados. Mike no escondeu a surpresa, e a jovem tambm pareceu admirada. Burney, Wohl e Sherman, contudo, apressaram-se a deixar o compartimento, como se tivessem algum assunto urgente a tratar noutro ponto da Base. Sherman murmurou qualquer desculpa sobre os problemas de erigir uma cpula transparente que

permitisse observaes directas do cu lunar, e as vozes foram seguindo pelo corredor, debatendo a questo. Pierce aproveitou para as seguir. Disse alguma coisa errada? perguntou Louise. S queria saber se h novidades. Suponho que esto todos muito ocupados, Louise, s isso respondeu Mike. Virou se para o rdio, desligou o altifalante e colocou um par de auscultadores. j sabes como as coisas funcionam por aqui. Olha, vai falar com o Buck. Ele no tem nada que fazer. Louise tinha comeado a mostrar os dentes brancos e perfeitos num sorriso que esmoreceu de imediato. Entretanto Joey pegara no seu caixote e entretinha-se a empurr-lo para o outro lado da mesa do rdio. Desculpa disse a jovem, com os olhos a arder de raiva. Vou perguntar a outra pessoa, sim. Escutaram os passos dela a afastar-se rapidamente pelo corredor fora. Mike olhou para joey e encolheu os ombros. O que havia eu de lhe dizer? inquiriu. Que o marido ou se esqueceu de contactar a Base,

ou se transformou num cubo de gelo instantneo quando o Tractor teve algum acidente? Joey anuiu com um gesto da cabea, mostrando compreenso. Vai ser duro para ela. No fao ideia por que raio veio ela para a Lua protestou Mike. Percebo que uma enfermeira como a Jean tenha vindo, e uma escriturria como a Edna tambm nos fazia falta. Mas uma mida como a Louise... Bom, ela uma cientista lembrou Joey. Com certeza queria uma melhor vista das estrelas do que consegue na Terra. J temos por c astrnomos que cheguem. Ela inteligente, no tenho nenhuma dvida sobre isso e longe de mim dizer mal dela. Mas se fosse a minha mida, uma ova que tinha vindo para a Lua! Se ela fosse a minha namorada, eu t ambm no teria aceitado um trabalho menor s para a seguir at c acima! contraps Joey. Chefe, ests a sonhar com o passado. Hum hum grunhiu Mike, enquanto voltava a

ligar o altifalante. Acontece que acho que os homens devem ter os mesmos direitos que as mulheres. Gostavas de estar casado com uma mida daquelas e ter que a seguir at um stio onde existem trs mulheres para quarenta e oito homens? Ora, pergunta-me antes se gostava de estar casado com uma mulher daquelas... Mais nada! convidou Joey. Mike ajustou o candeeiro de forma a deixar metade do quarto na penumbra. Endireitou o cobertor sobre o qual os outros trs homens tinham estado sentados, apropriou-se do que cobria a cama de cima, e deitou-se. E o teu turno anunciou em tom oficial. Acorda-me se houver novidades! A lona rangeu quando Joey se instalou na cadeira, mas depressa o quarto regressou ao silncio, apenas perturbado pelo rudo de fundo do rdio. Recostou-se e fez por descontrair. Hansen fez uma pausa e voltou-se para trs para avaliar o

terreno que percorrera na ltima meia hora. O assobio do circulador de ar e o rudo dos micro-motores do fato davam-lhe algum conforto face desolao da paisagem que contemplava. Tinha encontrado um ritmo to confortvel que tinha prosseguido at ultrapassar o Monte Pico. Agora perguntava-se se no seria melhor fazer uma paragem mais longa. Mais vale continuar considerou. Agora que encontrei os rastos do Tractor, ser difcil que a equipa de socorro no me encontre. Olhou de novo para as marcas paralelas na areia cinzenta. Eram ladeadas pelos seus passos bem espaados, e perdiam-se na distncia. Uma marca da passagem do Homem, mas que no conseguia mais do que acentuar a frgida aridez da paisagem. Talvez pare quando chegar ao pico triplo planeou. So mais uns cinquenta ou sessenta quilmetros... Se j saram da Base, devo encontrlos mais ou menos por essa altura. Deitou um ltimo olhar ao Pico, enquanto tentava evitar admitir que o auxlio podia ainda no ter deixado a Base de Arquimedes. A agulha rochosa erguia-se a pino

para o cu, projectando uma grandeza ameaadora e solitria, como um icebergue oculto ou um antigo monumento semienterrado nas areias devoradoras de um deserto. Sob a luz da Terra quase cheia, o que se avistava era um padro de ngulos cinzentos e manchas negras uma viso que nada tinha de hospitaleira. Vamos, vamos l! reprovou-se em voz alta. Toca a andar! Ou tambm te queres transformar nalgum monumento? Na paragem anterior tinha aproveitado para abastecer o reservatrio do fato com oxignio do tanque e ainda se sentia muito contente por ter conseguido manejar as vlvulas sem enfrentar nenhuma das dificuldades e problemas que tinha imaginado. E tambm no tinha a sensao de ter acabado de percorrer mais de cem quilmetros a p. Caramba! pensou. Na Terra isto tinha-me levado pelo menos uns trs dias! Sinto que andei um bom bocado, mas estou longe de estar cansado. Ao retomar a marcha, voltou a contemplar a Terra. A costa leste da Amrica do Norte e o seu manto de nuvens j se tinham deslocado, e estavam agora na escurido, impossveis de discernir. Hansen calculou que

estava a andar h cerca de quatro ou cinco horas. Vou gostar de ver as caras daquela malta quando me encontrarem por aqui. Deu uma risada. Ocorreu-lhe que talvez estivesse de facto mais cansado do que acreditava, e resolveu poupar-se um pouco, adoptando um passo mais moderado. Descobriu mesmo que se se apoiasse apenas nas pontas dos ps, ainda conseguia dar saltos razoveis. A areia continuava a deslizar-lhe cinzenta sob os ps, apenas interrompida por breves trechos de material amarelado. Manteve o olhar fixo no caminho a seguir, evitando perder a vista na vastido vazia. Sempre que se esquecia disso e olhava para longe, era atingido por uma vaga de solido. Fazia-lhe lembrar as enormes plancies do oeste americano, s que ali no havia nada de parecido com as searas a ondular ao vento. Tentou recordar-se do caminho que tinha seguido com o Tractor ao atravessar uma pequena cadeia de colinas. Decidiu evitar a subida e procurou localizar as cristas que se erguiam na plancie a seguir ao Monte Pico. Deve ser mais rpido se for directamente para l pensou. Posso sempre reencontrar os rastos

do Tractor mais frente. Quando por fim avistou o relevo que procurava, teve de se desviar um pouco para a direita. Lembrava-se, dos mapas que estudara, que aquelas cristas curvavam ligeiramente na direco de outro pico isolado, e perscrutou a paisagem em busca dele. Tanto quanto sabia, no tinha nenhuma designao oficial, mas era imperdvel, apesar de no ter mais de metade da altura do Pico. As elevaes que o acompanhavam esquerda comearam a diminuir de vulto, acabando por desaparecer sob a lava. Hansen seguiu com o olhar a direco dos ltimos afloramentos e avistou a crista tripla em que tinha resolvido fazer nova paragem. Trepou a uma rocha aplanada e comeou a sentar-se. A extremidade do grande cilindro de oxignio que levava s costas embateu-lhe no capacete. Perdeu o equilbrio e tombou pela face lateral do rochedo. Tentou desesperadamente agarrar-se, mas a superfcie martelada pelas variaes trmicas desfez-se nas suas mos e ele caiu at ao solo, onde ressaltou uma vez antes de acabar esparramado de barriga no cho.

Porra! exclamou, irritado quando que vou aprender a manter o equilbrio com esta carga? Levantou-se e libertou-se do tanque. Recuou cuidadosamente at parede rochosa, consciente do volume e peso da mochila onde levava o reservatrio do fato e as baterias, e encostou-se, descansando num ngulo confortvel. Talvez devesse acalmar uns minutos aconselhou-se. Dar ao circuito de ar tempo para filtrar algum do cheiro a suor. E alm disso no me posso dar ao luxo de ficar to cansado que depois nem d por eles quando aparecerem. Percorreu lentamente com o olhar o trecho do horizonte entre o local para onde se dirigia e o Monte Pico, ainda facilmente visvel direita. A regio norte do Mare Imbrium atraiu-lhe o olhar para a distncia, at que comeou a sentir um desejo louco de se atirar para a frente. Dava-lhe a sensao de que, se conseguisse atravessar o visor que lhe cobria a face, as duas camadas de vidro e uma de ar de permeio, para isolamento trmico, se fugisse priso do capacete, poderia apreender a paisagem que o circundava com um maior sentido das propores, com maior realismo.

Nada havia ali, evidentemente, e obrigou-se a aceitar o facto. excepo das sombras das pequenas crateras que se esforavam por parecer montanhas, nada havia para ver num raio de setenta e cinco quilmetros, e mesmo para alm dessa distncia s algumas crateras de dimenses mdias perturbavam o cenrio. Gaita, andas procura de qu, afinal? Irritou-se. Queres arranjar maneira de entrar em pnico? E pra de falar sozinho! Conseguiu reprimir a vontade sbita de se levantar e desatar a correr. Em vez disso, rodou o corpo e observou a crista que tinha acompanhado e em cuja extremidade se sentara. J estava to a sul que conseguia ver boa parte da face da Lua iluminada pelo brilho da Terra. A crista desenvolvia-se simultaneamente em comprimento e altura, como se fosse o dorso de um monstro marinho a soerguer-se das guas plcidas. A alguns quilmetros havia um esporo rochoso que se projectava para o sul, e Hansen julgou recordar-se de ver nos mapas o desenho de uma cratera com cerca de quilmetro e meio de dimetro. Sentia-se agora mais confortvel dentro do fato. Mudou

de posio para facilitar a secagem do fato-macaco que usava por baixo. Ergueu os braos e tentou entrelaar as mos por trs do pescoo, descobrindo que aquela vestimenta no era assim to flexvel. Bom, menos mal, apesar de tudo pensou. Ainda assim, se no fossem as molas nas articulaes, nem me conseguiria mexer, dada a diferena de presso. Dedicou um minuto a admirar a construo do fato que se interpunha entre ele e a extino instantnea. Isso levou-o a pensar no fantstico veculo que era o Tractor que o tinha transportado com tanto conforto atravs das plancies lunares embora na altura no o tivesse apreciado particularmente. Da, com toda a lgica, a sua mente dirigiu-se para os homens que o tinham acompanhado e que agora jaziam sob o monte de escombros de mais uma derrocada em Plato. Sim, estou a viver em tempo emprestado confessou. Por quanto tempo mais terei eu tanta sorte? Basta um pormenorzito e... J tinha dado trs ou quatro trambolhes... Ou teriam sido mais? Em qualquer uma dessas ocasies, bastava ter rolado para

o lado errado e podia muito bem ter rachado o visor numa rocha mais pontiaguda. Apesar da dureza do material que o constitua, bastaria uma pequena fenda na camada externa para que o ar da camada isolante se escapasse. Depois o calor fugiria da face interna, o visor ficaria embaciado e acabaria por nem conseguir ver a paisagem em que passaria os seus derradeiros momentos de vida. Tambm podia ter escorregado por uma superfcie rugosa, capaz de rasgar o material amarelado da camada protectora do fato e depois desgastar o espesso tecido que o constitua at... Um furo naquelas condies seria um verdadeiro estouro! Lembrou-se de que seria boa ideia tornar precaues sempre que entrasse numa zona de sombras, especialmente se as margens destas fossem direitas. No se lembrava de ter passado na ida por qualquer das ravinas que percorriam a superfcie lunar e atravessavam todos os outros pormenores da paisagem, excepo das crateras ocasionais que se tinham formado depois delas, mas havia sempre a possibilidade de tombar noutro tipo qualquer de buraco. Felizmente, a luz reflectida pela Terra permitia-lhe

destrinar qualquer sombra que se erguesse no seu caminho. Estou a ficar em pulgas, aqui sentado considerou. No me far mal nenhum andar mais um bocado. Pelo menos at quela montanha isolada, e de l j devo ter uma boa ideia do terreno que me falta at Arquimedes. Levantou-se e voltou a puxar o grande cilindro para as costas, equi- librando-se nas pontas das botas at o conseguir colocar na posio pretendida. Um ltimo olhar sobre o ombro s marcas que deixara at ali na areia fina, e avanou. Ficou surpreendido ao verificar que a paragem lhe tinha entorpecido os msculos, mas esse contratempo depressa foi ultrapassado. Assim que aqueceu de novo, acelerou o passo, o que se traduziu em saltos de mais de cinco metros de comprimento. Para manter o equilbrio tinha que agitar os braos e concentrar-se em cada aterragem. Mais uma vez estava a ss com os rudos do fato e o som da sua prpria respirao, e nenhuma memria nem nenhuma expectativa se interpunha no seu ritmo.

Mike Ramirez agitou-se no beliche ao notar uma alterao da tonalidade da esttica do rdio. Havia algo mais do que o habitual ranger ou arrastar da cadeira do Joey, e tambm no tinham sido alguns passos no corredor que o tinham acordado e feito sentar com os olhos ainda semicerrados. Para a sua mente ainda entorpecida pelo sono, parecia que nada existira at ao segundo anterior, quando uma voz sumida, quase etrea, principiara a falar. Comeou a afastar o cobertor, na realidade o cobertor do Joey, e gritou. Joe! Tens uma chamada! . ..Base de Arquimedes. Al Base! Escuto. Eu ouvi, porra! ripostou Joey. Vai l dormir! Carregou no interruptor, e o rudo de fundo que quase tinha abafado a voz que chamava apagou-se perante a potncia do transmissor. Base de Arquimedes chama Tractor Um! respondeu Joey, enquanto Mike se apoiava num cotovelo e soltava um suspiro. No prestou grande ateno enquanto o ajudante recebia a mensagem; ps os ps de fora e sentou-se no beliche. Mexeu os dedos dos ps, desconfortvel, e

desejou ter tirado os sapatos antes de se deitar. No tinha esperado dormir mais do que uma meia hora, mas a verdade que, at ter chegado aquela chamada, estivera a dormir profundamente. Joey concluiu a comunicao, largou o lpis e virou-se para Mike. Era a malta do Serenitatis disse. Deixaram dois elementos junto a Lineu para tirarem umas fotos e remexerem nas rochas, enquanto o outro par trouxe o Tractor at passagem entre os Apeninos e o Cucaso, para nos mandar a mensagem. E est tudo bem? Sim, j prosseguiram, mas dizem que afinal de contas Lineu no deve ter uma origem vulcnica. Ora a est uma novidade que deve interessar a algum comentou Mike. Olha, vai dar as notcias ao Burney. Eu fico um bocado escuta. Atirou o cobertor para cima do beliche superior e dirigiu-se cadeira. Espreguiou-se e sentou-se enquanto os passos de Joey se afastavam pelo corredor. Deixou-se estar, contemplando absorto as luzes do painel de comando do rdio, desejando ardentemente ter

um cigarro ali mo. Tivera que interromper o hbito de forma sbita quando se juntara expedio lunar. Acho que j estou quase livre do vcio felicitou-se a si mesmo. Levantou o olhar ao ouvir passos, e pensou que o Joey se tinha despachado muito depressa, entre ir sala do Burney e regressar. Quando viu que era Louise quem entrava na sala, franziu o sobrolho. Passei agora mesmo pelo Joey anunciou ela. Houve notcias? Sim, o Tractor Um comunicou connosco agora mesmo. Nada de especial, foi uma mensagem de rotina. E tu, o que que andas aqui a fazer, ests de piquete sala de rdio? No, eu... Eu passei pelo Cruzamento, e vi o Joey com um papel na mo. Pois pois resmungou Mike. O ponto que os membros da expedio tinham acabado por baptizar como Cruzamento era uma pequena cpula onde se situava a principal comporta de acesso ao exterior. Os outros edifcios da Base estavam todos ligados a ela

por portas estanques, de forma a minimizar os efeitos de qualquer acidente que implicasse uma fuga de ar numa das cpulas. Na realidade funcionava como a sala de entrada da Base. E se por l te deixares ficar o tempo suficiente, considerou Mike, toda a gente que conheces aqui na Lua acabar por passar por ti, e sabers tudo o que se est a passar pela Base. Por onde anda agora o Dois? inquiriu Louse, aparentemente calma. Est mesmo assustada, adivinhou Mike, ao notar a tenso cuidadosamente controlada na voz da jovem. No sei bem respondeu, sem a encarar. Por esta altura j devem estar bem no interior de Plato, e sendo assim no temos a mnima hiptese de os ouvir. Louise avanou aos tropees para a cama, e sentou-se na borda. Cruzou as pernas. Ao reparar na forma nervosa como ela abanava o p, Mike virou-se outra vez para o rdio. Passado um instante ela voltou a falar, e os ombros do homem estremeceram ao sentir a agonia na voz

feminina. Mike, por favor no tentes aldrabar-me! Quero saber a verdade! Esto preocupados por no terem notcias deles h muito tempo, no ? O interpelado humedeceu os lbios. Isso no quer dizer nada conseguiu murmurar a custo. Os outros voltaram para trs s para entrar em contacto com a Base, no foi? Para mandarem um relatrio de rotina. Aconteceu alguma coisa ao Dois, no foi? Louise, tem calma! Mike torceu-se todo na cadeira, at que se obrigou a parar. Aquele tipo de material no aguentava muito movimento. O Burney pensou nessa possibilidade, mas por fim acabaram por decidir que o mais provvel que esteja tudo bem. Ento porque que chamaram c o Bucky? quis ela saber. S para o caso de resolverem investigar em detalhe a regio em redor de Plato. Nada de especial. Louise deu um pulo, levantando-se do beliche. De

p, tensa, com os pequenos punhos cerrados ao lado do corpo, confrontou-o. Sabes muito bem que eles no deixariam passar todo este tempo sem comunicar com a Base! declarou. E mesmo que fosse esse o caso, j devia estar outro Tractor a caminho, para confirmar se estava tudo bem. A s capaz de ter razo admitiu Mike. Podia sempre ser mandado regressar se houvesse uma comunicao. provvel que algum j tenha pensado nessa possibilidade disse Mike. Louise, olha, o melhor acalmares-te e deixar que sejam as pessoas que para isso so pagas a preocupar-se. Ela no olhou para ele. A escurido dos olhos da jovem surpreendia-o sempre, mas desta vez ela estava evidentemente plida. No consigo controlar-me admitiu ela. De certa forma, a culpa minha. Ele s veio para a Lua porque eu estava to entusiasmada com a expedio que no conseguia ficar quieta na Terra.

Ele no queria vir, e agora est algures l fora... Mike levantou-se e afastou a cadeira com o p. Pensou que ela estava a ponto de desfalecer. Observandoa cuidadosamente, esticou o brao para a segurar. Suspirou aliviado ao escutar Joey a regressar, assobiando pelo corredor. Louise endireitou-se e afastouse dele no preciso momento em que o mais jovem dos operadores de rdio entrava no quarto. Porque que no vais falar com o Burney? sugeriu Mike. Ele que te pode explicar a concluso a que chegou. E se quiseres discutir o assunto, mais til discutir com ele do que comigo, que no tenho nada a ver com essas decises. A jovem recomps-se com um esforo visvel. Eu sei, Mike. De qualquer maneira, obrigada por me escutares. Joey, vai com ela at aos aposentos do Burney! No preciso disse ela. Conheo perfeitamente o caminho. i icaram a v-la afastar-se, mas depressa Joey se virou para o chefe com um brilho cnico no olhar.

