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Variations
Revue internationale de thorie critique

La Thorie critique Hritages hrtiques

Parangon/Vs

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Erratum Une erreur sest gliss dans notre prcdente livraison (printemps 2005) : p. 129, dernier paragraphe, 2e ligne, il ne fallait pas lire [] entre son rle de mdecin du camp et celui qui, aprs la guerre soccupe des enfant, [] , mais [] entre le mdecin du camp et celui qui, aprs-guerre, soccupe des enfants [] .

Variations
Fondateur : Jean-Marie Vincent (1934-2004) Responsable de publication : Denis Berger Comit de rdaction : Gilbert Achcar, Denis Berger, Eustache Kouvlakis, Alex Neumann, Lucia Sagradini, Jan Spurk, Emmanuel Valat Comit de lecture : Gilbert Achcar, Toni Andrani, Denis Berger, Grard Da Silva, Estelle Ferrarese, Maud Ingarao, Eustache Kouvlakis, Michael Lwy, Alex Neumann, Michle Riot-Sarcey, Lucia Sagradini, Jan Spurk, Michel Vakaloulis, Emmanuel Valat

Parangon/Vs, Lyon, 2005

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Sommaire

ditorial

Dossier Alex Demirovi. Libert et humanit 7 Miguel Abensour. Malheureux comme Adorno en France ? 17 Jan Spurk. Sur lavenir des thories critiques. Propos hritiques pour en finir avec la doxa 31 Jean-Marie Vincent. La Thorie critique na pas dit son dernier mot 48 Alex Neumann. Conscience de casse. Thorie critique, exprience sociale et abolition du marxisme doctrinaire 54 Estelle Ferrarese. La reconnaissance : le tort et le pouvoir 70 Lucia Sagradini. La Thorie critique : une pense qui fait dsordre 79 Michael Lwy. Sept thses sur Walter Benjamin et la Thorie critique 87 Claudine Haroche. Lappauvrissement de lespace intrieur dans lindividualisme contemporain 91 Jean-Claude Besson-Girard. La nuit sauve 107 Hors-champ Denis Berger. Pour une critique de la social-dmocratie europenne 121 Martin Dieckmann. LAllemagne un moment charnire : entre deux rpubliques 129

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ditorial

La Thorie critique est lune des rfrences communes et fondatrices de Variations revue internationale de thorie critique. Lanniversaire dAdorno en 2003 a t loccasion, ou peut-tre le prtexte, pour se (re)pencher sur lcole de Francfort. Les nombreuses publications et manifestations tmoignent du grand intrt qui existe pour cette thorie, mais aussi dun certain embarras : que faire de cette Thorie critique ? Surtout en France, elle reste encore largement rduite une thorie esthtique, plus ou moins sotrique. Dans ce numro, il sagit de reprendre explicitement la rfrence lcole de Francfort. pour approfondir et prciser lorientation de la revue : la critique de la socit et la critique de lanalyse de la socit ; pour enrichir le dbat sur les acquis et les limites de lcole de Francfort ; pour participer linscription de la critique dans notre poque et, de cette faon, au dpassement des travaux de lcole de Francfort. Les diffrentes contributions ce numro de Variations revisitent la Thorie critique, son rapport avec les pratiques sociales, ainsi que la production intellectuelle : dpassement dune thorie du dpassement. Ainsi, nous ne nous bornerons pas la prsentation de lhritage de la Thorie critique, mais nous proposons trois grands axes de rflexion : Que sont les argumentations incontournables de la Thorie critique ? Quid de llaboration dune critique de la socit capitaliste qui vise son dpassement ? La question des manques de la Thorie critique : des points aveugles de la Thorie critique ; y a-t-il un chanon manquant , touchant la subjectivit et au monde vcu ? Par exemple, Minima Moralia dAdorno ou Crpuscules de Horkheimer thmatisent explicitement la vie mutile et qui, pourtant, ne scrit pas sur le mme registre dans les argumentations de lcole de Francfort que la critique de la raison ou de la marchandisation. Enfin, la question des limites inhrentes de la Thorie critique. Cest de lintrieur mme de la Thorie critique que pourrait se construire la critique de la Thorie critique.

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La Thorie critique, hritages hrtiques

Dans les dix articles du dossier, nous prsentons dix aspects de cette rflexion : une invitation au dbat sur lcole de Francfort, mais galement sur ltat et les avenirs possibles des thories critiques de notre poque. Les deux articles de la partie hors champ sont consacrs lanalyse de la situation sociale et politique en Europe : une analyse du rfrendum sur la constitution europenne en France ainsi quune analyse de la social-dmocratie allemande. Evidemment, dans la tradition programmatique de notre revue, nous publions ces articles comme des contributions la discussion ncessaire pour mieux comprendre notre poque. Ils nexpriment pas la position commune qui par ailleurs nexiste pas de la rdaction. Bien au contraire, il sagit de positions qui se distinguent souvent beaucoup de nos convictions mais nous les considrons comme importantes pour la comprhension de nos socit daujourdhui. J.S.

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Alex Demirovi *
Comment Adorno imagine-t-il une association dindividus libres ? Cette question renvoie Marx, qui dit que la forme capitaliste de la socit sera remplace par la socit en tant quassociation consciente et planifie (Marx, 1894, p. 673). La concurrence et lisolement des individus, qui sont le rsultat de la production privatise pour le march, sera relaye par une association dhommes libres, travaillant avec des moyens de production mis en commun et dpensant leurs multiples forces de travail individuelles en tant que force de travail sociale (Marx, 1867, p. 92). Il nest pas vident de supposer quAdorno se soit proccup de cette question de lassociation. Sy oppose le principe selon lequel Adorno a toujours refus dimaginer un avenir au nom duquel on pourrait prescrire aux contemporains comment il faut agir. linterdiction antiautoritaire de limage correspond la ngation prcise, donc la critique concrte de lordre actuel. De nos jours, il ne va pas non plus de soi de voir en Adorno un thoricien ayant saisi, par sa formulation thorique, la problmatique marxienne, en la continuant et en llargissant de faon productive. Alors que dans les annes 1950 et 1960 la thorie dAdorno a t considre comme une prolongation originale de la thorie de Marx et comme une importante contribution au marxisme occidental, selon le terme de Perry Anderson (voir Anderson, 1978 ; Demirovi, 1999), Adorno est aujourdhui largement spar de ce contexte, comme le dmontrent les festivits pour son centime anniversaire.

Adorno et lhritage marxien


Adorno sert aujourdhui comme cran de projection pour des images idylliques de la famille concilie ou de lunivers bourgeois, ou encore pour alimenter des mythes concernant des intellectuels nafs et trangers au monde. Son enfance protge aurait fait de lui un penseur sensible et gnial, mais galement nvros, avec un curieux penchant pour des pratiques sexuelles bizarres. Si lun des penseurs les plus radicaux du capitalisme avanc se trouve tre ce point petit-bourgeois, alors il devient possible de se rconcilier avec lordre existant au nom de cette mdiocrit, tout en se considrant comme quelquun
* Alex Demirovi, chercheur en sciences sociales, a t collaborateur de lInstitut fr Sozialforschung de Francfort. Auteur de Der nonkonformistische Intellektuelle, Suhrkamp, 1999.

Dossier

Libert et humanit

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de critique 1. Lorsque lon rapproche luvre dAdorno de celle de Marx, cest plutt dans le sens dune distanciation critique. Tout dabord, on constate quAdorno tend cacher ses rfrences Marx aprs son retour dexil. Les publications de lInstitut de recherche en sciences sociales (Institut fr Sozialforschung, IfS) des annes trente nauraient pas non plus t rendues accessibles aux tudiants des annes cinquante. Sur le plan du contenu, lexemple dAdorno montre que le paradigme philosophique du travail, qui aurait dj marqu la thorie de Marx, se serait puis. Ce paradigme ne permettrait pas de comprendre les rapports sociaux autrement quen tant soumis un processus de subsomption continu sous des mcanismes dintgration au systme, tels largent ou le pouvoir. Comme les processus de comprhension intersubjective se trouveraient ainsi ngligs, il serait invitable que la rduction de la thorie de la socit une critique de la raison instrumentale mne une attitude en fin de compte rsigne, car la fin tout serait intgr. ceci, Adorno naurait pu opposer autre chose quune vaine recherche du non-identique. Sa thorie serait contradictoire, dans la mesure o la pense conceptuelle serait galement un moyen de disposition instrumentale du monde, ne pouvant donc plus dfinir le lieu de son propre discours ; do la tendance, devenant carrment irrationnelle, se rfugier dans lesthtique. La thorie dAdorno aurait, suite aux apories de sa philosophie de la conscience, chou en tant que thorie de la socit. Sa thorie ne serait plus quun exercice se dtournant dune connaissance thorique, et elle ne pourrait plus tre poursuivie partir delle-mme de faon fertile. (voir Habermas, 1981, vol. 1, p. 515). Vue de prs, la situation savre plus complexe. Ds les annes cinquante, les publications dAdorno, dans les pages culturelles des journaux ouest-allemands, taient dj hautement apprcies en tant que contributions la discussion marxiste. Nanmoins, il ne se rfrait souvent quimplicitement au fait que ses arguments se situaient dans lhorizon de la thorie marxienne. Ceci tait visiblement li son estimation selon laquelle lvocation du nom de Marx provoquerait le rejet denseignements importants de son uvre. Pour Adorno, la relation de la conscience publique envers Marx est nvrotique : dans son cours du 7 fvrier 1963, il dit que les questions souleves par Marx nauraient mme pas encore t traites (Adorno, 1963, p. 272). Un petit texte tardif dauto-interprtation, dans lequel il caractrise la Thorie critique par quelques thses marquantes, montre que toute sa thorie, jusqu sa phase tardive, est justement motive par le souci de poursuivre ces questions. Dans ce texte, la Thorie critique est dfinie comme un dveloppement auto-rflexif du marxisme : le marxisme devrait se poursuivre dune manire auto-rflexive et critique sans perdre de sa vigueur au sein de la Thorie critique. La critique

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rflexive vise deux malentendus dans la tradition marxiste : premirement lide, nourrie par Marx et Engels, que le marxisme serait une science. Comme la science serait devenue depuis longtemps une force productive, elle serait ainsi implique dans les rapports de production, et ainsi soumise la rification, selon Adorno. Le scientisme renoncerait la notion de raison objective, et ne saisirait pas que les mcanismes sociaux sont produits par les hommes eux-mmes, ce qui les rend transformables. Adorno soppose galement au malentendu selon lequel le marxisme devrait tre compris comme une philosophie qui disposerait depuis toujours dune clef dexplication mtaphysique pour toutes les questions. Lun des cas classiques serait lconomisme, qui comprend les lois conomiques tout comme le capital et ses intrts de profit comme une sorte de substance, quil suffirait de nommer afin de donner la rponse dfinitive. cette lecture, Adorno oppose ceci : Le marxisme en tant que thorie critique de la socit signifie quil ne puisse pas tre hypostasi, ne pas devenir simplement philosophie. (Adorno, 1969b). Pour la conception adornienne du marxisme en tant que thorie critique de la socit, il est dcisif que les questions philosophiques restent ouvertes et ne soient pas dfinies davance par une vision du monde. Ces rflexions renvoient un autre point de vue, expliquant pourquoi Adorno hsite se rfrer de faon explicite la thorie et la tradition marxistes. Une telle rfrence cacherait plus quelle nclairerait. La rinterprtation des textes de Marx risquerait de devenir un geste orthodoxe prtendant arriver, partir dune approche hermneutique de ces textes, une vritable comprhension de lvolution capitaliste actuelle. On aboutit ainsi des querelles portant sur lhermneutique des textes : qua vraiment voulu dire lauteur ? Qui a la bonne interprtation ? Une telle attitude thorique traditionnelle, proclamant les ides de Marx comme des vrits scientifiques ou philosophiques, quivaudrait de la propagande et renforcerait des dispositions autoritaires, au lieu dencourager des ides libres. Une telle hermneutique bloquerait la comprhension concrte, qui comprend lide dune mdiation, et qui a galement transform la place de la thorie de Marx concernant la ralit capitaliste au cours de lHistoire. La comprhension de Marx comporte des spcificits historiques, et elle est surdtermine par la suite du dveloppement de la formation capitaliste de la socit. En reprenant un mot de Karl Korsch, Adorno dit que le marxisme a depuis longtemps fait lexprience de lui-mme comme une pratique thorique. Il transforme sa figure historique et adopte la forme de la thorie critique de la socit, cest--dire une forme auto-rflexive de marxisme. La Thorie critique, en tant que continuation autorflexive du marxisme, le critique et le dplace ; aprs cette intervention, le marxisme nest ni science ni philosophie, mais reprsente un nouveau terrain de travail thorique, ouvrant lhorizon une nouvelle comprhension de lmancipation et de la pratique

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(voir Demirovi, 2000 ; 2003). Ces rflexions mta-thoriques sont troitement lies aux ides dmancipation dAdorno, qui tournent autour du concept de lhumanit en tant quassociation dhommes libres.

Les deux dimensions antagoniques de lchange


Adorno voit la socit bourgeoise dfinie par le principe dchange 2. Bien quil y ait eu par moments malentendu, Adorno ne conoit pas la notion du principe dchange comme une critique de la civilisation, dans le sens dune critique de la philosophie conservatrive de la conscience dun nivellement dindividus diffrents qui seraient alins ou rifis. Adorno ne se rfre donc pas lindividu authentique ; il estime que les concepts dalination et de rification seraient inadquats pour une thorie critique de la socit : La rification mme est la forme de rflexion de la fausse objectivit ; la thorie qui centre autour delle une figure de la conscience rend la Thorie critique acceptable, dun point de vue idaliste, la conscience rgnante et linconscient collectif. (Adorno, 1966, p. 191, 367). Le principe dchange est essentiellement formul partir des concepts se trouvant dans lanalyse de la forme de la valeur au dbut du Capital. Au sujet du principe dchange, il sagit de la rduction du travail humain au concept abstrait du temps de travail moyen. Cette abstraction a des consquences pour les individus : leur capacit de travail devient marchandise. Sils sont ainsi individus et individualiss, ils perdent en mme temps leur individualit en existant pour autre chose que ce quils sont, et ils ne disposent plus deux-mmes puisque cest uniquement le march anonyme qui dcide de la valeur sociale de leurs capacits. On refuse aux sujets dtre sujet (Adorno 1966, p. 101, 180). Par contre, Adorno exprime des rserves quant au simple renversement de cette situation, qui aurait pour consquence quil ny aurait plus le respect du pareil au pareil, afin de tenir compte des particularits irrductibles. Il dfend la norme de lgalit, inscrite dans lchange, contre le rapport de violence qui est galement inscrit dans lchange. Lchange, qui fait abstraction des travaux concrets, et pose en tant que mesure uniquement le travail abstrait-gnral, socialement ncessaire la fabrication dune marchandise, rend possible lobligation au surcrot de travail : Lchange quivalent a depuis longtemps consist en ce quen son nom il y a eu change de non-quivalent, appropriation de la plus-value du travail (ibidem, p. 150) Lingalit est produite au nom de lgalit ; seules lgalit des propritaires de marchandises et une chelle homogne de lgalit rendent possible ce que Marx appelle lexploitation. Nanmoins, lgalit est clairement un progrs historique. En annulant simplement la catgorie de la possibilit de comparaison, lappropriation immdiate, la violence, et aujourdhui le simple privilge des monopoles et des cliques, remplacerait la rationalit qui, bien quidologique, est nanmoins inhrente au principe dchange, la

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manire dune promesse (ibidem). Dans un premier temps, on pourrait comprendre la formule dAdorno comme lexigence dun salaire gal pour un travail gal, ou encore celle dchanges commerciaux qui seraient libres des mcanismes dexploitation et dexpropriation tels quils font toujours partie des rapports capitalistes. Mais il veut surtout dire que, selon lchelle de lgalit, le travail supplmentaire, jusqu maintenant non pay, doit tre rellement rmunr : La critique du principe de lchange en tant que principe identificatoire de la pense veut que lidal de lchange libre et juste, jusqu aujourdhui uniquement prtexte, soit ralis. (ibidem) Ici sannonce une certaine perspective de lmancipation. Tout dabord, la surprenante dfense par Adorno de lchange et de lidentification contient un moment antiautoritaire. Car le travail ne doit plus tre lobjet de campagnes moralisatrices afin dexercer de la pression sur les travailleurs pour mettre leur force de travail gratuitement la disposition de la communaut ou de lentrepreneur. Tous seraient libres face au travail socialis, dans la mesure o ils pourraient sattendre ne plus tre partiellement escroqus ou de devoir escroquer les autres. Grce cette ralisation de lchange, il y aurait un plus dans lhistoire du monde, un changement fondamental de la socialisation. En fait, si la norme dgalit tait valable dans ce sens, le rapport de production capitaliste ne pourrait plus se reproduire. Car si les salaris taient pays selon leur (force de) travail dpens, sils ntaient pas dpossds dune partie de leur produit, alors il ny aurait pas de plus-value, pas de profit et enfin pas daccumulation de capital. La ralisation de lchange transcenderait lchange. Si personne ntait plus dpossd dune partie de son travail vivant, lidentit rationnelle serait atteinte et la socit aurait dpass la pense identificatrice. (Adorno 1966, p. 150) En prsentant cet argument, il ne sagit pas pour moi de montrer sa plausibilit. Certains doutes historiques sont indiqus, savoir si la logique de lchange quivalent tait rellement valable avant lre capitaliste moderne, comme le prtend Adorno. Ses rflexions au sujet de la ralisation du principe dgalit provoquent des rserves aussi. Bien quAdorno se rfre la thorie de la valeur de Marx, ses ides ne sont que partiellement compatibles avec celleci, puisque Marx estime quil ny a pas descroquerie avec la forme capitaliste de lchange quivalent. La force de travail est, en moyenne, rmunre selon sa pleine valeur, lgalit est ainsi dj ralise. Marx montre, dans ses analyses, comment le problme de lchelle de lgalit est rsolu par la cration dune moyenne de travail socialement ncessaire, fournie par le march. Adorno claire nanmoins un fait dcisif : beaucoup de travaux socialement utiles ne sont pas reconnus en tant que tels, sont appropris de faon prive ; la relation salaire/travail reposant sur lgalit et la libert permet au capital de sapproprier le travail supplmentaire des salaris. partir de cette rflexion

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qui thmatise lexpropriation et lappropriation de la capacit de travail vivante du nombre par quelques-uns des fins spcifiques, Adorno arrive dans son argumentation ce tournant surprenant et paradoxal qui le conduit plaider non seulement pour la ralisation de lchange, mais galement de lidentit, lidentit rationnelle. Le fait dinterprter Adorno comme un thoricien rsign de la subsomption fait oublier quil dfend lchange et lidentit et quil y voit la base de la dynamique sociale vers lgalit et le dpassement des rapports de production capitaliste, du principe de lchange en tant que tel. Voil ce qui surprend : la ralisation de la logique de lchange quivalent reprsenterait le progrs dcisif dans lhistoire de lhumanit, car selon Adorno lchange serait la loi selon laquelle lhistoire fatale de lhumanit se droule. (Adorno, 1957, p. 209). Par cette rflexion, Adorno souligne la relation essentiellement ngative entre valeur dchange et humanit. Il se rfre encore Marx : en tant que fanatique de lexploitation de la valeur, la valeur dchange oblige lhumanit sans mnagement la production pour la production. Celle-ci doit tre abolie (Adorno, 1966, p. 303, 382). La valeur dchange et lhumanit sont antagonistes, la valeur dchange est la continuation de ltat naturel de la socit. Dans ce sens, il ny a pas eu de progrs, mais les hommes continuent agir dans des conditions en quelque sorte archaques. La loi principale reste celle de ladaptation aux contraintes naturelles. La rhtorique no-librale de la globalisation confirme ceci, quil sagisse des attaques contre les syndicats, de la question des retraites publiques ou de la politique dducation. Le dernier cri de la modernit, lactualit est le trs ancien : le mythe, la violence de lternel pareil. Vu laspect gnral de lopposition entre change et humanit, Adorno ne se rfre plus un collectif particulier tel que Marx le fait encore, cest--dire la classe ouvrire, mais lhumanit en tant quacteur de lhistoire universelle. Si elle sest trouve jusqualors sous lemprise de la domination de la nature, la libert et lautonomie sont maintenant possibles dans une perspective dhistoire mondiale, lhumanit peur sortir de la prhistoire et du domaine de la ncessit. Cependant, la notion dhumanit soulve des problmes thoriques propres. Je voudrais en signaler deux. Premirement, la notion de genre humain tend vers une comprhension anhistorique, naturaliste de la socit. Dans ce cas, il sagit de lexistence biologique des hommes, de lhumanit en tant quespce naturelle. Si lon parle plus particulirement despce, le danger existe de subordonner lindividu ce collectif, de le rduire tre uniquement un exemplaire, qui ne pourrait pas revendiquer de droits spcifiques face la continuation de lespce. Deuximement, le discours sur lespce ou sur lintrt de lespce est facilement li un geste usurpatoire et autoritaire, car il se pose toujours la ques-

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tion de savoir si un individu peut parler au nom de lhumanit. Lhumanit na pas de volont uniforme, na nomm personne comme son reprsentant, ne pourrait pas le faire ; mais puisquelle nest pas un sujet uniforme, elle ne peut pas non plus se dfendre contre quelquun qui revendiquerait de parler en son nom 3. Nanmoins il y a un aspect rationnel dans chacun des deux points. Premirement, il est vrai que les individus en tant que tels ne pourraient ni vivre ni survivre ; leur existence dpend de la vie naturelle et sociale de lespce. Cest pourquoi il est justifi de signaler deuximement que lhumanit a atteint avec la formation capitaliste de la socit la capacit se rfrer elle-mme comme un tout cohrent en des formes multiples, que ce soit celle de la littrature mondiale, en tant que communaut dtats, ou travers lobservation statistique de lOCDE, travers la bombe et lnergie atomique ou le savoir labor par le Worldwatch Institute concernant lempoisonnement et la destruction rampante des bases naturelles de la vie. Seule lvolution depuis deux ou trois cents ans a permis de parler au nom de lespce. Mais la relation entre sujet despce et individu socialis reste non rconcilie, et cest pourquoi la dfense autoritaire de lintrt de lhumanit devient possible. Un quilibre entre lintrt bien compris de lespce et les individus qui ont pu sindividualiser, prcisment grce aux rapports sociaux, est donc ncessaire. Il y a dans les textes de Marx des passages o lon a limpression que, dans une certaine mesure, celui-ci a donn la priorit lespce par rapport aux individus. []

La norme galitaire face la libert


Aprs cette digression au sujet de Marx, je voudrais revenir sur le passage dj cit de la Dialectique ngative, o Adorno dfend lchange quivalent, plaidant la cause de sa ralisation pleine et entire. Il se pose deux questions pour des raisons de principe. Premirement, il sagit de savoir pourquoi lgalit ne sinstaure pas, malgr la norme galitaire qui est associe lchange quivalent et ce, bien que sa ralisation soit devenue possible dun point de vue historique. La seconde question est de savoir sil convient de dfendre lide dune socit rationnelle, dont le concept implique laccomplissement de lchange quivalent, conduisant un type de socit identique elle-mme. Il sagirait donc dune socit qui formerait une totalit complte, au sein de laquelle rgnerait une totale transparence, puisque rien ne pourrait se passer, qui naurait pas t pens et planifi par les individus unis. Une telle formation rationnelle, travers laquelle la socit obtiendrait une sorte de stabilit mcanique, la manire des lois naturelles, ne serait pas souhaitable, sachant quelle nest pas ralisable non plus. Car les individus crent des situations nouvelles et imprvisibles ds quils agissent ; la rationalit arrive toujours en retard, puisquelle constitue elle-mme un moment de lagir, enclenchant des consquences quelle ne saurait anticiper. La rationalit se brise contre les nouvelles

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situations et relations que les diffrents modes daction rationnelle ont engendres, et elle se heurte galement lampleur de la connaissance susceptible de saisir la multitude des actions de lensemble des individus. On peut supposer quAdorno se tourne contre un tel modle dune socit qui serait identique elle-mme. Comme il le montre plusieurs reprises, la tendance se refermer en un systme accompli est dailleurs inhrente la socit bourgeoise. Le but de lmancipation peut-il se borner tablir le rgne complet et vritable de lchange et de lidentit sur la socit ? Ce genre dmancipation ne reprsenterait-il pas lachvement final de la contrainte du systme, selon le mode bourgeois connu ? Cela nabolirait pas le principe de ltre l pour un autre , et maintiendrait galement la rduction un universel abstrait, la diffrence prs que cet universel sorganiserait autour du point de vue de lgalit et de la justice. Laccomplissement radical des normes bourgeoises sinverserait ainsi en une socit sans libert. Il est possible de ragir de trois manires diffrentes cet enseignement : Premirement, on pourrait simplement refuser la norme galitaire, comme le montre la raction conservatrice qui suit la Rvolution franaise. Deuximement, on pourrait maintenir la norme, tout en modrant son exigence de telle sorte quelle se rduirait une ide rgulatrice et une valeur de rfrence dans le monde rel ; on renoncerait donc tablir une socit correspondant ce principe normatif. Troisimement, on pourrait soumettre la logique de lgalit elle-mme la critique, sans pour autant renoncer lgalit. Cette dmarche correspond la stratgie de Marx, quAdorno prolonge.

