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DU FRANCIQUE AU FRANCAIS : BAN Si tous les jours nous utilisons des mots d'origine gauloise, notre langue a t largement

influence par le latin. Avec l'installation de peuples germaniques en Gaule, de nouveaux mots font leur apparition. Les Francs apportent le mot ban, celui-ci voluera au fil des sicles pour nous parvenir sous diffrentes formes. Au Vme sicle, les Francs se sont installs dans le Nord de la Gaulle. Ce peuple germanique venu du Nord de l'Europe, a dans ses bagages un mot, tout petit, mais qui fera son chemin. Le mot ban signifiait en francique (la langue des Francs), une "loi", une "rgle", dont le non respect entranait une sanction. Au Moyen-ge, et l'poque fodale, le mot ban a pris le sens de "proclamation officielle" destine a rendre publique la volont d'un seigneur : lorsqu'il voulait ordonner ou interdire quelque chose, le seigneur faisait crier son ban, c'est--dire proclamer voix haute et forte, dans les rues et les campagnes, son ordre, sa loi, sa dcision. Parfois le ban tait un ban de guerre, par lequel un seigneur suzerain convoquait tous ses vassaux (les nobles qui lui devaient obissance) pour le servir la guerre : ainsi, le mot bana dsignait aussi, ds le VIIIme sicle, la "convocation" lance par un suzerain ses vassaux, lesquels venaient alors se ranger sous la bannire du seigneur, c'est--dire sous l'tendard symbolisant son ban, son autorit. "Proclamation" ou "convocation" seigneuriale, le ban l'poque fodale, tait galement, par extension, le "territoire soumis au pouvoir et la justice d'un seigneur"; et, partir du XIIme sicle, on a donn le nom de banlieue, mot compos de ban et de lieue (ancienne mesure de distance), au territoire d'environ une lieue, soit approximativement quatre kilomtres, situ autour d'une ville, et plac sous l'autorit de cette ville. partir du XIIIme sicle, les installations techniques (four pain, moulin, pressoir...) appartenant un seigneur, et situes sur son ban, sur son domaine. Ces installations taient une source de revenus pour le seigneur, car la population, qui devait payer pour en avoir l'usage, ne pouvait utiliser d'autre four, d'autre moulin, d'autre pressoir que le four banal, que le moulin banal, que le pressoir banal... Ce droit que le seigneur avait d'imposer ses sujets l'usage des installations banales s'appelait la banalit. Aprs l'poque fodale, l'adjectif banal est devenu synonyme de "communal" : le four pain du

village, de la commune, un quipement mis la disposition de tous les habitants est donc un bien commun, ordinaire. Au XVIIIme sicle, banal a ainsi pris un sens figur, celui de "commun, sans originalit, sans particularit", son sens actuel. Et le mot banalit ds lors s'est employ pour dsigner le "caractre de ce qui est commun, ordinaire". Autre driv du mot ban, le verbe bannir. Au XIme sicle, ce verbe signifiait "rassembler, convoquer une arme en faisant crier le ban, l'appel la guerre", et, plus gnralement, "proclamer, faire une annonce son de trompe, cris public". partir de XIIIme sicle, bannir a pris aussi le sens de "proclamer une condamnation l'exil", "exiler (sur dcision d'une autorit), expulser, chasser, exclure"; et, avec ce sens (qui a peu peu limin les prcdents), bannir a eu comme synonyme le verbe forbanir, aujourd'hui disparu, mais partir duquel a t cr, toujours au XIIIme sicle, le nom forsban, qui a d'abord signifi "bannissement", puis qui a servi dsigner un "pirate" : en effet littralement, forsban signifie "hors du ban" (le prfixe fors- ou for- tant issu du latin fortis, "hors de"); or, le pirate est un hors-la-loi, qui refuse de se soumettre un quelconque ban, une quelconque autorit... Il mrite donc bien le nom de forsban, ou, en version moderne, de forban (= pirate, voleur, home sans scrupules, bandit, brigand). Au XVIme sicle, le mot ban qui s'employait toujours, comme au Moyen ge, pour exprimer l'ide de l'autorit et du pouvoir exerc par un seigneur sur un territoire, et pour dsigner une "proclamation", une "annonce publique" et une "convocation", a reu en plus le sens d'"exil", puisque bannir dsormais signifiait "exiler"; la mme poque, on a aussi donn le nom de ban l'ensemble des nobles convoqus par un roi, un prince, un seigneur... pour l'aider et l'assister dans une guerre.

Autrefois les annonces publiques et les proclamations officielles, les bans, donc, taient signals et accompagns de roulements de tambour ou de sonneries de trompette, qui, au XVIIme sicle, ont galement t appels des bans. Au XIXme sicle, dans le prolongement de ce sens , un ban est devenu une "salve d'applaudissements rythms" ou une "ovation". Aujourd'hui, on n'utilise plus beaucoup le mot ban, sauf dans quelques locutions et expressions, comme par exemple publier les bans o bans, gnralement au pluriel, a le sens d'"annonce officielle d'un mariage". On peut citer aussi l'expression convoquer le ban et l'arrire-ban, dans laquelle ban est pris au sens de "ensemble des nobles convoqus la guerre par un seigneur", et qui signifie, de manire figure, "convoquer tout le monde (famille, amis, connaissance...)". On dit encore mettre au ban, pour "mettre l'cart", et ban est dans ce cas synonyme d'"exil" : mettre quelqu'un au ban de la socit, c'est le dclarer indigne, le dsigner comme mprisable et infrquentable, ce qui d'une certaine manire revient l'exiler. Fermez le ban. .