Pareciam muito ntimos quando eu cheguei! gozou. J nem se espera que os corpos arrefeam? Ah, est mas calado! ripostou Mike, apontando para o rdio com o polegar enquanto se dirigia novamente para o beliche. Resolveu juntar imprecao uma ordem bastante colorida, que obrigaria o ajudante a um procedimento pouco regular. No posso fazer isso respondeu Joey, bemhumorado. No sou nenhum contorcionista. Mais uma vez pegou na cadeira e instalou-se ao lado do chefe; o par adoptou um sncio lgubre, O sistema de ventilao entrou em aco, numa repetida tentativa de homogeneizar a atmosfera da Base, e o rudo abafou ligeiramente o constante assobiar do rdio. Sabes uma coisa, p? comeou Mike. O que ? Tenho c a sensao de que no voltaremos a ver aqueles tipos. Espero bem que estejas enganado comentou Joey. uma porra fazer uma cova decente nesta terra, especialmente depois dos primeiros

centmetros. Hansen mantinha um ritmo constante, sempre esquerda da montanha de mil e tantos metros que se erguia subitamente do mar de lava. Havia ali trs picos distintos, sabia-o, mas daquela perspectiva estavam alinhados e pareciam uma nica massa rochosa. Na sua maior parte era to negra como a mais profunda das sombras lunares, embora ele estivesse quase a alcanar uma posio que lhe permitiria avistar alguns salpicos da luz reflectida pela Terra e que se derramava sobre as torturadas rochas daquela regio lunar. Daqui a pouco estarei em plena plancie, sem outros pontos de referncia que no sejam umas crateras minsculas reflectiu. No quero estar a parar de cinco em cinco minutos, portanto tenho que arranjar maneira de me orientar. Comeou a calcular a direco a seguir e o tipo de terreno que teria de atravessar, para no se ver completamente perdido. Em primeiro lugar, tinha que comear a derivar para a esquerda, at encontrar outra vez os rastos do

Tractor. Depois devia passar por uma regio polvilhada de crateras de pequenas dimenses, at chegar a Kirch, modesta mas ainda assim com uns dez quilmetros de dimetro. Se a circundasse pela direita, encontraria umas colinas que o impediriam de se ir perder nas profundezas do Mare Imbrium. Se optasse pelo lado esquerdo da cratera, era capaz de se afastar da direco correcta, mas provavelmente o caminho seria mais fcil. E depois? murmurou, tentando relembrar o mapa e a viagem no Tractor. Outra rea plana e aberta, parecia-lhe, antes de chegar a uma cadeia de picos que ocupava uns sessenta quilmetros e que tinha sido baptizada como Montanhas de Kirch; direita havia uma regio ainda mais extensa de colinas escarpadas, que talvez tivessem sido parte da mesma cordilheira h muito tempo atrs. E depois... Mais uns cinquenta quilmetros e alcanaria a orla de Arquimedes! Abanou a cabea. capaz de ser demasiado optimista... considerou. A sua prpria voz soou-lhe rouca, e fez uma curta pausa para chupar alguma gua. Devia estar semi-

hipnotizado pela constante e suave passagem da superfcie cinzenta debaixo dos ps, e de repente apercebeu-se de que j se tinha afastado consideravelmente do pico triplo. Imvel, sentiu repentinamente a falta do ritmo de avano, e quase se desequilibrou. Lutou contra as movimentaes do tanque que levava s costas e virou-se para trs, para apreciar o terreno que percorrera. Encarou a paisagem negra, s iluminada pela luz do planeta de onde viera. A montanha imensa em primeiro plano e as orlas enrugadas de algumas crateras por ali espalhadas, embora interrompessem a monotonia da frgida e estril planura, davam-lhe tambm um ar de completa desolao. Era uma paisagem mais despida de vida ou de qualquer tipo de suavidade do que qualquer deserto terrestre; porm, a Hansen, no parecia realmente um deserto. Havia ali algo que lhe arranhava a conscincia. E ento percebeu. como um oceano! exclamou. H qualquer coisa nisto que me faz lembrar... O mar, no Inverno, frio, cinzento, a abater-se sobre uma costa rochosa!

Havia ali o mesmo poder monstruoso e aterrorizante, o mesmo efeito sobre o espectador: a exibio de uma entidade macia e semiconsciente, cruel e avassaladora, que nada temia da parte de meras criaturas humanas. Era algo a observar a uma distncia segura, de forma dissimulada, de forma a evitar que ela se apercebesse da nfima estrutura de sangue, osso e carne que a espiava. Caso contrrio, no havia fuga possvel, nem forma de resistir fora esmagadora da sua malvadez. Porm, ali, ele no estava sobre uma qualquer falsia, em segurana. Ali, ele estava em pleno seio do oceano. Olhou em redor. Cinzento, sempre, salpicado de negras sombras. Poeira cinzenta sob os ps, cristas cinzentas e negras a irromperem da superfcie como vrtebras colossais, distncia cinzenta em todas as direces. H horas que no paro pensou. E no h sinal de que esteja a chegar aonde quer que seja! Podia muito bem estar no meio da face distante de Pluto, era a mesma coisa! A enorme montanha erguia-se sobre ele, como uma fera ameaadora vinda de um mundo distante, perseguindo o nico objecto que se atrevia a mover-se na paisagem

congelada. De repente, Hansen no suportou a ideia de a ter pelas costas. Virou-se e tentou vigi-la. O capacete reduzia-lhe o campo de viso, era como uma priso. Se aquela massa de rocha resolvesse precipitar-se sobre ele, alcan-lo-ia com toda a facilidade. Seria esmagado, triturado por incontveis toneladas de pedra, esquartejado e congelado num instante... Rodou sobre os calcanhares e correu. Ao primeiro passo prendeu o p direito na areia e precipitou-se para a frente, agitando os braos. Embateu no solo e lanou nuvens de areia para cima, como um barco a abrir caminho sobre a gua. De alguma forma conseguiu levantar-se imediatamente e prosseguir a corrida em grandes saltos de doze metros. Os olhos estavam esbugalhados e a respirao rpida, enquanto tentava desesperadamente manter o equilbrio. Era como correr num sonho, um pesadelo que se tornara realidade. Mais de uma vez deu por si a dar passos no vazio, no znite da sua trajectria, incapaz de aguardar pelo momento em que as botas voltassem a tocar na areia. Os seus msculos cansados tinham encontrado reservas inesperadas, e soltavam todo o seu poder. As articulaes

pareciam novas. O peito comeou a arfar e ele hesitou. Mas expeliu o ar e engoliu uma nova e profunda golfada. Depois de algumas inspiraes, voltou a sentir-se melhor. Rapidamente lhe surgiu um novo flego. E tudo isto se passava de uma forma instintiva, quase inconsciente, enquanto se concentrava apenas na corrida. Subiu um pequeno declive e saltou para a crista seguinte, passando sobre uma extenso de poeira amarelada. No momento imediato viu-se a dirigir-se para uma longa sombra que lhe barrava o caminho. Uma olhadela rpida para ambos os lados disse-lhe que nem valia a pena tentar evit-la, j que a sombra, ou a vala, ou o que fosse, o ladeava ao longo de centenas de metros. Deu um forte impulso na margem e saltou pelo menos uns vinte metros. Algo pareceu quebrar-se no joelho direito, mas a aterragem deu-se sem complicaes e a corrida prosseguiu, ultrapassado o obstculo. Quanto tempo correu, desviando se para um lado e para outro, evitando colinas e sombras, no fazia a mais pequena ideia. Por fim os mi cro-motores no aguentaram mais e comearam a no conseguir renovar o ar ao ritmo a que ele o consumia, pelo que a atmosfera do fato comeou

a acumular dixido de carbono e humidade. Quando comeou a sentir-se como um mergulhador que j no conseguia nadar nem mais um metro debaixo de gua, com o peito prestes a explodir, parou. Foi pior. Recomeou o movimento, devagar, quase s mexendo os ps para dar um pequeno impulso para o salto seguinte. No meio do calor sufocante e do suor que lhe escorria por dentro do fato, apercebeu-se do ponto a que tinha chegado: quase perdera o juzo. Olhou para trs enquanto ofegava. Onde diabo estava a porcaria da montanha? A custo, seguindo com o olhar as esparsas crateras que se perdiam no horizonte cinzento, apercebeu-se de uma elevao distante, uma mancha escura contra o cu negro salpicado de estrelas. Parece-me... Que andei... A bom andar! Arfou. Uns bons vinte minutos, talvez meia-hora... A que velocidade terei eu andado, para deixar aquela montanha l no horizonte? Bom... J a tinha ultrapassado quando me deu este ataque. Reviveu o ataque de pnico e cerrou os olhos, envergonhado. O suor que lhe perlava a testa comeou a escorrerlhe pela face abaixo. De vez em quando uma gota rolava-

lhe para o olho, apesar de tentar sacudir a cabea dentro do capacete. Ardia, mas estava demasiado fatigado para se preocupar com isso. Lembrava-se como tinha estado calmo nos minutos a seguir catstrofe. Tinha avaliado friamente a possibilidade de existirem sobreviventes; com toda a calma, tinha descido o declive para tratar da primeira necessidade, o tanque de oxignio; e depois, com toda a deliberao, tinha escolhido o caminho a seguir, balizado por pontos to bvios na superfcie que algum na Terra, com um bom par de binculos, no teria dificuldade em identific-los. Tinha tido a princpio a inteno de avanar apenas at ao Pico, ou at s cristas triplas. Mas, no fundo, teria sido mesmo assim? Algures, nalgum momento, tinha comeado a planear um passeio muito mais extenso. E no podia haver razo para isso, a no ser... A no ser que estivesse j secretamente convencido de que no podia ter qualquer esperana em que o viessem salvar! Porque haviam eles de mandar algum nossa

procura? perguntou a si mesmo. Para eles, podemos muito bem estar a passear em Plato, acampados na doce plancie de lava. Devia ter essa na cabea, mesmo sem dar por isso, quando estava a tentar decidir por que lado que contornava a Kirch. Tinha andado demasiado tempo no limite do equilbrio emocional, e era de esperar uma exploso. Por momentos imaginou que teria sido melhor desistir logo partida. Ou quando tinha comeado a atravessar a orla da grande cratera. No tendo sido assim, ao menos vou explorar este fato at aos limites proclamou. Se sobreviver o tempo suficiente, at sou capaz de aparecer l pela Base e lhes fazer uma surpresa. Sorriu ao considerar uma fantasia agradvel. Ol Paul, onde que andaste? Oh, fui dar um passeio pela Lua. Ah sim? E at onde que foste? Plato. Chato como caraas, mas o que preciso animao, e que se lixe o resto! Conseguiu respirar profundamente, quando o equipamento

se reajustou para satisfazer as necessidades do ocupante. O princpio de sorriso que ainda exibia na face magra desapareceu, e resolveu acelerar um pouco o passo. Que se lixe! Fungou. Para que que heide andar a enganar-me? Estou borrado de medo! E tenho todo o direito de o estar! Bucky 0'Neil, como piloto designado para levar o fogueto e investigar o que se passava, estava sentado na nica cadeira extra que havia na sala de comando do doutor Burney. Este estava sentado do outro lado da mesa dobrvel e fazia crculos sucessivos em torno da rea de busca com o seu lpis. Os dois homens olhavam para o mapa perdidos em pensamentos. Burney parecia estar a tentar adivinhar qual seria a localizao precisa da sua tripulao. 0'Neil traava o percurso que seguiria com a ponta do dedo e tentava determinar os momentos em que teria de soltar os foguetes de iluminao para conseguir obter fotografias da rea proposta. Para nos poupar algum tempo, diz-nos pelo rdio assim que vires alguma coisa indicou Burney, recostando-se na cadeira. J combinas-

te tudo com o Mike? O operador de rdio, perdido no meio do grupo que congestionava a pequena sala, ergueu a voz. O Joey est a combinar as coisas com a torre de controlo. ptimo! aprovou Burney. Algum tem mais alguma coisa a dizer? Olhou em redor. Sherman assobiava em surdina. Wohl abanou a cabea. Johnny Pierce aguardava o momento de voltar a recuperar o seu fotomapa. Louise estava encostada parede junto porta, a morder incessantemente um lpis. Muito bem, ento concluiu Burney. Bucky, podes ir preparar-te. Boa sorte! A reunio estava terminada. Burney fez sinal a Wohl e a Sherman para se deixarem ficar, e no deixou que Johnny recuperasse o mapa. Podemos ter que o consultar mais tarde ofereceu, laia de desculpa, e Pierce saiu ao lado de Mike. J fora da sala, viram Louise afastar-se na direco contrria, com Bucky.

Como se sentir ela, com o marido l fora e provavelmente sem hiptese de regressar? soltou Johnny. O rosto alongado tinha uma expresso triste. Achas que eles ainda tm alguma possibilidade de salvao? persistiu, depois de uma curta pausa e enquanto faziam uma curva do corredor. Mike encolheu os ombros. O Tractor Um j est a regressar foi tudo o que disse. Na outra ponta do corredor, Bucky apercebeu-se de que no ia conseguir livrar-se dos passos que o seguiam sem acelerar o passo de forma bvia. Pelo som, devia ser a Louise, mas ele tinha que se concentrar no plano de voo. Por fim, ao passar pela porta de segurana uma porta dupla que podia, em caso de emergncia, ser usada como comporta , teve que parar e esperar por ela. Bucky, importas-te que te faa uma pergunta? comeou ela. Claro que no, mas estou com pressa... Eu sei; no te tomo mais de um minuto. O que me chateia que eles s querem que fotografes a

rea de Plato. Bucky soltou a porta, que se fechou por si mesma. Estava surpreso. Achas que no vale a pena? quis ele saber. Oh no, claro que vale. Mas as outras reas? O piloto encolheu os ombros. Louise, lamento, mas no posso fotografar todo o Mare lmbrium. Mas podias tirar umas imagens da regio que fica para c de Plato. Sabemos l se eles chegaram cratera... Se as imagens que recolheres mostrarem os rastos do Tractor, poderemos saber at onde foram. Bem pensado admitiu Bucky, enquanto coava a cabea. Porque que no falaste disso na reunio? Louise desviou o olhar. Encolheu ligeiramente os ombros. Bom, se calhar o Burney conseguia fazer-te mudar de ideias. Todos sabemos que ests preocupada. Sei muito bem o que todos pensam retorquiu a jovem. Estou exaltada porque um daqueles

quatro tipos, por acaso, o meu marido. No estou a pensar calmamente no que melhor para toda a Base, se vale realmente a pena afastar outras pessoas do seu trabalho para andar a brincar s escondidas na superfcie da Lua. Muito provavelmente, acham que eu nunca devia era ter posto c os ps. Bucky olhou em redor, mas no havia por ali mais ningum. Louise aproximou-se e colocou uma mo trmula no seu brao. Seja, Bucky, verdade. Estou assustada. Quem me dera nunca ter pensado em vir para a Lua, nunca ter obrigado o Paul a pensar que tinha que vir atrs! Bucky, s casado, tens namorada? Bem, h uma mida loura minha espera l em baixo espero eu. Se ela decidir no esperar... E como que te sentirias se fosse ela a estar algures l fora? Huuuum murmurou o piloto. Percebo o que queres dizer. Percebia mesmo muito mais. Via perfeitamente que ela estava beira da histeria, que lutava para manter as lgrimas distncia, que usava cada grama de

autodisciplina para manter uma aparncia de controlo que lhe permitisse no ser pura e simplesmente ignorada. Bem... concedeu. Vou ver o que posso fazer. De qualquer maneira, fao teno de cobrir a regio prxima da orla da cratera; talvez consiga tirar umas imagens da zona do Pico, Ela no agradeceu, mas encostou a face ao ombro dele por breves momentos. Bucky olhou de novo em volta, passou a sua grande mo sardenta sobre o cabelo da jovem e afastou-se calmamente. Quando olhou sobre o ombro, Louise abria a porta de segurana e dirigia-se de novo para o outro lado da Base. Aposto que vai outra vez ter com o Mike na sala de rdio pensou. H quanto tempo que ela estar sem dormir? Lembrou-se que tinha um trabalho a realizar, que envolvia tomar decises delicadas a altssimas velocidades, e que no conseguiria faz-lo se levasse a mente ocupada com outras questes. Se aquela mida no tivesse cuidado, ainda acabava aos cuidados da Jean e do "Doe" McLeod. E eu vou logo a seguir rezingou, Se no

tiro isto da cabea, e j! Gostava de saber quem que ir minha procura se fizer um zig quando devia fazer um zag... Parou num telefone de parede e falou com o centro de lanamentos, para saber se estavam prontos para a misso. Quando Hansen se aproximou de Kirch, a parte do Oceano Pacfico que ainda estava iluminada emitia esparsos raios de luz ofuscante, A costa da Califrnia j tinha mergulhado na escurido, e j se avistava parte da sia. Calculou que estava a andar h cerca de oito horas. Ainda mantinha um ritmo constante, mas qualquer iluso de possuir reservas de fora tinha desaparecido. Sabia que tinha que descansar. Depois do ataque de pnico, tinha atravessado a plancie polvilhada de crateras sem parar, a no ser uma vez para se reabastecer de oxignio. Tenho que descansar os ps uma boa meia hora decidiu. As pernas tinham perdido elasticidade, pelo que os saltos j no possuam a exuberncia anterior. Por outro

lado, assim tinha mais controlo sobre os movimentos, e j no dava saltos demasiado altos que interrompessem o ritmo. O que mais o preocupava agora era a dor nas costas, que se intensificava. Evitou a orla acidentada da ltima de uma srie de pequenas crateras e avistou o lado sombrio da enorme parede da cratera de que se aproximava. Chegava pelo lado esquerdo, j que tinha decidido h horas abandonar os rastos do Tractor. No vale a pena ir pela direita e ter que subir as montanhas resolvera. O caminho seria mais longo e acidentado, e no me parece que tenha muito nimo para o enfrentar nessa altura. Pelo ngulo para a Terra, calculava que se tinha desviado um pouco do seu rumo para sul. Relembrou-se que depois de rodear as montanhas teria de se reorientar. Bom, vou continuar at ultrapassar este obstculo prometeu. Depois sento-me e descanso um bom bocado. No lhe parecia razovel fazer mais alguns quilmetros para o meio da desolao que enfrentaria a seguir a cratera, lira um marco ideal para concluir mais uma seco da sua viagem. Ficava a meio caminho entre

Plato e Arquimedes, e estava muito mais longe do que aquilo que alguma vez sonhara percorrer. Mesmo agora, quando j tinha percebido que era capaz de viajar muito rapidamente na baixa gravidade lunar, ainda era difcil convencer-se de que tinha feito toda aquela distncia. Eram praticamente duzentos e cinquenta quilmetros. Todavia ali estava, e ainda em relativamente boas condies. Deitou uma olhadela encosta exterior da cratera, direita, e fez um catlogo mental das suas queixas. Havia, evidentemente, o sentir-se pegajoso, natural depois de tantas horas metido no fato, e o facto de a bexiga estar a dar horas e no haver nada que pudesse fazer quanto a isso. O sobreaquecimento tinha sido parcialmente controlado quando descobrira, durante a ltima paragem, que podia regular o aquecedor graas a um pequeno boto no conjunto de baterias; isso tinha-o deixado um tanto furioso por nunca ningum lhe ter explicado todos os detalhes do funcionamento de um fato espacial, que muito jeito lhe dariam naquela situao. Bom, a verdade que provavelmente no esperavam mais de mim do que passar horas e horas na cmara escura; tenho que me lembrar que o meu posto de fotgrafo auxiliar reflectiu.