Conclusion
Au sein de la thorie dAdorno, le concept de genre humain en tant quassociation plurielle dindividus libres et singuliers revt une importance cruciale. Ce concept est le point daboutissement de sa dialectique ngative dune thorie sociale critique, tendant montrer quau sein dun tel genre humain lhistoire des expriences mancipatrices serait la fois accomplie et dpasse, aufgehoben donc. En ce sens, Adorno poursuit une stratgie thorique, qui mobilise positivement tous les concepts des Lumires, afin de les entraner dans le tourbillon dune critique quil radicalise progressivement, ce qui lui permet de montrer que, finalement, aucun de ces concepts nest assez labor pour penser lmancipation dans toutes ses consquences. Il est guid par lide de dployer une critique de la domination, quil pousse se dpasser elle mme, partir dun travail immanent. En outre, rien ne doit chapper la critique, conformment son analyse de la tendance totalisante de lappareil social qui soutient la contrainte. Dans ce cadre, tout ce qui subsisterait dune manire non rflchie pourrait fournir un point de dpart de nouvelles

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formes de domination. Adorno dit peu de choses sur une telle association libre, sur sa constitution et sur ses modes dorganisation. Il vise sans aucun doute plus loin quune dmocratie participative qui sinscrive dans le cadre dun tat et de sa Constitution. Dans le mme temps, il se montre sceptique envers lide selon laquelle la planification tatique pourrait assurer lassociation libre dindividus. Marx et Engels nont pas vu que la domination subsiste sous lconomie planifie (Adorno, 1966, p. 316). Au vu des expriences du XXe sicle, une thorie critique de la socit doit produire bien plus quune thorie dmocratique ou une critique de lconomie politique. Traduction : Monika Bellan, Alex Neumann Bibliographie
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Alex Demirovi

Marx, Karl, 1844 : Brief an Ludwig Feuerbach, 11.8.1844, in : Marx-Engels-Werke, Bd. 27, Berlin 1973. , 1861 : Theorien ber den Mehrwert, in : Marx-Engels-Werke, Bd. 26.2, Berlin 1972. , 1867 : Das Kapital, Bd. 1, in : Marx-Engels-Werke, Bd. 23, Berlin 1969. , 1894 : Das Kapital, Bd. 3, in : Marx-Engels-Werke, Bd. 25, Berlin 1969. Marx, Karl, Engels, Friedrich, 1845 : Die deutsche Ideologie, in : Marx-Engels-Werke, Bd. 3, Berlin 1969.

Notes Les festivits autour du centime anniversaire dAdorno, en 2003, ont fait apparatre une certaine ambivalence dans le rapport cet auteur, comme lindiquent le timbre postal spcial, les bibliographies, les expositions et congrs Francfort. Adorno est clbr comme un gnie, sa personnalit se voit entoure de mythes et de discours idylliques. On personnalise ainsi laccs son uvre thorique, ce qui risque deffacer sa propre comprhension de la thorie en tant quune forme de pense au sein de laquelle les individus se meuvent intellectuellement et pratiquement. 2 Adorno critique lide de lchange social quivalent, dans le sens dun dpassement de son caractre abstrait. Le principe de lchange comporte deux dimensions contradictoires : dun ct, lchange marchand qui reproduit lingalit entre individus salaris et individus dtenteurs des capitaux, de lautre, lchange quivalent fond sur le principe galitaire dune reconnaissance mutuelle de sujets autonomes. Ce dernier doit se raliser travers le dpassement du premier, selon Adorno, alors que Marx dnonce la dimension galitaire de lchange comme une chimre idologique de la bourgeoisie. NdR. 3 Je remercie Isabelle Lorey pour ses remarques qui motivent lajout suivant : comme lhumanit nest pas un sujet ferm, personne ne peut revendiquer le fait de parler en son nom. Si quelquun le fait, elle ne peut pas non plus sy opposer, puisquelle serait oblige de le faire en tant que sujet. Il sagit dun paradoxe de la reprsentation.
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Miguel Abensour *
Une interrogation pralable : pour juger de la rception dAdorno en France, faut-il avoir recours une enqute historico-empirique visant recueillir les matriaux permettant dapprcier la situation? Est-ce l une bonne mthode? Autrement dit, la prolifration des matriaux, le vertige de la recherche rudite ne risquent-ils pas de faire se diluer la question premire de la rception? vrai dire, cette rception se mesure-t-elle et se rduit-elle lenregistrement plus ou moins passif des signes positifs, ou considrs comme tels? La tentation positiviste ainsi carte, il convient certes de mettre en place quelques repres qui nauront pas dautre valeur que celle dindications minimales (traductions, revues consacrs Adorno et la thorie critique, ouvrages publis ce sujet). Mais avant de se lancer lassaut des bibliographies, avant de se plonger et peut-tre de se perdre dans la recherche historico-empirique, il importe de poser une question aussi radicale que drangeante : peut-on parler dune rception dAdorno en France, lobjet Adorno en France existe-t-il vraiment ? Ou bien faut-il le traiter ngativement, en quelque sorte, sous la forme de labsence dAdorno en France ? Pour donner une assise cette question qui, premire vue, peut paratre trange, je rappellerai deux petits faits significatifs : Au cours de lanne 1961, Adorno fut invit au Collge de France pour y donner trois confrences. Lassistance, semble-t-il, tait extrmement rduite. Selon Kostas Axelos, qui tait prsent, elle naurait pas atteint le nombre de dix auditeurs 2 ! En 1978, la traduction de Dialectique ngative fut publie chez Payot dans la collection Critique de la politique. Peu aprs, dans Le Monde des livres, il y eut une brve notice denviron dix lignes indiquant la parution dun des plus grands livres de philosophie du XXe sicle . Malgr cette apprciation logieuse, louvrage ne fit lobjet daucune recension, alors que dans le mme numro du Monde stalait sur deux pages un long article consacr au livre de Pierre Boutang, LOntologie du secret. Boutang faisant de lombre Adorno, cest tout dire.
* Miguel Abensour, est professeur mrite Paris VII. Il est lauteur de La Socit contre ltat. Marx et le moment machiavlien, PUF, 1997 et de Lettre dun rvoltiste Marcel Gauchet converti la politique normale , Sens & Tonka, 2005.

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Une exprience dun instant confirme ce doute ritr. Peut-on imaginer propos dAdorno un travail tel que celui qua ralis, en deux volumes, le regrett Dominique Janicaud portant sur Heidegger en France ? dire vrai, dans le cas dAdorno, une telle entreprise est impensable, non pas faute de documents, mais faute des lments qui constituent une rception, savoir un foyer de dpart, un groupe ou des groupes de disciples franais, la mise en place dune transmission, la dtermination des critres de lgitimit ou de lgitimation. Il ny a pas eu dans les khgnes parisiennes de Jean Beaufret adornien ! Et qui pourrait rpondre aux entretiens qui constituent le second volume de Dominique Janicaud ? Des individus singuliers certes, mais rien qui se rapproche dun mouvement philosophique travaillant la rception dune uvre inconnue ou mal connue en France. Quand il y eut des amorces dun mouvement semblable, sagissait-il vraiment de recevoir Adorno ou bien, sous le nom dAdorno, sagissait-il de rintroduire dautres penseurs, par exemple un Emmanuel Kant redividus, rendu du mme coup plus sduisant que celui propos par la tradition spiritualiste franaise ? bien y regarder, nous sommes en prsence dune situation paradoxale. Si Adorno nest pas entirement traduit des textes fondamentaux manquent, par exemple : le Beethoven, la Terminologie philosophique (Philosophische Terminologie, Suhrkamp Verlag, Francfort, 1973), les textes sur le nazisme, la Personnalit autoritaire (Studien zum autoritren Charakter, Suhrkamp Verlag, Francfort, 1950/1973), lIntroduction la sociologie (Einleitung in die Soziologie, Suhrkamp Verlag, Francfort, 1993) il a nanmoins fait lobjet dun travail important de traduction : entre 1962 (Philosophie de la nouvelle musique, Gallimard) et 2004 (Mots de ltranger et autres essais, Maison des Sciences de lHomme), plus de vingt volumes ont t traduits, si lon compte la controverse avec Popper portant sur la Querelle du positivisme dans la sociologie allemande. Comment se fait-il donc quun tel travail de traduction nait pas entran une rception plus manifeste, plus vidente ? Rares en effet sont les philosophes ou les sociologues qui travaillent avec Adorno, sur les pistes ouvertes par lui. On pourrait reconnatre cette qualit Youssef Ishaghpour, auteur dun Orson Welles cinaste en 3 volumes (La Diffrence, 2001). Donc rception ou non rception ? Aussi, pour dnouer le paradoxe, pour tenter de rpondre notre question, convient-il de savoir de quel Adorno on parle ? Est-ce du musicologue, du sociologue, du thoricien de lesthtique, du philosophe, du critique littraire ? Il y a fort parier que la rponse sera diffrente selon le caractre ou la qualit retenue. Ainsi peut-on reconnatre sans nul doute lexistence dune rception dAdorno en tant que musicologue. Il suffit dvoquer Pierre Boulez, de citer les travaux dOlivier Revault dAllones, de Daniel Charles, de Danile CohenLevinas, de consulter la revue Musique en jeu dirige par Dominique Jameux

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pour sen convaincre. Mais quen est-il des autres facettes qui composent le gnie composite dAdorno ? Si lon accepte notre thse, il nous faut donc spcifier la question. Pour ce faire, nous choisirons ici de considrer Adorno pour ce quil est avant tout, savoir, un thoricien critique. Donc, quen est-il de la prsence dAdorno en France, en tant que thoricien critique ? La question ainsi spcifie, on peut esquisser lhypothse selon laquelle il y aurait eu en France un mouvement qui irait de la rsistance la prsence dAdorno, un dbut de rception encore fragile, et loin dtre irrversible. Notre analyse comprendra trois temps : Quest-ce quun thoricien critique, ou Adorno, thoricien critique ? Une partie plus descriptive pour discerner les scansions de la rsistance et de la rception. Nous quitterons le descriptif pour nous tourner vers le prescriptif, et poser la question : quelles conditions est-il possible de travailler aujourdhui, hic et nunc, une rception dAdorno en tant que thoricien critique ?

Adorno thoricien critique


Au niveau le plus gnral, Adorno est un thoricien critique au sens o il pratique la thorie critique, cest--dire cette forme de pense, entre philosophie et sociologie, qui, sous la direction de Max Horkheimer, sest donn pour objet, au dbut des annes trente, une critique unitaire de la socit moderne oriente vers lmancipation. Ce que lon appelle lcole de Francfort, et qui est comparable dans la sphre de la pense aux mouvements davant-garde dans le domaine de lart. En un sens, ce que nous avons appel le gnie composite dAdorno est lincarnation mme de la thorie critique. Telle la vieille taupe chre Shakespeare et Marx, Adorno creuse des galeries souterraines dans le sol de la socit moderne, dans les directions les plus diverses musique, littrature, philosophie, art, quotidiennet, politique, pistmologie afin darticuler chaque fois un double questionnement partir du couple conceptuel domination/mancipation : quels sont les circuits de la domination, quelles sont les chances de lmancipation ? La thorie critique a t dfinie dans deux grands textes, en 1937 : celui de Max Horkheimer, Thorie traditionnelle et thorie critique, et celui de Herbert Marcuse, La Philosophie et la thorie critique (in Culture et Socit, Minuit, 1970). La thorie critique est une thorie rflexive qui, contrairement la thorie traditionnelle (Descartes), porte en elle la volont dune auto-lucidation continue de son rapport au social-historique. Cest--dire du rapport qui se noue entre la structure conceptuelle de la thorie et lextriorit, savoir lensemble de la praxis sociale de lpoque. Cette critique de lautonomie du sujet

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pensant entrane le refus dune thorie close sur elle-mme et le refus de la systmaticit propre la pense se nourrissant de lillusion de lautosuffisance et de celle de lidentit de la pense et de ltre. ce niveau, il faut se garder de confondre la thorie critique avec la sociologie de la connaissance : tandis que cette dernire ne retient de la localisation sociale de la pense que les biais idologiques, les contre-vrits, la thorie critique, tout en prenant en compte le rapport de la pense son extriorit sociale, ne renonce pas pour autant dcouvrir, au-del de cette assignation, le contenu de vrit . Il sagit dune thorie critique de la socit (Marx) qui, partir dune critique dialectique de lconomie politique et dune critique des idologies, vise participer une transformation de la socit prsente, au travail de lmancipation, conue comme laccs une forme suprieure de la raison. Par cette rationalisation du rel, est vis laccs un monde autre qui soit le produit de la spontanit consciente dindividus libres, de lautodtermination du genre humain, et do la rification tendrait disparatre. Cette critique matrialiste de la raison cest--dire cette critique des conditions matrielles dexistence de la raison ouvre un nouveau rapport lutopie. De l, la spcificit des concepts de la thorie critique souligne par Herbert Marcuse : Ce sont des concepts constructifs qui ne comprennent pas seulement la ralit existante, mais aussi la suppression de celle-ci et son remplacement par une nouvelle ralit 3. lintrieur de ce cadre gnral, o situer la singularit dAdorno ? Sans entrer dans les dlicats problmes de la priodisation de la thorie critique, on peut estimer que la particularit dAdorno est dtre rest en un sens fidle la radicalit critique qui a produit le livre crit en commun avec Horkheimer aux tats-Unis et publi en 1947, Dialektik der Aufklrung, Philosophische Fragmente (Querido, Amsterdam) 4. Tandis que Horkheimer est revenu trs vite au point de vue des Lumires pensons la srie Studies on Prejudice et sest montr partisan dun libralisme offensif dans le cadre de la dmocratie tablie, Adorno a maintenu le cap dune critique radicale de la socit moderne. De cela plusieurs signes : Llide de dialectique ngative (ne de linterrogation que porte la thorie critique quant la possibilit de la dialectique). La thorie critique avec Adorno dnonce la dialectique hglienne et la dialectique marxiste comme des formes acheves dune dialectique affirmative par rapport laquelle Adorno tente une conversion telle que la dialectique, soucieuse du non-identique, sinterdise de produire du positif. Ainsi, le mouvement de la ngation (la ngation de la ngation) naboutit pas une nouvelle positivit. La dialectique ngative pratique une auto-rflexion du penser, ce qui implique, selon Adorno, que pour tre vrai du moins aujourdhui, ce penser doit aussi penser contre soi-mme. Sil ne se mesure pas ce quil y a de plus

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extrieur et qui chappe au concept, il est par avance du mme acabit que la musique daccompagnement dont la Waffen S.S. aimait couvrir les cris de ses victimes 5 . La dialectique ngative, et cest en cela quelle se distingue des formes de dialectique positive, doit rcuser toute prtention totalisante. Il appartient la dtermination dune dialectique ngative de ne pas se reposer en elle-mme comme si elle tait totale ; cest l sa figure desprance 6. Elle rcuse de mme lemprise, concept typiquement adornien, qui mne lide dune clture du monde. Le cours du monde nest pas absolument ferm, ni le dsespoir absolu ; cest plutt le dsespoir qui constitue sa fermeture. Si fragile que soit en lui toute trace de lautre ltant est nanmoins, dans les fragments qui sinscrivent en faux contre lidentit, travers par les promesses de cet Autre constamment trahies 7. Fidlit la dialectique de la raison disions-nous, cest--dire quAdorno ne cesse de poser la question inaugurale nonce avec Horkheimer entre 1942 et 1944 : Pourquoi lhumanit, oriente vers lmancipation, retombe-t-elle dans une nouvelle barbarie, au lieu de sengager dans des conditions vraiment humaines ? Pourquoi ce renversement de lmancipation en autodestruction de lhumanit ? La stratgie de la thorie critique, sensible la face nocturne de lHistoire, consiste, avec Adorno, comme il est dit dans Minima Moralia, arracher aux ennemis du progrs les arguments contre le progrs, non pour les enregistrer ou les intrioriser, mais pour les mettre au service du progrs. Le modle est bien celui de la dialectique de la raison avec la reprise de la question : par quel processus interne la raison parvient-elle sautodtruire, sinverser en nouvelle mythologie ? On est loin de la problmatique classique des Lumires, qui repose sur la sparation de la raison et du mythe ; on est galement loin de Lukcs dans La Destruction de la raison. Pour la thorie critique, il existe une complicit secrte du mythe et de la raison, car il y aurait une essence rationnelle du mythe et une essence mythologique de la raison. Par la raison, il sagit de librer les hommes de la peur et de les rendre souverains. Cest dans cette conjonction non ncessaire entre libration de la peur et dsir de souverainet que rside lorigine du renversement de la raison en son contraire, de sa complicit avec le mythe. Ce qui se rpte de lune lautre (de la raison au mythe et vive versa), cest la peur du dehors, de lhtrognit, la peur de laltrit qui contraint la raison penser en privilgiant lidentit, autrement dit en rapportant, laide des concepts prdateurs, lautre au mme. Comme la si bien montr Guy Petitdemange, il ne sagit pas pour autant de donner cong la raison, mais daffirmer son endroit une volont de sauvetage 8. Cette volont peut sexercer dans deux sens : soit prendre conscience des marques de draison inscrites dans la raison, soit percevoir les traces de la raison que prsente la draison. Bref, dun

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ct, un projet classique de critique cathartique de la raison, de lautre, un projet moins classique dlargissement de la raison. Enfin, ce rapport maintenu dAdorno la radicalit des annes quarante se manifeste par une prsence ritre de lutopie, en tant que pense de la diffrence par rapport ce qui existe 9 . Soit dans Dialectique ngative : Lutopie serait, par-del lidentit et par-del la contradiction, une conjonction du diffrent. Ou encore : Lutopie serait, sans sacrifice aucun, la non-identit du sujet 10. Soit dans Minima Moralia, in fine : La seule philosophie dont on puisse encore assumer la responsabilit face la dsesprance serait la tentative de considrer toutes les choses telles quelles se prsenteraient du point de vue de la Rdemption 11. Maintien de lutopie possible, pour autant que cette dernire rompe avec lide de la plnitude Pas de plnitude sans manie de la puissance , est-il dit dans Dialectique ngative pour autant que lutopie consente faire de la fragilit son lment, comme il est recommand dans le trs beau texte de Minima Moralia, Sur leau . Peut-tre voit-on mieux se dessiner les traits du thoricien critique : Critique radical de la socit moderne, il lest tout autant de ce que K. Korsch appelait la structure spirituelle de la socit (philosophie, mtaphysique, art), tant les deux sont troitement imbriqus. Cest pourquoi Adorno est souvent accus, tort, de sociologisme. De l chez le thoricien critique la pratique en permanence dune dmarche transversale. Sil travaille dans un domaine spar (musique, littrature, philosophie etc.), il nie aussitt cette sparation en rapportant toujours lobjet tudi la totalit, non plus envisage comme donatrice de sens, mais pense comme le lieu du non-vrai. Le tout est le non-vrai , est-il dclar dans Minima Moralia. Aussi le thoricien critique est-il un infatigable guetteur : toujours orient vers la socit mancipe, il ne cesse de guetter les inversions de la raison, les renversements de lmancipation en son contraire, soucieux de discerner, malgr le voile de lidologie, le maintien de lemprise sur les hommes et le surgissement de nouvelles formes de domination, tant il reste obstinment ouvert aux chances de sauvetage et la possibilit de la Rdemption .