Hansen j no conseguia dizer se estava ou no com fome, embora tivesse a certeza de que, mais cedo ou mais tarde, se iria sentir fraco. O fato parecia estar a funcionar to bem como as circunstncias o permitiam, com a excepo da pea que se tinha aparentemente partido por trs do joelho direito, h alguns saltos atrs. Talvez fosse apenas uma mola solta. Isto ainda me vai deixar manco pensou. Com a presso interna do fato e sem ar nenhum l fora, dobrar uma articulao sem ajuda mecnica vai ser duro. J conseguia ver zonas iluminadas por entre a orla montanhosa da cratera, sinal seguro de que estava a circund-la. A iluminao continuou a aumentar, at que, quando alcanou de novo a plancie aberta, a parede rochosa j apresentava o habitual tom acinzentado. Kirch tinha um aspecto recente, pelo menos entre as crateras. O cho no estava preenchido por lava, e a parede no parecia estar exposta eroso trmica h demasiado tempo; era portanto provvel que se tivesse formado depois do "mar" que a rodeava. Comeou procura de um lugar adequado para se sentar. Acabou por descobrir um rochedo do tamanho de

um automvel. hora de beber qualquer coisa, e depois escolher a melhor posio para descansar suspirou. No instante mesmo em que parou para procurar o tubo com os lbios, percebeu que estava realmente cansado. A gua pouco o satisfez. Estava demasiado fria, j que o reservatrio s era parcialmente rodeado pelo sistema de aquecimento, e por isso o frio do exterior conseguia penetrar. Alm disso, a longa caminhada tinhalhe deixado a boca seca e com um gosto azedo. Desapertou a corrente que prendia o grande tanque que trazia nas costas e pousou-o junto a uma reentrncia na rocha, perfeita para esse fim. Depois tirou a mochila que continha os reservatrios de ar e gua e as baterias. As mangas metlicas que protegiam os fios e as mangueiras eram longas e flexveis, o que lhe permitia tirar o equipamento das costas. Deixou-se cair sobre a areia fina e apoiou as costas contra a rocha enquanto soltava um suspiro de alvio. Agitou-se at encontrar uma posio realmente confortvel.

No devia ter bebido tanta gua criticou-se. Encostou o pescoo contra a placa posterior do fato. No o magoava, mas deu por si a olhar directamente para a ofuscante luz da Terra. Se acho que a Terra est demasiado brilhante, j devo estar mesmo habituado a esta luz pensou. Aposto que as minhas pupilas j esto do tamanho das de um gato. Ironicamente, os ps s lhe tinham comeado a doer depois de aliviados da carga. Pareciam estar a ficar cobertos de bolhas. O fato-macaco que envergava por baixo do fato espacial tambm tinha comeado a ass-lo nalguns locais, nas axilas por exemplo, sempre que agitava os braos, mas tambm por trs do joelho direito e nas virilhas. Tambm no conseguia deixar de notar os rastos do suor que lhe tinha escorrido pela face, e que lhe fazia ainda arder as plpebras. J estava capaz de apreciar outra paisagem qualquer resmungou, enquanto se levantava. Talvez consiga descansar a vista se me virar para o outro lado. Pegou na mochila e comeou a circundar o

rochedo, mas lembrou-se de levar tambm o grande cilindro de oxignio. No se lembrava de qualquer razo para o arrastar, mas o facto que assim se sentia muito mais confortado. Do outro lado da rocha reinavam as sombras, e viu-se obrigado a apalpar a pedra para encontrar uma posio confortvel. Soltou mais um suspiro e sentou-se, ajeitouse e deu com a vista na orla montanhosa de Kirch, a alguns quilmetros de distncia. O som do fluxo de ar pelo fato e o surdo zumbido dos micro motores que o mantinham vivo j lhe eram to familiares que nem dava por eles. O que tornava a cena to plcida era a cessao de movimentos, e no o apagamento dos sons no ambiente confinado do fato. Olhou para a orla da cratera, semicerrando os olhos por causa da irritao que os afectava e que o fazia chorar ocasionalmente. A extremidade esquerda mal se distinguia, mas direita avistava claramente o declive na juno da parede rochosa com a plancie. Ali no existia nenhuma sensao de uma massa precria e ameaadora, como na montanha l atrs que lhe provocara aquele

acesso de pnico. Embora, distncia, uma cratera no se distinga l muito de uma montanha considerou. Assim de perto, j no; sobe demasiado a pique. De certa forma era como contemplar os arranhacus de uma grande cidade, como ver Manhattan da outra mar gem do Hudson. Excepto pela ausncia de luzes. Fechou os olhos por momentos e tentou visualizar o pico abrupto que se via um pouco esquerda com inmeras janelas iluminadas, a rebrilhar em tons de branco e amarelo. Era complicado. A realidade nua e crua era que ali s se via a escurido lunar, um tanto contrariada pela luz reflectida pela Terra mas praticamente uniforme na ausncia dos raios do Sol. E se a silhueta de Kirch fazia lembrar uma cidade, essa metrpole estaria morta e abandonada h muito e muito tempo. Uma cidade morta no seio de um mar de lava fria e congelada. Uma cidade-fantasma que nunca vivera, mas que ainda assim se erguia daquele oceano cinzento que nunca fora cruzado por qualquer navio, e que soltava avisos espectrais em sussurros. Homem, no partas! Estou s e seca. No h quem me aquea com luzes e

sons... Ningum aprecia o meu formidvel poder, ningum o torna real ao aceit-lo... Homem, fica onde ests! Mas ests morta retorquiu Hansen em pensamento. Mais do que isso, estril! Tambm tu, Homem, tambm tu ests morto j. Comeas a arrete- cer. Pouco a pouco hs-de congelar... Solidificar... Transformar-te-s num monumento... Um smbolo do tributo pago pela loucura da vida ao mar da fria e cinzenta morte. No, no abanes a cabea... tarde de mais... As minhas sombras envolvem-te... A luz fogete... Nem todas as tuas preces e desejos podero iluminarte. As sombras alcanam-te... Tocam-te... A dor na tua perna no passa do toque do frio do espao... A ficars sentado por toda a eternidade... Afogado num mar cinzento de lava slida... A sonhar que as luzes me iluminam no seio da escurido... A imaginar a vida em mim sob o brilho do meio-dia... Agora, porm, no existe qualquer luz, a menos que tenhas a fora de a avistar... Mas ests frio... Frio... Frio... Frio... O cu explodiu num brilho ofuscante. Antes que a imagem da luz se apagasse das retinas de Hansen, o negrume voltou a ocupar o seu lugar. Mas logo outra luz

mais pequena e mais alta sobrevoou o homem perdido. Acordou com os cabelos do pescoo em p, dando um salto no ar e soltando um grito rouco. Um fogueto! No silncio que reinava na sala de rdio, a chamada que veio de Bucky, na nave, fez com que Mike desse um pulo na cadeira. Apressou-se a baixar o volume, que tinha posto no mximo na tnue esperana de apanhar alguma comunicao vinda de Plato, por fraca que fosse. Depois de responder e transmitir a mensagem pelo telefone para a pista de aterragem, virou-se para os outros ocupantes da sala. Joey tinha estado a dormir no beliche superior. Louise tinha-lhe pedido para a deixar ficar por ali, e Mike tinha-a deixado sentar-se no beliche. Ao que sabia, ela no tinha pregado olho, mas preferiu ignor-la e virar se de novo para o aparelho. Talvez devesse falar com ela, pensou, mas ia dizer o qu? Quatro tipos porreiros, sim, mas esto realmente muito atrasados... Quando voltou a olhar em redor, reparou que ambos o olhavam, e tinha que lhes dizer qualquer coisa. O Bucky vai regressar anunciou.

Encontrou alguma coisa? quis Louise saber. Ainda no sei respondeu. Disse que tirou uma imagem de Plato na ida, outra na vinda, e mais algumas pelo caminho. Louise dirigiu-se porta. Mike... Obrigada. Joey saltou do beliche no momento em que ela deixou a sala. No te apresses aconselhou Mike. Com ela e o Bucky naquele buraco a que chamam cmara escura, a tentarem evitar os cotovelos do tcnico de cada vez que ele se mexer, s tero espao para ti numa prateleira. S achei que... Ho de dizer-nos alguma coisa. Agora, mido, fica aqui comigo e trata de garantir que a seguir no sou eu quem vai procura de notcias frescas. Hansen ps-se de p com esforo e tentou mexer os msculos do pescoo. Olhou para o cu, mas nada se movia por entre as estrelas. E agora, ser que vi mesmo alguma coisa?

interrogou-se, lentamente. Ou ser que ainda estava a sonhar? Fez uma careta e levou a mo nuca, antes de se lembrar que continuava a envergar um fato espacial. Tinha o pescoo dorido e rgido por ter estado apoiado na barra metlica que ligava o fato ao capacete, e estava enregelado. Devo ter dormido um bom bocado pensou. Talvez devesse ligar o aquecimento do fato, ou ento pr-me a andar outra vez e esperar que o movimento me aquea. Fez uma pausa para, de boca aberta, admirar a orla montanhosa de Kirch, que se erguia mil metros na direco das estrelas. Quando que vou finalmente fazer alguma coisa bem feita? perguntou-se. Porque que no me deixei ficar onde estava, a contemplar a Terra, e no adormeci a sonhar que estava em casa? Logo a seguir desejou no ter adormecido de todo. As pequenas dores irritantes de antes tinham-se transformado em fragmentos de agonia. Tinha a certeza de que os ps estavam cobertos de

bolhas, e as partes do corpo esfoladas pelo constante roar do fato lanavam picadas de aviso sempre que se tentava mexer. Ao comear a pegar nas baterias, quase caiu, porque a perna direita, dormente, no respondeu. Mesmo depois de recuperar e dar alguns passos para repor a circulao, o joelho continuou preso. Ser que fiz algum estiramento? considerou. Ou ser do fato? Olhou para a Terra. A ndia comeava a mergulhar na escurido, mas conseguia distinguir a frica, o Mediterrneo e a Europa. Quando compreendeu que devia ter estado adormecido umas trs ou quatro horas, verificou de imediato o ar do fato. Mesmo a tempo. Reabasteceu o reservatrio e avaliou a presso do cilindro. Calculou que j s tinha oxignio para mais uma ocasio. Gostava de saber quanto tempo pode um homem viver dentro de um fato. Hansen, como diabo que ainda ests vivo? Gemendo devido rigidez dos msculos, ajustou a mochila e colocou o cilindro por cima dela. Embora se sentisse alagado, sugou um pouco de gua enquanto

escutava o zunido do ar a circular. Quem me dera no ter tanta sede. Tenho que ter cuidado com isso. E tambm estou a comear a ter fome. Recomeou a marcha, devagar para no forar os msculos, e sentiu de imediato uma fraqueza que s podia atribuir fome. Era difcil acreditar que um pesadelo pudesse durar tanto tempo, mas recordou-se de que j tinham passado quase vinte e quatro horas desde o momento em que tinha comido a ltima sandes, ainda a bordo do Tractor. Pouco a pouco, enquanto avanava, afastando-se de Kirch e penetrando na desolao vazia, comeou a aquecer. A rigidez abandonou-lhe os msculos, embora continuasse a sentir a frico com o fato. Tambm se mantinha a sensao de humidade nos ps, apesar de envoltos em meias espessas, o que no era uma boa indicao. Provavelmente estavam a sangrar. Voltou a interrogar-se sobre o que raio se passaria com aquele Pensou em parar para examinar a situao, mas a

forte possibilidade de tombar para a frente se se dobrasse para apalpar a articulao f-lo desistir da ideia. Continuou. Meia hora depois comeou a tornar-se evidente que devia ter sido uma mola a sair do stio. No apenas o joelho se tornara muito mais difcil de dobrar, como qualquer coisa tinha comeado a roer o tecido por trs do joelho. Isto no vai nada bem comentou para si mesmo, embora no conseguisse pensar em nada que pudesse fazer. Por fim recuperou algum nimo e adoptou um ritmo mais forte, saltando sobre as pontas dos ps. Os quilmetros voltaram a passar rapidamente, mas depressa compreendeu que j no podia manter aquela velocidade por muito tempo. H algumas horas felicitara-se pela excelente forma fsica, mas j tinha percorrido uma enorme distncia desde esse momento, em que se sentira imune fadiga. Ao fim de uma hora avanava num ritmo moderado. Passada outra hora, j nem se preocupava em avaliar a velocidade a que seguia. No havia grandes referncias no terreno. E j nem se esforava para tentar avistar as montanhas de Kirch.

Por fim, a dor insistente por trs do joelho tornouse demasiado forte para poder ser ignorada, e viu-se forado a uma nova paragem. Gaita, isto completamente estpido! resmungou. No posso continuar assim, aquela porcaria de metal ainda acaba por me rasgar alguma veia! Tem de haver qualquer coisa que possa fazer. Pensou, mas chegou concluso de que no havia realmente nada que pudesse fazer. O pedao de metal partido estava fora do seu alcance. No conseguia sequer localiz-lo atravs do espesso material do fato. Mesmo que conseguisse, graas a algumas contores impossveis, remover a pelcula protectora amarelada, ajunta do joelho era uma zona protegida por um aro de metal reforado. Nunca conseguiria mexer no interior do fato. Posso simplesmente tir-lo, claro murmurou. Isso tornaria tudo muito mais fcil. E escusava de ficar para aqui sentado espera que o ar se esgote. Afastou o pensamento com um abanar da cabea, e prosseguiu na sua caminhada pela plancie.

Tinha chegado a uma extenso de colinas suaves, e tentou usar a perna esquerda para dar a maior parte do impulso de cada salto. Ao descer saltava a p-coxinho sobre a perna direita, hirta. Mas depressa esta alternncia se tornou mais fatigante do que esperava. Ao diabo com isto tudo! grunhiu, e prosseguiu com determinao adoptando um ritmo mais normal, apesar de sentir algo a moer, e a cortar... E a carne a ser retalhada a cada passo. Burney e Bucky sentaram-se de novo mesa, no quarto do primeiro. Em vez do mapa que tinham consultado antes, contemplavam agora as novas fotografias. Como na ocasio anterior, a sala estava repleta de outros membros do pessoal da Base, que observavam em silncio. At o "Doe" McLeod, que ganhara essa alcunha para se distinguir de' todos os outros doutorados que tinham participado da expedio, se tinha deixado ficar, de estetoscpio ao peito, depois de fazer um exame de rotina ps-voo a Bucky. Johnny Pierce mantinha-se por trs do ombro de Burney, e usava uma lente para examinar tambm as

fotos. Sherman, Wohl e Joey distribuam-se em redor da mesa, com os elementos da seco de fotografia que tinham revelado e ampliado as imagens. Louise observava tudo por trs de Bucky, com as mos no ombro do piloto. Burney anuiu devagar, usando a lente para perscrutar cuidadosamente a imagem do interior de Plato. Temo bem que s haja uma concluso possvel disse, enquanto batia com o dedo na fotografia. Este deslizamento de terrenos recente, no ? Sem dvida alguma retorquiu Sherman, agitando na mo uma imagem mais antiga da mesma regio. E bem evidente que eles alcanaram a cratera prosseguiu Burney. As imagens so excelentes, e o rasto do Tractor v-se perfeitamente. E esta, dr. Burney? indagou Bucky, empurrando outra fotografia sobre a mesa. Mostrava a regio em torno do Monte Pico, e tinha sido ampliada at que os rastos do veculo se vissem com clareza. Ao contempl-la, Burney franziu o sobrolho. Para ser completamente franco, no sei o que hei-de pensar disso murmurou. Aquelas

marcas junto aos rastos podem ser pegadas, sim, como algum j sugeriu. Mas porqu... Ou como? Um homem a correr nesta gravidade podia deixar marcas assim separadas comentou Bucky. J sei que o Johnny estima uns dez metros entre passos sucessivos, mas isso no de todo impossvel. Tambm possvel que as marcas no sejam nada disso. V-se bem que ali mais frente se separam dos rastos. Louise interrompeu. Esse facto elimina uma interpretao, pelo menos. Se so pegadas, no foram feitas por algum que estivesse a andar ao lado do Tractor, a caminho de Plato. Nesse caso, as pegadas comeariam e acabariam ao lado dos rastos do veculo. Fez-se silncio. Alguns dos homens olharam-na com pena evidente, enquanto outros preferiram concentrar o olhar nas imagens espalhadas sobre a mesa. Burney empurrou outra fotografia com o dedo. Esta foi tirada na zona de Kirch relembrou. E aqui j no se vem nenhumas dessas

supostas pegadas. Lamento apontar a concluso bvia... Mas no vo certificar-se? explodiu Louise. No vo simplesmente abandon-los l fora! No podem fazer isso! ...Claro que no - disse Burney, mordendo o lbio, claramente incomodado. Assim que a tripulao que regressou agora de Serenitatis tiver descansado umas horas, vou envi-los para recuperarem... Ah... Para verificarem o que se passou. Mas o factor tempo atingiu um ponto... Bem, minha cara, no vale pura e simplesmente a pena apressar as coisas. Ou no precisa ajuda, ou j tarde de mais. Havia poucas dvidas sobre qual das possibilidades era mais provvel. A reunio terminou num silncio fnebre. Hansen arrastava-se, o queixo enfiado no pescoo do fato. De vez em quando tropeava na areia, e a testa ia embater contra o visor. Nada fcil, um movimento destes pensou, completamente distrado. preciso ter um pescoo malevel.

Fez um esforo para recuperar a concentrao; durou cem passos, aps os quais a sua mente concebeu o corolrio ao comentrio anterior. Bem, s mesmo com uma cabea mole e muito area que algum se mete numa alhada destas. Devia era ter ficado em casa, e na cama. Devia era ter ficado l por Plato, e ter construdo um sinal bem visvel. A Base h-de acabar por mandar algum... Teria sido mesmo um fogueto? Se calhar, se l tivesse ficado, j estava era morto... O que vai acontecer de qualquer maneira. Porque que no me hei-de simplesmente sentar e esperar? Ao menos parava de me magoar desta maneira. E acalmava. Nenhum argumento lhe ocorreu para contrariar a lgica do que pensara, mas algum estranho impulso nas profundezas do seu esprito recusou-se a deix-lo desistir. Teve de fazer outra pausa. As paragens para descansar estavam a tornar-se frequentes. No se sentou. Se o fizesse, nunca mais se levantaria, adivinhou. Firmou os ps, bem afastados, e deixou-se estar, a ofegar, de mos cadas junto ao corpo. At a face lhe doeu quando arreganhou os dentes face ao latejar constante que

vinha do presumvel corte por trs do joelho. J estava to habituado humidade na perna que no conseguia perceber se o fio de sangue tinha engrossado ou no. Apercebeu-se de que estava numa zona ligeiramente mais elevada, de tom mais claro, um tanto amarelado. Lembrou-se de que j tinha passado por regies semelhantes, e percebeu que deviam ser os raios de Aristilus, formados por minerais vaporizados e espalhados pelas redondezas quando a cratera se formara. Isso queria dizer que se estava a aproximar de Arquimedes como se tal facto tivesse importncia no estado em que estava. Alguns daqueles raios chegavam mesmo junto orla da outra cratera. Cerrou os dentes e deu um novo primeiro passo. Uma olhadela direita garantiu-lhe que os angulosos picos das montanhas de Kirch estavam na posio correcta. Numa ocasio em que tinha dado por si a andar meio a dormir, tinha-se apercebido de que estivera a curvar sem dar por isso, e que a nova trajectria o levaria de novo para o interior do Mare Imbrium. O Mar das Chuvas pensou. Quem me dera que isso fosse verdade. Quem me dera ter um copo de gua para deitar por cima da cabea. S

um bocadinho para lavar os olhos. Nem pensava em fazer a barba, garanto. Comeou a tomar conscincia dos seus prprios passos, para l do assobiar da circulao de ar e do esforo dos motores do fato. Conseguia perceber, atravs das botas, um arrastar distante que conspirava para lhe cerrar as plpebras inchadas, pouco a pouco. Bateu de novo com o rosto contra o visor. Endireitou-se com um sobressalto. Com alguma dificuldade, virou-se e olhou para trs. Tinha deixado longos rasgos na superfcie arenosa. Porra! Outra vez a dormir em p! irritou-se. O esforo de falar em voz alta apesar de se estar a tornar difcil pensar com clareza sem recorrer a esse estratagema fez com que o lbio inferior rebentasse. Abriu a boca seca, sem evitar uma careta face ao sabor amargo, como se estivesse com uma ressaca, e levou cuidadosamente a lngua at ao canto em ferida. Ardeu. No lhe faria mal nenhum beber um bocadinho de gua, decidiu. Sabia perfeitamente que no conseguiria mais do que um alvio momentneo. Fosse como fosse, precisava desse momento.