De la rsistance la rception ?
Jen arrive donc au second point : quen est-il de la rception dAdorno en France en tant que thoricien critique ? Jai choisi une mthode qui consiste retenir de faon slective quelques textes significatifs, qui devraient permettre de dessiner les grandes lignes du tableau, quitte y apporter ultrieurement quelques nuances ou retouches. On peut donc considrer quAdorno, en tant que thoricien critique, sest dabord heurt une rsistance, tant de la part des philosophes, que des sociologues. Alors que dans le mme temps son uvre

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tait accueillie par les thoriciens de la musique ou de lesthtique ou encore par les psycho-sociologues sintressant aux attitudes politiques. Trs souvent, sinon toujours, cette forme de rception se faisait au prix de la perte du tranchant critique. Mais aussitt il faut nuancer car, entre 1959 et 1973, nous trouvons deux textes, venus du marxisme non officiel, qui se situaient plus du ct de la rception certes critique que du ct de la rsistance. Ds 1959, Kostas Axelos consacrait un article Adorno dans Arguments, revue dun marxisme non orthodoxe 12. Lintrt de ce premier texte est quil reconnat ds le dpart en Adorno un thoricien critique de la socit moderne. Lloge est nanmoins assez rserv. Utilisant des critres quaurait rcuss Adorno, celui de la grandeur et de la fondation, Axelos dnie ce dernier la qualit de grand penseur, de fondateur. Il lui accorde cependant le mrite de penser au-del de lrudition acadmique et des tendances technicistes du jour. La lecture de cet article vaut dautant plus que, selon son auteur, en France particulirement, Adorno reste pratiquement inconnu. Axelos le situe justement dans la postrit de Hegel et dans lactualit du no-marxisme, Adorno tant prsent comme un successeur de Lukcs et de Korsch. Membre de lcole de Francfort, il en connat les aventures, marques par une double opposition aux totalitarismes de lpoque le nazisme et le stalinisme. Selon Axelos, Adorno se meut dans le monde de la totalit brise. la critique adornienne de la totalit, Axelos oppose cette question : quoique brise, disloque, hautement problmatique, la totalit de ltre en devenir du monde ne constitue-t-elle pas le suprme horizon ? Il reconnat en Adorno un penseur en lutte contre la rification et contre la puissance de lidologie. De surcrot, Adorno tenterait dlucider les problmes de la vie quotidienne. Mais Adorno et ses amis parviennent-ils parler de la vie dans sa concrtude ? Sensible la mlancolie dAdorno, Axelos peroit dans son uvre lattente dun bonheur futur ; il en profite pour appeler la naissance dune pense plantaire ouverte lavenir, attentive au monde global de ltre. Donc, mme si Adorno est qualifi de penseur pigonal, les artisans dune pense plantaire venir sont invits traverser son uvre. Cest en 1972 que Jean-Franois Lyotard, venu du marxisme rvolutionnaire Socialisme ou Barbarie crit un texte sur Adorno, qui sera publi en 1973 dans Des dispositifs pulsionnels 13. Dune part, ce texte double rend hommage Adorno dans la mesure o Lyotard a bien compris, la diffrence de la plupart des lectures spcialises, que La Philosophie de la nouvelle musique nous parle de lhistoire et de la socit. De lautre, il conteste la radicalit dAdorno et la met en question au nom de la problmatique qui sera dveloppe dans conomie libidinale en 1974. Luvre dAdorno, prcisment en tant quuvre critique, serait prisonnire dune pense du sujet reste incritique et de la

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reprsentation. En proie la ngativit dialectique, le marxisme de lcole de Francfort et Adorno avec, seraient aveugles lopration affirmative du Capital qui consiste mettre au jour la socit entire comme conomie, comme dpense et mtamorphose dnergie libidinale . Il ny a plus dintentions, seulement des intensits ; aussi faut-il sortir du marxisme tragique de Francfort, encore pris dans la thologie et marqu par la nostalgie. Le diable est la nostalgie de Dieu , crit Lyotard. Et pour conclure, cette question en rapport avec le nouveau geste philosophique au-del de la dialectique ngative : que peut tre une politique affirmative qui ne prenne pas appui sur une reprsentation (du parti) du ngatif ? Cest cela la question laisse/dlaisse par Adorno. Mme sil est dit : Adorno est le final de la critique, son bouquet, sa rvlation comme feu dartifice. Rsistance ? Pas vraiment. Il sagit plutt de lessai dune lecture au-del de lcole de Francfort, qui rompt avec la dialectique, avec toutes les formes de critique qui sont rejetes en tant que penses du ngatif. Rupture qui seffectue par simple dplacement de ton, plutt que par le dploiement de largumentation critique. Il nen va pas de mme de la lecture que prsente un marxiste orthodoxe, Andr Tosel, dans lEncyclopdie de la Pliade, sous le titre : Le mtamarxisme de la thorie critique. Lcole de Francfort (1955-1958) 14. Nous sommes loin dune simple rsistance Adorno. Il sagit dune excution en rgle, dun vritable rquisitoire dress au nom du matrialisme dialectique et du matrialisme historique. Le dcoupage historique propos est trange : alors que la thorie critique a commenc ses travaux ds le dbut des annes trente, seules les annes 19551958 sont retenues. Il sensuit que tout le travail critique de lcole de Francfort est annul. On ne retient que la contribution de Marcuse, comme si les thses de LHomme unidimensionnel avaient t partages par tous, ce qui ntait aucunement le cas. Quant Adorno, il lui est reconnu de continuer penser la contradiction fondamentale entre production collective et appropriation prive, et dtre conscient de la spcificit du capitalisme tardif dans lequel la contradiction est la fois mdiatise et occulte par le voile technologique et bureaucratique. Mais ce salut Adorno nest fait que pour mieux laccabler. Adorno serait pris dans un historicisme spculatif pour lequel le rel est son propre concept, puis dans un historicisme radical. La dialectique adornienne ne serait quune mtadialectique pour laquelle ne compte que ce qui est refoul par ce qui existe, cest--dire le nonidentique, le non intgrable par le systme. dire vrai, la pense dAdorno ne serait quun avatar tardif de lidologie allemande attaque par Marx et Engels. Les caractres en seraient une mfiance lgard de la pratique, un glissement dune critique de lconomie politique une critique de la civilisation technique dnonce comme le rgne de la raison instrumentale. De l dcouleraient une critique trop large, ddaignant les analyses de conjoncture, et une cri-

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tique trop critique, qui imposerait sa pense la ralit, au lieu de laisser la ralit pntrer la pense. Ce mtamarxisme, cette mtadialectique seraient en ralit un inframarxisme, une infradialectique. Le mot est lch : Adorno retombe en de de Marx , car la thorie critique ne saurait plus o elle en est, ayant perdu le groupe de rfrence qutait le proltariat. Tosel ne sinterdit pas le sociologisme, puisquil crit : La perte du rapport une force sociale organise rduit les thoriciens critiques au statut duniversitaires radicaux privs de responsabilit politique 15. La cause est entendue : cest faute davoir fait confiance la puissance danalyse du matrialisme historique qua t perdu le rapport aux agents de la pratique politique, la classe et le parti. On stonnera que Tosel ait oubli une particularit non ngligeable de la thorie critique et dAdorno, savoir que les thoriciens critiques sont parmi les rares marxistes du XXe sicle avoir fourni des analyses critiques du prsent : le travail sur la classe ouvrire allemande, Behemoth de Franz Neumann, la srie des Studies on Prejudice, notamment The authoritarian personality, Prophets of Deceit de Norbert Guterman et Leo Lowenthal (auteur dune analyse sur les camps dextermination), alors que nombre de thoriciens marxistes se sont puiss dresser des protocoles thoriques visant recommencer le marxisme , sans produire la moindre analyse critique de la socit moderne. Comment, face au travail de sociologie critique des thoriciens de lcole de Francfort, Tosel peut-il srieusement songer rabattre le groupe de Francfort sur la critique critique des frres Bauer? On peut prsumer, sans grand risque derreur, que lappel adornien lindividuation de la rsistance lencontre du parti a d rsonner comme une insupportable manifestation dinfantilisme pour les orthodoxes qui faisaient du Parti le point de rfrence oblig. la diffrence de Bertolt Brecht, Adorno dclare dans Dialectique ngative : Limagination exacte dun dissident peut voir plus que mille yeux auxquels on a mis les lunettes roses de lunit et qui ensuite confondent ce quils peroivent avec luniversalit du vrai, et rgressent 16. On voit assez bien se dessiner le front de la rsistance la pense dAdorno : dabord le marxisme orthodoxe, celui des intellectuels communistes ou proches du PCF dcids opposer un barrage une forme de pense critique, dissidence dautant plus redoutable quelle avait exprim, il y a longtemps dj, une critique du stalinisme et du totalitarisme sovitique, non dun point de vue libral, mais dans le sillage de la gauche allemande. Puis il faut compter avec la prsence en France, trs prgnante, de la phnomnologie notamment heideggerienne qui, de faon curieuse, vu le pass nazi de Heidegger, inspira certaines et certains dsireux daccder une position critique. Opposition qui, mme si elle ne fut pas bruyante je ne connais pas, sauf erreur, de grand texte anti-Adorno fut dautant plus rsolue que les heideggeriens savaient trs bien que, sur la scne allemande, Adorno tait ladversaire de Heidegger et lauteur du pamphlet Le

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Jargon de lauthenticit. Il faut le reconnatre, il y eut des carts : ainsi, Philippe Lacoue-Labarthe fit suivre ldition des Hymnes de Hlderlin dun texte dAdorno, afin de relativiser la lecture quen avait donne Heidegger. Dans les annes quatre-vingts, on put mme observer au Collge International de Philosophie un dbut de dialogue entre la critique francfortoise de la modernit et la critique heideggerienne, mme si le mot dordre dAdorno avait t dtre rsolument moderne . Il faut galement compter avec la rsistance des libraux je pense Raymond Aron qui connaissait bien lcole de Francfort pour avoir, dans sa jeunesse, particip sa revue et qui tait certainement soucieux de ne pas aider susciter en France un mouvement de rvolte contre lordre tabli, lexemple de ce qui stait pass en Italie, o la rception de la Thorie critique atteignit non seulement les cercles acadmiques, mais gagna le mouvement social et les acteurs politiques. Un autre ple de rsistance plus inattendu est la rhabillitation-rception entreprise par la revue Esprit, dans son numro de mai 1978, consacr lcole de Francfort. Autant larticle de Luce Giard, Le moment politique de la pense , entendait contribuer un largissement de la rception de la thorie critique voir lloge de Horkheimer la fin de larticle autant larticle dOlivier Mongin, Lclipse du Politique , ouvrait la porte pour mieux la refermer, en crant aussitt un nouveau foyer de rsistance. La dfaillance de lcole de Francfort tiendrait ce que son analyse relle du totalitarisme aurait chou susciter une autre pense du politique, contrairement la philosophie politique franaise qui, critiquant le totalitarisme, aurait produit du mme coup une autre analyse du politique et de lhistoire . Il y aurait donc pour finir chec de la thorie critique, car le politique tait toujours arrim cette logique inbranlable de la domination 17 . Ce faisant, Esprit posait les premiers jalons dune querelle entre le paradigme politique et le paradigme de la critique de la domination propre la thorie critique. suivre cette ligne, lalternative tait dsormais ouverte : soit la pense du politique, soit la critique de la domination. Apparemment, Mongin ignorait que, pour les thoriciens critiques, lalternative tait une forme de pense typiquement bureaucratique, laquelle il fallait opposer la rhtorique de la double ngation ni ni , avant dlaborer une forme indite darticulation. Cela dit, cest seulement dans laprs 1968 plus exactement au milieu des annes soixante-dix (et encore) que lon peut observer les premiers signes dune rception naissante. Dabord y contribua la dcouverte de luvre de Marcuse; puis, mais bien plus tard il est vrai, la critique de la domination, qui stait exprime dans la rue, finit par attirer lattention sur Adorno, la thorie critique et sa vise mancipatrice. quelles conditions est-il possible de travailler aujourdhui une rception dAdorno en tant que thoricien critique?

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Si laujourdhui peut tre caractris par le renouveau de la philosophie politique sous le patronage de Kant, de Benjamin Constant et de Rawls, bref si nous sommes en prsence de la coexistence dun paradigme politique et dun paradigme de la critique de la domination (cole de Francfort), comment situer, comment assurer une prsence dAdorno 18 ? Il nous faut refuser la voie de lalternative entre les deux paradigmes soit lun soit lautre et choisir tout au contraire la voie dune articulation entre les deux. Car seule la critique de la domination, telle quelle est entendue par Adorno, la fois continue et discontinue, est de nature corriger la drive possible vers lirnisme du paradigme politique, selon lequel le champ politique donnerait naissance un espace lisse, homogne, sans asprit ni conflit. Comme si lune des tendances du paradigme politique tait de concevoir le champ politique sous le signe du consensus, cest--dire comme un lieu do aurait disparu tout clivage, toute division. Il va de soi que cette critique ne vaut pas pour linspiration machiavlienne du paradigme politique (Claude Lefort), puisque cette dernire se constitue dans laffirmation dun affrontement insurmontable entre les grands et le peuple. Mais en regard des autres tendances du paradigme politique, seule la critique de la domination, du fait de la domination, articule une pense de la politique, est susceptible de nous faire sortir de la politique normale et de nous rouvrir les voies de lutopie. De ce point de vue, Adorno est dautant plus prcieux que, face au couple domination/mancipation, il sait, la diffrence de Horkheimer qui identifie sans autre forme de procs politique et domination, penser la politique du ct de lmancipation et donc la dissocier du fait de la domination. Grce cette association, il sait poser la question de la recherche de la juste vie . Rouvrir les voies de lutopie, maintien de lutopie, crivions-nous. En effet, luvre dAdorno naurait-elle pas pour particularit dtre le sige dune sommation utopique indite? Aprs Auschwitz, pens dans son unicit, aprs les gnocides qui nont pas cess, une sommation utopique dun type nouveau na-t-elle pas surgi? Sommation qui trouve dans la souffrance extrme non un fondement, mais une impulsion historique spcifique. En ce cas, la persistance de lutopie dpend de ce que Hegel appelait la conscience des malheurs . Aussi, ce qucrit Adorno au sujet de la philosophie, ou de lart, vaut-il intgralement pour lutopie : La persistance de la souffrance, de langoisse et de la peur contraint la pense qui na pas t ralise ne pas se saborder 19. Loin de toute rsignation, il importe galement lutopie de ne pas se saborder, en dpit des multiples invites qui lui sont faites. Ne doit-on pas Adorno davoir esquiss une figure possible de cette nouvelle sommation utopique? Nest-ce pas prcisment parce quAdorno choisit une interprtation maximale du plus jamais a , quil introduit, la fin de son essai duquer aprs Auschwitz, lutopie et le nom de Charles Fourier ? La froideur dans les rapports humains et les raisons sociales de son existence ont voir avec la catastrophe. De l jaillit lobligation de mettre un terme cette

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froideur, dintroduire dans les rapports humains une chaleur inconnue. Selon Adorno, il est probable que cette chaleur dans les rapports humains laquelle tous aspirent na jamais exist jusqu prsent, sauf en de brves priodes et dans de tout petits groupes Les utopistes tant dcris ont bien vu cela. Ainsi Charles Fourier a-t-il dfini lattraction comme un ordre social digne de lhomme quil faut dabord laborer. Il a aussi peru que cet tat ntait possible que si les pulsions, au lieu dtre rprimes, spanouissaient et se libraient 20. Lutopie aprs Auschwitz, nest-ce pas lmergence, provoque par lvnement, de la vrit propre la conscience utopique, savoir la ngation de la mort? Annexe
Je signale seulement ici les scansions qui me paraissent essentielles dans la rception dAdorno, sans aucune prtention lexhaustivit. Au niveau de ldition : En 1974, La Thorie esthtique, traduite par Marc Jimenez, publie chez Klincksieck. La mme anne 1974, le livre culte pourrait-on dire de la thorie critique, La Dialectique de la raison, fut traduit et publi chez Gallimard. Enfin, de 1978 1995, eut lieu la publication de sept volumes dAdorno dans la collection Critique de la politique chez Payot, dont Dialectique ngative en 1978, les Trois tudes sur Hegel en 1979, Minima Moralia en 1980, Modles critiques en 1984, Prismes critiques de la culture en 1986, Jargon de lauthenticit, avec une prface de Guy Petitdemange en 1989, le Kierkegaard, avec une prface dliane Escoubas en 1995. Parmi les traductions plus rcentes, signalons : Des toiles terre, Exils, 2000. Correspondance Adorno-Benjamin, La Fabrique, 2002. Moments musicaux, avec une excellente postface de Martin Kaltenecker, Contrechamps, 2003. Le Caractre ftiche dans la musique et la rgression de lcoute, Allia, 2004. Au niveau des institutions : On note une prsence dAdorno au sein du Collge de Philosophie, responsable de quelques traductions, du temps o Luc Ferry et Alain Renaut sintressaient lcole de Francfort. Intrt mitig, car il sagissait, vrai dire, dun dtour stratgique pour mieux rintroduire Kant sur la scne philosophique franaise. Une prsence soutenue et plus authentique au sein du Collge International de Philosophie : plus de dix sminaires y ont t tenus de 1984 2000, souvent, selon la vocation du Collge, par des collgues trangers. Ils portrent essentiellement sur la dialectique ngative, sur lesthtique de la modernit et sur la thorie de la musique, notamment les recherches dAnne Boissire. Une prsence exceptionnelle lUniversit : Paris I dabord, avec Olivier Revault dAllonnes, puis avec Marc Jimenez; Nanterre avec Jean-Ren Ladmiral, aux Hautes tudes avec Nicolas Tertulian, spcialiste du rapport Adorno/Lukcs, Paris VIII avec Jean-Marie Vincent, Philippe Ivernel et dsormais Antonia Birnbaum. lautomne 2003, Paris VII, eut lieu un colloque dirig par Sonia Dayan-Herzbrun, Nicole Gabriel et Eleni Varikas sur : Adorno critique de la domination : une lecture fministe.

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Au niveau des revues enfin : 1981: La Thorie critique, in Archives de Philosophie, sous la direction de Luc Ferry et Alain Renaut. (numro refus par la revue Dialectique) 1985 : Revue desthtique, 1, sous la direction de Marc Jimenez qui, tout en regrettant la faible audience dAdorno en France, note nanmoins un saut qualitatif par rapport au numro de 1975, Prsence dAdorno. 1993 : Le numro 1 de la Revue des Sciences Humaines, sous la direction dAndreas Pfersmann, dans lequel linspiration critique est trs nettement revendique. noter la traduction passionnante dun entretien entre Adorno et Canetti. 1999 : Le numro 23 de la Revue du Collge International de Philosophie, Rue Descartes, Actualits dAdorno. 2002 : le numro 17-18 de la revue Tumultes, dirig par Graldine Muhlmann et Miguel Abensour. Une grande place est accorde Adorno sans faire de place Habermas, qui nous parat avoir rompu avec la thorie critique dans son rejet de la Dialectique de la raison. 2003 : Un volume de la collection Recherches, sous la direction dEmmanuel Renault et Yves Sintomer, O en est la thorie critique ? Les auteurs sont soucieux de montrer lactualit de la thorie critique et de reprer ses orientations prsentes les plus fructueuses. Quant aux tudes sur le groupe, ou plus prcisment sur Adorno, leur nombre est relativement restreint : Pierre V. Zima, Lcole de Francfort, ditions Universitaires, 1974. Jean-Marie Vincent, La Thorie critique de lcole de Francfort, Galile, 1976. Martin Jay, LImagination dialectique. Lcole de Francfort (1923-1950), Payot, 1977, 1989. Rolf Wiggershaus, Lcole de Francfort, histoire, dveloppement, signification, PUF, 1993. Plus rcemment, on peut relever des signes plus probants dune relle rception en France : La publication dune biographie intellectuelle dAdorno : Stefan Mller-Doohm, Adorno, traduit de lallemand par Bernard Lortholary, Gallimard, 2004. Il sagit dune vritable somme qui fera rfrence. On peut nanmoins regretter labsence de traduction de la biographie, de facture adornienne, de Detlev Claussen : T.W. Adorno, Ein Letztes Genie, Fisher, 2003. Un livre critique, galement consacr Adorno : Gilles Moutot, Adorno, Langage et rification, PUF, 2004. Ce remarquable ouvrage, faisant lhypothse dune rification du langage, sinterroge sur la possibilit dun penser critique. De surcrot, il a le mrite, en proposant une nouvelle priodisation, de nous librer de la perspective habermassienne et de nous permettre une lecture renouvele de trois grands textes, La Dialectique de la raison, Minima Moralia, Dialectique ngative. galement, limportant ouvrage de Guy Petitdemange, Philosophes et philosophies du XXe sicle, Seuil, 2003, o un texte essentiel, LAufklrung : un mythe, une tche, lve la condamnation de Dialectique de la raison prononce par Habermas dans Le Discours philosophique de la modernit, Gallimard, 1988. On signalera aussi : Bourahim Ouattara, Adorno : Philosophie et thique, LHarmattan, 1999.

1.

Notes Allusion lexpression allemande Leben wie Gott in Frankreich , qui signifie vivre comme Dieu en France, et rappelle la priode de faste que connut la papaut en Avignon.

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Pour une apprciation plus optimiste, cf. S. Mller-Doohm, Adorno, traduit de lallemand par Bernard Lortholary, Gallimard, 2004, p. 417. 3 H. Marcuse, La philosophie et la thorie critique , in Culture et Socit, Minuit, 1970, p. 160. 4 La Dialectique de la raison : fragments philosophiques, Gallimard, 1974. 5 T.W.Adorno, Dialectique ngative, Payot 1978, p. 286. 6 Ibid. p. 316. 7 Ibid. p. 314. 8 G. Petitdemange, LAufklrung : un mythe, une tche. La critique dAdorno et de Horkheimer , in Philosophies et Philosophes du XXe sicle, Seuil, 2003, pp. 152-176. 9 T.W. Adorno, Dialectique ngative, op. cit., p. 245. 10 Ibid., p. 122 et 219. 11 T.W.Adorno, Minima Moralia. Rflexions sur la vie mutile, Payot 1980, p. 230. Sur ce texte, le bel article de Daniel Payot, Messianisme et Utopie : la philosophie et le possible selon T.W.Adorno , in Tumultes 17-18, 2002, pp.179-205. 12 Kostas Axelos, Adorno et lEcole de Francfort , in Arguments, 14, 1959. Ce texte fut repris dix ans plus tard dans Axelos, Arguments dune recherche, Minuit, 1969. 13 10-18, 1973. 14 Histoire de la Philosophie 3, sous la direction dYvon Belaval, Gallimard, 1974, pp.984-995. 15 Ibid., p. 995. 16 T.W.Adorno, Dialectique ngative, op. cit., p. 43. 17 O. Mongin, Lclipse du politique , in Esprit, 5, mai 1978, p. 93. 18 Je me permets de renvoyer mon article Pour une philosophie politique critique ? , in Tumultes, 17-18, mai 2002, pp.207-258. 19 T.W.Adorno, Modles critiques, traduit de lallemand par Marc Jimenez et Eliane Kaufholz, Payot, 1984, p. 20. 20 Ibid., p. 217.

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Sur lavenir des thories critiques Propos hrtiques pour en finir avec la doxa
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Regarder la socit, dont vient le danger deffondrement, les yeux dans les yeux, cest cela qui caractrise aujourdhui le sujet autodtermin et menac. Pourtant, lespoir dpend de la survie de ce sujet. Max HORKHEIMER

Se poser la question de lavenir des thories critiques dans un article de la revue internationale de thorie critique pourrait ressembler un simple exercice de style rhtorique, et lappel indirect la dfense de la doxa de la Thorie critique. Pourtant, dans cet article, il ne sagit nullement de faire la dmonstration de linfaillibilit des analyses de lcole de Francfort1, une fois purges des interprtations dformantes. Comme tous les courants de pense importants, lcole de Francfort na pas t pargne par ces interprtations. Tous ceux qui se sont penchs sur les crits de lcole de Francfort et sur leurs interprtations ont pu le constater. Le rtablissement des argumentations, telles que les auteurs les avaient dveloppes, relve de lhonntet intellectuelle, mais personne nen peut dduire un argument (dautorit) qui nous permettrait de constater leur pertinence intellectuelle pour la comprhension de la socit daujourdhui. Nos questions portent, entre autres, sur lhritage de lcole de Francfort. Hriter ne signifie pas dfendre des crits canoniques, mais avoir une action crative. Dabord, il faut vouloir hriter et accepter cet hritage. Cest un acte conscient et volontariste. Ensuite, lhritage est toujours slectif, cest--dire que, sans tomber dans le pige de lclectisme, nous nous approprions dune manire argumente une partie de ces thories, qui traitent dautres socits et dautres poques, pour les investir dans lanalyse de notre socit daujourdhui. De cette faon dj, on dpasse ces thories. Dans cet article, nous proposons quelques points de repre pour leur dpassement possible, dans le souci de mieux comprendre notre socit qui apparat,
* Jan Spurk est professeur de sociologie luniversit Ren Descartes-Paris V. Il est lauteur de Critique de la raison sociale. Lcole de Francfort et sa Thorie critique de la socit, Syllepse/PUL, 2002.

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aussi bien lanalyste quaux autres sujets, de plus en plus comme opaque, non matrisable et indpassable. Nous allons prsenter lbauche dune position qui permet de sinscrire dans la tradition des thories critiques cest--dire daccepter cet hritage pour contribuer la comprhension de notre socit, sans se faire le gardien du Temple de Francfort , mais en critiquant cette dmarche critique et en louvrant vers une perspective phnomnologique. Ceci pourrait surprendre, ce qui devrait tonner les dfenseurs de la doxa francfortoise. Ainsi sagit-il dans cet article 1. desquisser, lexemple de lcole de Francfort, lopinion dominante dans le champ intellectuel concernant les thories critiques, ainsi que quelques lments essentiels de son programme ; 2. de prciser ce que nous entendons par critiquer ; 3. de dgager quelques lments cl de lhritage des Lumires ; 4. de situer les thories critiques dans la socit actuelle ; 5. enfin, de proposer des points de repre pour le dveloppement des thories critiques sous forme de six thses.

Les thories critiques : des thories abmes ?


Quand Adorno publie en 1951 sa Minima Moralia, il lui donne le sous-titre programmatique de Reflexionen aus dem beschdigten Leben. La traduction Rflexions sur la vie mutile ne rend pas compte de la dmarche profondment critique quAdorno annonce car, bien que ses aphorismes ne soient quexceptionnellement gais, il ne prsente pas de rflexions plus ou moins rsignes sur 2 sa vie de chercheur et dintellectuel dans la socit du XXe sicle, une sorte de mditation sur sa vie. Adorno rflchit partir de sa vie, cest--dire partir de son existence individuelle et singulire au sein dune socit concrte, sur lui-mme, sur les autres et sur la socit, pour mieux les comprendre et pour tenter de les dpasser. Le mot aus indique ce point de dpart et, en mme temps, il met en avant son arrachement intellectuel de cette existence pour aller vers dautres avenirs, des avenirs meilleurs, au moins dans son imagination. Aujourdhui, plus de trente ans aprs leffritement de lcole de Francfort et en sinspirant de lapproche dAdorno, on doit se demander si cette thorie, comme les autres thories critiques, na pas chou, malheureusement ou ncessairement, comme tant dautres entreprises intellectuelles impressionnantes qui voulaient critiquer la socit pour la rendre intelligible et pour quune socit meilleure merge. Si la rponse cette question est positive, on devrait ranger les travaux de lcole de Francfort dans la grande bibliothque de lhistoire des ides pour les en sortir peut-tre de temps en temps, comme contributions des conversations acadmico-mondaines. Peu importe, lana-

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lyse de la socit daujourdhui pourrait faire son chemin sans se charger de ce bagage encombrant. En effet, la rception habituelle et htive des travaux de lcole de Francfort pourrait renforcer cette position. Il ne sagit pas ici de sengager dans un dbat sur les nombreux travaux qui ne sont, bien sr, ni toujours de qualit gale ni toujours compltement convaincants 3. Le constat est quasiment unanime quil ny manque ni leffort ni limagination intellectuelle. Pourtant, le dveloppement de cette approche mne rapidement un constat sobre, peut-tre mme rsign : le dpassement de la socit capitaliste nest plus possible parce quil nest plus pensable. Selon cette interprtation de la Thorie critique, cest dans les travaux les plus importants de lcole de Francfort que lon peut trouver cette position laquelle on adhre facilement. Il en reste une position lgrement postmoderne (donc en vogue), domine par lesthtisme un peu excentrique que lon attribue surtout Adorno et ventuellement Benjamin. Leurs travaux philosophiques, politiques et sociologiques (trs partiellement traduits en franais, par ailleurs) sont ignors. La raison majeure de ce constat rside dans le fait quau cours du XXe sicle la raison instrumentale sest tablie dune manire plus ou moins barbare, mais absolument dominante. Elle rend possible la reproduction sans fin du capital, bien que des conflits et des souffrances persistent au sein de la socit. Le drame de la constitution sociale sest transform en une tragdie. Ceci sexplique par la conjonction de la logique du capital et des visions du monde des sujets dans la raison instrumentale. Le capitalisme se reproduit parce que les sujets le veulent et ils le veulent parce que le capitalisme leur impose sa logique. Pour trouver les arguments qui renforcent cette position, on peut en effet se rfrer des travaux importants de lcole de Francfort comme ltat autoritaire, lclipse de la raison, la Dialectique de la raison, la Dialectique ngative, sans oublier les diffrents travaux sur lindustrie culturelle, mais galement les tudes sur le caractre social (particulirement les Etudes sur le caractre autoritaire), pour nen citer que quelques-uns. Les tudes sur le caractre social surtout montrent que le capitalisme sest profondment inscrit dans les sujets et les sujets dans le capitalisme. Il est devenu leur deuxime nature , pour se servir de cette expression si courante dans les textes de lcole de Francfort 4. Bref, le sujet transcendant a disparu de cette faon, car la raison instrumentale domine si profondment que les individus ne veulent et ne peuvent plus penser le dpassement dune socit donne. Comme il ny a ni dterminisme qui mne leffondrement du capital 5, ni instance divine 6 qui pourrait mettre fin au capitalisme, il ny a plus de fin prtablie ce rapport social, quon le regrette ou quon sen rjouisse. Bien que ses formes puissent beaucoup varier, un des rsultats de lhistoire du capitalisme est limpossibilit de son dpassement.

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Pourtant, si ces arguments peuvent paratre pertinents, il nous semble que cette interprtation des analyses de lcole de Francfort est non seulement exagre, mais en fin de compte fausse. Dabord, on devrait se demander si ces interprtations correspondent vraiment aux uvres des auteurs principaux de lcole de Francfort. Bien sr, ceci nest pas possible dans le cadre dun court article et nest pas non plus notre sujet. Ensuite, ce qui nous importe beaucoup plus est le fait que ces interprtations expriment plus les visions du monde de ceux qui tiennent ces discours que les positions des Francfortois . En effet, les auteurs de lcole de Francfort sefforcent, souvent dramatiquement et toujours radicalement, de comprendre et dexpliquer pourquoi le capitalisme peut se reproduire et fleurir aprs leffondrement de la socit bourgeoise sous le fascisme en Europe. Ils montrent que, au cours de son histoire, le capitalisme change beaucoup et quil devient de plus en plus incritiqu et de plus en plus difficilement critiquable, sans quil soit pour autant capable de rsoudre les manques et les souffrances des individus. Ces efforts intellectuels ne sont pas confondre avec le constat positif de limpossibilit de son dpassement. Si, selon la formule bien connue, tre radical veut dire aller jusquaux racines des choses, lcole de Francfort dveloppe des analyses radicales de la constitution de la socit ; socit qui, malgr ses problmes et ses crises, est profondment stable parce que, aussi bien dans les domaines politique et conomique que dans le domaine culturel, sest impose la mme logique qui domine galement les structures psychiques des individus. Ces positions ont toujours drang la gauche bien pensante et elles la drangent encore aujourdhui. Pour elle, ceux qui dfendent ce genre de critique du capitalisme sont des tratres, car ils se servent en apparence de la critique pour dmontrer limpossibilit de dpasser le capitalisme vers une socit plus gale et plus libre. Pourtant, lanalyse prudente, voire sceptique, du potentiel de dpassement dun ct, et, de lautre, de la force et de la subtilit de la reconstitution du capitalisme, na jamais men les auteurs de lcole de Francfort au constat de limpossibilit de dpasser le capitalisme. Qualifier les critiques de tratres ? Dans un certain sens, ceci est absolument correct car, selon la notion sartrienne (Sartre 1958), le tratre dpasse consciemment sa situation, il rompt avec son destin par des actes conscients ; il se constitue comme sujet conscient. Il a rompu le silence, refus dassumer les actes de lintrus qui se faisait passer pour lui, de dire : moi. Du coup, les voil nus, les Autres nous dcouvrons nos occupants, cest tout (Sartre 1958, p. 57). Plus prcisment, les tratres sont ces types qui ont la tte pleine de mots, qui analysent tout, qui veulent toujours savoir le pourquoi et le comment, un esprit critique et destructeur ; un sale intellectuel, en un mot jen suis un, moi aussi (Sartre 1958, p. 62). Enfin, on la vu lexemple de la Minima Moralia dAdorno, le critique parle de lui-mme comme sujet situ dans son poque et dans une

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socit particulire. De mme le tratre qui linstant mme o il peut enfin dire je fais ceci, jen suis responsable, [] saperoit quil sadresse nous (Sartre 1958, p. 80).

Critiquer
Bien sr, la pense critique de la socit na pas merg avec les thories critiques du XXe sicle. Elle fait partie de la longue tradition de la culture europenne. Au plus tard depuis la polis, au cours de lhistoire de lEurope, on a toujours connu des constellations sociales dans lesquelles ltat de la socit, son pass et ses avenirs possibles ont fait lobjet de rflexions, de dbats, de confrontations argumentatives et symboliques, ainsi que de dlibrations dans lespace public. Il sy affronte des opinions (Hegel) pour saisir et pour comprendre la socit dans laquelle vivent les individus, pour trouver les raisons de cet tat de la socit, de ses qualits et de ses manques, pour dpasser ces derniers et pour faire merger une socit meilleure selon des critres thiques et moraux, dbattus publiquement. Ces dbats ont toujours t mens entre pairs, et selon des rgles socialement tablies. Pourtant, ces dbats publics ne sont pas ncessairement dmocratiques, comme on le suppose souvent en se rfrant la polis, par exemple. Comme on le sait, les femmes et la plupart des hommes, tout comme les trangers, ont t exclus de ce dbat. Plus important encore, il sagit toujours de discours de domination, parce que la finalit de ces discours publics est dimposer une vision particulire de la socit et de son avenir, dveloppe dans le dbat entre pairs, la totalit de la cit concerne. Ces discours sont ainsi pleins de violence, au moins sur le plan symbolique. Nanmoins, mme si ces discours nont jamais t galitaires et rarement raisonnables, le potentiel dun discours galitaire et raisonnable y existe, parce quils traitent du rapport entre les individus et leur socit ainsi que des critres de la constitution de ce rapport. Ces discours dans lespace public peuvent tre critiques dans le sens o ils soumettent aux dbats des manques et des souffrances vcus par les individus, ils cherchent les raisons pour ces manques et ces souffrances ainsi que les possibilits de leur dpassement. Cest--dire que, sur la base dune certaine ide de la socit existante, ils dveloppent lide dune socit meilleure. Cette socit meilleure ne sinstalle pas quasi naturellement, on doit la crer par des actions conscientes. Au moins on doit lessayer, au risque de produire une vritable contre-finalit (Sartre 1960), comme lont montr les rvolutions du XXe sicle. Ces discours critiques se fondent sur la ngativit (Hegel), cest--dire sur la conscience que chaque phnomne social, intellectuel ou culturel qui existe ne se rduit pas son tre-l (comme on dirait dans la tradition phnomnologique), il est galement ce quil nest pas encore. Autrement dit : dans chaque phnomne existe aussi le potentiel de son dpassement. Pourtant, ce

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potentiel nest pas confondre avec la fatalit de son dpassement. La mme ngativit est galement le fil rouge de la constitution du social, car ce qui existe aujourdhui est le rsultat du dpassement de son pass et il porte en son sein le potentiel de se dpasser vers dautres avenirs. Ces avenirs sont toujours ouverts et incertains ; ce sont les individus qui les crent selon leurs critres, qui leur tour peuvent tre critiqus. Enfin, la ngativit existe galement au sein des individus. Elle est le mieux conserve dans la notion de la libert individuelle. Cest pour cela quelle est aujourdhui si actuelle (Horkheimer 1951b, p. 19). Horkheimer prcise cette position quand il crit au sujet de lindividu que sa libert, le vritable humain, consiste dans la force de ne pas devenir strotype, mais de faire lexprience du nouveau, de vouloir ce qui na pas dj toujours exist et ce qui existe seulement ainsi que ltre : lautre. (Horkheimer 1951a, p. 77). La critique de la socit et des ides se rfre toujours une socit concrte. Cest la socit au sein de laquelle vit le critique. Par ailleurs, la socit en soi nexiste pas. Cest pour cette raison que la critique est une pratique sociale, elle est une contribution la constitution de la socit et, en mme temps, elle est la vie consciente que le critique mne au sein de la socit. De cette faon, ancrs dans la socit, le critique et la critique sont anims par le malaise dans la culture (Freud 1929/1971), qui les rend sensibles aux fissures et aux ruptures, ainsi quaux manques et aux souffrances qui existent dans cette socit. Horkheimer a synthtis cette situation du critique dans une position de comprhension : lindignation (Horkheimer) qui englobe linscription du critique et de la critique dans la socit que nous venons dindiquer. Lindignation dont traite Horkheimer correspond largement lengagement et ltre dans le coup que Sartre a dvelopps au sujet de lcrivain, dont il dit que il est dans le coup, quoi quil fasse Puisque lcrivain na aucun moyen de svader, nous voulons quil embrasse troitement son poque ; elle est sa chance unique : elle sest faite pour lui et il est fait pour elle Nous ne voulons rien manquer de notre temps : peut-tre en est-il de plus beaux, mais cest le ntre ; nous navons que cette vie vivre Lcrivain est en situation dans son poque : chaque parole a des retentissements. Chaque silence aussi (Sartre 1945, pp. 11-13). Les thories critiques sont des thories engages, dans le sens sartrien, car elles connaissent leur inscription dans la socit, elles se savent situes ; elles connaissent leur responsabilit et elles ne se confondent pas avec lengagement politique. Les thories critiques interrogent de diffrentes manires les visions du monde individuelles et la notion de conscience ncessairement fausse 7 , issue de lcole de Francfort, tout comme elles critiquent les socits au sein desquelles cette conscience se constitue et se dveloppe. Le dpassement pos-

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sible existe au sein de la socit, ce quexprime justement la notion de ngativit. En ce qui concerne la conscience ncessairement fausse , on constate la mme ngativit, clairement exprime dans lexpression allemande : notwendig falsches Bewusstsein (la conscience ncessairement fausse), car ladjectif notwendig est utilis dans le sens hglien. On doit comprendre le mot Notwendigkeit (ncessit) littralement comme Not wenden : retourner la misre. Cest--dire quil sagit de dpasser les manques et les souffrances vcus par les sujets. La conscience est fausse parce quelle ne comprend pas lobjectivit de la socit ; elle lest ncessairement, dabord parce quil y a des raisons qui font quelle est ainsi (Not), et ensuite parce quelle peut se dpasser (wenden).

Questions de mthodes
Pour comprendre la fois, dun ct, laspect socio-temporel de la constitution de la socit et le lien social comme dialectique entre individualisation et fragmentation et, de lautre, la cration de la totalit sociale, on peut se rfrer Sartre, mais aussi lcole de Francfort. La mthode progressive-rgressive (Sartre 1960) qui, par ailleurs, doit beaucoup aux travaux dHenri Lefebvre, permet de saisir la dialectique entre lindividu et le champ social, en gnral, et la srialit en particulier. Pourtant, pour ne pas dvier de notre sujet, nous aimerions insister davantage sur la mthode critique de lcole de Francfort et ses apports pour lanalyse de la socit daujourdhui. En effet, dj dans les annes trente, on constate deux conceptions concurrentes et non compatibles au sein du groupe dintellectuels qui sest form autour de lInstitut fr Sozialforschung. La premire est bien connue. Cest Horkheimer qui la dveloppe dans les annes trente, par exemple dans son cours inaugural luniversit de Francfort, dans le Programme de recherche de lInstitut fr Sozialforschung et dans le clbre texte Thorie traditionnelle et thorie critique . Dans les mmes annes, Adorno bauche une autre mthode, moins connue que la mthode horkheimerienne, mais qui, par la suite, a guid les recherches de lInstitut, surtout ses travaux sociologiques. Au fond, il sagit dune diffrence mthodologique profonde qui, dans un premier temps, sarticule comme une question portant sur le rapport entre les diffrentes disciplines scientifiques, surtout sur le rapport entre la philosophie et la sociologie. Horkheimer dfend une position assez conventionnelle, une sorte dinterdisciplinarit sous lgide de la philosophie sociale. Adorno donne une place beaucoup plus importante la sociologie, sans pour autant glisser vers une simple hirarchisation des disciplines acadmiques. Pour caractriser les sociologues, il se sert dune image reprise Heidegger. Ils sont des grimpeurs de faade . Cest--dire que les sociologues escaladent les faades bien dlabres, aussi bien de la socit bourgeoise que de la philosophie, pour sauver des parties, des segments et des fragments particulirement

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prcieux des faades de la socit et des analyses traditionnelles de cette socit. Adorno appelle les objets mis labri de cette manire les figures nigmatiques . Leurs analyses et les analyses des fragments montrent le lien, empiriquement non saisissable mais rellement existant, entre les diffrents fragments. Dans ses crits tardifs, Adorno prcise sa position par lintroduction du regard micrologique (Adorno), port par ce que le jeune Horkheimer appelle lindignation . Le regard micrologique se pose sur les fragments, les dtails, sur le singulier et le quotidien, quil ne faut pas confondre avec la banalit qui, grce lindustrie culturelle, a envahi notre vie. De cette faon, ils contribuent dune manire fragmentaire la comprhension dune socit fragmente et dchire (Adorno). Adorno plaide pour une communication dialectique entre les diffrentes disciplines acadmiques tablies, dans laquelle la sociologie a un rle particulirement important jouer, car elle a accs la facticit (i.e. la faade ) qui est barre la philosophie, sur laquelle Horkheimer compte particulirement. Si ce dernier propose une ligue des disciplines scientifiques, Adorno veut penser et comprendre le social, les ides et les thories sur la base de ltat de lobjet de lanalyse. Il sagit dun objet fragment, clat, segment et abstraitement li. Pour le comprendre, on doit dpasser les disciplines tablies et non pas les fdrer. Schmatiquement parlant, pour comprendre les traits les plus essentiels de la socit, on peut sappuyer sur la tradition sociologique ; pour comprendre les individus, sur la psychanalyse et pour comprendre les ides, sur la tradition philosophique.

Hritages conceptuels des Lumires


Lambition partage des thories critiques de critiquer aussi bien les visions du monde que les thories et la socit sappuie sur une longue tradition qui stend au moins jusqu la philosophie classique allemande, en passant par Marx. Limportance de la raison dans les argumentations des thories critiques les lie sans aucun doute aux Lumires en gnral et leur variante allemande, lAufklrung, en particulier. Selon cette tradition, la raison est, ou devrait tre, le critre structurant des dbats dans les espaces publics. Dans les espaces publics dont traite lAufklrung, comme on la vu, la critique existe comme une pense et comme discours publics et raisonnables. Elle fait partie de la constitution de la socit. lhorizon de cette conception de lespace public et de la critique, on reconnat facilement le projet de lAufklrung dfendu par Kant. Comme on le sait, pour Kant, lAufklrung est le moyen de smanciper de la minorit auto-cause (Kant 1784) (selbstverschuldete Unmndigkeit). Retenons seulement ici de cette argumentation de Kant que ceux qui ne vivent

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pas dune manire autonome le font par incapacit intellectuelle. Or, il ne sagit pas dune fatalit : ces sujets, pour la plupart, veulent cette vie sous tutelle fonde, en grande partie, sur leur impritie. Pourtant, la libration nest pas confondre avec la gnralisation du savoir. Elle dpend de la volont des sujets. Cest pour cela que lhomme peut se librer de sa minorit, sil le veut. LAufklrung, selon Kant, sengage pour lautonomie, cest--dire le jugement raisonnable de chacun, et elle se tourne contre toutes les formes dhtronomie. De plus, pour Kant, la critique inclut galement toujours lautocritique des critiques et de la critique. Enfin, lAufklrung et la critique ne sont pas positives ; elles sont des projets, comme Kant lcrit dans sa Critique de la raison pure. Elles sont des projets de la libert contre lhtronomie et linstrumentalisation de ceux qui se servent publiquement de la raison. Cest pour cela que les dmocraties, aussi imparfaites quelles soient, sont si prcieuses pour les thories critiques. Dans cette tradition, Adorno et Horkheimer constatent, dans la Dialectique de la raison que cest le mal, et non pas le bien, qui est lobjet de la thorie [critique] son lment est la libert ; son sujet est loppression (Adorno/Horkheimer 1947, p. 258). Adorno et Horkheimer dveloppent galement, dans le livre que nous venons de citer, que lAufklrung ne sest pas seulement affaiblie et effrite, elle sest pervertie : la dialectique de lAufklrung , comme la traduction littrale du titre original lindique. Or, ceci ne signifie pas que lhritage des Lumires soit devenu caduc, mais quil est dpasser. Lcole de Francfort, par exemple, sest efforce dlaborer son dpassement sur le plan thorique. Cest pour cela que la transcendance (Kant) ou la ngativit (Hegel), par exemple, restent des notions cl de lanalyse du social, au moins dans lanalyse critique des manques. De la mme manire, on doit considrer les notions despace public, de raison, ainsi que de raisonnement raisonnable et public. Les analyses de lcole de Francfort sont animes par le projet de comprendre pourquoi et comment le capitalisme, qui est comme on le sait depuis les analyses de Marx un lien social, se reproduit, et de scruter les possibilits de son dpassement. Pour le faire, les Francfortois ne dpassent pas seulement la philosophie (allemande) classique, mais aussi la thorie de Marx. Leurs travaux reprsentent des efforts danalyse de la socit et de lpoque au sein desquelles ils ont vcu, cheval entre lAllemagne et les tats-unis, directement concerns par leffondrement de la socit bourgeoise et lmergence du fascisme en Allemagne, ainsi que par le capitalisme fleurissant aux tats-Unis et par le dveloppement politique et social en Allemagne aprs la Seconde Guerre mondiale. Lhistoire des membres de lInstitut fr Sozialforschung est profondment marque par leur migration force et par leur retour en Allemagne la fin des annes quarante. Pour les auteurs de lcole de Francfort (et pas seulement pour eux), lAllemagne a t la fois la

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socit bourgeoise la plus dveloppe et la plus sauvagement dtruite par le fascisme, modernise par le fascisme (sur le plan conomique et technique) et reconstruite sur cette base dans les annes cinquante et soixante. La reconstruction sest appuye aussi bien sur la structure conomique et technique hrite du fascisme que sur lhritage communautaire. Aprs avoir atomis la classe ouvrire, et mis lcart la bourgeoisie traditionnelle, le fascisme allemand a galement install des structures communautaires, la communaut du peuple , qui mutatis mutandis serviront de base sociale pour la reconstruction de lAllemagne dans les annes cinquante et soixante. Ceci a t possible car, on le sait, la fin du fascisme en Allemagne sest impose par la dfaite militaire. Il ny a pas eu de soulvement contre ce rgime. De plus, ce pass a t rapidement refoul, comme le montrent les travaux de lcole de Francfort des annes cinquante et soixante. En revanche, dans les annes quarante, le capitalisme sest dvelopp aux tats-Unis avec une dynamique inconnue jusque-l, sans que le pays ait connu une socit bourgeoise dans le sens europen du mot. De plus, ce capitalisme est victorieux et dominant. Il est le plus avanc et il est galement la puissance qui a vaincu le fascisme en Europe et surtout en Allemagne. Cest pour cela que ce capitalisme est le modle du dveloppement en Europe : non seulement sa dynamique conomique est norme, mais il est une socit sans classes sociales constitues, une socit fragmente, segmente et trs individualise qui dispose dune intgration sociale trs leve. Lindustrie culturelle y est panouie, et le caractre social des individus correspond en gnral ce capitalisme.