Virou a cabea para a esquerda e apanhou o tubo de borracha com os dentes. O lbio irritado incomodava o, mas ainda assim conseguiu chupar. A gua estava fresca. Os olhos, de to fatigados, cerraram-se de prazer perante aquela sensao to agradvel. Ao terceiro golo, a gua parou de correr. Oh no! protestou. Chupou com mais fora e conseguiu extrair uma ltima poro. Foi tudo. O tanque estava vazio. Devia supostamente ser abastecido pelo recuperador de humidade do fato, mas o mais provvel era que o sistema j estivesse inutilizado. O fato no tinha sido desenhado para uma utilizao contnua ao longo de vinte horas. Era espantoso que ainda nada se tivesse avariado seriamente. Manteve a gua na boca, sem engolir, deixando que ela circulasse por toda a cavidade bucal. V! tentou animar-se. Acabou, est acabada. Ests espera de qu? Sabia que era idiota sentir-se irritado com mais este contratempo. O facto de se enfurecer com facilidade era mais um sinal de exausto, e havia uma parte da sua mente que o reconhecia facilmente. Todavia, permitiu que

o temperamento levasse a melhor... De forma a extrair da raiva uma dose extra de fora. A gua foi sendo engolida medida que avanava. O joelho direito continuava rgido, o que o fez tropear mais uma vez e quase estatelar-se. Deixou-se deslizar quase de gatas por alguns metros. Gaita! explodiu de novo. Mas o que diabo andam eles a fazer na Base? S se esto espera do Boletim Meteorolgico! Qualquer pessoa com dois dedos de testa j tinha percebido que alguma coisa correu mal! Concluiu a descida de uma pequena encosta e lanou-se ao assalto da crista seguinte. Sacanas, vo ver com quem que se meteram! rugiu. Preciso l deles, se so to mariconos que nem se do ao trabalho de procurar por mim. Hei-de l chegar... Sei l eu como que vou trepar a merda da orla da cratera... Mas vou faz-lo! Hei-de chegar quela Base de cobardes! Mike estava sentado ao rdio e olhava para as outras trs

pessoas no compartimento. Pierce parecia pensativo, joey francamente excitado, e Louise Hansen passeava nervosa de um lado para o outro. A tripulao do Tractor Um diz que no viu qualquer tipo de rastos continuou. Mas isso no prova realmente nada. Eles nem se aproximaram da rota entre Plato e Arquimedes. Achas portanto que no se justifica ficarmos aqui espera deles concluiu Louise. Precisamente assentiu. No quero dar a ideia de que vos estou a tentar convencer a alinhar num plano que no serei eu a executar, mas... Certo, Mike, j percebemos interrompeu Johnny. Um de vocs tem que ficar de servio ao rdio, seno no conseguamos falar para c. Podamos levar o Bucky em vez do Joey, mas melhor deix-lo descansar. Sim, ele j fez a sua parte acrescentou Joey, rapidamente. Mike olhou mais uma vez para os rostos dos que o

rodeavam. Bom, o Joey pode sempre dizer que fui eu quem lhe disse para ir avisou. Quanto a vocs, no fao ideia de que justificaes podem invocar, mas o melhor porem-se a andar e pensarem nisso quando regressarem. A orla escarpada da cratera erguia-se em frente do minsculo ponto que se movia na plancie. Naquela zona, a luz que provinha da Terra era fraca, e mal permitia distinguir os terraos espalhados pelo extenso declive que ocupava os doze quilmetros seguintes, sempre a subir at aos picos que marcavam a fronteira da cratera. Algures por ali ficava o caminho seguido pela malfadada expedio, que levava a um desfiladeiro que permitia entrar e sair de Arquimedes com relativa facilidade. Contra o negrume do cu, Hansen nem sequer conseguia avistar a torre de rdio que tinha sido erigida num dos pontos mais elevados da regio, mas isso pouco lhe importava. Tinha-se desfeito das baterias do rdio algures na plancie, quando decidira libertar-se de todo o peso excessivo antes de enfrentar a longa subida que o esperava.

A ests... Por fim, a ests murmurou. Eureca, eureca... Caraas, quase quinhentos quilmetros... Se calhar mais ainda, pelo caminho que segui. Isto que orientao, sim senhor! A muralha rochosa manteve-se impassvel na sua frente. ou no , caramba? irritou-se. Ora bem, c vamos ns! Lanou-se para a frente. Apesar de se ter visto livre de tudo o que lhe parecera a mais o grande cilindro de oxignio tinha ficado junto da ltima cratera por onde passara, vazio , j no conseguia andar mais depressa do que o faria na Terra. Se fosse o caso, j teria tido um colapso h muitas horas, mas nem pensava nisso. Descobriu que no conseguia trepar o primeiro degrau de dois metros que encontrou, e teve que o acompanhar at um ponto em que se tornou mais baixo. No tenho tempo para isto, no tenho mesmo resmungou perante o atraso. J estou no ltimo tanque de ar... Que deve ir bem adiantado. Meu caro, ou sobes agora... J... Ou nunca mais subirs nada na vida.

Encontrou um declive suave que acompanhou por vrias centenas de metros. Sentia-se frio e lento, e parecialhe que as baterias de aquecimento do fato tambm j deviam estar esgotadas. A dor nas costas parecia-lhe o mais natural do mundo. E o estado miservel das pernas, esgotadas, esfoladas, feridas, a humidade nos ps, com certeza devida a estarem a sangrar, tudo isso j lhe parecia normal, no estado de exausto a que chegara. Deu por si a acabar de percorrer o declive de gatas. Engraado lamentou. Nem me lembro de ter cado. Tentou amparar-se num afloramento rochoso, para se levantar. A mola partida por trs do joelho aproveitou para se cravar profundamente na sua carne. Teve que usar ambas as mos para encontrar uma forma de voltar a erguer-se pouco a pouco, sem se ferir com maior gravidade. Levou cinco minutos a ver-se de novo em p. A princpio julgou estar outra vez a sonhar. A rocha parecia mover-se por baixo dele. Foi nessa altura que, ao olhar para cima, percebeu que estava numa zona que em tempos sofrera uma

derrocada. Um gesto errado podia provocar facilmente um novo deslizamento, e lan-lo de novo para a base da encosta. Gemeu e moveu-se com todo o cuidado, afastando-se da zona perigosa. Enfrentava agora um declive de quarenta e cinco graus. Se conseguisse subir uns dez metros, alcanaria outra rampa mais suave. Olhou para baixo e tentou calcular se no seria melhor deixar-se deslizar at ao terrao inferior e segui-lo at um ponto mais alto do que aquele em que se encontrava. No h tempo disse a si mesmo, meio zonzo. Comeou a gatinhar pelo declive, que nas condies lunares no era intransponvel. A rocha pulverizada pelo Sol escorregava-lhe por baixo das luvas, dos cotovelos, dos joelhos e dos ps. Deslizava para baixo quase ao mesmo ritmo a que subia. Com um suspiro, lanou a mo a uma projeco rochosa do tamanho da cabea de um homem e conseguiu agarr-la. A rocha partiu-se imediatamente, e ele escorregou de novo para a base do declive. Oh, meu Deus! Assim de mais! No conseguiu evitar um esgar, e esperou sentir lgrimas a correrem-lhe pelo rosto. Mas estava demasiado

desidratado para que isso fosse possvel. Deixou-se ficar ali sentado, incapaz de reagir, a contemplar a rampa e a tentar convencer-se de que era capaz de fazer uma nova tentativa. Mas sabia perfeitamente o que o esperava. Fim da linha comentou para si mesmo, Estao terminal. Desta vez, meu caro, ests mesmo feito. Nada no seu esprito se revoltou contra o assumir da desistncia. S queria olhar para a Terra mais uma vez e ver a Amrica do Norte no centro do globo. Virar-se, porm, era um esforo demasiado para a sua condio. Pergunto-me se alguma vez encontraro o meu corpo... Sei l se quero ser sepultado. Algo se moveu no canto esquerdo do seu campo de viso. Um foco de luz. Boa, agora comeo a ver coisas... resmungou, - J no deve faltar muito. Mas a luz movia-se para cima e para baixo,

iluminando a encosta abaixo do ponto onde se encontrava, e continuava a mover-se. S um Tractor lunar podia ter aquele aspecto. Contudo, preparava-se para passar uns cem metros abaixo dele. O condutor estaria atento ao terreno em frente, em busca de buracos e fendas. Hansen desatou a rir histericamente, at conseguir a custo acalmar-se de novo. A oportunidade que surge no tempo de desconto... Sups ter falado em voz alta, embora os seus lbios praticamente no se tivessem movido. O esforo de se ajoelhar f-lo suar, coisa de que j no se julgava capaz. Esperou que o Tractor atingisse um ponto mesmo por baixo dele. Esperou,.. Com um calhau do tamanho de uma cabea humana nas mos. O pequeno peso cansou-o, e viu-se forado a baixar a pedra at ao nvel dos joelhos. O Tractor prosseguiu na sua marcha, descendo o declive a caminho da plancie. Hansen oscilou, quase tombando, e teve que se concentrar novamente para avaliar a distncia. Ergueu a

pedra com um gemido e lanou-a sobre a encosta, esparramando-se no solo com o impulso, A custo, soergueu-se sobre os cotovelos e observou os acontecimentos. O veculo tinha interrompido abruptamente a sua marcha. Mal conseguia ver os estilhaos do projctil que lanara e que prosseguiam no seu caminho, atravessando de vez em quando zonas mais iluminadas. Mas o condutor no podia ter deixado de reparar neles quando se lhe tinham atravessado frente. - Tenho que me levantar... Acima! decidiu, desesperado. No se tinha apercebido da lenta deteriorao da atmosfera do fato, mas o simples facto de se pr de p deixou-lhe o corao desfilada. Conseguiu firmar-se at que a luz incidiu sobre a encosta, medida que os ocupantes do veculo tentavam perceber se havia algum risco de deslizamento de terrenos na rea. O brilho inundou-lhe o capacete. Ofuscado, sentiu que voltava a escorregar para o solo. Paul, tenta dar uma ajuda! Paul, agarra-te a qualquer coisa quando te

empurrar para dentro! Assim no consigo evitar que voltes a deslizar para fora! Paul! A voz longnqua tinha um tom jovem e desesperado. Quando o outro homem se afastou, quebrando o contacto fsico entre os capacetes, Hansen identificou as feies de Joey, o operador de rdio assistente, atravs do visor do fato. Agitou-se fracamente. Isso, Paul incitou a voz, quando Joey se dobrou para o tentar ajudar a entrar na comporta. I) s uma ajudinha at conseguir fechar a porta. Ouviu um som de choque metlico, e a escurido pareceu fechar-se sobre ele. No instante seguinte, ansioso, sorvia grandes golfadas de delicioso ar cheio de oxignio. Doa-lhe a cabea, mas comeava j a sentir-se melhor. Algum lhe limpava a face suada com um leno hmido. To hmido que pingava, e as gotas eram salgadas. No conseguia ver Louise, porque ela lhe mantinha a cabea apertada contra o peito, mas Joey olhava para ele com um ar assombrado, sobre as costas do assento da frente. H quanto tempo que comeaste a caminhar?

perguntou outra voz, e Hansen reparou que era Johnny Pierce quem conduzia o Tractor. Assim que chegmos a Plato respondeu. Tudo foi tragado por uma derrocada, excepto eu e um grande tanque de oxignio. Mas isso deve ter sido h quase vinte e quatro horas! exclamou Joey. Caramba! comentou Pierce. Uns quinhentos quilmetros, mais ou menos! Paul, no s humano! No queres tirar o fato? quis saber Louise. Neste espao s conseguimos tirar-te o capacete. Mesmo sem lhe ver a face, era fcil perceber que ela tinha estado a chorar. Deixa-o estar respondeu. Vou esperar at chegar Base e poder sair daqui direitinho a um banho. Estamos a passar pela crista anunciou Johnny. Louise, melhor agarr-lo com cuidado, para o caso de batermos nalgum obstculo.

Hansen relaxou, lanando um suspiro quando sentiu as mos dela a fecharem-se firmemente em torno dele. Aguenta-me, querida! sussurrou, enquanto deixava que os olhos se fechassem quando as luzes internas do veculo se apagaram. Eu... Eu sintome um tanto fatigado.

Poeira lunar, aroma de feno e materialismo dialctico

de

THOMAS M. DISCH

Desde sempre as viagens interplanetrias formaram a

espinha dorsal da dita fico cientifica hard, cujas origens podemos, de forma algo arbitrria, remontar a Verne e ao seu De la Terre la Lune (1865). Acompanhando a

centralidade temtica das viagens pelo espao, no de surpreender que a figura do dying astronaut (astronauta moribundo) tenha ascendido ao pedestal de heri trgico por excelncia, popularizado pelas Crnicas Marcianas (1950) de Ray Bradbury, ou pelo excelente conto de Theodore Sturgeon, The Man Who Lost the Sea (1959). Afinal, na fico, tal como na realidade, as viagens espaciais significavam um risco inegvel e impossvel de ignorar para todos aqueles que nelas embarcavam, animados pelas mais variadas motivaes. Porm, mais do que a morte que viajava sempre sobre o ombro de cada astronauta, era a gloriosa vertigem do lento decesso na mais profunda solido que capturava a imaginao popular. A Histria encontrou, sempre heris prontos a morrer por uma causa, mas nenhum deles beneficiou de uma morte em circunstncias mais estupidamente poticas e grandiosas do que o astronauta moribundo, preso numa cpsula espacial, inalcanvel em rbita da Terra, esperando que o oxignio se esgote enquanto contempla o belo e frgil envelope atmosfrico da Terra azul, to azul, no negrume csmico. At que, em Abril de 1967, a Soyuz 1 despenhouse matando o cosmonauta Vladimir Komarov. O evento,

em si trgico, ganha outras propores quando descobrimos que Komarov sabia que no regressaria desse voo, precipitadamente orquestrado por Brezhnev e pelo Politburo para assinalar o aniversrio da Revoluo de 1917. O lanamento bem sucedido, mas uma vez em rbita, imitando as mais populares narrativas de fico cientfica, um dos painis solares fica bloqueado, limitando a alimentao dos propulsores e do computador de bordo, deixando a nave s cambalhotas descontroladas. Durante vinte e seis horas, com as avarias a multiplicarem-se, Komarov contemplou a morte certa. E, como alguns dos seus precursores da fico popular, pde ser ouvido por um posto de rdio norte-americano na Turquia enquanto se despedia da esposa, Valentina, e lhe dava instrues sobre como tratar de tudo aps a sua morte, antes de tentar a manobra de reentrada e mergulhar rumo terra como um anjo incandescente. Nessa altura, porm, o astronauta moribundo tinha j sido apropriado pelos autores da New Wave Britnica que escreviam sob o mpeto de figuras como J. G. Ballard, Michael Moorcock, Brian Aldiss e Thomas M. Disch. Adoptando as mais das vezes uma poltica cultural contestatria do status quo, e uma postura ideolgica

prxima da dita Nova Esquerda, nenhum destes autores via com bons olhos o programa espacial norte- americano. As Memories ofthe Space Age (1988) de Ballard, so um testemunho do desencanto pela conquista espacial, pela outward urge (para me servir do eloquente ttulo de um livro de John Wyndham) da moderna fico cientfica. Em Cage of Sand (1962), um dos contos includos nessa coleco, Ballard quebra o elo de ligao entre a figura icnica do astronauta moribundo e a beleza do cosmos, afirmando-a agora como um "smbolo da desumanidade das viagens espaciais e da frieza de um universo adverso" (David G. Hartwell, in The Hard Science Fiction Renaissance, 2002). O mesmo pode ser dito ipsis verbis deste belssimo conto de Thomas M. Disch, Moondust, The Smell ofHay, and Dialctical Materialism, publicado no mesmo ano em que Komarov rasgou um imparvel trilho de chamas pela atmosfera terrestre e cavou fundo na admirao de todo o mundo. Alm de que um dos contos mais belos desta antologia, capturando perfeitamente o zeitgeist de uma poca que ficaria para sempre condensado em temas como Space Oddity de David Bowie ou Rocket Man de lton John e Bernie Taupin.

I pela Cincia. I a morrernatural:era,todasverdade, ograndes mausolu da Este na prprio filosofia essas e vetustas inteligncias de antanho estavam ali metamorfoseadas em montculos de pedras: Hrpalo, Plato, Arquimedes; Tycho, Longomontano, Faraday; e, na face oculta para a Terra, uma horda fantasmagrica dos seus prprios compatriotas: Kozyrev, Ezerski, Pavlov. Era, portanto, uma honra ser o primeiro, o primeirssimo, a juntar-se a eles desta forma, corporeamente, maneira de Ganimedes elevado vivo ao Olimpo. Nove minutos. E que coisa maravilhosa era esta, que interminvel fonte de iluminao era saber a cor exacta da cratera de Ptolomeu cinzenta , medir mais precisamente do que nunca a altura da sua coroa 1 607 quilmetros , recolher as amostras de poeira pardacenta, partir lascas de pedra cinzenta, fazer a amostragem, pesar, analisar, adicionai" sempre mais um pouco de dados aos dados que j existiam, expandir os horizontes do mundo conhecido. .. Hoje a Lua, amanh Marte, e da para o ponto de

fuga estelar mais distante, onde o tempo se perderia no triunfo da entropia. Maravilhoso. Ah, mas a estava de novo, tal como a caveira na cela de um monge cartuxo, a to temida palavra: entropia. Porque tinha essa de ser a ltima palavra que a cincia tinha a dizer sobre todos os temas? Que benefcio havia em saber que o universo, tal como o homem, era mortal? Que um dia a Terra j no teria paisagens mais verdejantes do que esta paisagem de Ptolomeu, que o Sol morreria, que haveria, no fim de todas as coisas, o nada, o nulo, a mera morte? Morte: por mais vezes que dissesse esta palavra a sua mente no conseguia abarc-la. S os mortos sabem o que a morte. E, contudo, morreria dentro de nove minutos; no, dentro de sete minutos e meio. E nem ele, Mikhail Andreievitch, nem ningum, saberia porqu. Um elemento de controlo defeituoso, uma pequena avaria que passara despercebida e que depois se desenvolvera. Mas era isso que queria dizer entropia. Avanou at cratera, afastando-se da nave que o trara, com as pernas muito arqueadas devido ao fato volumoso, de forma que parecia um jogador de futebol magoado a sair do campo, com todo o cuidado para no

deixar que se perdesse uma nica gota da sua taa de dor. Apanhou o ltimo contentor de poeira e regressou com o tabuleiro para a nave. Dentro do capacete, o comunicador zuniu, pedindo a sua ateno. Seis minutos. Um pouco menos de seis minutos. Se sustiver a respirao..., pensou. Um a um, retirou os contentores do tabuleiro e despejou-os por cima das botas do fato insuflado, amarelo-vivo. A poeira lunar caiu to a direito e to depressa como uma pedra, sem qualquer sinal de suavidade coloidal. Um gesto vazio. Virou se para leste, onde a Terra em crescente pairava, baixa, sobre o horizonte. A Rssia estava agora mergulhada na escura rea nocturna do crescente. E tambm isso era vazio, todo o espao era vazio e a Terra apenas uma esfera rodopiando nesse vazio, e a Lua outra esfera, e o Sol e as estrelas apenas bolhas de gases quentes. Pensar nisso! Pensar que morreria porque no tinha mais oxignio para alimentar as suas clulas sanguneas. Pensar que... Mas no havia tempo para pensar em tudo. Em breve, muito em breve, teria de parar de pensar por completo.