De la fin de la socit bourgeoise lindividualisme sriel


Dans la socit actuelle, lhomme se transforme en un appareil pour survivre. Dans le cas idal, pour survivre, il a toujours des ractions adquates. Le processus dadaptation est dsormais voulu et, de ce fait, total (Horkheimer 1946, p. 108). Cette adaptation concerne donc aussi bien le mode de vie que la manire de penser ou de ressentir, pour nen citer que quelques exemples. Nous avons affaire une profonde alination qui envahit non seulement le travail, mais galement les autres sphres de la vie, la pense et les sentiments. Le ftichisme (dans le sens marxien) se dveloppe de la mme faon au sein de la socit 8. La ngativit ne disparat pas pour autant. Elle est plus ou moins touffe dans un ensemble dersatz de la vie accomplie par la consommation, lindustrie culturelle, etc., mais il y a des irruptions de la volont de dpasser la socit donne qui prennent gnralement des formes trs violentes, car la force de son [la volont de dpassement] agressivit, de sa haine, rside dans le besoin la raret se vit par laction manichiste et lthique se manifeste comme impratif destructif : il faut dtruire le mal dfinir la violence comme structure de laction humaine sous le rgne du manichisme et dans le

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cadre de la raret Cette violence de lAutre nest une ralit objective que dans la mesure o elle existe chez tous comme motivation universelle de la contre-violence (Sartre 1960, p. 245). Sans vritable perspective, elles deviennent facilement purement destructives ou autodestructives. Si lon se penche sur lhistoire de lEurope, on constate quune suite de ruptures spare les socits analyses par lcole de Francfort, ou par Jean-Paul Sartre, de la ntre. Pour en indiquer les plus importantes : le dclin des tatsnations en Europe, limplosion des rgimes dits socialistes en Europe de lEst et en Europe centrale, le dclin des classes sociales en Europe de lOuest et la fin du capitalisme communautaire en Allemagne (de lOuest) qui ont donn un coup de fouet lindividualisation des socits et la runification allemande, sans oublier lnorme vague de modernisation des annes quatre-vingts et quatre-vingt-dix, ainsi que la marchandisation et la ftichisation croissantes des rapports sociaux depuis ces mmes annes. Certes, les structures sociales dautrefois sont profondment effrites, mais nos socits ne sont pas pour autant atomises ou anomiques. Loin de l ! Elles sont relativement stables, sans pour autant tre pargnes de certains conflits et certaines contestations. Cette stabilit sexplique par lindividualisme spcifique qui sest install en Europe. Bien sr, ni lindividualisme ni lindividualisation ne sont des phnomnes nouveaux dans lhistoire, comme on le prtend souvent en sociologie. Ils sont au moins aussi vieux que le capitalisme. Ce qui est nouveau est la forme que lindividualisme a prise : celle de lindividualisme sriel. Aprs le dclin des classes sociales et du capitalisme communautaire en Europe de lOuest, ainsi quaprs limplosion des rgimes socialistes, cause de leur incapacit de dvelopper un projet de socit, la vague moderniste des annes quatre-vingts et quatre-vingt-dix submerge le vieux continent, porte par des acteurs dominants du monde administr (Adorno) et de lindustrie culturelle, des dcideurs politiques, conomiques et institutionnels. Cette vague moderniste rencontre une certaine adhsion au sein des socits europennes parce que les anciennes structures sociales taient largement effrites et parce quil ny avait pas dalternative cette modernisation. Elle est lersatz dun projet de socit consciemment, raisonnablement et publiquement dvelopp. Pourtant, lenthousiasme fortement mdiatis est rest limit et, surtout, il ny a pas eu de mouvements sociaux en faveur de cette socit. Cette modernisation se caractrise par ladaptation passive des sujets ce projet impos ; il est vcu comme une fatalit. De cette manire passive, les sujets ont cr une dynamique sociale quils ne matrisent pas et dont ils sont lobjet. En effet, dun ct, en apparence, cette socit change trs rapidement, de plus en plus vite et sans cesse, ce quon appelle depuis quelques annes en sociologie simplement le speeding up. Pourtant, dans les annes soixante dj, Adorno (1961) insiste sur le fait que le changement rapide, spectaculaire,

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permanent et dchan de la socit est au fond une manire de reproduire la socit sans quelle connaisse un changement profond. En outre, cette socit reproduit des manques qui prennent souvent des formes dramatiques ou mme tragiques : des manques matriels, intellectuels et spirituels, vcus comme stress, souffrance et manque de sens. Comme le dpassement parat dsormais impossible, il reste aux sujets des attitudes dadaptation ou de fuite : des fuites dans lhyperconformisme, dans la consommation, dans la marginalit et dans lautodestruction Dun autre ct, on ne doit pas sous-estimer, comme il est de coutume dans la gauche europenne, que les ruptures avec les formes sociales traditionnelles ont t galement des ruptures avec des formes dhtronomie trs pesantes et bien souvent touffantes. Ceci a t le cas aussi bien en Europe de lOuest quen Europe de lEst et centrale. En revanche, cette rupture a un rsultat ambigu : dun ct, ont disparu les moules troits et rigides de la vie sociale dans lesquels les sujets devaient se couler. Ces moules taient contraignants, mais galement rassurants et scurisants, car les points de repre des biographies et de la vie quotidienne taient clairement dsigns 9. On ne peut pas les rduire au simple mtro-boulot-dodo . Les cycles de vie prforms, les carrires professionnelles souvent modestes, mais claires et fiables, les valeurs et les normes, ainsi que le sens de cette vie, bien tablies pour les sujets, sont quelques exemples qui illustrent la srnit, la fiabilit et la scurit que ce moule dgageait pour les sujets, bien quil ait t vcu sur fond doppression (parce quon doit se conformer au moule) et dennui (le moule est toujours le mme). Ce moule, dj bien brch, tombe en mille morceaux sous le matraquage de la modernisation des annes quatre-vingts et quatre-vingt-dix. Pourtant, le dclin des vieilles structures sociales na pas libr les sujets, parce que on la vu ceux-ci sont rests les objets de ce changement social et parce quon ne peut librer que soi-mme. Leffondrement de leurs points de repre stables et fiables ntant pas d des actes de libration, les sujets se trouvent nouveau seuls, dlaisss (au sens sartrien) et dans la position dobjets de lHistoire, qui se fait sur leur dos. Pourtant, sans tre libre, leur libert de choix entre des alternatives prfabriques (Sartre) sest normment largie. Ceci est souvent vcu dune manire agrable et comme libert. Pourtant, comme les sujets sont soumis des contraintes quils ne connaissent ni ne matrisent, leur existence leur apparat nouveau comme une sorte de fatalit, sans quils aient retrouv le calme et la scurit dautrefois, cause du speeding up permanent. Ils ne se considrent pas comme les crateurs du lien social, mais comme lis par des forces extrieures eux. Par consquent, ils se situent lextrieur de la socit. Ils acceptent de nombreux inconvnients et souffrent normment, mais ils vivent et apprcient beaucoup les aspects agrables de leur nouvelle situation. Lindustrie culturelle sefforce de leur prsenter avec

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beaucoup de succs ces aspects comme la vraie vie et comme la libert. Or, ils ne sont pas les matres de ces bonheurs qui simposent eux comme les belles journes dautomne : agrables, rares, imprvisibles et non matrisables. De cette faon sest installe une nouvelle srialit (Sartre 1960) : les sujets sont lis par lextriorit ; ils agissent dans et, de temps en temps, contre lordre social tabli pour, in fine, le reconstituer. Cest cela qui les caractrise comme des tres pratico-inertes (Sartre 1960). Enfin, comme ils sont rests ce quils ont t sous lancien ordre social, des objets, leur vie actuelle leur apparat comme la prolongation quasi mcanique de leur pass. Tout comme lindividualisme, la srialit nest pas un phnomne nouveau. Par exemple, Sartre (1960) avait dj analys dune manire convaincante la constitution de la socit franaise en gnral et de la classe ouvrire en France en particulier comme un processus de srialisation. Ce qui est nouveau, cest la conjonction, dun ct, de lindividualisme et de la srialit dans une socit domine par la marchandisation, la ftichisation, et, de lautre, de lindustrie culturelle et de ladministration qui domine le monde administr (Adorno). Ceci explique pourquoi nos socits sont la fois profondment individualises, fragmentes et stables. Elles se ferment et deviennent des systmes , dans le sens sartrien. Un systme, cest un homme alin qui veut dpasser son alination et semptre des mots alins. Cest une prise de conscience qui se trouve dvie par ses propres instruments et que la culture transforme en Weltanschauung particulire. Et cest en mme temps une lutte de la pense contre ses instruments sociaux, un effort pour les diriger, pour les vider de leur trop-plein, pour les atteindre nexprimer quelle il faut considrer lide comme lobjectivation de lhomme concret et comme son alination : elle est lui-mme sextriorisant dans la matrialit du langage (Sartre 1960, p. 92). Cest pour cela quon doit analyser les significations subjectives et le sens subjectif dans les actions et dans les vnements pour comprendre la constitution sociale.

Pour la critique : 6 thses


1) Les approches positivistes et topologique (Adorno), habituelles en sciences sociales, sont particulirement inadaptes pour comprendre cette socit. La pense topologique, qui connat la place de chaque phnomne, mais qui ne connat pas un seul phnomne, est secrtement lie au systme de folie paranoaque qui na plus de contact avec lexprience de lobjet (Adorno 1949, p. 24). Certes, pour beaucoup dauteurs, le monde social est imparfait et ils nen font pas ncessairement lapologie. Il est considr comme tant plein dinjustices et de scandales, mais leur analyse consiste dans la dmonstration du monde tel quil est, de son tre-l 10. Le dpassement ny a pas sa

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place, et il sintroduit dans ces analyses une mtaphysique simple : le monde social se transforme en fatalit, quon appelle souvent la ncessit. Erich Fromm a montr que ce genre de rflexions correspond une relle impuissance, aussi bien de la part des sujets que des thoriciens, impuissance qui les inscrit dans la socit telle quelle est 11. Lexprience quvoque Adorno est lexprience vcue des sujets. Elle nest pas confondre avec nos expriences sensuelles. Il sagit de manires dapercevoir et de ressentir, plus ou moins intgres dans cette socit, qui sont de multiples faons caractrises par les idologies bourgeoises (Negt 1978, p. 43). Pourtant, les individus ragissent activement cette ralit et ils se lapproprient. Comme dans lappropriation interviennent toujours des gnralisations et la cration de notions, on peut lier lexprience vcue et la comprhension du social. La comprhension nest pas un privilge du thoricien. Pourtant, le vcu des individus est lhorizon indpassable de la plupart des analyses du social. 2) Comme nous lavons vu, les individus aperoivent leur vie dans la socit comme une fatalit qui simpose eux. Ils se considrent fatalement comme les objets et non pas comme les sujets de lhistoire qui se fait avec eux. Cest pour cela que lHistoire parat teinte. Tout ce qui se passe leur arrive, ce ne sont pas eux qui la font (Adorno 1950, p. 50). La notion de deuxime nature exprime bien cette exprience vcue, qui est reprise comme fait social accompli et indpassable par la plupart des analystes car, on le sait, on peut modifier la nature dans certaines limites, mais on ne peut pas la dpasser. Sartre appelle ceci le principe dinertie , notion dans laquelle on reconnat ce que Marx nomme le ftichisme. Le ftiche est cet objet qui dsigne son homme comme celui dont une certaine conduite est attendue. Sil sagit, en effet, dun champ social et pratique restreint, le besoin du travailleur et la ncessit de produire [] suffisent crer pour chacun la tension unificatrice et totalisante du champ (Sartre 1960, p. 296). 3) La critique doit partir de la forme concrte de la socit. Son analyse ne spuise pas dans la description systmatique des phnomnes qui ne peut pas dpasser la topologie (Adorno), car le concret nest pas lempirique ou lapparence des phnomnes sociaux. Si on insiste dans les thories critiques sur limportance de lanalyse du concret, on se rfre (souvent) la conception marxienne du concret 12. Pour Marx, il sagit de comprendre les phnomnes concrets dont la socit est faite, et non pas de chercher une essence quelconque. Les traits [Bestimmungen] abstraits mnent la reproduction du concret par la pense [car] aller de labstrait vers le concret est pour la pense la manire de sapproprier le concret et de le reproduire intellectuellement comme concret (Marx 1953, p. XXXVI) 13. 4) Lindividualisation croissante de nos socits nous invite particulirement reprendre un autre aspect de la tradition des thories critiques. Il sagit

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de partir de lindividu concret et rel. Cette orientation est, par exemple, trs prsente dans les argumentations de Sartre, mais aussi (on la vu) dans lcole de Francfort. Elle nous conduit une des fondations de la pense marxienne car, comme lcrit Marx dans LIdologie allemande : La premire condition de toute lhistoire de lhumanit est videmment lexistence dindividus humains et vivants Ce sont des individus rels, leurs actions et leurs rapports de vie matriels, aussi bien ceux quils ont trouvs que ceux quils ont produit par leur action [qui nous intressent]. Par consquent, ces conditions sont constater dune manire empirique. Il ny a de contraction ni entre lindividualisme et lanalyse de la totalit sociale, ni entre la recherche empirique et la recherche thorique. Dans les thories critiques, on ne connat que des individus concrets dans des situations concrtes. Dans un sens particulirement simple, ces situations sont contingentes : les hommes les ont trouves et ils les changent dune certaine manire pour y vivre. Ils y sont trop et pas assez (Sartre). 5) Comme le constate Horkheimer sur un ton presque existentialiste, la socit prend lhomme . Cette socit sadapte de plus en plus au dveloppement de la machinerie, et elle produit des hommes standardiss qui disposent de moins en moins de spontanit et dimagination sociale. Bien que la socit ne se constitue que par les actions des hommes, dans leurs expriences vcues et dans leurs visions du monde tout est constant dans la mesure o les hommes ne sont pas libres par rapport leur propre socit ; ils se laissent matriser par les rapports sociaux au lieu de forger leur propre destin (Horkheimer 1951a, p. 77). Sartre souligne un autre aspect, que lon trouve galement dans les crits des auteurs de lcole de Francfort, quand il crit ... les hommes se considrent comme une somme datomes ou comme un systme mcanique et leur praxis semploie sauver leur tre matriel dans un ensemble inorganique saisi comme totalit (Sartre 1960, p. 310). Cet horizon de lexprience des individus nest pas accepter comme fatalit, comme il est vcu, mais comme un dfi intellectuel : il est comprendre et expliquer. Une fois compris, il est possible de le dpasser. Cest une question dimagination thorique et dimagination sociale.14 Cest pour cela que les hommes sriels nous intressent. Nous ne voulons pas seulement comprendre ce quon a fait deux mais surtout ce quils font de ce quon a fait deux (Sartre). 6) Penser le dpassement dun phnomne inclut toujours une ide de lavenir. Or, cet avenir nest jamais sr, il est toujours ouvert et, dans une perspective mancipatrice, on ne peut pas le projeter comme une utopie positive. Adorno dclare mme une interdiction dimage de la socit de demain, parce quen ralisant ces images de la socit meilleure, on prolonge et renforce les traits les plus ignobles de la socit daujourdhui. Lmancipation et lautonomie ne sont pas constituer de cette faon. En revanche, les projets de

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socit sont penser partir de la socit existante car, dabord, les existences humaines sont aussi des projets et, ensuite, ces avenirs existent comme potentialit au sein de la socit. Cest dune manire ngative, dans la critique des formes de vie htronomes, quon peut trouver le potentiel dune vie autonome. Cest pour cela quil est important de maintenir la radicalit de lanalyse de linscription de lindividu dans la socit et de la socit dans la socit, comme lcole de Francfort, par exemple, la pratiquait. La recherche dun avenir possible ncessite une orientation normative quon peut appeler association des hommes libres 15. Cet avenir est imaginable, et cest pour cela quil est possible. Bibliographie :
Adorno Theodor W., 1961, ber Statik und Dynamik als soziologische Kategorien , in : Soziologische Schriften I, Suhrkamp Verlag, Francfort 1972, pp. 217-237. , 1949, Kulturkritik und Gesellschaft , in : Prismen. Kulturkritik und Gesellschaft, Suhrkamp Verlag, Francfort 1976, pp. 7-26. , 1950, Studien zum autoritren Charakter, Suhrkamp Verlag, Francfort 1950/1973. , 1951, Minima Moralia. Reflexionen aus dem beschdigten Leben, Suhrkamp Verlag, Francfort. Horkheimer Max/Adorno Theodor W., 1947/1969, Dialektik der Aufklrung, Fischer Verlag, Francfort. Mills C. Wright, 1967/1977, Limagination sociologique, Maspero, Paris. Freud Sigmund, 1971/1929, Malaise dans la civilisation, PUF, Paris. Fromm Erich, Zum Gefhl der Ohnmacht , in Zeitschrift fr Sozialwissenschaft, 6/1937, pp. 95-118. Grossman Henryk, Die Wert-Preis-Transformation bei Marx und das Krisenproblem , in Zeitschrift fr Sozialforschung 1/1932, pp. 55-79. Horkheimer Max, 1951a, Invarianz und Dynamik in der Lehre von der Gesellschaft , in Gesellschaft im bergang. Aufstze, Reden und Vortrge 1942-1970, Fischer Verlag, Francfort 1972, pp. 73-81. , 1951b, Ideologie und Handeln , in Th. W. Adorno/M. Horkheimer Sociologica II, Europische Verlagsanstalt, Francfort 1962, pp. 38-47. , 1946, Zur Kritik der instrumentellen Vernunft, Gesammelte Schriften 6, Fischer Verlag, Francfort 1991, pp. 21-187. Kant Immanuel, 1784, Beantwortung der Frage : Was ist Aufklrung?, in Was ist Aufklrung ?, Reclam Verlag Stuttgart, 1974, pp. 8-16. Lukcs Georg, 1922/1978, Geschichte und Klassenkampf, Luchterhand Verlag, DarmstadtNeuwied. Marx Karl, 1972, Das Kapital, Band 1, Marx-Engels Werke, vol. 23, Dietz Verlag, Berlin. Marx Karl/Engels Friedrich, 1969, Deutsche Ideologie, Marx-Engels Werke, vol. 3, pp.9-530. Negt O./Kluge A., 1972, ffentlichkeit und Erfahrung, Suhrkamp Verlag, Frankfurt. Negt Oskar, 1978, Marxismus und Arbeiterbildung Kritische Anmerkungen zu meinen Kritikern, in: Adolf Bock/Hans Dieter Mler/Oskar Negt (Hg.), Arbeitderbildung. Soziologische Phantasie und exemplarisches Lernen in Theorie, Kritik und Praxis, rororo-Verlag, Reinbek. Sartre Jean-Paul, 1945, Prsentation des Temps Modernes , in Situations II, S. 7-30.

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, 1958, Des rats et des hommes , in Situations IV, S. 38-83. , 1960, Critique de la raison dialectique, Gallimard, Paris, 1960/1985 Spurk Jan, Critique de la raison sociale. La sociologie de lcole de Francfort, Presse Universitaires de Laval/Syllepse, Qubec/Paris 2001. , Le Travail dans la pense occidentale (avec Daniel Mercure, Eds.), Presses Universitaires de Laval, Qubec 2003. Notes Cette appellation, cre par les concurrents de lcole de Francfort dans les annes cinquante en Allemagne, tout comme lexpression Thorie critique pour dsigner la production intellectuelle de cette cole , sont en soi dj doxiques. 2 En allemand : ber. 3 Cf. pour une critique des analyses sociologiques de lcole de Francfort : Spurk 2001. 4 Bien sr, les auteurs de lcole de Francfort ont repris cette notion chez Georg Lukcs (1922/1978). 5 Karl Marx, par exemple, la dvelopp dans le troisime volume du Capital. 6 Leur inscription dans la tradition de lAufklrung et du matrialisme lexclut. 7 Ici, on retrouve galement un apport de Lukacs. 8 Cf. ce sujet par exemple Spurk 2003. 9 Cest en ce sens quHorkheimer (1951b) parle de strotypes . 10 Pourtant, ceci ne les empche pas toujours de sengager sur plan politique. Pierre Bourdieu a t, dans les annes quatre-vingt-dix, lexemple le plus connu et le plus important en France. 11 Cf. Erich Fromm, Zum Gefhl der Ohnmacht , in Zeitschrift fr Sozialwissenschaft, 6/1937, pp. 95-118. 12 Cf. comme une analyse brillante de cette notion labore au sein de lcole de Francfort : Henryk Grossman, Die Wert-Preis-Transformation bei Marx und das Krisenproblem , in Zeitschrift fr Sozialforschung, 1/1932, pp. 55-79. 13 Cf. galement Marx, Das Kapital I, pp. 17, 22, 314, Das Kapital III, p. 297. 14 Cf. C.W.Mills 1967/1977, mais aussi Negt/Kluge 1972. 15 Cf. la contribution de Demirovi dans ce numro.
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Jean-Marie Vincent *
LInstitut de recherche en science sociale (Institut fr Sozialforschung, IfS) de Francfort a t fond en fvrier 1923, mais le vritable acte de naissance de ce que lon appellera plus tard lEcole de Francfort date de la nomination de Max Horkheimer la tte de lInstitut, et de son programme de fvrier 1931 : La situation actuelle de la philosophie sociale et les tches dun Institut de recherches sociales. Il y trace les grandes lignes de recherches empiriques destines renouveler les problmatiques du marxisme, souvent trop conomistes et dun dterminisme trop optimiste ses yeux. Horkheimer, impressionn par la dfaite de la rvolution allemande et par les dfaillances du mouvement ouvrier face la monte du nazisme, veut quon sinterroge sur la conscience de classe des ouvriers et des employs. Il est en fait persuad quon ne peut postuler un dveloppement linaire de la conscience de classe vers une conscience rvolutionnaire, parce que lconomie psychique des individus de la socit capitaliste ne sy prte absolument pas. Elle est en effet profondment marque par les difficults rcurrentes dans les processus de socialisation et les contradictions quils reclent. Pour comprendre la socit, on ne peut donc se contenter de faire la critique de lconomie politique, il faut aussi tudier les rapports sociaux et leurs effets sur le psychisme, cest--dire faire de la sociologie et de la psychologie sociale en procdant des recherches empiriques. Toutefois, il ne peut tre question de reprendre telles quelles les mthodes et les techniques habituelles dans les sciences sociales. Les recherches empiriques effectuer doivent tre claires et critiques par des questionnements thoriques, par ce que Horkheimer appelle la philosophie sociale. Le terme signifie que les questionnements ne peuvent pas tre purement philosophiques, mais doivent correspondre une vritable confrontation entre philosophie et sociologie, un va-et-vient de lune lautre, pour dterminer les conditions dune transformation de la socit. En effet, la philosophie purement philosophique est impuissante, alors que les sciences sociales refermes sur elles-mmes restent la superficie de la socit, sans mdiatiser les vidences qui se donnent pour immdiates. Une des
* Jean-Marie Vincent, fondateur de Variations est lauteur de Un autre Marx, aprs les marxistes. Lausanne, Page 2, 2001.

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premires vidences quil faut remettre en question est celle du caractre plein et dfinitivement constitu de lindividu. Pour Horkheimer, les individus sillusionnent sur leur autonomie et sur leur mode dagrgation aux rapports sociaux, sur les relations quils ont les uns aux autres, et sur les relations quils entretiennent avec eux-mmes. Cest pourquoi il juge indispensable dintgrer les apports de la psychanalyse la recherche en sciences sociales, non parce que ce serait une psychologie des profondeurs, mais parce quelle peut permettre de mieux cerner ce quil peut y avoir dautonomie et dhtronomie dans les conduites. Elle est en particulier dune aide prcieuse pour dceler pourquoi des individus et des groupes sociaux agissent lencontre de leurs intrts matriels et surtout de leurs intrts obtenir plus de libert et dautonomie. Sur le plan thorique, Horkheimer et ses collaborateurs notamment Erich Fromm croient trouver une rponse dans la mise au point dune psychologie sociale matrialiste qui, partir des phases de la sexualit infantile, sefforcerait de saisir les rapports lautorit. Sur le plan empirique, des enqutes comparatives doivent montrer en consquence comment la socialisation familiale, suivant les groupes sociaux et les individus, structure les relations aux autorits. De fait les enqutes ralises par lInstitut, pour lessentiel dans lmigration, montrent limportance des syndromes autoritaires dans les couches ouvrires manifestations de violence dans lducation des enfants, faiblesse du moi qui cherche refuge auprs de lautorit, tendances lagression contre lautre, et tendances parallles lautodestruction. De ce constat, Horkheimer tire la conclusion que les pratiques sociales et politiques peuvent receler de forts potentiels rgressifs, et quil ne peut y avoir dmancipation si elles ne sont combattues avec la plus grande lucidit. Or, force est de se rendre compte que ce type de problmes na jamais t pris en charge par les marxistes, ce qui na pas manqu de se faire sentir dans les actions collectives et les formes dorganisation du mouvement ouvrier. Ce dernier, en ralit, na pu faire face la monte du nazisme parce quil a souvent jou, bien que dans une moindre mesure, sur les mmes mcanismes rgressifs que les nazis. la fin des annes trente, et surtout au cours des annes quarante, Horkheimer et son ami Adorno, profondment frapps par les perscutions anti-smites en Allemagne, puis par la politique dextermination des juifs dEurope, vont mettre en question non seulement les tendances la barbarie prsentes dans les relations sociales, mais aussi toute lvolution de la culture occidentale mythifiant la raison instrumentale et le progrs conomique. Dans La Dialectique de la raison, uvre la plus signifiante de cette priode, la rupture avec le marxisme est complte. Pourtant, contrairement ce qui est souvent affirm voir par exemple Habermas cela nimplique pas labandon de tout projet dmancipation. Ce que Horkheimer et Adorno entendent faire,

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cest pousser jusquau bout lanalyse des difficults, voire des quasi-impossibilits des luttes pour la libration. Cest pourquoi La Dialectique de la raison sattache cerner les obstacles combattre, en particulier ce que Horkheimer et Adorno appellent lindustrie culturelle (essentiellement les mdias) et qui finit par peser dun poids norme sur les processus cognitifs, la culture savante et les activits artistiques. Par l, la culture tautologique est aveugle, elle ne fait plus que redoubler et confirmer les formes de domination. Ces vues pessimistes expliquent fort bien que Horkheimer et Adorno ne partagent pas leuphorie gnrale aprs la dfaite de lAllemagne nazie. Ils se rjouissent certes de voir fini le cauchemar, mais ils sont persuads que la dmocratie confirme ou restaure dans de nombreux pays est une plante fragile. Pour eux, ce qui sest pass en Allemagne peut trs bien se renouveler ailleurs sous dautres formes, et lavenir reste forcment incertain. Cest dans ce contexte quil faut paradoxalement replacer le retour en Allemagne. Il sagit dun pays traumatis par lpisode nazi et la perte de son indpendance, et encore relativement pargn par la croissance de lindustrie culturelle. Il apparat donc comme un champ dexprience possible pour les tenants dune thorie critique. On peut y tester les squelles sur les individus et les groupes sociaux dune priode de barbarie sans prcdent en Europe, on peut y tester aussi les effets dune dmocratie octroye par des puissances occupantes. La refondation de lInstitut de recherche en science sociale de Francfort sinscrit donc dans un cadre trs particulier, elle nest pas pure et simple continuation de ce qui se faisait avant 1933, mais mise au point de nouveaux dispositifs intellectuels. Il sagit pour la thorie critique darriver survivre et se dvelopper, sans pour autant se rfrer un quelconque agent historique de la transformation sociale ou un quelconque garant de la russite de lmancipation. Il lui faut tre elle-mme sa propre pratique, en saffirmant dans le champ intellectuel. Cela ne peut videmment se faire par le seul travail dintellectuels solitaires assis devant leur machine crire, cela exige en fait des activits collectives de recherche, des activits de diffusion des rsultats obtenus, des controverses scientifiques. La thorie critique doit se mettre lpreuve, se mesurer avec une ralit, sinon hostile, du moins peu rceptive, pour produire des effets. Elle ne doit pas chercher dire en positif ce que sont le monde et la socit, mais doit faire apparatre tout ce qui contredit et perturbe les dispositifs sociaux dominants. Il ne peut tre question, dans cet esprit, de btir une thorie totalisante de la socit, car ce serait supposer quil y a harmonie entre le gnral et le particulier, et ce serait nier les discontinuits et les mdiations brises entre les rapports sociaux et les individus. Les pratiques de recherche et les pratiques de thorisation doivent en consquence tre des pratiques qui prennent revers les agencements thoriques dominants et les dsquilibres en permanence. En

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aucun cas la sociologie critique ne peut prendre les choses de haut et sopposer abstraitement aux diffrents courants sociologiques. Sa tche, au contraire, est de se glisser dans leurs problmatiques pour en montrer les limites, les inconsistances et lacceptation plus ou moins masque de la fausse totalit que constitue lensemble des rapports sociaux. Il va de soi que des considrations du mme ordre peuvent tre faites propos des mthodes et des techniques de recherche. Il faut en particulier pratiquer la critique interne de la recherche empirique, et produire partir de l de nouveaux instruments de connaissance qui permettent de restituer toutes les mdiations entre singulier, particulier et gnral, occultes par la domination totalisante du gnral, laccumulation du capital et la gestion tatique. Cela ne permettra certes pas la possibilit de connatre le tout social, mais cela fera surgir des problmes ignors, des points de jonction et de friction entre le gnral et le particulier, ainsi que des ruptures de continuit dans la trame sociale apparemment lisse. Aussi, pour rester fidle cette orientation, la sociologie critique doit-elle tout prix viter le pige du mthodologisme, cest--dire les mthodes et techniques qui gomment les asprits du social. Il faut au contraire, comme dans lenqute sur la personnalit autoritaire effectue aux tats-Unis, avoir une approche mthodologique multilatrale, qui organise en constellation des techniques multiples. Si le but recherch par Horkheimer et Adorno nest pas une thorie gnrale de la socit, il nest pas non plus laccumulation de thories de niveau intermdiaire partir de gnralisations limites. Ce quils ont en vue, ce sont des d-constructions thoriques et des dmontages de lempyre, qui mettent mal limmanence totale (la fermeture de la socit sur elle-mme), cest--dire lorganisation symbolique du monde partir des automatismes de la marchandisation et de la valorisation. Cette perspective sest naturellement heurte beaucoup doppositions, et cela dautant plus que lInstitut, ayant acquis beaucoup dexprience professionnelle aux tats-Unis, jouissait dun grand prestige. On peut parler ce propos dune sorte de guerre civile larve dans le monde de la sociologie. LInstitut est craint parce quil associe, de faon droutante pour beaucoup, une rflexion thorique de haut niveau et un intense travail de terrain. On ne peut laccuser ni de thoricisme ni dempirisme, et de nombreuses attaques vont avoir des connotations idologiques. Certains reprochent lInstitut dintroduire le marxisme en contrebande dans la culture sociologique, dautres au contraire, influencs par le matrialisme dialectique des pays de lEst, critiquent sa rvision, voire son abandon du marxisme. Dautres encore lui font grief dtre une sorte de corps tranger dans la sociologie allemande, en raison de son pass dans lmigration. Mais toutes ces attaques faites dans les annes cinquante et soixante nont pas vraiment port ombrage lInstitut, elles ont plutt eu pour consquence dattirer lattention

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sur lui. Adorno devient prsident de la socit allemande de sociologie, ce qui lui donne loccasion dtre linitiateur de deux dbats trs importants sur capitalisme tardif ou socit industrielle et sur les mthodes en sciences sociales , qui trouvent un trs grand cho. Sans tre hgmonique, lInstitut exerce une influence considrable encore renforce par la qualit de ses publications, par son implantation dans le monde tudiant. Comme le dit Adorno, lInstitut, avec tous ceux qui lentourent, agit un peu comme un parti dans le monde intellectuel. Lquipe runie autour de Horkheimer et Adorno attire beaucoup de monde et contribue former de nouvelles gnrations de sociologues. Les interventions dans la presse, la radio, dans les revues de Horkheimer et Adorno, la publication de leurs livres, sont souvent commentes et donnent lieu des changes polmiques. Ils bnficient aussi du fait quils ne sont pas troitement sociologues, mais interviennent dans les domaines de la philosophie ou de lesthtique, en rcusant les spcialisations. Ce faisant, ils ne cherchent pas sloigner de la thorie de la socit ; tout au contraire, ils entendent bien lui donner plus dampleur et de profondeur, en sattaquant aux frontires de la division intellectuelle du travail et aux ftichismes sectoriels dans les processus cognitifs. Lautarcie de la philosophie, comme celles de lesthtique et de la sociologie sont en fait porteuses dhtronomie. Par contre, cest en multipliant les contacts entre les diffrentes sphres que lon peut produire de lautonomie et combattre de lidologie en tant que ciment du fonctionnement ordinaire du systme. Cependant, ce travail de dvoilement pratico-thorique, qui a eu en dfinitive plus de succs que ne lespraient ses initiateurs au dpart, a connu beaucoup de malentendus. Horkheimer et Adorno en sont en partie responsables, ayant par exemple pratiqu lautocensure au niveau de la terminologie, afin dviter dtre confondus avec les diffrentes orthodoxies marxistes. Mais cest surtout la nouveaut qui a drout bien des esprits, et lhistoire de la rception des thories francfortiennes est faite de beaucoup dincomprhensions et dinterprtations errones. Trs souvent, on peroit la thorie critique comme une sorte de philosophie ngativiste, qui ne voit dans la sociologie quun moyen dillustrer son pessimisme quant lvolution de la socit. Cest videmment ignorer que, loin de toute dlectation morose et rsigne, Horkheimer et Adorno et surtout Adorno se sont efforcs de construire une thorie de la socit qui soit en dcalage par rapport la socit contemporaine, et donc lui renvoie une image quelle na pas delle-mme, mais une image vraie. La sociologie, selon eux, ne saurait tre immobiliste, elle doit mme produire, outre des changements dans le domaine intellectuel, des dsquilibres dans les rapports sociaux, seraient-ils infimes. La sociologie ne doit pas enregistrer, elle doit se faire intervention, mme sil sagit dinterventions limites. tudier les processus de formation, cest aussi sinterroger, non seulement sur

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ce qui se fait, mais sur les modifications les ngations dtermines dans les processus dapprentissage qui peuvent influer sur les processus cognitifs. Sintresser la formation politique dispense dans les universits populaires, ce nest pas seulement peser des programmes et des contenus, cest aussi suivre les transformations des conceptions de la politique chez ceux qui ltudient. Il est vrai que Horkheimer et Adorno ont beaucoup critiqu lactivisme, notamment lactivisme du mouvement tudiant de la fin des annes soixante et de tous ceux qui, dans cette priode, prconisaient un changement global des rapports sociaux. Pourtant, il faut bien voir que cette attitude critique ne relve pas, comme le pensent beaucoup, de positions conservatrices, voire dune proscription de la politique. En ralit, on est en prsence dun attentisme dict par la crainte que les actions collectives ne soient contamines par les pratiques du communisme dinspiration sovitique. Toutefois, il ne sagit pas dun attentisme quitiste, il sagit dun attentisme inquiet qui espre bien que le dernier mot naura pas t dit.

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Thorie critique, exprience sociale et abolition du marxisme doctrinaire 1
Alex Neumann *
Le 29 mai 2005, deux jours aprs un colloque cherchant discerner les argumentations subtiles de Jean-Marie Vincent au sujet de la critique de ltat, une majorit de citoyens ont rejet le consensus politique hexagonal, incarn par la totalit des partis de gouvernement, les mass mdias et les partenaires sociaux 2. Le rfrendum sanctionnant le projet de Constitution europenne dsigne au fond une question fondatrice de lcole de Francfort, laquelle le fondateur de notre revue sest rfr 3, et qui concerne le rapport entre parti et masse. La question se trouve explicitement formule en 1922, dans le programme initial de lInstitut de recherche en sciences sociales, par son premier directeur, Joachim Gerlach 4. Cette orientation a contribu dconstruire la fausse reprsentation de la conscience de classe en la dpassant, par le maintien du potentiel mancipateur de son concept, par labolition des apories du marxisme doctrinaire et par lavance vers un mouvement social libr de lidentification idologique, partidaire et tatique. La Thorie critique a permis de briser le mythe fusionnel de la conciliation du sujet et de la ncessit historique que le concept de conscience de classe contient, en laborant des arguments permettant de penser aussi bien lmancipation que la rgression.

Le parti, la masse, la casse


Le rcent rfrendum actualise le thme en apparence dsuet du rapport entre parti et masse. La juxtaposition de suffrages individuels dpouills de toute qualit particulire voque la masse, tandis que la relation problmatique des lecteurs aux partis de masse se manifeste dans le dcalage immense qui sest ouvert entre les positions partidaires et les votes exprims. Comme le vote non a t nettement majoritaire gauche, affichant sa primaut sur celui de lextrme droite franaise, il fut interprt comme tant lexpression politique du peuple de gauche . La notion est en soi paradoxale, puisque le peuple est une reprsentation unitaire et univoque, faisant appel la rpublique une et indivisible, alors que la rfrence explicite lun de ses fragments reprsentatifs, situ sur la gauche des bancs de lAssemble nationale, introduit un parti* Alex Neumann est sociologue et traducteur littraire.

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cularisme qui concorde mal avec la vision universaliste du peuple. Dans le mme temps, les juristes constitutionnels constatent quil ny a pas de peuple europen, alors que la notion de peuple de gauche voudrait vhiculer les ambitions internationalistes qui ont historiquement fond le mouvement ouvrier. En labsence dune conceptualisation cohrente de la lutte de classes, susceptible dbranler lunit tricolore, ces contradictions motivent un glissement de terrain vers une dfinition sociologique de type positiviste donc apolitique du peuple de gauche , compris comme le groupe majoritaire des ouvriers, employs et chmeurs qui ont vot non . Tel chmeur a-t-il vot non parce quil espre un emploi grce au rejet du trait ou parce quil juge un problme constitutionnel et dmocratique ? La tentative de dterminer le choix politique des citoyens par leur seule condition sociale affaiblit in fine laction politique, qui ouvre prcisment la possibilit de smanciper de cette condition. La thorie marxiste de la conscience de classe prsentait du moins lavantage de penser le renversement de la condition objective par la pratique politique. Chez Lukacs, la conscience de classe du proltariat est le point o la ncessit conomique de sa lutte mancipatrice se transforme dialectiquement en libert 5. Le renversement de la ncessit en libert est un thme de la dialectique hglienne, prsent dans le Capital de Marx 6, qui imagine le passage de la condition salariale lautonomie. Bien que ce passage reste problmatique, le point daboutissement de ce mouvement dialectique est la libert, tandis que la rhtorique du peuple de gauche reste bloque michemin entre la ncessit et son possible dpassement. La contradictio in adiectu du peuple de gauche cache mal le concept de conscience de classe dont il sinspire sans le nommer, en partageant toutes ses faiblesses mais sans sauvegarder sa force. Lopposition qui sest fait jour entre masse et partis lors du rfrendum du 29 mai, et qui na pas pargn la gauche parlementaire, aggrave encore la carence conceptuelle du marxisme traditionnel, dans la mesure o la principale mdiation entre le salariat et lespace politique, le parti, se montre dfaillante. Il est significatif que les partis de gauche nexistent plus positivement, comme un lieu dadhsion et de centralisation, mais ngativement, en tant que vhicule dune insatisfaction qui les oblige reprsenter ce quils ne sont pas. Le PCF et les composantes du trotskysme franais ne tiennent une place importante dans la campagne rfrendaire que dans la mesure o ces partis renoncent leur monopole de reprsentation politique et au centralisme qui les distingue, en se fondant littralement dans la foule 7. Le PS, qui tente dimposer sa position bureaucratique, se heurte en revanche ses propres lecteurs, ce qui confirme que le vote massif en sa faveur aux lections rgionales de 2004 ntait pas un vote dadhsion, mais un vote de contestation. Jean-Marie Vincent avait

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anticip cette ngativit politique ds 1978 : Pour un nombre croissant dlecteurs, il sagit moins dadhrer avec plus ou moins denthousiasme une politique donne que de traduire son opposition aux organisations dominantes. La crise de reprsentation peut donc se traduire par un taux absolument inhabituel de participation, cest--dire par des manifestations massives de rejet et de condamnation des quipes en place 8 . La critique politique sexprime par la contestation, y compris des partis de gauche, et non travers eux. Face la perte de lgitimit que tous les partis reprsentatifs enregistrent, le rfrendum prsidentiel se propose dorganiser ladhsion politique dune manire plbiscitaire. En 1962, Jrgen Habermas avait saisi ltendue de cette pratique antidmocratique des reprsentants de la rpublique, visant contourner lespace public 9. La dfaite dune telle publicit manipulatoire rvle aujourdhui la distance critique qui spare la dmocratie de lEtat 10. Le phnomne rfrendaire actuel renvoie-t-il alors une forme de conscience de classe, ou dsigne-t-il plutt la cassure des ressorts de la mobilisation partidaire et institutionnelle ?

Subjectivit rebelle et non-identique


notre sens, un renversement de perspective permet de sortir de la mystification thorique de la conscience de classe et de ses avatars actuels, toujours agissants. Il sagit dabolir la politique didentification, qui veut mettre en adquation le proltariat, le parti et la conscience politique, car cette identification impossible ne peut se solder que par des rductions et par lappauvrissement de lensemble. La politique de lidentification engendre ncessairement une totalisation institutionnelle et tatique qui saccompagne de la domination des souhaits particuliers et des expriences dmancipation singulires 11. Les critiques dAdorno et de Horkheimer visant dfendre le particulier srigent contre la philosophie de lhistoire hglienne et son postulat conservateur dune clture ultime du mouvement historique, mais elles sattaquent surtout sa rapparition dans Histoire et conscience de classe de Lukacs 12. Contre la pense systmique et la pratique administrative des organisations traditionnelles, fondes sur la discipline et la simplification idologique, qui tendent enfermer lexprience vivante des acteurs, il importe de sauver ce qui y rsiste et de revendiquer le choix du petit 13 . Le potentiel dmancipation ne peut tre identifi par le centralisme dmocratique, mais rside dans le nonidentique. Cette ide guide une certaine filiation de lcole de Francfort, qui va de la Dialectique ngative adornienne, Histoire et subjectivit rebelle de Negt et Kluge14, cette rplique contemporaine Histoire et conscience de classe. Aujourdhui, elle connat des prolongations grce aux contributions que nous citons travers cet article.