O comunicador continuou a emitir um som. Como moscas a zumbir em redor de uma carcaa. Mas no podia haver moscas na Lua, dado que no havia atmosfera. No podia haver ali vida nenhuma. Todas aquelas belas histrias no podiam ser verdade, porque no podia existir vida na Lua. Apercebeu-se de que estava a conter a respirao, a tentar no respirar. O animal estpido por debaixo da sua mente consciente ainda acreditava que seria salvo. Pobre coisa embrutecida. Era como a me dele, a beijar um cone no seu ltimo suspiro, enquanto os inteligentes olhos cinzentos confessavam que sabia que no haveria outra vida. Os lbios acreditavam, os olhos negavam. Tocou com a lngua no comunicador, ligando-o. Sim? perguntou. Ah, Mikhail, estvamos to preocupados. Pensmos... a agradvel voz de contralto de Tnia continuava a ser reconhecvel aps trezentos e sessenta mil quilmetros de vcuo. No, ainda no. J descobrimos o que esteve na raiz do problema. Tal como Dimitri comeou por insistir, a terceira unidade de injeco de combustvel no

estava sincronizada com... Por favor, Tnia. Saber isso agora no me pode ajudar em nada. A nfase que deu palavra isso implicava que haveria, mesmo assim, qualquer coisa que o poderia ajudar, se o soubesse. Houve um silncio antes de Tnia responder. A alterao na voz dela sugeria que tinha estado a chorar. Todos ns pensamos que tens sido to valente. To valente? perguntou, interpretando o rudo da esttica. Ser valentia continuar a comer e beber enquanto h comida? Ser valentia respirar? Porque essa a valentia que tenho tido. Que disseste, Mikhail? Deixmos de te ouvir por um momento. Nada. Assya manda o seu amor, Mikhail. Quatro minutos. Manda-lhe o meu. Desligou o comunicador com a lngua, pensando em como isso se assemelhava a um beijo, e o quo improvvel ele era. No, no estava a morrer pela Cincia, porque a Cincia no uma boa razo para morrer.

II Estava a morrer por amor. No tinha ele dito a si mesmo, durante aquele Vero, havia tanto tempo, que agora j poderia morrer sem remorsos, e que tudo o mais seria suprfluo? E no tinha ela sido ilimitadamente bela, a sua Assya? A pele macia e alva como a curva de uma pra sem mcula, o sorriso indeciso e rpido, o cheiro do feno nos cabelos dourados, as infinitas perspectivas dos seus olhos cinzentos. No lhe daria uma simples e nica recordao de Assya, a ardente memria desse Vero, razes suficientes para uma vida inteira? Mas isso o passado, contraps, e do passado. Verdadeiramente. Tentar impedir os momentos amorosos, ou o amor, de passar, era como tentar impedir o mundo de girar. No havia beleza, no havia nobreza, nenhum valor humano que no fosse efmero. H uma entropia do esprito que vai a par com a entropia do mundo. Tal como a sua pele em tempos firme, o carcter de Assya tinha-se tornado mole, por falta de exerccio. Para Assya, como para a maioria das pessoas, a morte no

vinha de repente, mas sim por fases. Amor? No, j no restava amor nenhum, agora. E, 110 entanto, as ervas tinham estado to verdes nesse Vero. O Sol parecera derramar caudais de vida lquida. Levantando as medas de feno, a trabalhar ao lado de Assya sob o calor, esquecendo por algum tempo as presses da universidade, esquecendo tudo menos os seus dois corpos e o ambiente entre eles, o amor, e depois o tempo que fora amvel e o arco negro do cu que fora o nico dossel dos seus prazeres privados. Oh, sim: um idlio. Mas fora-o havia muito, muito tempo. Agora, os campos onde tinham trabalhado juntos estariam envoltos pelo casulo de gelo do Inverno e, se esse territrio no tivesse sido engolido por entre as presas do crescente, poderia v-lo a rebrilhar, tal como agora via a parte norte da Europa a refulgir enquanto recebia o Sol da manh. A Terra morria todos os anos, mas depois de uma estao fria, regressava a uma nova vida. O Inverno dele no passaria; mas... e depois? No poderia simplesmente repousar, satisfeito com esse nico Vero, com a viso da luz do Sol, com um beijo? O que acrescentaria a repetio

quilo que j possua? Palavras. No havia consolo nas palavras. Assya, murmurou, numa voz dorida de pesar e ainda que o negasse de inveja. Porque ela continuaria; e ele morreria. Minuto e meio. O comunicador estava a chamar de novo. Se ao menos pudesse ter partido numa exploso de glria, luminoso como um martrio de uma traa contra a luz, em vez de se arrastar ali por uma semana, depois outra, a testemunhar a diminuio de toda a magnanimidade, de todo o amor. No, no estava a morrer por Amor, porque o Amor no uma boa razo para morrer.
III

Estava a morrer pelo Estado. A Cincia impessoal. O Amor tem uma maneira sua de morrer antes dos amantes. Mas h ideais disse Mikhail a si mesmo que possuem a autoridade da primeira, sem abandonarem a humanidade essencial do segundo. Ele era, como qualquer astronauta tem de ser,

um patriota at mesmo, em certa medida, um fantico. Fora, desde os seus dezoito anos, membro do Partido, o que no era de maneira nenhuma uma coisa habitual para um estudante que trazia um currculo carregado de matemtica e fsica. Acreditava, com algo que se parecia com fervor religioso, no futuro do seu pas, no seu destino. Orgulhava-se e que russo no se orgulharia? daquilo que tinha sido feito em trs meras dcadas, apesar das foras que se lhes tinham oposto, foras to grandes que mesmo agora, olhando para o globo verde pairando acima do horizonte lunar, no conseguia reprimir uma ligeira sensao de parania. Porm, apesar de tudo aquilo que eles conseguiam fazer, fora a Rssia, a sua Rssia, a chegar primeiro Lua e a colocar l um homem. S que nunca ningum haveria de saber que o nome desse homem fora Mikhail Andreievitch Karkhov. S depois do seu bem sucedido regresso Terra as notcias do grande feito da Unio Sovitica se tornariam pblicas, Um falhano nunca seria reconhecido, uma vez que no serviria aos desgnios nacionais torn-lo pblico. E o interesse nacional no era o dele? E, no entanto, teria gostado de ter sido conhecido.

Era uma fraqueza. No tinha a maioria dos mrtires da Revoluo, ou de Estalnegra- do, sofrido mortes obscuras? Seriam os sacrifcios deles menos valiosos s porque os seus nomes se tinham perdido? Queria responder que no, mas os seus lbios mantiveram-se firmemente fechados. E se tivesse realmente sido bem sucedido? E se se tivesse mesmo tornado um heri? Teria isso alterado o facto de que tinha de morrer, e de que, perante a morte, nada glorioso, nada orgulhoso, nada tem valor a no ser um pouco mais de vida, mais uns segundos, mais um flego? No; ainda que o desejasse, no estava a morrer pelo Estado. O oxignio acabou. Olhou, sem compreenso, pela ltima vez para a Terra e, depois, ignorando o zunido do comunicador, soltou os fechos que mantinham fechado o visor do capacete. Depois morreu e, embora no o soubesse, nunca h uma boa razo para morrer.

Requiem

Nada melhor para encerrar esta breve digresso pelo imaginrio lunar da fico cientfica do que completar o crculo iniciado com The Man Who Sold the Moon com um dos mais conhecidos e evocativos contos de Robert A. Heinlein, Requiem. Heinlein, que foi um dos membros do Citizens Advisory Council on National Space Policy durante os anos da administrao Reagan, foi agraciado postumamente pela NASA com a sua Medal for Distinguished Public Service em 6 de Outubro de 1988 em reconhecimento do papel desempenhado ao longo de toda a sua carreira literria em prol da prossecuo do Programa Espacial. Toda a sua vida, Heinlein esperou poder um dia ele prprio experimentar a exuberncia da queda livre no espao, pisar o solo empoeirado da Lua, ou at visitar a primeira colnia em Marte. Disparates, diramos ns hoje, mas possibilidades bem concretas antes de o projecto SDI (Strategic Defense Initiative - tambm conhecido por Star Wars) ter fracassado no intuito de Jerry Pournelle que pretendia v-lo aproveitado para, servi ndo-se dos militares, garantir um programa civil de colonizao do sistema solar. Nesse sentido - para no dizer mesmo em todos os sentidos - Heinlein D. D. Harriman, o Homem que

Vendeu a Lua, que a transformou num objectivo apetecvel, mas que nunca pde l chegar, sob pena de ver todo o projecto soobrar. Essa a trama de The Man Who Sold the Moon. Porm, essa no foi a primeira apario de D. D. Harriman; esta personagem carismtica foi criada por Heinlein exactamente dez anos antes, em 1940, no conto que se segue, Requiem, de que aquele outro uma preque- la, uma longa analepse que, enriquecendo-a, no retira qualquer impacto a esta primeira narrativa. Terminamos, assim, pelo comeo, desvelando o destino de Harriman, o homem que nos deu a Lua... o homem que quis chegar Lua... e que no duvidaria em dar a vida pelo cumprimento de um sonho, mas que no comprometeria o sonho em troca da vida. Uma vez conhecidas as dificuldades tcnicas da concretizao do repto que JFK lanou ao Congresso norte-americano na sua interveno de 25 de Maio de 1961, este conto de Heinlein, necessariamente datado do ponto de vista tcnico e econmico, parece convidar-nos a que o leiamos como uma fantasia e no como um texto de fico cientfica. Mas o aspecto humano no est minimamente datado, tal como no est datada a determinao do autor. determinao de D, D.

Harriman. E, como bem observou outro dos poetas da conquista espacial, Arthur C. Clarke, neste conto que encontramos um outro apontamento daquele peculiar sentido de humor que o Universo parece possuir: afinal, revela-nos Heinlein, o primeiro D. de Harriman inicial de Delos, a ilha Grega que, segundo a lenda, foi o bero do deus Apollo,.. To alto de uma colina de Samoa h uma campa. Inscritas na pedra tumular esto estas palavras: Sob o vasto e estrelado cu Abram uma campa e deitem-me nela. Feliz vivi e feliz morro. E deito-me no cho com um testamento! Que estas sejam as palavra que para mim sejam gravadas: Aqui jaz onde sempre quis estar, Regressado a casa est o marinheiro, de regresso do mar, E o caador regressado das colinas. Estas palavras aparecem noutro local: rabiscadas

num manifesto de carga de um navio, descolado de um contentor de ar comprimido avariado, e cravadas no cho por uma faca. No era uma grande feira, nem das melhores. As corridas de cavalos no prometiam grande excitao, muito embora diversos concorrentes clamassem ser do sangue do imortal Dan Patch. As barracas e as tendas concessionadas mal cobriam toda a rea da feira, e os pregoeiros pareciam desencorajados. O motorista de D. D. Harriman no conseguia encontrar nenhuma razo para parar ali. Esperavam-nos em Kansas City para a reunio de

administradores; quer dizer... Harriman era esperado. O motorista tinha as suas razes pessoais para se apressar razes que tinham a ver com companhias duvidosas da Rua Dezoito. Mas o patro no s parou, como ficou por ali. Grinaldas e um arco em lona constituam a entrada para um recinto amplo por detrs da pista de corridas. Letras vermelhas e douradas anunciavam:
POR AQUI PARA

o FOGUETO ESPACIAL!!!
VEJA-O
A

VOAR REALMENTE!

VOOS
PBLICA VEZES POR

DE

DEMONSTRAO

DUAS
DIA O

ESTE
MODELO

REALMENTE USADO PRIMEIRO HOMEM NA

PELO LUA

VOC
PODE NELE

TAMBM ANDAR

CNTIMOS.

50

Um rapazito, dos seus nove ou dez anos, rondava a entrada e olhava fixamente para os cartazes. Gostavas de ver a nave, filho? Os olhos do rapaz brilharam. 0, sim, se gostava! Tambm eu. Anda dai. Harriman pagou cinquenta cntimos por dois bilhetes cor-de-rosa que lhes davam direito a entrar no recinto e a examinar o foguete espacial. O mido pegou no dele e correu para diante com a determinao dos jovens. Harriman olhou para as linhas curvas e macias do corpo ovide. Notou, com o seu olhar profissional, que era uma nave de tipo jacto nico, com controlos fraccionais em redor do centro. Franziu os olhos, por detrs dos culos, ao ver o nome pintado a ouro no corpo vermelhovivo: Care Free. Pagou mais vinte e cinco cntimos para entrar na cabina de comando. Quando os olhos se ajustaram penumbra causada

pelos filtros anti-radiao das janelas, deixou-os pairar amorosamente pelos botes da consola e pelo semicrculo de mostradores mais acima. Cada um daqueles acarinhados aparelhos estava no seu devido lugar. Conhecia os bem; estavam-lhe gravados no corao. Enquanto passava os dedos pelo painel de instrumentos, com o lquido clido da felicidade ensopando-lhe todo o corpo, o piloto entrou e tocou-lhe no brao. Desculpe, caro senhor. Temos de preparar o prximo voo. Hem? Harriman deu um pulo, e depois olhou para o homem que tinha falado. Um tipo elegante, com uma cabea bem proporcionada e ombros fortes; olhos corajosos e uma boca de autosatisfao, mas um queixo firme. Oh, desculpe-me, comandante. No h problema. Hum... J agora, comandante... Hum... Mclntyre. Comandante Mclntyre, poderia levar um passageiro nesta viagem? O velho inclinou-se ansiosamente para o piloto.

Ora... Sim, se assim desejar. Venha comigo, Conduziu Harriman a uma barraca com um letreiro que dizia Escritrios, que ficava perto da entrada. H aqui um passageiro para fazer o check-up, doutor. Harriman parecia surpreendido, mas deixou que o mdico fizesse o estetoscpio percorrer-lhe o peito, e que lhe apertasse uma faixa de borracha em volta do brao. Depois, o mdico desenrolou-a, olhou de relance para Mclntyre e abanou a cabea: No pode, Doutor? Exactamente, comandante. Harriman olhou de um para o outro. O meu corao est bem, foi apenas uma comoo momentnea. As sobrancelhas do mdico elevaram-se. Ser? Mas no se trata apenas do seu corao; na sua idade, os ossos esto mais quebradios, demasiado quebradios para arriscar levantar voo. Lamento, senhor acrescentou o piloto , mas a Associao de Feirantes de Bates County paga aqui ao doutor para se assegurar de que no levo comigo ningum que possa vir a sofrer algum

acidente devido ao impulso da acelerao. Os ombros do velho descaram tristemente. J estava mesmo a ver. Lamento, senhor. Mclntyre virou costas e comeou a afastar-se, mas Harriman seguiu-o. Desculpe, comandante... Sim? O senhor e o seu engenheiro gostariam de jantar comigo, depois do voo? O piloto olhou para ele, intrigado. No vejo porque no. Obrigado. Comandante Mclntyre, tenho dificuldade em perceber por que razo algum desistiria de fazer as viagens TerraLua. Galinha frita e biscoitos quentes numa sala de jantar privada do melhor hotel que a pequena cidade de Butler tinha para oferecer e uns Coronas / knessyCorona de trs estrelas, tinham produzido uma atmosfera amigvel em que os trs homens podiam falar sem constrangimentos. Bom... No gostava de as fazer. Ora, no lhe ds essa desculpa, Mac. Sabes

muito bem que foi a Regra G que te ps de fora. O mecnico de Mclntyre serviu-se de mais um brandy enquanto falava. Mclntyre parecia melanclico. Bem, e depois? Se tomei um ou dois copos ou no, que tem isso a ver? De qualquer maneira, poderia ter resolvido isso; foram as malditas regras minuciosas que me deram cabo da pacincia. E quem s tu para estar a falar? Contrabandista... Pois claro que fiz contrabando! Quem no o faria, com todas aquelas belas pedras ali mesmo a pedir para serem trazidas para a Terra? Uma vez tive um diamante to grande como... Mas, se no tivesse sido apanhado, estaria em Luna City esta noite mesmo. E tu tambm, seu arrogante bbedo... Com os rapazes a pagarem-nos bebidas, e as raparigas a sorrir e a fazer poses sugestivas... Baixou os olhos e comeou a chorar silenciosamente. Mclntyre abanou-o. Est bbedo. Deixe-o estar. Harriman afastou a mo dele.

Diga-me: est mesmo satisfeito por j no estar na carreira? Mclntyre mordeu o lbio. No... Claro que ele tem razo. Esta coisa de andar em feiras no propriamente aquilo para que estava destinado. Temos andado com a traquitana atrs, parando em cada lugarejo, para cima e para baixo no vale do Mississipi... A dormir em parques de campismo e a comer em stios onde tudo tresanda a gordura. Metade do tempo, o xerife local retm a nave em terra, na outra metade a Sociedade para a Preveno de qualquer coisa consegue obter uma ordem do tribunal para nos manter em terra. Isto no vida para um homem dos foguetes. Ajud-lo-ia em alguma coisa regressar Lua? Bem... Sim. No poderia regressar carreira regular Terra-Lua, mas se estivesse em Luna City, poderia arranjar um emprego na Empresa; esto sempre com falta de pilotos para os cargueiros, e no se importariam com a minha folha de servio. Se me mantivesse limpo, talvez at, com o tempo, me colocassem de novo na carreira regular.

Harriman brincou com uma colher, e depois levantou os olhos. Os jovens cavalheiros estariam disponveis para ouvir uma proposta de negcio? Talvez. De que se trata? So donos da Care Free? Sim. Quer dizer... sou eu e o Charlie; tirando um par de hipotecas que tem em cima. E depois? Quero alug-la... Para que voc e o Charlie me levem Lua. Charlie endireitou-se e sacudiu-se. Ouviste o que ele disse, Mac? Quer que voemos naquela lata velha at Lua! Mclntyre abanou a cabea. No posso faz-lo, Sr. Harriman. O velho barco est demasiado ca- qutico. No se poderia convert-lo para combustvel de sada. Nem sequer usamos combustvel padro nele; apenas gasolina e ar lquido. O Charles passa o tempo todo a remexer a nave por causa disso. Um dia destes estoura. Mas diga l, Sr. Harriman interveio Charlie , qual o problema de obter um visto de excurso e de ir numa nave da Empresa?

No, filho respondeu o velho. No posso fazer isso. Conhece as condies sob as quais as Naes Unidas concederam empresa o monoplio da explorao lunar: que ningum entraria no espao sem reunir as condies fsicas necessrias para se aguentar. A Empresa teria de assumir toda a responsabilidade pela segurana e bem-estar de todos os cidados para l da estratosfera. A razo oficial para a concesso do direito Empresa foi que se queria evitar perdas de vidas desnecessrias durante os primeiros anos de viagens espaciais. E o senhor no passa nos exames mdicos? Harriman abanou a cabea. Ora, com mil raios... Se tem dinheiro para nos contratar, porque no suborna uma manada de mdicos da Empresa? J foi feito mais do que uma vez. Harriman sorriu manhosamente. Eu sei que sim, Charlie, mas isso no resultar para mim. Sou um pouco demasiado conhecido, est a ver? O meu nome completo Delos D. Harriman.

O qu?! O senhor o velho D. D.? Cum raio! O senhor dono de uma boa fatia da prpria Empresa! Deveria poder conseguir tudo o que quer, com regras ou sem elas. Essa no uma opinio de todo invulgar, meu filho, mas est incorrecta. Os homens ricos no so mais livres do que os outros; so menos livres... bastante menos livres. Tentei fazer o que sugeriu, mas os outros administradores no me permitiram. Tm medo de perder a concesso. Sailhes bastante caro em... hum... despesas de contactos polticos, mant-la tal como est. Diabos me levem... J viste isto, Mac? Um tipo com montes de massa e no pode gast-la onde bem lhe apetece. Mclntyre no respondeu, mas esperou que Harriman terminasse. Comandante Mclntyre: se tivesse uma nave, levava-me? Mclntyre passou a mo pelo queixo. Isso contra a lei. Eu assegurar-me-ia de que fosse compensador. Claro que ele o levava, Sr. Harriman. Claro que

sim, Mac. Luna City! Ah, menino! Porque quer to desesperadamente ir Lua, Sr. Harriman? Comandante, essa a nica coisa que realmente sempre quis fazer durante toda a minha vida. Desde que era um rapazinho. No sei se lhe consigo explicar isto ou no. Vocs, jovens, cresceram habituados s viagens espaciais, tal como eu cresci com as viagens areas. Sou bastante mais velho do que vocs. Quando era mido, praticamente ningum acreditava que os homens alguma vez chegassem Lua. Vocs viram foguetes durante toda a vossa vida, e o primeiro homem a chegar l f-lo antes de vocs serem adolescentes. Quando eu era um mido, toda a gente se ria dessa ideia. Mas eu acreditava.., Acreditava. Li Verne e Wells, e Smith, e acreditava que poderamos faz-lo; que haveramos de faz-lo. Dediquei-me de alma e corao a ser um dos primeiros homens a caminhar na Lua, a ver o lado oculto e a olhar para trs, para a lace da Terra, suspensa no cu. Costumava passar sem o almoo s para poder

pagar as quotas da American Rocket Society, porque queria acreditar que estava a ajudar a trazer para mais perto o dia em que chegaramos Lua. J era um velho quando esse dia chegou. J vivi mais do que deveria, mas no me deixarei morrer... No morrerei... Antes de pr um p na Lua. Mclntyre levantou-se e estendeu-lhe a mo. Se arranjar uma nave, Sr. Harriman, eu pi lotoa. Assim que , Mac! Eu no lhe disse que ele alinhava, Sr. Harriman? Harriman perdeu-se em devaneios e dormitou durante a meia hora do percurso at Kansas City, mergulhado no sono leve e conturbado da velhice. Incidentes retirados de uma longa vida corriam lhe pela mente, em sonhos fugazes. Havia aquela vez em que... Ah, sim, em 1910... Um rapazinho numa quente noite de Primavera; O que aquilo, Pap? o cometa Hallcy, filho. De onde vem? Ho sei, filho. De algures muito longe no espao. liiindo, pap. Queria poder tocarlhe. Receio que no possas, filho.

Delos, ests a impassivelmente a comunicar-me que puseste o dinheiro que poupmos para a casa nessa empresa maluca de foguetes? Ora, Charlotte, por favor! No maluquice; um slido investimento de negcios. Um dia, dentro em pouco, os foguetes enchero os cus. Os navios e os comboios tornar-se-o obsoletos. V o que aconteceu aos homens que tiveram a viso para investir em Henry Ford. J discutimos isto outras vezes. Charlotte, h-de chegar o dia em que os homens partiro da Terra e visitaro a Lua, e at mesmo os outros planetas. Isso est a acontecer. Isto o princpio. Mas precisas de gritar? Desculpa, mas... Sinto que me est a chegar uma grande dor de cabea. Por favor tenta no fazer barulho quando te deitares. Mas no se tinha deitado. Tinha ficado sentado na varanda, toda a noite, a ver a Lua a deslocar-se pelo cu. Teria de pagar pesadamente por isso quando chegasse a manh: um preo alto e um silncio cerrado. Mas no desistiria. Cedera na maioria das coisas, mas no nesta. noite era dele. Esta noite, estaria sozinho com a sua velha amiga. Perscrutou-lhe a face. Onde estava o Mare Crisium? Era engraado, no conseguia descortin-lo. Costumava ser capaz de o ver nitidamente, quando era

rapaz. Provavelmente, estava a precisar de culos novos; este trabalho de escritrio constante estava a dar-lhe cabo dos olhos. Mas no precisava de ver: sabia onde estava cada um deles: Mare Crisium, Mare Fecunditatis, Mare Tranquitatis e esse tinha um nome agradvel. Os Apeninos, os Crpatos, Tycho com os seus traos misteriosos. Quatrocentos mil quilmetros dez vezes em redor da Terra. Decerto o homem conseguiria dar um saltinho desses. Ora, quase podia esticar o brao e tocarlhe, ali a piscar-lhe o olho por detrs dos olmeiros. Filho, quero ter uma conversa sria contigo. Sim, me. Sei que esperavas ir para a universidade no prximo ano... (Esperava? Vivera para isso. Para ir para a universidade de Chicago e estudar com Moulton, para depois ir para o Observatrio de Yerkes e trabalhar com o prprio Dr. Frost.) E eu tambm esperava que pudesses ir. Mas com a morte do teu pai, e com as tuas irms a crescer, cada vez mais difcil fazer esticar o dinheiro. Tens sido um bom filho, e tens trabalhado duramente para ajudar. Sei que me compreenders. Sim, me. Extra! Extra! Foguete estratosfrico chega a Paris! Leiam tudo

aqui. O pequeno homem magro com culos bifocais pegou num jornal e correu de volta para o escritrio. Olha para isto, George. Hem? Pois... Interessante, mas e depois? No vs? O prximo passo a Lua! Caramba, s mesmo papalvo, Delos. O teu problema que ls demasiadas dessas revistas de treta. Olha, eu apanhei o meu mido a ler uma delas na semana passada. Chamava-se Stunning Stories, ou coisa do gnero, e dei-lhe o correctivo adequado. Os teus pais deveriam ter-te feito esse favor tambm. Harriman endireitou os seus ombros estreitos de homem de meia- idade. Ho-de chegar Lua! O scio riu-se. Seja como dizes. Se o menino quer a Lua, o pap vai buscar. Mas presta ateno s taxas de juro e s comisses; da que vem o dinheiro. O grande carro deslizou pelo Paseo, e parou em Armour Boulevard. O velho Harriman agitou-se no seu sono e

resmungou para si prprio. Mas Sr. Harriman... O jovem com um bloco de notas na mo estava visivelmente perturbado. O velho resmungava. J me ouviu. Venda. Quero todas as aces que possuo convertidas em dinheiro, o mais depressa possvel: da Spaceways, da Spaceways Provisioning Company, da rtemis Mines, da Lima City Recreations, tudo. Isso vai fazer cair o mercado. No poder realizar o valor real do seu patrimnio. Julgas que no sei disso? Posso dar-me a esse luxo. E quanto s aces que tinha reservadas para o Observatrio Richardson e para as Bolsas de Estudo Harriman? Ah, sim. No vendas essas. Monta um fundo de investimento. J devia ter feito isso h muito tempo. Diz ao jovem Kamens que trate da papelada. Ele sabe o que eu quero. O visor do intercomunicador acendeu-se e ganhou vida. Os senhores j aqui esto, Sr. Harriman. Mande-os entrar. No preciso de mais nada,

Ashley, V trabalhar. Ashley saiu enquanto Mclntyre e Charlie entravam. Harriman levantou-se e correu a cumprimentlos. Entrem, entrem. Estou to contente por vos ver. Sentem-se, sentem-se. Tomem um charuto. Muito contente por v-lo, Sr. Harriman respondeu Charlie. Na verdade, pode dizer-se que precisvamos de falar consigo. Algum problema, cavalheiros? Os olhos de Harriman saltavam de um para o outro. Mclntyre respondeu-lhe: Ainda est de p aquele trabalho para ns, Sr. Harriman? Se est de p? Mas claro que sim. No me esto a virar as costas, pois no? De maneira nenhuma. Precisamos desse trabalho hoje mesmo. Sabe... A Care Free est cada no meio do rio Osage, com o jacto rasgado at ponta do injector. Meu Deus! E no se feriram? - No, nada a no ser umas equimoses e umas luxaes. Saltmos.

Charlie deu uma gargalhadinha: Apanhei uma truta com os dentes. Da a pouco, estavam a tratar de negcios. Vocs dois tero de comprar uma nave para mim. No posso faz-lo abertamente; os meus colegas perceberiam o que estou a fazer e impedirme-iam. Dar-vos-ei todo o dinheiro de que precisarem. Ponham-se em campo e descubram-me uma nave que possa ser reconvertida para a viagem. Arranjem uma boa histria para justificar a compra, digam que a esto a comprar para um ricao qualquer que quer us-la como seu iate estratosfrico privado, ou que esto a planear comear uma rota turstica entre o rctico e a Antrctica. Qualquer coisa, desde que ningum suspeite que a nave est a ser remodelada para voo espacial. Depois, aps o Ministrio dos Transportes ter licenciado a nave para voo estratosfrico, mudam-se para um pedao do deserto qualquer, l para oeste. Eu tratarei de encontrar um lote de terreno adequado e de o comprar. E depois irei ter convosco. Ento instalaremos os tanques de combustvel de largada, mudaremos os injectores e os

temporizadores e por a fora, at que a nave fique pronta para dar o salto. Que tal? Mclntyre pareceu hesitante. Isso vai exigir muito trabalho, Charlie. Crs que consegues fazer todas estas alteraes sem uma oficina e um estaleiro? Eu? Claro que consigo. Com a tua desajeitada ajuda. Dem-me apenas as ferramentas e os materiais de que preciso e no me pressionem demasiado. Claro que no ficar uma elegncia... Ningum espera que seja elegante. Quero apenas uma nave que no estoure quando comear a mexer nos botes. O combustvel isotpico no para brincadeiras. No vai estourar, Mac. Isso tambm tu dizias da Care Free. - Isso no justo, Mac. Diga-me voc, Sr. Harriman... Aquela nave era uma sucata, e ns sabamos disso. Isto ser diferente. Vamos gastar umas massas e fazer tudo como deve ser. No assim, Sr. Harriman? Harriman deu-lhe uma palmadinha no ombro. , certamente, Charlie. Podero ter todo o dinheiro que quiserem. Essa a menor das nossas

preocupaes. Agora, quanto aos salrios e bnus que vos mencionei... Servem? No quero ser mesquinho. Como sabe, os meus clientes so os parentes mais prximos dele e tm os interesses dele como prioridade. Argumentamos que a conduta do Sr. Harriman nas ltimas semanas, conforme demonstrado pelas provas que aduzimos, d uma clara indicao de que a sua mente, em tempos brilhante no mundo da finana, se tornou senil. , pois, com grande tristeza que vimos solicitar a este tribunal que declare o Sr. Harriman incapaz e que nomeie um curador que proteja os seus interesses financeiros e os dos seus herdeiros e beneficirios. O advogado sentou-se, satisfeito consigo. O Dr. Kamens tomou a palavra. Solicito ao tribunal, se o meu estimado colega j terminou efectivamente, permisso para sugerir que nas suas ltimas palavras denunciou toda a sua tese: .. .os interesses financeiros dos herdeiros e beneficirios. evidente que os demandantes crem que o meu cliente deveria conduzir os seus

negcios de uma forma que garantisse que os seus sobrinhos e sobrinhas, e os seus descendentes, fossem sustentados com luxos no por eles ganhos para o resto das suas vidas. A esposa do meu cliente j faleceu, e no tem filhos. um dado adquirido que criou penses para os parentes que no tenham meios de subsistncia. Mas agora, como abutres, piores do que abutres, porque no se contentam em deix-lo morrer em paz, querem impedir o meu cliente de gozar da sua riqueza de seja qual for a maneira que achar mais conveniente para si prprio nos poucos anos de vida que lhe restam. verdade que vendeu os seus activos; mas ser estranho que um homem de idade queira retirar-se do mercado? verdade que sofreu algumas perdas ao liquidar alguns papis, O valor de uma coisa o valor que traz consigo. Estava a reformar-se e precisava de dinheiro vivo. Haver algo de estranho nisso? Admite-se que se recusou a discutir as suas aces com os seus parentes, que tanto se preocupam com ele. Mas que lei ou princpio exige que um homem consulte os seus sobrinhos no que quer que seja? Assim sendo, solicitamos a este tribunal que

confirme o direito do meu cliente a fazer o que queira com aquilo que seu, no d provimento queixa apresentada e mande estes intrometidos preocuparem-se com as suas prprias vidas. Dr. Kamens, este tribunal tem, tanto como o senhor, em alta considerao a liberdade individual, e garanto-lhe que qualquer deciso tomada por este tribunal ter exclusivamente em vista os interesses do seu cliente. Contudo, os homens envelhecem de facto, h homens que ficam de facto senis e, nesses casos, devem ser protegidos. Ponderarei sobre este assunto at amanh. A sesso fica suspensa. Do Kansas City Star. ...no compareceu na audincia seguinte. Os meirinhos regressaram, aps uma busca aos locais habitualmente frequentados por Harriman, com o relato de que no tinha sido visto nesses locais desde o dia anterior. Foi emitido pelo tribunal um mandado, com a justificao de desrespeito pelo tribunal, e...

Um pr-do-sol no deserto um estimulante do apetite melhor do que uma orquestra de dana. Charlie era prova disto, ao rapar o que restava do molho de toucinho fumado com um pedao de po. Harriman deu um charuto a cada um dos homens e acendeu um para si. O meu mdico afirma que estas folhas de erva so ms para o estado do meu corao notou, enquanto acendia o charuto. Mas tenho-me sentido to bem desde que me juntei a vocs aqui no rancho, que estou inclinado a duvidar do que ele diz. Exalou uma nuvem de fumo cinzento azulado e prosseguiu: No creio que a sade de um homem dependa tanto do que faz, mas mais de saber se quer faz-lo. Estou a fazer o que quero fazer. Uma pessoa no pode pedir mais da vida do que isso concordou Mclntyre. Como vai o trabalho, rapazes? A minha parte est a andar bem respondeu Charlie. Acabmos hoje os segundos testes de presso dos novos tanques e das novas tubagens de combustvel. Todos os testes em terra esto feitos, excepto os de calibragem. Esses no demoraro

muito; sero apenas as quatro horas necessrias para fazer tudo, se no encontrai' problemas. E tu, Mac? Mclntyre contou pelos dedos: Comida e gua, a bordo; trs fatos espaciais; um de reserva. Conjuntos de manuteno. Caixas de primeiros socorros. A carroa j trazia todo o equipamento necessrio para voo estratosfrico. As efemrides lunares mais recentes ainda no chegaram, Quando esperas t-las? A qualquer momento; j c deveriam estar. No que isso tenha grande importncia. Essa conversa de que muito difcil navegar daqui at Lua apenas paleio para impressionar o pblico. Afinal de contas, conseguimos ver o nosso destino; no como a navegao ocenica. Dem-me um sextante e um bom radar e ponho-vos em qualquer lugar da Lua que queiram, sem ter de consultar um almanaque ou uma tabela estelar, mas simplesmente partindo do conhecimento geral das velocidades relativas envolvidas. Esquece l a massagem ao teu ego, Colombo

disse-lhe Charlie. Admitimos que podes pousar a nave apenas usando o teu chapu. A ideia principal que ests pronto para partir neste momento. Certo? Isso mesmo. Assim sendo, posso fazer esses testes finais esta noite. Estou a ficar nervoso; as coisas tm estado a correr demasiado bem. Se me deres uma ajuda, poderemos estar na cama meia-noite. Tudo bem. Assim que terminar o charuto. Fumaram em silncio por uns momentos, cada um a pensar sobre a viagem iminente e sobre que isso significava para si. O velho Harriman tentou reprimir a excitao que se apoderara dele perante a perspectiva de concretizao do seu sonho de uma vida inteira. Sr. Harriman? Sim, que se passa, Charlie? Como que se chega a rico como o senhor chegou? Chegar a rico? No lhe sei dizer; nunca tentei ficar rico. Nunca quis ser rico, ou conhecido, nem nada disso. Hum?

No... S queria viver por muito tempo e ver tudo acontecer. No fui invulgar em nada; havia muitos rapazes iguais a mim: fascinados pelo rdio-amadorismo, e construtores de telescpios, e pilotos amadores. Tnhamos clubes de cincias e laboratrios na cave, e associaes de fico cientfica. ramos o tipo de rapazes que julgavam que havia mais romance numa edio da Electrical Experimenter do que em todos os livros que Dumas escreveu. E tambm no queramos ser um dos heris Get-Rich de Horatio Alger. Queramos construir naves espaciais. Pois bem, alguns de ns fizeram-nas. Caramba, velhote, isso at parece excitante, E era excitante, Charlie. Este foi um sculo maravilhoso, romntico, apesar de todo os seus lados maus. E foi-se tornando mais maravilhoso e mais excitante a cada ano que passava. No, no quis ser rico; quis apenas viver o suficiente para ver os homens partirem para as estrelas e, se Deus fosse bom para comigo, ir eu prprio pelo menos at Lua.

Mclntyre empurrou a cadeira para trs. Vamos embora, Charlie, se ests pronto. Vamos. Levantaram-se todos. Harrman ia para falar, mas depois levou as mos ao peito, e a sua cara ficou cinzenta esbranquiada e mortia. Segura-o, Mac! Onde est o medicamento? No bolso do colete dele. Levaram -no para um sofa, partiram uma pequena cpsula de vidro num leno e puseram-no perto do nariz de Harriman. O elemento voltil libertado pela cpsula pareceu trazer de novo cor ao rosto do velho. Fizeram tudo o que podiam por ele, mas no era muito; depois, esperaram que recuperasse os sentidos. Charlie quebrou o silncio desconfortvel. Mac, no podemos ir com isto para a frente. Porque no? Porque seria homicdio. Ele nunca aguentar a acelerao inicial. Talvez no, mas isso que quer fazer. J o ouviste. - Mas no devamos deix-lo.