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Cette argumentation permet de dpasser les impasses du marxisme occidental, aujourdhui devenu flagrant, par le recours aux origines de son courant chaud, qui a donn naissance la Thorie critique. Jean-Marie Vincent reprend cette perspective, quand il inscrit lcole de Francfort dans la tradition du marxisme critique, dans un livre publi en 1976 15. Par la suite, il nuance son jugement et prend acte des ruptures qui conduisent la Thorie critique radicaliser sa critique du marxisme refroidi 16. En France, cette position est aussi peu dveloppe que visible, tant donn le manque de traduction des principaux textes de rfrence 17. La querelle au sujet de la rception dHistoire et conscience de classe, opposant marxistes allemands et thoriciens critiques aprs 1968 a, par exemple, donn lieu des publications collectives quaucun ouvrage franais ne mentionne 18. Nous y voyons une squelle de laprs-guerre, due lhgmonie stalinienne sur la gauche franaise, et qui na pas fini de produire ses effets. Jean-Marie Vincent, lun des rares passeurs de ces ides critiques, stait encore rcemment vu oblig de se dmarquer de la tradition marxiste franaise lorsquil poussa la critique des thses de Jrgen Habermas, qui nest pas le seul continuateur de lcole de Francfort, en dclarant : Je ne me rclame daucun marxisme. Pour ceux qui en douteraient, je me permets de renvoyer mon intervention Comment se dbarrasser du marxisme , o je plaide en faveur dun rapport laque et non religieux luvre de Marx 19. La position du non-identique ncessite dentre de jeu une double dlimitation envers le marxisme et la thorie habermassienne, en ce quelle est symptomatique des positions qui cherchent neutraliser le potentiel critique de Marx. Jean-Marie Vincent a pouss les versants les plus critiques des marxismes jusquau point de leur propre abolition, l o le corps doctrinaire craque, en mme temps quil a soumis certains hritiers de la Thorie critique allemande une discussion marxienne, qui a fait jaillir les non-dits et les concepts refouls de leurs discours 20. Il est en effet stupfiant que lactuel directeur de lInstitut francfortois, Axel Honneth, ne cite pas une seule fois Marx dans son article consacr la conceptualisation adornienne du capitalisme, rdig loccasion du centime anniversaire dAdorno en 2003, alors que ce dernier sest constamment rfr aux concepts de travail salari, de ftichisme de la marchandise, ainsi quau Capital 21. Avec Adorno, Jean-Marie Vincent a pourtant constat que la conscience de classe nexiste pas, en dehors des spculations philosophiques ayant caractris le dbut du XXe sicle. Les derniers ouvrages de Pierre Naville, quil citait ce propos 22, soutiennent cette conviction, qui nannule en rien la perspective de lmancipation sociale. Les rsistances et luttes sociales plus ou moins vhmentes peuvent converger vers de puissants mouvements et vers des crises politiques qui facilitent la prise de parole, mais qui ne dpassent pas ncessairement

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les relations htronomes dans lesquelles se dbattent les acteurs de ces mouvements. La progression comporte en elle-mme des tendances la rgression : Tout mouvement social porte en lui-mme ses propres ennemis : les squelles provoques par la guerre sociale et celles qui sont induites par la concurrence dans lconomie psychique collective et individuelle des exploits et des opprims 23. En revanche, ces mouvements favorisent, du moins pendant leur phase ascendante, la communication horizontale et lappropriation de lespace public par des acteurs qui sont habituellement relgus ses marges 24. Cette comprhension dialectique des mouvements sociaux et de leurs propres tendances rgressives se situe aux antipodes de la lecture lukacsienne, qui dvalorise lobservation des phnomnes subjectifs, empiriquement saisissables, en les opposant la conscience de classe 25. Le mouvement de lhistoire apparat ici comme une force qui se ralise en dehors de la conscience subjective et psychologique que les tres humains en ont, pour paraphraser Lukacs 26. Vincent souligne au contraire que les squelles psychologiques des acteurs entravent lenvole du mouvement social vers une improbable conscience de classe, qui supprimerait les stigmates de lhtronomie grce la transformation de la ncessit en libert, sans que les sujets de cette transformation en aient fait lexprience dune manire autonome. Dans Histoire et subjectivit rebelle, Negt et Kluge parient sur les rsistances cette marche triomphale et totalisante du mouvement historique moderne, dont nous avons aujourdhui la preuve quil bascule dans la barbarie si rien ne sy oppose. La lutte entre, dun ct, lhistoire objective des faits accomplis et, de lautre, les expriences singulires de la non-identit, nourrissant des subjectivits rebelles contre ladhsion la modernit tatique et capitaliste, produit une stratification plurielle des ralits sociales. Les expriences des acteurs qui vivent au milieu des rapports htronomes de la socit moderne dont les salaris font partie se dissocient ainsi de lhistoire crite et de ses reprsentations publiques. Pareille situation donne lieu une sorte de chaos dialectique des identits et du refus de sidentifier : La conscience collective, qui est le produit dune coexistence entre les structures identitaires du moi, des dchirures du moi (clats) et de la nation (ou plutt de sa dcomposition et de son caractre inachev), saffirme travers deux processus distincts et antagoniques, par une face reprsentative et une face proltarienne. Ce type de processus ne peut produire quune fausse conscience 27. La formation des personnalits individuelles (le moi) et des reprsentations sociales et nationales (la rpublique inacheve) se droule travers un processus contradictoire qui rend impensable la conscience de classe, en tant que ralisation la fois subjective et objective de lhistoire. Les dchirures du moi, les clats ou fragments de limaginaire social et les refus dadhsion des acteurs produisent

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une situation qui ne peut tre rsume dune manire totale, moins de se limiter une abstraction statistique, montaire ou encore administrative. Les rsultats du rfrendum du 29 mai 2005 livrent une excellente illustration de ce processus. Alors que les instances reprsentatives de la socit (gouvernement, partis, mdias, etc.) se rclament du ralisme historique, les expriences divergentes dautres acteurs (citoyens revendiqus, militants associatifs, syndicaux ou politiques, fministes, chercheurs) expriment leurs particularits travers dinnombrables collectifs qui esquissent la face proltarienne de la conscience collective. Le terme proltarien sentend ici comme lespace social de lexprience vivante et immdiate, qui chappe aux reprsentations abstraites de la marchandise et du monde administr. Dans le mme temps, les lments de dcomposition de la nation produisent des attitudes nationalistes, racistes et scuritaires, donc des identifications rgressives. Comme les salaris et citoyens/citoyennes vivent au milieu de ces contradictions, la conciliation historique du sujet et de lobjet est non seulement impossible, mais surtout peu souhaitable. Aprs tout, lmancipation peut se dvelopper travers les contradictions du moi et de la socit, alors que la totalisation historique ferme cette possibilit. Contre la dialectique positive des faits accomplis, il sagit dassumer le travail de la ngativit, comme John Holloway le suggre la suite dAdorno 28. Comme la circulation des marchandises cre une totalisation sociale ftichiste, au sein de laquelle les objets du capital passent pour des sujets agissants, lmancipation consiste refuser cette totalisation aveugle. Le refus, comme acte de ngativit face lordre positif des choses, est ici conu comme un cri librateur, amorant laction autonome 29. Cette dmarche nous semble proche de celle que Jean-Marie Vincent explore dans ses ouvrages portant sur la critique du ftichisme 30, tout en rappelant leffectivit politique de la subjectivit rebelle.

Personnalit autoritaire et rsistance


Dans les conditions de la fausse conscience que la modernit engendre, la totalisation historique que Lukacs appelle de ses vux ne peut se produire que de faon rgressive, sur la base dune identification mystificatrice 31. Le nationalsocialisme est lexemple le plus frappant dune telle intgration identitaire et communautaire, dont le corrlatif est la dsignation cible dun ennemi commun, en loccurrence les juifs et les personnes supposes dviantes. Lexprience catastrophique de cette mobilisation rgressive de la subjectivit conduit lcole de Francfort complter la critique philosophique du marxisme doctrinaire par la critique psychanalytique. Ds 1933, Fromm et Reich commencent cerner la psychologie de masse du fascisme 32, alors que Marcuse rejoint lInstitut. Le marxisme doctrinaire des partis ouvriers savre alors incapable de comprendre pourquoi une grande partie des salaris adhre la droite populiste et

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nationale-socialiste. Selon leur lecture apologique, la classe ouvrire est constitue dune population active denviron 22 millions de personnes, dont la condition socio-conomique devrait dterminer une opposition aux partis de la raction. Pourtant, les partis communiste et social-dmocrate nobtiennent que 12 millions de voix en 1932, alors que la droite nationaliste et fasciste cumule prs de 20 millions de suffrages grce lapport des employs et ouvriers 33. La structuration idologique et psychologique des masses ouvrires a nettement prim sur la condition salariale qui la supporte. Le marxisme doctrinaire ignore ce rle dcisif de la mystification politique et de la mobilisation subjective. La focalisation des organisations de gauche sur le proltariat industriel, prtendument charg de la conscience de classe , a mme jou un rle crucial dans la victoire du fascisme allemand, selon Reich 34. Alors que les marxistes de parti les comprennent comme des lments petits-bourgeois ou improductifs, le nazisme mobilise les employs, chmeurs, ouvriers indpendants ou prcaires, fonctionnaires, retraits et tudiants, touchs par la crise du capitalisme, en se prsentant comme un mouvement de masse anticapitaliste rpondant aux attentes subjectives de cette partie du salariat. Il est vrai que la socialisation familiale dun grand nombre de ces personnes se caractrise par une forte soumission lautorit, dont la face psychologique est la peur de la castration, et qui, en ltat, ne leur permet pas dagir dune manire autonome 35. La rvolte directe contre le pouvoir tant ainsi exclue, le nazisme leur offre un exutoire, sous la forme dune rvolte autoritaire. notre sens, cette problmatique est dune grande actualit, au vu des mobilisations militaristes, scuritaires et terroristes, qui se renforcent mutuellement dans une fuite commune devant la libert. Lcole de Francfort mne ensuite ses tudes au sujet des potentialits autoritaires des citoyens ordinaires, dont des ouvriers lecteurs de gauche, tudes connues sous lappellation de La Personnalit autoritaire, autre livre jamais publi en franais 36. Sous limpulsion de Fromm, qui injecte les concepts psychanalytiques pouvant prciser lanalyse sociologique, les questionnaires se composent daffirmations en apparence anodines qui se succdent indistinctement. La proposition numro 24, par exemple, soumet le constat suivant lapprciation des personnes interroges : Aujourdhui, linscurit est devenue omniprsente ; nous devons nous prparer une priode de changements, de conflits et de renversements permanents 37. Cette proposition sinsre dans un ensemble daffirmations lies au potentiel destructeur et au cynisme . Dautres groupes daffirmations concernent lordre moral conventionnel, la soumission lautorit, lagression contre la dviance, la raction dfensive contre limaginaire et la subjectivit, la superstition, lexhibition du pouvoir et de la virilit, les tendances paranoaques, ainsi que lobsession sexuelle 38.

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Les traits de caractre dominants rvls par ce type denqute esquissent la structuration psychologique des personnalits, permettant de construire une typologie sociologique complexe. Les attitudes ethnocentriques et antismites se cumulent par exemple chez le type de personnalit le plus autoritaire, dont le comportement politique pourrait facilement saccorder avec une mobilisation nationaliste, sinon fasciste. Cette analyse indirecte cerne bien mieux les tendances antidmocratiques des individus concerns que les enqutes dopinion actuelles, destines valuer la diffusion des ides racistes partir de questions directes, par exemple au sujet de la prfrence nationale . Contrairement une ide reue, les ouvriers syndiqus ne sont pas moins touchs par ces tendances autoritaires que les enseignants ou encore les coiffeurs, ce que les recherches empiriques des annes cinquante, menes par lInstitut de Francfort, ont mis en vidence. Elles viennent dtre confirmes par des enqutes syndicales internes. En France, le phnomne napparat quindirectement, travers les analyses du vote ouvrier 39. Dun point de vue mancipateur, la rsistance est plus prometteuse que ladhsion politique, et la critique anti-autoritaire semble plus porteuse que laction soumise et commande qui distingue ces partis ouvriers , qui reproduisent jusqu aujourdhui des schmes de comportement bien saisis par Reich. Le turnover extraordinaire quon observe chez tous les partis de gauche, allant jusqu 40 % par an dans certaines organisations de lextrme gauche franaise, constitue une critique muette de cette structuration. Alors que les partis issus du mouvement ouvrier se conoivent comme un lieu dadhsion, ils constituent en ralit des repoussoirs cycliques. La rsistance passive des adhrents et lecteurs rappelle celle des ouvriers spcialiss au contrle bureaucratique durant les annes soixante et soixante-dix, lorsque ces salaris changent frquemment dentreprise pour affaiblir la contrainte, tout en contestant le mode dorganisation du travail 40. Dans le mme temps, le mouvement anti-autoritaire des tudiants allemands, qui a pris son essor en 1966, a actualis la Thorie critique, tout en permettant Jean-Marie Vincent dintensifier les rencontres intellectuelles des deux cts du Rhin, notamment par le biais de ses changes avec Rainer Zoll41. Dans son livre ddi lintellectuel non conformiste, Alex Demirovi a expos linteraction des jeunesses socialistes du SDS avec les penseurs de lcole de Francfort, qui ont permis de renouveler ce courant aprs la mort dAdorno en 1969 42. Oskar Negt pointe pour sa part la rencontre du dirigeant du syndicat de la mtallurgie Otto Brenner avec Adorno, qui a abouti au lancement de la campagne contre les lois dexception allemandes, la fin des annes soixante 43. ce moment-l, les structures universitaires, les politiques tatiques et les thories traditionnelles volent en clats. La transgression des rgles, les espaces publics oppositionnels et limaginaire sociologique bousculent le discours

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marxiste de la conscience de classe. Le fminisme et lcologie branlent la classe ouvrire masculine et industrielle, tout en rodant ses reprsentations publiques 44. Aprs son moment fondateur, dans la foule de la rvolution conseilliste, lcole de Francfort a ainsi connu sa deuxime rencontre avec le mouvement social, autour de lanne 1968. Le fait que la Thorie critique, visant le dpassement de la socit existante, connaisse des rebonds lors des phases de relance du mouvement social lchelle internationale ne doit pas tre confondu avec une quelconque unit de la thorie et de la pratique lninistes 45. Bien au contraire, lexprience dborde le concept, alors que le concept formule la critique du ralisme ambiant 46. Nombre dauteurs proches de lcole de Francfort ont nanmoins signal quelle aurait pu sintresser davantage la recherche empirique et la pratique politique, conformment son ambition fondatrice, ce qui aurait sans doute enrichi sa critique conceptuelle de la modernit, dans le sens dune sociologie dialectique 47. Aujourdhui, lapparition de rditions de textes fondateurs, associe la publication dargumentations originales, signale une nouvelle reprise de la Thorie critique, rendue probable par une dmultiplication des rsistances. Le caractre diffus de cette subjectivit rebelle la rend difficilement localisable, mais nous sommes tents de la nommer par des lieux comme Berlin-Est (1989), San Cristobal de las Casas (1994), Paris (1995), Seattle (1999), Porto Alegre (2000), Caracas (2003), sinon par la rsistance europenne actuelle. Les cataclysmes rcurrents que connaissent les dmocraties librales, peinant endiguer le potentiel de barbarie et de violence qui se dveloppe en leur sein, signent une sorte de dsaveu empirique des thses au sujet de la fin de lHistoire . Au lieu de ny reconnatre quun avatar de lidologie conservatrice, il convient cependant de placer cette thse dans largumentation originale de la Thorie critique que nous avons bauche, car lide dune fermeture totale de lHistoire provient tout droit des sources hglienne et lukacsienne dont il est question. Adorno radicalise la critique marxienne de Hegel, en dconstruisant le passage de la ncessit la libert, qui se ralise travers le mouvement de lesprit du monde 48. Celui-ci comporte la conversion thorique du travail en pur travail conceptuel de lesprit, qui fait perdre ce premier sa base matrielle. La philosophie hglienne nie ainsi que lesprit reste soumis la contrainte imprieuse du travail au sein de la socit, ce qui conduit identifier lesprit la libert en laffranchissant du rgne de la ncessit. Adorno conclut : La grande philosophie fait littralement passer lessence mme de la contrainte comme tant la libert 49. La relation de sujet objet, qui sexprime dans le travail, se trouve ici rduite un pur sujet, qui rsorbe tout, y compris ce qui ne lui appartient pas. Le sujet

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qui se ralise travers lesprit du monde fait au final disparatre tous les lments du non-identique, au sein dune construction totalisante. Celle-ci dcrit pour partie les raisons pour lesquelles Hegel ftichise ltat bourgeois. Comme les antagonismes rels de la socit ne sauraient sexprimer dans les termes de ce langage philosophique, sans quils disparaissent pour autant, les contradictions et contradicteurs se manifestent dune manire inconciliable, cest--dire en affichant leur identit propre50. Tant que ces particularits saffirment et se produisent, lHistoire ne peut pas se finir. Alors que Hegel rsorbe le travail dans lesprit, Marx parie sur la diminution radicale du travail ncessaire pour atteindre la libert, afin daboutir une situation o le temps libre mesure la richesse. Lconomie du temps continue pourtant dpendre de la productivit du travail, donc du travail ncessaire quil sagirait de dpasser 51. Lukacs identifie le travail la ncessit, en esprant que celle-ci se transforme en libert grce laction du parti. Ni lEtat bourgeois ni le parti ouvrier nont cependant russi djouer les piges dialectiques de la fin de lHistoire. Adorno lui-mme succombe son charme, lorsquil prtend que le capitalisme serait en mesure de produire une socit adapte ses seuls besoins, formulant ainsi une sorte dutopie ngative 52. lheure de labandon explicite de la dictature du proltariat par les communistes franais, la LCR se rsignant finalement emboter le pas au PCF, il sagit de penser le dpassement de la dmocratie librale par des biais qui chappent aussi bien au verdict illusoire de la fin de lHistoire qu la rhtorique impuissante de la conscience de classe. La Thorie critique semble en mesure davancer des formulations alternatives.

Libert, galit, Lohmann


Lune des limites de la critique marxienne concerne sa dnonciation du caractre formel et abstrait des droits de lhomme et du citoyen, que lauteur du Capital affiche en se moquant des devises de la rpublique par la formule Libert, galit, Proprit et Bentham 53 (le penseur libre-changiste de lpoque). Le style ironique dont Marx se sert pour accuser la restriction objective de lespace public trahit cependant une indignation morale qui est impensable sans la rfrence lexigence universaliste dune rpublique pleinement dveloppe. En ralit, lauteur du Capital ne cesse dinvoquer ces valeurs universalistes, qui motivent sa critique de lgosme patronal, de lexploitation des enfants, etc., sans pour autant expliciter la relation conceptuelle qui existe entre lespace public et la lutte de classes 54. Selon Lohmann, Marx bute ici sur une limite de sa propre argumentation, dans la mesure o sa critique immanente du capitalisme dconstruit les valeurs de libert et dgalit que la socit bourgeoise proclame, sachant que cette

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socit se totalise par la circulation des marchandises. Marx puise en quelque sorte ses propres ressources critiques, puisquil devient absurde de comparer cette socit aux valeurs qui ne la constituent pas. Le capitalisme nest objectivement pas rgi par les principes normatifs et rpublicains quil suppose. Lohmann conclut : Il apparat que lobjet contredit sa propre mesure normative, ce qui entrane le fait que cet objet ne peut plus tre mesur et critiqu laune de cette chelle normative 55. Quand Marx salue la victoire dun nouveau principe , favorable au salariat, lors de ladoption de la loi anglaise limitant le travail journalier dix heures, il nexamine dailleurs pas le lien conceptuel qui existe entre les expriences du salariat et lespace public. Cette loi engage pourtant un changement politique, moral et culturel (cration dun droit du travail, changement de la vie quotidienne, apparition de la notion de loisir). Les turpitudes du dbat public li la loi nchappent pas Marx, qui y consacre de nombreuses notes de bas de page dans le Capital. Lohmann considre que lensemble des passages socio-historiques , cest-dire les descriptions empiriques de conflits sociaux qui rythment la rdaction du Capital, permettent de comprendre les situations du monde du travail en tant que mondes vcus. Dans ces situations, les salaris font lexprience du caractre partiel des principes de libert et dgalit, qui caractrisent lespace public bourgeois, par exemple lorsquil sagit de dfinir les limites du temps de travail. Cette exprience vcue sert de rfrence Marx pour revendiquer la ralisation dun espace public affranchi du rgne de la ncessit, mais cette critique ne dcoule pas de sa critique immanente de lconomie politique. Pour cette raison, Lohmann refuse de rduire les passages socio-historiques du Capital de simples illustrations de largumentation thorique. Selon lui, ces descriptions reprsentent un argument en soi, dans la mesure o elles caractrisent les relations de vie au sein dune socit marque par la soumission relle du salariat. Les passages montrent la soumission des modes de vie et de travail pr-capitalistes la domination du capital, les actes de rsistance et les luttes des travailleurs qui correspondent leurs attentes dune vie correspondant leurs besoins, mais elles dcrivent aussi la formation des processus et des situations de vie 56. Ces descriptions saisissent lhistoricit du capitalisme, ce qui permet de prolonger la critique marxienne au-del de lanalyse du mouvement du capital. Dans ce sens, lauteur propose de comprendre les conflits normatifs et politiques qui senracinent dans les mondes vcus, dont le monde du travail participe (quartiers dhabitation ou villes historiquement construites, lieux de travail et de vie en tant que monde vcu du salariat). Le langage conceptuel du Capital ne peut dcrire ces phnomnes que dune manire formelle, partir de la perspective du vainqueur , du fait accompli. Si nous voulons

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connatre la logique interne de la rsistance des acteurs, il faut adopter le regard du vaincu , la manire de Benjamin. Pour cette raison, lexpos des passages socio-historiques se fait dune manire particulire, en choisissant un rcit historiographique argument partir de perspectives de narration alternes. Cette historiographie ne dcrit pas la simple succession logique des vnements, mais elle conte les exigences normatives des acteurs des mondes vcus, en tant que mondes socio-historiques 57. Les mondes vcus , dont le monde du travail fait partie, portent la formulation des souhaits dune socit juste, en dfinissant les principes dune bonne vie dont lobjectif nest pas de reproduire lchange abstrait. Les rsistances des salaris portent donc lexpression publique de souhaits qui dpassent le caractre limit de lespace public bourgeois, tout en invoquant les valeurs libertaires et galitaires quil proclame. Au lieu de dnoncer le caractre abstrait de la rpublique, les acteurs exigent la ralisation effective de son principe, au nom de leur exprience singulire, subvertissant ainsi sa limitation sociale. Ces formulations critiques dpendent de la formation dun espace public oppositionnel 58 , susceptible de concurrencer lespace public bourgeois trs rduit auquel adhrent les partis.