Porque no? No temos nada com isso, nem o nosso maldito governo paternalista tem nada a ver com isso. Quem pode impedir um homem de arriscar a vida a fazer aquilo que realmente quer fazer? Mesmo assim, no me sinto bem com isto. Ele um velho to fracote. Ento que queres tu fazer com ele? Mand-lo de volta para Kansas City, para que aqueles vampiros o enfiem num manicmio at morrer de desgosto? No... Isso no. Sai daqui e vai fazer os testes. J l vou ter. Um veculo todo-o-terreno preparado para o deserto, de pneus muito largos, entrou pelo porto do rancho na manh seguinte, e parou diante da casa. Um homem forte, com uma cara sria, mas gentil, saiu e dirigiu-se a Mclntyre, que se aproximou, indo ao seu encontro, Voc James Mclntyre? E depois? Sou o delegado da polcia federal deste stio.

Tenho um mandado para a sua captura. Sob que acusao? Conspirao para violao da Lei de Precauo Espacial. Charlie reuniu-se-lhes. Que se passa, Mac? O delegado respondeu: E voc deve ser Charles Cummings, suponho. Tambm tenho um mandado para a sua deteno. E uma ordem do tribunal para selar a vossa nave espacial. No temos nenhuma nave espacial. Ento o que que est naquele grande celeiro? Um estrato-iate. E depois? Vou sel-lo at que aparea uma nave espacial. Onde est Harriman? L dentro respondeu Charlie, ignorando o esgar de desprezo de Mclntyre. O delegado virou a cabea. Charlie no devia ter falhado o stio certo por uma fraco de milmetro, porque o delegado caiu silenciosamente no cho. Charlie debruou-se sobre ele, esfregando os ns dos dedos e lamen- tando~se:

Raios me partam... o dedo que parti a jogar bola. Passo a vida a magoar este dedo, Mete o avozinho na cabina atalhou Mac E prende-o ao assento. Certo, comandante. Puxaram a nave para fora do hangar usando um tractor; deram a volta e partiram em direco plancie deserta, procura de espao de manobra para a partida. Meteram-se na nave. Mclntyre via o delegado, pela janela do seu lado. Estava a olhar desconsoladamente para eles. Mclntyre apertou o cinto de segurana, ajustou o arns e falou para a sala das mquinas: Tudo a postos, Charlie? Tudo a postos, comandante. Mas ainda no podes partir, Mac. A nave no foi baptizada! No h tempo para supersties! A voz fraca de Harriman chegou at eles. Chamem-lhe Lunatic... o nico nome adequado. Mclntyre encostou a cabea aos apoios do assento, carregou em trs botes, depois noutros trs em rpida sucesso, e a Lunatic ergueu-se do cho.

Como est, avozinho? Charlie perscrutou o rosto do velho ansiosamente, Harriman lambeu os lbios e conseguiu falar; Estou ptimo, rapaz. No poderia estar melhor. A acelerao j parou; a partir daqui, no ser to mau. Vou desapert-lo, para poder esticar-se um bocado. Mas penso que melhor manter-se no assento. Remexeu as fivelas dos cintos, e Harriman tentou dissimular um gemido. Que foi, avozinho? Nada. Nada mesmo. Mas cuidado a desse lado. Charlie percorreu o flanco do velho com os dedos, com o toque seguro mas delicado de um mecnico. No me engana, avozinho. Mas no posso fazer nada enquanto no aterrarmos. Charlie... Sim, avozinho? No me podes chegar a uma janela? Quero ver a Terra. Ainda no h nada para ver; a nave esconde a viso. Assim que comearmos a virar, venho mud-lo de posio. Digo-lhe mais: vou dar-lhe

um comprimido para dormir, e depois acordo o quando isso acontecer. No! Hem? Quero ficar acordado. Como queira. Charlie dirigiu-se, como um macaco, para o nariz da nave e prendeu o arns ao assento do piloto. Mclntyre interrogou o com o olhar. Sim, est vivo, sim senhor disse Charlie. Mas est em mau estado. Mau a que ponto? Pelo menos um par de costelas partidas. No sei que mais. No sei se vai aguentar a viagem at ao fim, Mac. O corao dele batia de uma forma assustadora. Ele aguenta, Charlie. rijo, Rijo? to delicado como um passarinho, No me refiro a isso. rijo por dentro onde conta verdadeiramente. Mesmo assim, melhor pousares esta nave bem suavemente, se queres chegar ao destino com a

equipa completa. Assim farei. Darei uma volta completa sobre a Lua e reduzirei a velocidade numa curva de aproximao invertida. Penso que temos combustvel suficiente. Estavam agora em rbita livre; depois de Mclntyre ter invertido a nave, Charlie voltou l atrs, soltou o assento e moveu Harriman, juntamente com o assento, para uma janela lateral. Mclntyre estabilizou a nave num eixo transversal, de forma a que a cauda apontasse para o Sol, e depois deu um breve impulso de jacto de dois motores tangenciais opostos ao mesmo tempo, para levar a nave a girar lentamente ao longo do seu eixo longitudinal, criando assim uma ligeira gravidade artificial. A ausncia de peso inicial envolvera o velho na nusea caracterstica do voo livre, e o piloto queria poupar o passageiro a tanto desconforto quanto pudesse. Mas Harriman no estava preocupado com o estado do seu estmago. Ali estava, conforme a tinha imaginado tantas vezes. A Lua passava majestosamente pela janela, maior

do que alguma vez a tinha visto, com todas as suas caractersticas claras como cristal. Deu lugar Terra, enquanto a nave prosseguia a sua curva lenta, e a prpria Terra se assemelhava forma como a tinha imaginado, parecendo uma nobre Lua, muitas vezes maior do que a esta parece a quem est na Terra, e mais luxuriante, mais sensualmente bela do que a prateada Lua poder alguma vez ser. Estava a cair a noite junto costa do Atlntico a linha de sombra recortava a linha da costa da Amrica do Norte, atravessava Cuba e escurecia tudo menos a costa ocidental da Amrica do Sul. Saboreou o azul delicado do oceano Pacfico, sentiu a textura do castanho e verde suaves dos continentes, admirou o frio brancoazulado das calotes polares. O Canad e os Estados mais a norte estavam tapados por nuvens, numa vasta rea de baixas-presses que se espalhava pelo continente. Brilhava com uma alvura ainda mais magnificamente agradvel do que as calotes polares. Enquanto a nave rodava silenciosamente, a Terra desaparecia de vista, e eram ento as estrelas que passavam pela janela as mesmas estrelas que sempre conhecera, mas mais firmes, mais brilhantes, sem cintilao, contra um fundo de um preto perfeito, vivo. Depois,

a Lua navegava de novo para a frente da janela e vinha ocupar-lhe os pensamentos. Estava serenamente feliz, de uma forma que no muitos homens podem experimentar, nem mesmo numa vida longa. Sentia-se como se ele prprio fosse cada um dos homens que alguma vez vivera, olhara para as estrelas e ansiara por estar ali. Enquanto as longas horas passavam, Harriman observava, dormitava e sonhava. Pelo menos por uma vez devia ter cado num sono profundo, ou mesmo em delrio, porque acordara sobressaltado, pensando que a sua mulher, Charlotte, chamava por ele. Delos!, dizia a voz. Delos, vem para dentro! Ainda morres de frio a ao ar da noite! Pobre Charlotte! Tinha sido uma boa esposa; uma excelente esposa. Estava convicto de que o seu nico remorso, ao morrer, fora o receio de que ele no tomasse bem conta de si prprio. No fora culpa dela no partilhar o sonho dele, e a necessidade dele. Charlie prendeu o assento de forma a que Harriman pudesse observar pela escotilha de estibordo enquanto

deslizavam sobre a face oculta da Lua, Reparou nos acidentes de terreno que se lhe tinham tornado familiares atravs de milhares de fotografias com um prazer nostlgico, como se estivesse a regressar sua prpria terra. Mclntyre fez descer a nave lentamente, enquanto regressavam face da Lua voltada para a Terra, e preparou-se para aterrar a leste do Mare Fecunditatis, a cerca de quinze quilmetros de Luna City. No foi uma m aterragem, considerando as condies. Tivera de pousar sem instrues de terra, e no tinha um segundo piloto para vigiar por si o radar. Na sua nsia de pousar suavemente, falhara o ponto previsto em cerca de cinquenta quilmetros, mas fizera o seu melhor, com sobriedade e frieza. Mas, mesmo assim, foi uma aterragem sacudida. Quando pararam, e enquanto a poeira de pomes assentava sua volta, Charlie foi at cabina de pilotagem. Como est o nosso passageiro? perguntou Mac. Vou ver, mas no faria apostas. Essa aterragem foi um nojo, Mac. Raios, fiz o meu melhor.

Eu sei que fizeste, comandante. Esquece. Mas o passageiro estava vivo e consciente, embora sangrasse do nariz e lhe escorresse uma espuma cor-derosa da boca. Estava desajeitadamente a tentar libertar-se do seu casulo. Ajudaram-no, trabalhando em equipa. Onde esto os fatos pressurizados? foi a primeira coisa que disse. Quieto, Sr. Harriman. Ainda no pode ir l para fora. Temos de lhe prestar os primeiros socorros. Dem-me o raio do fato! Os primeiros socorros podem esperar. Silenciosamente, fizeram o que Harriman mandou. A perna esquerda estava praticamente sem aco, e tiveram de o ajudar a passar pela escotilha, um de cada lado. Mas com a massa considervel dele a ter um peso lunar de apenas dez quilos, no era nenhum fardo. Encontraram um local, a uns trinta metros da nave, onde puderam encost-lo e deix-lo olhar em volta, com um pedao de escria a suportar-lhe a cabea. Mclntyre encostou o seu capacete ao do velho e falou. Vamos deix-lo aqui a gozar as vistas enquanto

nos preparamos para a viagem at cidade. So cinquenta quilmetros, ou perto disso, e teremos de dividir as garrafas de oxignio de reserva, e as raes e essas coisas. Voltamos em breve. Harriman acenou que sim com a cabea, sem dizer nada, e apertou-lhes as mos enluvadas com uma fora que os surpreendeu. Ficou sentado, muito sossegado, passando as mos pelo solo lunar e sentindo a curiosamente leve presso que o seu corpo fazia contra o cho. Finalmente, havia paz no seu corao. As feridas tinham deixado de lhe doer. Estava onde sempre quisera estar; seguira os seus desejos. Por cima do horizonte, a oeste, pairava a Terra em quarto minguante, como uma gigantesca Lua azul-esverdeada. Mais frente, o Sol brilhava contra um cu negro e estrelado. E por baixo da Lua, o cho da prpria Lua. Estava na Lua! Ficou deitado, muito quieto, enquanto sentia um mar de felicidade inund-lo como uma mar viva, e deixou-se embeber at ao tutano. A ateno de Harriman desviou-se momentaneamente, e pensou mais uma vez que ouvia chamar o seu nome. Que tolice, pensou, estou a ficar

velho a minha mente vagueia, de vez em quando. Na cabina, Charlie e Mac estavam a amarrar apoios lombares a uma maca. Ora a est. Isto ter de servir comentou Mac. melhor irmos buscar o avozinho; temos de nos pr a andar. Eu vou busc-lo respondeu Charlie. Simplesmente pego nele e trago-o s costas. No pesa quase nada. Char lie demorou mais do que Mclntyre esperava. Regressou sozinho. Mac esperou que fechasse a escotilha e retirasse o capacete. Problemas? Esquece a maca, comandante. No vamos precisar dela. Sim, estou a falar a srio prosseguiu. O avozinho foi desta para melhor. Fiz o que era preciso fazer. Mclntyre dobrou-se sem dizer uma palavra e pegou nos esquis largos, necessrios para caminhar sobre a cinza fina, Charlie fez o mesmo. Depois, puseram as garrafas de oxignio suplentes s costas, e saram pela escotilha.

No se deram ao trabalho de fechar a porta exterior da escotilha atrs de si. A VIAGEM LUA NA LITERATURA DE FC (1865-1969)

Lua, o mais prximo da Terra Aclaramentecorpo celesteirresistvel fascnio sobreporea visvel a olho nu, desde sempre, e isso mesmo, exerceu um imaginao humana. No por isso surpreendente, que j desde o sculo II, o homem imaginasse visit-la, deixando-nos registo desse anseio em escritos de Luciano de Samosata. Escritos esses que inauguraram uma tradio que viria a constituir alicerce essencial do surto de viagens

Lua dos sculos XVII e XVIII (viagens por meios sobrenaturais, com a ajuda de animais, ou atravs de carruagens voadoras) e que encontrariam o seu apogeu nas fantasias vitorianas de Verne e Wells. Seria, portanto, de uma soberba verdadeiramente temerria tentar listar de forma exaustiva as obras de fico cientfica que trataram do tema da Lua ao longo dos ltimos dois sculos. Mas tambm no essa a nossa ambio ao propormos esta breve lista de leitura. Tratando-se de complementar uma antologia comemorativa dos 40 anos da alunagem da Apollo 11, impunha-se restringir a presente seleco a contos e novelas que tratassem exclusivamente dessa imaginada "primeira" viagem Lua. Exclumos desde logo as obras publicadas aps Julho de 1969 (com excepo daquelas que foram escritas ou originalmente publicadas antes dessa data). Ao faz-lo, porm, corramos o risco de ser demasiado restritivos, privando o leitor de algumas obras (incluindo umas quantas, como as de Burroughs, que se aproximam mais da fantasia do que da fico cientfica) que moldaram a percepo popular da Lua e assim enriquecem aquelas outras, aqui includas, que contra elas jogam. Optamos assim por elaborar uma seleco mais abrangente, embora essencialmente

centrada em obras do que se poderia chamar hard-sf relativas primeira viagem Lua. Apenas em casos contados, (Burroughs, Phillips, Sagunto e Van Vogt) aceitamos a incluso de obras que nos apresentam uma Lua habitada (no presente ou no passado) por aliengenas. Inclumos tambm alguns ttulos (como os de Ballard e alguns de Clarke e Heinlein) que, no se detendo na Lua, encerram a promessa ou a desiluso do Programa Espacial e do projecto humano de colonizao das estrelas. Acima de tudo, escolhemos obras inteligentes, bem escritas, curiosas ou simplesmente estimulantes. Uma lista menos completa, mas mais abrangente, dedicada Lua, encontrase em permanente construo em http://www.biblioinfo. com/moon/sf_moon.html, cuja visita se recomenda. Duas outras antologias precederam a nossa em identidade temtica: Men on the Moon, organizada por Donal A. Wollheim em 1958 (e reeditada em 1969, por ocasio da alunagem) e First Flights to the Moon, organizada por Hal Clement e publicada em 1970, tambm na sequncia da alunagem, reunindo um conjunto de 17 narrativas que podero interessar aos leitores da presente antologia. (Na elaborao da presente bibliografia procuramos, sempre que possvel, indicar a primeira

edio da obra; as tradues para portugus so escassas, e a maior parte apenas poder ser encontrada em alfarrabistas e bibliotecas, no entanto os leitores interessados podero procurar obter mais informao sobre as mesmas em http://bibliowiki.com.pt.) Aldiss, Brian W. Hothouse. London: Fber and Fber, 1962. Ballard, J. G. Memories of the Space Age. Arkham House Publishers, Inc., 1988 (Rene os oito contos relativos ao programa especial - as histrias do Cabo Canaveral - que Ballard escreveu entre 1962 e 1985. Embora no sejam completa ou exclusivamente dedicadas ao tema da Lua, so documentos imprescindveis para compreender o Zeitgeist contemporneo do Programa Apollo e do posterior Programa Espacial Norte-Americano.) Biggie, Lloyd. All the Colors of Darkness. Garden City, NY, Doubleday, 1963.

Boulle, Pierre. Le fardin de Kanashima. Julliard, 1964. Brown, Frederick. "Honeymoon In Hell". (Conto includo na Antologia Honeymoon In Hell de 1958) Burroughs, Edgar Rice. The Moon Maid. (1923) Burroughs, Edgar Rice. The Moon Men. (1925) Burroughs, Edgar Rice. The Red Hawk. (1925) (Estes trs trabalhos de Burroughs foram originalmente publicados em revistas, entre 1923 e 1925. Vrias edies posteriores tm recompilado os trs textos em edies omnibus ou em dois volumes). Caidin, Martin. No Man's World. New York: Dutton, 1967. Campbell, John W. Jr. The Moon is Hell. Reading, PA: Fantasy Press, 1951. Clarke, Arthur C. "Earthlight". Thrilling Wonder Stories

(1951) (Esta noveleta de Clarke, tal como sucede com o conto includo nesta antologia, nunca tinham sido antologiados at serem includos na gigantesca The Collected Stories de 2000. A tripulao da Apollo 15 baptizou uma das crateras da Lua com o ttulo desta noveleta. No regresso, Clarke teve direito a um mapa 3D da Lua, com os dizeres " To Arthur Clarke with best personal regards from the Crew of Apollo 15 and many thanks for your visions in space'.) Clarke, Arthur C. Expedition to Earth. Ballantine Books (1953) (Inclui o conto "If I Forget Thee, Oh Ea rth" (1951), onde pela primeira vez referido o clebre earthrise que a Apollo 8 fotografaria a 24 de Dezembro de 1968, e "The SentineF (1951), base do argumento de 2001: A Space Odyssey) Clarke, Arthur C. A Fall of Moondust. New York: Harcourt, Brace & World, 1961. Clarke, Arthur C. The Other Side of the Sky. New York: Harcourt, Brace, 1958.

(Inclui o conto "A Venture to the Moon" (1956).) Clarke, Arthur C. Tales of Ten Worlds. New York; Harcourt, Brace & World, 1962. (Inclui o conto "Out of the Cradle, Endlessly Orbiting..." (1959).) Clarke, Arthur C. The Wind From the Sun New York: Harcourt, Brace(1972) (Inclui os conto "The Secret"{1963) e "Maelstrom IF' (1965).) Clement, Hal. The Ranger Boys In Space. L.C. Page, 1956. Correy, Lee [G. Harry Stine], Contraband Rocket. New York: Ace, 1956. Craigie, Dorothy. Voyage of the Luna I. New York Messner, 1949. Del Rey, Lester. Mission to the Moon. Winston, 1950. (Segundo volume de uma srie, serve simultaneamente como preldio a Moon of Mutiny).

Del Rey, Lester. Moon of Mutiny. New York: Holt, Rinehart and Winston, 1961. De Sagunto, Pedro (Pedro Alves de Carvalho). Os Exploradores da Lua. Edies Salesianas, 1973 (De acordo com algumas fontes, este texto, apesar de publicado em 1973, ter sido redigido em 1968, da a sua incluso. In dbio pro reo.) Hamilton, Edmond. The Haunted Stars. New York: Pyramid Books. 1962. Hamilton, Edmond. Outlaws of the Moon. Thrilling Publications, 1952. (Volume integrante da sua clebre srie dedicada s aventuras do Captain Future) Heinlein, Robert A. Expanded Universe. Ace Books, 1980 (Inclui o conto "NothingEver Happens on the Moon" (1949).) Heinlein, Robert A. The Green Hills of Earth. New York: Shasta Publishers, 1951 (Inclui os contos "Space Jockey" (1947), "The Long Watch" (1949), "Gentlemen, Be Seated!" (1948), "The

Black Pits of Luna" (1948), e "It's Great to be Back!" (1947), todos eles integrados na sua Future History e directamente relacionados com a viagem e colonizao da Lua, na mesma linha crono lgica de "The Man Who Sold the Moon" e "Requiem") Heinlein, Robert A. Have Spacesuit Will Travel. New York: Scribner, 1958 Heinlein, Robert A. The Menace From Earth. Gnome Press, 1959 (Inclui o conto "Columbus Was a Dope" (1947).). Heinlein, Robert A. The Moon Is a Harsh Mistress. Putnam, 1966 Heinlein, Robert A. Rocket Ship Galileo. New York: Scribner, 1947 Heinlein, Robert A. The Rolling Stones. New York: Scribner, 1952 Jones, Raymond F. The Non-Statistical Man. New York: Belmont Books, 1964 (Inclui o conto The "Moon is Death" (1953).)

Jones, Raymond F. "Stay Off the Moon!" Amazing Stories, 1962 (Este conto apenas foi includo na antologia Great Science Fiction Stories de 1968). Kline, Otis Adelbert. Maza of the Moon. New York: Ace, 1964 Leinster, Murray. Space Platform. Shasta Publishers, 1953. (Primeiro Volume da sua trilogia da Conquista Espacial) Leinster, Murray. Space Tug. Shasta Publishers, 1953. (Segundo Volume da sua trilogia da Conquista Espacial) Leinster, Murray. City on the Moon. Avalon, 1957. (Terceiro volume da sua trilogia da Conquista Espacial) Maine, Charles Eric. High Vacuum. Ballantine, 1958. Marsten, Richard (Evan Hunter). Rocket to Luna. Philadelphia: Winston, 1953. Millard, Joseph. The Gods Hate Kansas. (1941)

Northrup, E. F. Zero to Eighty: Being My Lifetime Doings, Reflections, and Inventions Also My Journey Around the Moon. Princeton, NJ: Scientific Publishing Co, 1937 Phillips, Alexander M.. "The Death of the Moon', ZiffDavis Publishing Co., 1929 (Includo na antologia Flight Into Space, editada por Donald Wollheim em 1950) Porges, Arthur. "Mulberry Moon". Fantastic Stories, April 1961 Searls, Hank, lhe Pilgrim Project. London: W. H. Allen (1965) Simak, Clifford D. The Trouble With Tycho. New York: Ace Books (1961) St. John, Philip (Lester Del Rey). Rocket Jockey. Philadelphia: Winston, 1952. Sutton, Jeff. Apollo At Go. New York: Putnam, 1963.

Sutton, Jeff. First on the Moon. New York: Ace Books, 1958. Temple, William F. Shoot at the Moon. New York: Simon & Schuster, 1966. Tubb, E. C. Moon Base. New York: Mayflower-Dell, 1964. Tucker, George 1775-1861. A Voyage to the Moon. Boston: Gregg Press, 1975. Vance, Jack. Vandals of the Void. Philadelphia: Winston, 1953. Van Vogt, A. E. Destination: Universe! Panther, 1962 (Inclui o conto "Defence".) Verne, Jules. De La Terre la Lune (Trajet direct en 97 heures 20 minutes), Paris: Pierre-Jules Hetzel, 1865. Verne, Jules. Autour de la Lune. Paris: Pierre-Jules Hetzel, 1870.

Von Braun, Wernher. First Men to the Moon. Holt, Rinehart ik Winston, Inc., 1958 Wells, Herbert George. The First Men in the Moon. London: G. Newnes, 1901. Wyndham, John. The Outward Urge.. London: M. Joseph, 1959 (Antologia de Contos)

A VIAGEM LUA NO CINEMA (19021969)

seguinte filmografia no pretende, Aser exaustiva; procurou-se, formadea forma alguma, porm, torn-la tanto mais extensiva quanto possvel, de abarcar alguns filmes que, conquanto no lidem directamente com uma viagem Lua, a tenham - viagem ou Lua - como motor da narrativa. Incluem -se por isso algumas comdias (caso de Way... Way Out, ou Mouse in the Moon, sequela de The Mouse That Roared) e alguns ttulos, como 2001: A Space Odyssey, que foram de grande relevncia para o programa espacial norte-americano e para o imaginrio lunar. Para todos os efeitos, o que se busca com esta lista: mostrar em toda a sua plasticidade o fascnio que a Lua sempre exerceu sobre a fico cientfica e esta sobre as demais manifestaes da arte e da cultura populares. Marooned, est includo nesta lista por ter antecipado de forma quase presciente (em 1969), o que seria a quase tragdia do voo da Apollo XIII em 1971; por outro lado, ttulos como Der Schweigende Stern (1960), Planeta Burg (1962) ou Meshte Nastreshu (1963), o primeiro uma co-produo entre a Polnia e ex RDA, os segundos formando parte de uma trilogia informal com Niebo Zowiet, no so includos por no terem relevncia directa para o tema tratado, embora sejam emanao do triunfo

dos Sputnik soviticos. Alguns dos filmes no foram ainda objecto de uma edio em DVD, no entanto, empurrarnos-ia demasiado para fora do mbito desta antologia a descriminao dos que o foram, e uma comparao das vrias edies disponveis; bastemo- nos, por isso, com dizer que a maior parte dos ttulos constantes desta filmografia podem ser encontrados por aqueles com maior determinao para desbastar os vrios percursos (e recursos) que a Internet veio permitir. Realizador e Produtor: Georges Mlis Intrpretes: Georges Mlis, Victor Andr, Bleuette Bernon, Depierre, Farjaux, Corps de Ballet du Chatelet
VOYAGE DANS LA LUNE (1909) Frana/Espanha, P&B, ______________________minutos

Realizador e Produtor: Segundo de Chomon Intrpretes: vrios actors Chineses n/dentificados


UN MATRIMONIO INTERPLANETRIO (1910) Itlia, P&B, 15

minutos

Realizador e Produtor: Enrico Novelli Intrpretes:


DIE FRAU IM MOND (1929), FRITZ LANG Alemanha, P&B,

185 minutos Realizador e Produtor: Fritz Lang Argumento: Thea von Harbou Intrpretes: Gerda Maurus, Willy Fritsch, Fritz Rasp, Gustav von Wangenheim, Klaus Pohl, Max Maxmillian, Margarete Kupfer, Tilla Durieurx, Heinrich Gothe, Gustl Stark-Gstettenbauer
KOSMITCHESKY REIS (1935), VASILI ZHURAVLEV (AKA THE SPACE SHIP; THE COSMIC VOYAGE) URSS, P&B, 70

minutos Realizador: Vasili Zhuravlev Argumento: A.Filimonov Intrpretes: Sergei Komarov, V. Kovrigin, Nicolai Feokistov, Vassili Gaponenko, K. Maskalenko

Realizador: Spencer Gordon Bennet Produtor: Sam Katzman Argumento: George H. Plympton, Arthur Hoerl, Lewis Clay Intrpretes: Kane Richmond, Rick Vallin, Linda Johnson, Charles Quigley, John Merton, Pierre Watkin
DESTINATION MOON (1950)

Estados Unidos da Amrica, Cor, 91 minutos Realizador: Irving Pichel Produtor: George Pal Argumento: Robert A. Heinlein, Rip Van Ronkel, James O'Hanlon Intrpretes: John Archer, Warner Anderson, Tom Powers, Dick Wesson, Erin O'Brien Moore, Ted Warde
ROCKETSHIP X M (1950)

Estados Unidos da Amrica, P&B e vermelho, 78 minutos Realizador: Kurt Neumann Produtor: Kurt Neumann

Argumento: Kurt Neumann Intrpretes: Lloyd Bridges, Osa Massen, John Emery, Noah Beery Jr., Hugh O'Brien, Morris Ankrum
RADAR MEN FROM THE MOON (1952)

Estados Unidos da Amrica, P&B, 12 episdios de 25 minutos Realizador: Fred C. Brannon Produtor: Franklyn Adreon Argumento: Ronald Davidson Intrpretes: George Wallace, Aline Towne, Roy Barcroft, William Bakewell, Clayton Moore, Peter Brocco Realizador: Arthur Hilton Produtor: Jack Rabin, Al Zimbalist Argumento: Jack Rabin Intrpretes: Sonny Tufts, Marie Windsor, Victor Jory, Susan Morrow, Douglas Fowley, Carol Brewster

PROJECT MOON BASE (1953)

Estados Unidos da Amrica, P&B, 63 minutos Realizador: Richard Talmadge Produtor: Jack Seaman Argumento: Robert A. Heinlein, Jack Seaman Intrpretes: Donna Martell, Ross Ford, Hayden Rorke, James Craven, Larry Johns, Herb Jacobs, Ernestine Barrier
TOTO NELLA LUNA (1957) Itlia Espanha, P&B, 90 minutos

Realizador: Stafano Steno Produtor: Mario Cecci Gori Argumento: Stafano Steno, Alessandro Continenza, Scuola Intrpretes: Toto, Sylvia Koscina, Ugo Tognazzi, Luciano Salce, Sandra Milo, Giancamo Fria
FROM THE EARTH TO THE MOON (1958) Estados Unidos da

Amrica, Cor, 100 minutos Realizador: Byron Haskin Produtor: Benedict Bogeaus Argumento: Robert Blees, James Leicester Intrpretes: Joseph Cotton, George Sanders, Debra Paget, Don Dubbins, Patric Knowles, Morris Ankrum

Realizador: Richard Cunha Produtor: Marc Frederic Argumento: H, E. Barrie, Vincent Fotre Intrpretes: Richard Travis, Cathy Downs, K.T. Stevens, Tommy Cook, Gary Clarke, Nina Bara
NIEBO ZOWIET (1959) URSS,

Cor, 77 minutos Realizador: Aleksander Kozyr, Mikhail Karyukov Produtor: Argumento: F. Syemyannikov, N. Ilushin Intrpretes: Ivan Perevertsev, Alexander Shvorin, Konstantin Barta- shevich, Taisa Litvinenko, G. Tonunts, V. Cheriyak, V. Dobrovolski, A. Popova, L. Borisenko, S. Filimonov
EL CONQUISTADOR DE LA LUNA (1960)

Mxico, Cor, 90 minutos Realizador: Rogelio A. Gonzalez

Produtor: Jesus Sotomayor Argumento: Jos Maria Fernandez Unsain, Alfredo Varela, Jr. Intrpretes: Antonio Espino Clavillazo, Ana Lusa Peluffo, Andres Soler, Oscar Ortiz de Pinedo, Victoria Blanco, Ramiro Gamboa
MAN IN THE MOON (1960) Gr-Bretanha, P&B, 99 minutos

Realizador: Basil Dearden Produtor: Michael Relph Argumento: Michael Relph, Bryan Forbes Intrpretes: Kenneth More, Shirley Ann Field, Michael Hordern, Noel Purcell, Charles Gray, John Phillips, Norman Bird Realizador: David Bradley Produtor: Fred Gebhardt Argumento: De Witt Bodeen Intrpretes: Ken Clark, Anthony Dexter, Francis X. Bushman, Tom Conway, Robert Montgomery Jr., John Wengraf

MOON PILOT (1962)

Estados Unidos da Amrica, Cor, 98 minutos Realizador: James Neilson Produtor: Walt Disney Argumento: Maurice Tombragel Intrpretes: Tom Tryon, Brian Keith, Edmond O'Brien, D any Saval, Bob Sweeney, Kent Smith
MOUSE ON THE MOON (1963) Gr-Bretanha,

Cor, 85 minutos Realizador: Richard Lester Produtor: Walter Shenson Argumento: Michael

Pertwee Intrprete: Margaret Rutherford, Bernard Cribbins, TerryThomas, Ron Moody, David Kossoff, June Ritchie, John Le Mesurier
PASISPRE LUNA (1963)

Romnia, P&B, 60 minutos Realizador: Ion Popescu-Gopo Produtor: Argumento: Ion Popescu-Gopo Intrpretes: Radu Beligan, Grigori Vasiliu-Birlic, Emil Botta, George Demetru, Ovidiu Teodorescu, Irina Petrescu Realizador: Nathan Juran Produtor: Charles H. Schneer Argumento: Nigel Kneale, Jan Read Intrpretes: Edward Judd, Martha Hyer, Lionel Jeffries, Peter Finch, Miles Malleson, Betty McDowall, Erik Chitty, Hugh McDermott

MUTINY IN OUTER SPACE/AMMUTINAMENTO NELLO SPAZIO (1965)

Estados Unidos da Amrica/Itlia, P&B, 85 minutos Realizador: Hugo Grimaldi Produtor: Hugo Grimaldi, Arthur C. Pierce Argumento: Arthur C. Pierce Intrpretes: William Leslie, Dolores Faith, Pamela Curran, James Dobson, Glen Langan, Richard Garland
WAY... WAY OUT (1966)

Estados Unidos da Amrica, Cor, 106 minutos Realizador: Gordon Douglas Produtor: Malcolm Stuart Argumento: William Bowers, Laslo Vadnay Intrpretes: Jerry Lewis, Connie Stevens, Robert Morley, Dick Shawn, Anita Ekberg, Dennis Weaver, Sig Ru man
DOS COSMONAUTAS A LA FUERZA (1967) Espanha/Itlia,

P&B, 89 minutos

Realizador: Lucio Fulci Produtor: Argumento: Vittorio Metz, Jos Luis Dibildos, Amedeo Sollazo Intrpretes: Franco Franchi, Ciccio Ingrassia, Emilio Rodriguez, Mnica Randal, Maria Silva, Linda Sini, Chiro Bermejo Realizador: Don Sharp Produtor: Harry Alan Towers Argumento: Dave Freeman Intrpretes: Burl Ives, Troy Donahue, Gert Froebe, TerryThomas, Lionel Jeffries, Hermione Gingold, Klaus Kinski, Daliah Lavi
THEY CAME FROM BEYOND SPACE (1967) Gr-Bretanha,

Cor, 85 minutos Realizador: Freddie Francis Produtor: Milton Subotsky, Max J. Rosenberg Argumento: Milton Subotsky Intrpretes: Robert Hutton, Jennifer Jayne, Zia Moyyeddin, Bernard Kay, Michael Gough, Geoffrey Wallace
COUNTDOWN (1968)

Estados Unidos da Amrica, Cor, 101 minutos Realizador: Robert Altman Produtor: William Conrad Argumento: Loring Mandel Intrpretes: Robert Duvali, James Caan, Barbara Baxley, Steve Ihnat, Charles Aidman, Joanna Moore
2001: A SPACE ODYSSEY (1968)

Estados Unidos da Amrica, Cor, 161 minutos Realizador: Stanley Kubrick Produtor: Stanley Kubrick Argumento: Stanley Kubrick, Arthur C. Clarke Intrpretes: Keir Dullea, Gary Lockwood, William Sylvester, Daniel Richter, Leonard Rossiter, Douglas Rain, Robert Beatty, Margaret Tyzak

Realizador: John Sturges Produtor: M. J. Frankovitch Argumento: Mayo Simon Intrpretes: Gregory Peck, Richard Crenna, David Janssen, Gene Hackman, James Franciscus, Lee Grant
MOON ZERO TWO (1969) Gr-

Bretanha, Cor, 100 minutos Realizador: Roy Ward Baker Produtor: Michael Carreras Argumento: Michael Carreras

Intrpretes: James Olson, Catherina von Schell, Warren Mitchell, Adrienne Corri, Bernard Bresslaw, Dudley Foster

seja prazer na elaborao uma P or maior quemesmooquando seo vorganizadordenunca antologia do gnero desta, trabalha sozinho, imerso e perdido em dezenas e dezenas de volumes, em busca daquela histria que quer ver includa. Histria que por vezes surge referida, mas que lhe escapa dos dedos, que se parece dolosamente esconder nos cantos mais esconsos dos alfarrabistas e das lojas online, como uma sombra a fugir da luz. Por isso, impe-se um especial agradecimento ao Lus Corte Real, que aceitou o difcil desafio de publicar uma antologia com estas caractersticas, e que dedicou todo o seu entusiasmo para que ela se tornasse uma realidade, permitindo-me ir muito alm dos limites de pginas predeterminados e ultrapassar largamente alguns prazos para que esta se aproximasse do

que tinha imaginado; Carla, que teve que me aturar enquanto vivi com a cabea mergulhada na Lua e tolerou generosamente que eu adquirisse mais algumas das dezenas de ttulos necessrios elaborao deste trabalho; minha me, que me permite acumular em sua casa os livros que j no tm espao na minha; ao Joo Barreiros e ao Lus Filipe Silva, pelo auxlio na localizao de algumas das histrias - continuam a ser as duas melhores fontes de saber sobre fico cientfica em Portugal; Safaa Dib, por me ter auxiliado a compaginar agendas para que tudo pudesse ser feito; ao Pedro Marques, pelas ideias e pela amizade; ao Lus Rodrigues, ao David Soares e Gisela Monteiro pelas conversas inteligentes sobre o mundo e a humanidade, e aos fs de fico cientfica em geral, por manterem acesa a chama da imaginao. Obviamente, esta antologia nunca teria sido possvel sem o contributo de todos aqueles que sonharam a conquista espacial e os Programas Mercury, Gemini, Apollo e Soyuz. Os leitores que queiram aprofundar um pouco mais os seus conhecimentos sobre aquela estranha dcada que se estendeu de 1961 a 1972 ("uma dcada do sculo XXI transplantada para o sculo XX'), encontraro uma sntese fascinante no clssico A Man on the Moon

(1999) de Andrew Chaikin, cuja leitura poder ser proveitosamente complementada pelos dois volumes assinados por Francis French e Colin Burgess, Into That Silent Sea: Trailblazers of the Space Era, 1961 -1965 (2007) e In the Shadow of the Moon: A Challenging Journey to Tranquility, 19651969 (2007) que cobrem tambm o programa espacial Sovitico, tal como acontece com Two Sides of the Moon: Our Story of the Cold War Space Race (2004) por David Scott e Alexei Leonov. The Right Stuff de Tom Wolfe continua a ser um volume incontornvel para compreender o tipo de homem que aceitou correr o risco de viajar at Lua com uma hiptese de sobrevivncia de cerca de 50%-50%, mas Moondust (2005) de Andrew Smith provavelmente o melhor intrprete do fenmeno cultural e humano que foi a corrida espacial e o seu reflexo sobre os intervenientes mais directos. A bibliografia referente corrida espacial vastssima, e o leitor que pretender aprofundar um pouco mais alm dos ttulos supra referidos, dever recorrer aos vrios volumes da srie The NASA Mission Reports que a Apogee Books vem publicando desde 1999 (e a que poder aceder on-line directamente no site da Agncia Espacial Norte-Americana). Praticamente todos os doze

moonwalkers deixaram constncia das suas experincias, pelo que obrigatrio consultar as diversas memrias publicadas, com especial destaque para Return to Earth (1973) de "Buzz" Aldrin e Wayne Warga, Apollo: An Eyewitness Account.. .(1998) de Alan Bean e Andrew Chaikin, The Last Man on the Moon (1999) de Eugene Cernan e Don Davis, Failure is Not an Option (2001) de Gene Kranz e My Life in Mission Control (2001) de Chris Kraft. No tocante ao cinema de fico cientfica, so igualmente inmeros os ttulos disponveis no mercado, mas para uma rpida e praticamente completa apreenso da evoluo do gnero entre 1895 e 1995 continua a ser imprescindvel a Aurum Film Encyclopedia: Science Fiction de Phill Hardy. Quanto s obras de FC que exploraram a viagem Lua antes do prprio facto, nada melhor do que ler os prprios textos originais, recorrendo lista bibliogrfica que acompanha este volume.