La politique nest plus ce quelle tait


Des auteurs comme Wolfgang Abendroth et Jacques Rancire ont dcrit comment des mouvements populaires ont emprunt cette dmarche. Lors de leur grve de 1833, qui fait suite la rvolution de 1830, les ouvriers tailleurs de Paris nacceptent pas le refus de ngociation de leur patron, alors quils lui soumettent des raisons cohrentes pour rduire le temps de travail, etc. Les salaris constatent quils ne sont pas traits comme des gaux, puisquon refuse de les couter, donc le patron viole le principe galitaire de la Charte rpublicaine 59 ! La mobilisation autour du non de gauche lors du rcent rfrendum europen a engag la mme dmarche, en comparant le texte constitutionnel aux principes de libert et dgalit, paragraphe par paragraphe. Les acteurs de cette campagne nont pas dnonc le principe mme dune constitution, mais ils ont soulign le caractre alatoire de ses principes dmocratiques. Les fministes ont soulign que le texte nassurait pas la libert de disposer de son corps, entravant ainsi une libert fondamentale qui pose la question de lgalit des citoyens. Les passages concernant les droits sociaux nont pas t rejets comme tant des abstractions, mais critiqus parce quils ne garantissent pas le principe galitaire devant fonder toute constitution. Ce renversement de largumentation a pris de court les dfenseurs dun texte qui na pas t rdig par une assemble lue. Certains de ses apologues ont mme tent de dmontrer que la Constitution franaise ne garantissait pas le droit effectif lemploi, bien que

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cet objectif figure dans son Prambule. Dans ce chass-crois, les libraux dnoncent le caractre abstrait de la rpublique, tandis que leurs contradicteurs dmocratiques en revendiquent les valeurs fondatrices. La politique de lmancipation nest plus ce quelle tait : La politique nest plus stratgie et tactique en vue de conqute de position de pouvoir, elle devient lutte pour des meilleures conditions daction, pour des relations de communication plus libres 60 Le mode dorganisation dcentralis et associatif de la critique de gauche, appuy sur des collectifs locaux, des coordinations et rseaux de communication horizontaux, a priv les dfenseurs du ralisme politique de leur dernier recours : la dnonciation idologique. Comme le monopole de reprsentation politique que les partis ont dtenu dans le pass est aboli, les porte-parole de lexistant nont pas t en mesure de cibler concrtement leur ennemi, les privant dune de leurs principales ressources politiques. Une fois de plus, le principe du non identique a battu en brche la totalisation historique, dont la Constitution europenne se voulait linterprte. La conscience de casse saisit en somme quatre dimensions de la modernit. Historiquement, elle se souvient des ruptures et des irruptions barbares qui rduisent nant les tlologies portes par la philosophie librale et le marxisme doctrinaire. Conceptuellement, elle saisit la brisure des philosophies systmiques et totalisantes qui ont domin le particulier, en investissant la brche ouverte par le travail de la ngativit. Empiriquement, elle enregistre la cassure des ressorts de la mobilisation de masse par le biais de partis et de mdias soucieux dorganiser ladhsion aux reprsentations totales du pouvoir. Analytiquement, elle accepte les dchirures du moi et les ambivalences subjectives des acteurs. Notes
Le prsent article sappuie sur le manuscrit de notre intervention un colloque en hommage Jean-Marie Vincent, organis par luniversit Paris VIII et Variations, le 27 mai 2005. Nous signalons nos hommages parus dans LHumanit du 1er mai 2004, dans Critique communiste (t 2004) et dans le numro de printemps 2005 de Variations (avec Denis Berger). 2 Cest--dire les organisations qui se dfinissent en tant que partenaires : le Medef, la CFDT et les syndicats chrtiens. 3 Jean-Marie Vincent, Face au parti ouvrier in : Max Weber ou la dmocratie inacheve, Le Flin, 1998, p. 91. 4 Dans son Memorandum zur Begrndung eines Instituts fr Sozialforschung de 1922, Gerlach, dcd avant linauguration officielle de lInstitut, avait fix les thmes de recherche suivants : Grve de masse, sabotage, vie internationale du syndicalisme, analyse sociologique de lantismitisme, bolchevisme et marxisme, parti et masse, modes de vie des diffrentes couches de la socit. Cit daprs Detlef Sigfried, Das radikale Milieu, Deutscher Universitts Verlag, Wiesbaden, 2004.
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George Lukacs, Histoire et conscience de classe, Minuit, 1960, p. 64. G.W.F. Hegel, Phnomenologie des Geistes, Reclam, (1807) 1987, pp.132-157. Karl Marx, Das Kapital, III, Dietz, (1863)1979, p. 828. 7 En invitant leurs adhrents sinscrire dans environ 1 000 collectifs locaux qui regroupent des sensibilits associatives, syndicales et des citoyens jusque-l inorganiss. Dans ce cadre, le PCF se voit oblig de se nier pour exister, en affichant le slogan Gardez la parole durant lt 2005. Lorsquils cherchent gouverner lencontre de leur lectorat, ces partis sont autant exposs la sanction que le PS : aux prsidentielles de 2002, le PCF tombe 3 %, ce qui reprsente alors moins de 2 % du corps lectoral, tandis que la LCR et LO nobtiennent pas 3 % aux europennes de 2004, reprsentant ensemble moins de 2 % du corps lectoral. 8 Jean-Marie Vincent, La politique nest plus ce quelle tait , in Critique communiste, mai 1978, p. 149. 9 Jrgen Habermas, Strukturwandel der ffentlichkeit, Suhrkamp, 1990, p. 337 : Les grandes organisations ngocient des compromis avec lEtat et entre elles, dans la mesure du possible en dehors de lespace public, tout en tant obliges de sassurer dune adhsion plbiscitaire du public, grce au dploiement dune publicit manipulatoire. Nous savons que lauteur na pas reconnu ces principes dans le rfrendum franais, dans lequel il est intervenu pour dfendre les chefs dEtat europens. 10 Miguel Abensour, La Dmocratie contre lEtat. Marx et le moment machiavlien, PUF, 1997. 11 En commentant les discours de Lassale, cofondateur de la social-dmocratie allemande, Jean-Marie Vincent saisit cette tendance des partis ouvriers la rduction des souhaits : On ne saurait mieux dire que la libert est reconnaissance dune autorit suprieure, celle de linterprte de lhistoire et du bon sens, et que laction soumise et commande est laction privilgie pour faire disparatre les divergences et les particularismes. In Max Weber ou la dmocratie inacheve, Le Flin, 1998, p. 93. 12 Martin Jay, LImagination dialectique, Payot, 1977, p. 65. 13 Miguel Abensour, Le choix du petit , postface : Theodor W. Adorno, Minima Moralia, Payot, 2001, p. 267. 14 Theodor W. Adorno, Negative Dialektik, Suhrkamp, 1997 ; Negt/Kluge, Geschichte und Eigensinn, Zweitausendeins, 1981. 15 Jean-Marie Vincent, La Thorie critique de lcole de Francfort, Galile, 1976. 16 Jean-Marie Vincent, Sociologie dAdorno in : Blanc/Vincent, La postrit de lcole de Francfort, Syllepse, 2004. 17 En dehors de la collection Critique de la politique (Payot), dirige par Miguel Abensour, les diteurs franais sintressant aux dbats contemporains de la Thorie critique sont rares. 18 Ferio Cerutti (Dir.) Geschichte und Klassenbewusstsein heute. Eine Dokumentation, De Munter, 1971 ; Heiseler (Dir.), Die Frankfurter Schule im Lichte des Marxismus, Verlag Marxistische Bltter, 1970. 19 Jean-Marie Vincent, Rponse M. Bouchindhomme , Actuel Marx, 1999, et Comment se dbarrasser du marxisme in Jean-Marie Vincent, Un autre Marx. Aprs les marxismes, Page 2, 2001. 20 Voir notamment la contribution de Jean-Marie Vincent au sujet de Jrgen Habermas dans Mercure/Spurk (Dir.) Les Penseurs du travail, Presses Universitaires de Laval, Qubec, 2003. 21 Axel Honneth, Eine Physiognomie der kapitalistischen Lebensform. Skizze der Gesellschaftstheorie Adornos in : Dialektik der Freiheit, Suhrkamp, 2005 ; Adorno, Marx und die Grundbegriffe der soziologischen Theorie in : Backhaus, Dialektik der Wertform, a ira, 1997. 22 Pierre Naville, Sociologie et logique : esquisse dune thorie des relations, Anthropos, 1981.

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Jean-Marie Vincent, Guerre sociale, mouvement social, mouvement socital , Variations, printemps 2005, Parangon, p. 24. 24 Negt/Kluge, ffentlichkeit und Erfahrung, Suhrkamp, 1973. 25 Lukacs souligne la distance qui spare la conscience de classe et les penses empiriques effectives, les penses psychologiques descriptibles et expliquables que les hommes se font de leur situation vitale , op. cit., p. 73. 26 Op. cit., p. 68. 27 Negt/Kluge, Geschichte und Eigensinn, 1981, Zweitausendeins, p. 465. 28 John Holloway, Change the World without taking Power, Pluto Press, 2002. 29 La critique virulente que Daniel Bensad adresse Holloway dans la revue Contretemps au cours de lanne 2003 nous semble rvlatrice de la structure marxiste franaise, dans la mesure o la ngativit sy trouve associe limpuissance, tandis que ladhsion positive au parti est prsente comme la garante de lefficacit. notre sens, le cri de Rosa Luxemburg devant la drive bolchevique de la Rvolution russe, ou encore lexclamation dissidente de Jean-Marie Vincent lencontre de linvasion sovitique de lAfghanistan, ont plus de poids que les partis ayant men ces actions et qui ont aujourdhui disparu. 30 Jean-Marie Vincent, Ftichisme et socit, Anthropos, 1972 ; Critique du Travail, PUF, 1982. 31 Le marxisme occidental a fait peu de cas des critiques que Lukacs a formules lencontre de sa propre position initiale, en 1967. Voir Martin Jay, op. cit., p. 66. 32 Wilhelm Reich, Die Massenpsychologie des Faschismus, Kiepenheuer und Witsch (1933), 2003. 33 Op. cit., p. 34-35. 34 Op. cit., p. 23. 35 Op. cit., p. 73. 36 Theodor W. Adorno (Dir.), Studien zum autoritren Charakter, Suhrkamp, 1995 (premire dition anglaise en 1951). 37 Op. cit., p. 24. 38 Op. cit., p. 45. 39 Alex Demirovi, Der non-konformistische Intellektuelle, Suhrkamp, 1999, p. 356 ; Guy Michelat, Les Ouvriers et la politique, Fondation nationale de sciences politiques, 2004. 40 La ncessit existentielle de sengager dans un parti est bien videmment plus faible que celle de gagner sa vie, ce qui explique le taux dadhsion drisoire ces partis, compar au nombre de leurs lecteurs. On peut estimer moins de 200 000 le nombre dadhrents aux partis de gauche en France (Sommier, La France rebelle, Michalon, 2003). 41 Jean-Marie Vincent a notamment publi le livre de Rainer Zoll, Nouvel individualisme et solidarit quotidienne, Kim, 1992. 42 Alex Demirovi, op. cit., p. 856. 43 Oskar Negt, Achtundsechzig. Politische Intellektuelle und die Macht, Steidl, 1998, p. 118. 44 Nancy Fraser, Whats critical about Critical Theory ? New German Critique, n 35, University of Wisconsin, 1985. 45 Lnine, Matrialisme et empiriocriticisme, Pkin, 1978, p. 166. 46 Theodor W. Adorno, Negative Dialektik, Suhrkamp, 2003, p. 20. 47 Martin Jay, op. cit., p. 53 ; Gerhard Brandt, Arbeit, Technik und gesellschaftliche Entwicklung, Suhrkamp, 1987 ; Alex Demirovi, Der nonkonformistische Intellektuelle, Suhrkamp, 1999, p. 309 ; Peter Wagner, Kapitalismusanalyse als Gesellschaftstheorie in Honneth (Dir.), Dialektik der Freiheit, Suhrkamp, 2003, p. 219. 48 T.W.Adorno, Drei Studien zu Hegel, Suhrkamp, 1963, p. 32-44. 49 Op. cit., p. 39.

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Op. cit., p. 44. Marx, op. cit., p. 828. 52 Negt/Kluge, op. cit., p. 651. 53 Marx, Das Kapital, I, Dietz, 1979, p. 189. 54 Oskar Negt, Kant und Marx, Steidl, 2003, p. 350. 55 Georg Lohmann, Gesellschaftskritik und normativer Masstab in Honneth (Dir.), Arbeit, Handlung und Normativitt, Suhrkamp, 1980, p. 248. 56 Lohmann, op. cit., p. 259. 57 Op. cit., p. 283. 58 Negt, Kluge, ffentlichkeit und Erfahrung, Suhrkamp, 1973. 59 Jacques Rancire, Aux bords du politique, La Fabrique, 1998, p. 63. 60 Jean-Marie Vincent, Critique du travail, PUF, 1987, p. 156.

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La Thorie critique : une pense qui fait dsordre


Lucia Sagradini*
crire un article sur la thorie critique, cest en un premier temps annoncer ce qui nous a conduit vers elle. Nommer le lien avec un courant de pense assez minoritaire et qui connat, pourtant, un renouveau en France ces derniers temps. Cest linscription de la thorie critique dans une mmoire vivante, caractrise par une pense de la rsistance et par une laboration sur le thme de la barbarie, qui singularise la thorie critique. Depuis ses origines, celle-ci a t traverse de plein fouet par la monte du nazisme et la destruction systmatique et industrielle des juifs et tziganes1. Ainsi, cest cet attachement prendre en charge la catastrophe, penser lvnement et rflchir ses origines, qui nous ont conduit vers la thorie critique. Et cela, mme si Walter Benjamin ne vit pas la chute du Troisime Reich, et que son suicide la frontire entre le monde totalitaire et un territoire qui aurait pu tre celui de la libert a donn un coup darrt tant sa vie qu sa pense. Ce fut Adorno et Horkheimer de connatre non seulement lexil et lAmrique, mais aussi le retour une socit allemande post-nazie, vnement qui donna naissance un autre cheminement intellectuel, celui de laprs, alors que le destin de Benjamin a arrt sa pense sur la question de lavant de la catastrophe. La thorie critique, marque et transforme par la barbarie qui la traverse dans la vie et la pense de ses auteurs, a t ainsi pousse penser le dpassement ainsi qu tablir et renforcer la critique de la socit bourgeoise. Nanmoins, ce dpassement se ralise chez Benjamin et Adorno de manire diffrente ; si le premier va du ct dune rupture dans lhistoire, fortement marque par la culture juive, et invente une forme messianiste de dpassement, le second dveloppe davantage lide dun sauvetage. Ainsi lhorizon, mme marqu de la plus grande mlancolie ou du plus profond pessimisme, nest cependant pas spar dune pense du changement, du dpassement. Aujourdhui, aprs avoir connu un dsert thorique dans les annes quatrevingts et au dbut des annes quatre-vingt-dix, lespace potentiel pour rcep* Lucia Sagradini est ATER Paris VII.

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tionner et inscrire les dsirs de lmancipation, ainsi que pour retrouver lun des courants de pense les plus subversifs du champ intellectuel, existe nouveau. Faire le choix de la thorie critique, cest avant tout marquer une prise de position, le dsir de toujours penser conjointement lalination et aux possibilits de renversement de lordre des choses. Faire retour sur la thorie critique, cest ainsi faire retour sur une pense subversive. La thorie critique nous apparat comme un endroit fructueux et difficile tenir, puisquelle brise la construction rationnelle des catgories, des systmes et de lordre. Nos penses font dsordre, lisait-on sur les murs en 68, voici bien lune des choses que la thorie critique nous enseigne : accepter dtre dans cet tat du dsordre. Difficile de ne pas remarquer combien la thorie critique doit lAllemagne, le grand pays de la philosophie , tout en cherchant dpasser une philosophie de la raison qui se caractrise par la construction de systmes totalisants, tels ceux de Hegel ou de Kant deux auteurs qui cherchent projeter une cohrence sur le monde et lui donner un sens marqu par la rationalit et le jugement. La thorie critique reoit cette tradition philosophique dont elle tire le meilleur parti, notamment par lusage de la pense dialectique devenue ngative et sortie du bagage hglien. Dans le mme temps, elle parvient bousculer une crasante tradition de penseurs. La thorie critique fait le choix de la dialectique, tourne vers une pense de lmancipation, une pense non rsigne, une pense qui sait que tout peut se renverser en son contraire tout moment, une pense qui nchappe pas lexprience de la barbarie de la priode nazie, et dont elle garde la mmoire. De ce fait, la thorie critique, ni rsigne ni nave, porte la marque ineffaable dune absence dillusions qui nest pas absence de perspectives. La pense de Benjamin ou celle dAdorno rcuprent ainsi le meilleur de Marx : une pense du dpassement et du dprissement de ltat, mais ils abandonnent ses contradictions comme, par exemple, la dictature du proltariat. Reste le caractre illusoire et mystificateur de ltat, la question tant de dpasser cette forme tatique tout en restant dans la politique. De sorte que la thorie critique nous montre la voie dans le cheminement de la pense qui hrite et qui rompt, et qui va plus loin avec ce dont elle hrite. La thorie critique fait alors dsordre car, l o Marx cherche encore mettre sur ses pieds Hegel 2, Benjamin ou Adorno ne cherchent plus qu dfaire et tablir une pense qui puisse produire les chemins de traverse du dpassement et de lmancipation. Ce texte a aussi une ambition. Lambition, partage avec Benjamin et Adorno, de ne pas accepter la sparation avec le champ du sensible , du potique , en le considrant comme lieu tant de pense que de libert, et en tenant compte de la particularit de ces formes. crire ce texte, cest vouloir

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renouer avec la thorie critique et ses fondements, cest--dire avec la capacit de penser la croise des chemins, la croise des expriences et des matriaux, un espace fait de passages, de courants dair et dphmre, quil sagit de ne pas tenir carts du monde scientifique. En considrant que les rflexions labores par Adorno ou Benjamin, sont lies et se rpondent, comme la posie rpond Auschwitz, Klee la thorie de lHistoire, ou le cinma la critique sociale Ainsi, la thorie critique nous apparat dans sa qualit : un espace de pense, se tenant la limite de deux ou plusieurs champs, en consquence un endroit poreux, permable ce qui arrive et do il arrive : psychanalyse, pratiques artistiques, sociologie, pense politique ou philosophique. En cela, la thorie critique ouvre un chemin, celui de lentre-deux, de lintervalle. Elle sinscrit ainsi dans une pense de mise en relation. Ainsi, chez Benjamin, dans Paris, capitale du XIXe sicle, apparat cette mise en relation, tourne sur cette construction architecturale trs caractristique : les passages parisiens 3. Ils prennent alors une charge extrmement forte : ils sont ce qui fait lien. Ils relient les espaces, et des espaces diffrents, les uns aux autres ; ils relient aussi les temps, car ils sont un lieu qui fait ressurgir un autre temps : le XIXe sicle et toutes les expriences de rvolte et de rvolution quil connut ; ils traversent la ville et permettent la circulation. Ils sont aussi des chemins de traverse : ils coupent de manire fort diffrente la ville et permettent aussi la rencontre avec lautre. Bien que cet ouvrage soit inachev, il concentre les diffrentes questions de Benjamin, son choix de lusage du fragment, des citations et des aphorismes. Lattachement aux passages, quant lui, rend visible une rsonance entre son intrt pour une forme architecturale et la manire extrmement caractristique de sa construction intellectuelle. La thorie critique est bien un endroit o les centres dintrt sont multiples, se bousculent et se compltent dans le mouvement de la pense. Cest ce carrefour entre les disciplines philosophie, sociologie, psychanalyse les sujets personnalit autoritaire, musique, industrie de la culture ou critique du capitalisme et les centres dintrt marxisme, psychanalyse ou esthtique. Cest cette force potentielle de saisissement par la pense, quil est aujourdhui si difficile de rendre lorsque lon cherche rendre compte de la thorie critique. Chacun retourne invitablement dans les cases des catgories de rflexion, alors que la thorie critique dpasse les limites dans lesquelles on la relit et on la retransmet avec les meilleures intentions. Nous ne pouvons que nous interroger sur cette difficult de rendre compte de la thorie critique sans cantonner Benjamin un discours strictement esthtique, ou sans omettre que la

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critique du monde moderne passait aussi par le saisissement de la musique pour Adorno. Cest aux acteurs du champ de sinterroger sur les potentialits subversives de ce choix dialectique fait par la thorie critique, afin de pouvoir les prendre en charge pour continuer subvertir le champ du savoir, de lenseignement et de la pense. Il nous semble aussi ncessaire de chercher et de comprendre cette pense du dsordre, non seulement dans les contenus une pense de lmancipation et de critique de la domination mais aussi de saisir ce courant de pense dans sa forme mme. Assumer que, par sa forme mme, la thorie critique cre des ruptures, sme le trouble, fait apparatre les contradictions. Ici, il sagit de sintresser la forme dans laquelle se dploie la thorie critique, laccent mis sur lessai, le fragment et la possibilit de rendre visible linterpntration entre une pense de lmancipation qui fait rupture et une manire de construire lcriture de cette pense. Il est ainsi justement possible de remarquer les liens qui se tissent dans cette polyphonie de la thorie critique, et de rendre compte dune vritable cohrence dans llargissement du spectre intellectuel que travaille la thorie critique. Lextension que connat la pense de ce courant se construit dans cette cohrence du souci dune dialectique ngative, qui rsiste labsorption par une socit fausse, mais qui tout la fois na pas la navet de tomber dans lillusion. Cet article tente juste de dessiner, dans une bauche rapide et dsordonne , la place, dans la forme mme de lcrit, de la pense dveloppe par la thorie critique. Pour souligner linterpntration entre la forme et lide de la subversion, indiquer lenjeu de la question de la forme dans laquelle construire une pense, et pourquoi pas, par extension, une pratique de la subversion. Ltat dalerte de la thorie critique sur la question de lalination peut ainsi expliquer quAdorno ait eu tellement peur de la manire dont il crivait, cherchant un style qui rsiste la rification, lordre que lcrit impose par la structure de la langue, les rgles du langage et la forme de la pense prisonnire de son format. Dans ses Thesen ber die Sprache des Philosophen, Adorno cherche un style qui soit encore dsordre, nallant pas de soi, se refuse au lecteur, qui ne se donne pas lire, qui cherche la pense dans lautre 4. Une criture qui puisse venir, l o le langage oral est si vivant, o la pense se cherche et suit le fil des associations libres. crire tout en restant vivant, sans capture par la forme et le format standardis. Cest sans doute pour cela quapparat La Thorie esthtique dans sa singularit formelle 5. Non seulement cette uvre est crite dans ce type de langage que souhaitait Adorno, mais cest aussi sans doute cause mme de ce quil envisage dans La Thorie esthtique quil construit cette pense dune criture qui se rsiste elle-mme.

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Ainsi, la rsistance la forme dans lcriture se veut aussi une rsistance la lecture, et Adorno nous pousse nous retourner sur son criture et repasser. Lire La Thorie esthtique, cest un peu comme perdre le nord et continuer marcher sans trop savoir par o passe le chemin 6. Il y a aussi chez Adorno ce choix du fragment et de lessai comme forme subversive. Le choix du petit, en cho du choix des vaincus de Benjamin, sinscrit dans la forme mme de lcriture 7. tre l dans une pense qui scrit par petits bouts, par morceaux. Lessai comme forme signale, l aussi, ce dsir profondment ancr chez Adorno de lutter contre la rification dans la forme mme de la pense 8. Adorno nous enseigne ainsi ltat dalerte et dveil dans la forme mme de lexpression de la pense. Il nous pousse accepter le fait quil ne suffit pas de dire quelque chose de subversif et de raliser la critique de lordre tabli ; il sagit de le faire dans la forme mme de la pense. Pour lui, il est ncessaire de rsister lendroit mme de lcriture qui, elle aussi, peut tout moment se rifier, devenir objet et ainsi sannuler dans ce quelle exprime. Le souci dAdorno pour la forme passe aussi par une conceptualisation. Il claire ses lecteurs quant la forme quil faut, ou qui doit convenir. En ralit, il conceptualise ce que Benjamin met en pratique. Adorno radicalise la pratique dcriture de Benjamin en la dsignant comme la meilleure forme. Pour lui, elle apparat comme la forme de la rsistance par essence : cette manire fragmente, dansante entre les sujets, cette promenade de Benjamin dans les espaces de la pense, dans la flnerie entre les passages de larchitecture lutopie. La relation de complicit entre les deux hommes, mais aussi la dette dAdorno envers son ami, est centrale dans les directions prises. Enzo Traverso en brossait le portrait, ambivalent et complexe, dans sa prsentation de la Correspondance 9. Adorno nous signale aussi les limites, cest--dire limpossibilit de fixer durablement ce qui est subversif dans la forme. Il ny a pas de forme subversive par essence ; mais il y a dans ce choix de lessai le rappel dune philosophie renaissante, celle de Montaigne crivant les Essais. Il y a l linscription dune autre manire de faire face la tradition philosophique, le dsir de sinscrire dans une diffrence. Et cest sans doute cela quil nous faut conserver : ce dsir dtre dans le dcalage, la diffrence et la rsistance. La rflexion quAdorno construit au sujet des pratiques artistiques sinterpntre de cette volont dcrire de manire rsister. Dans La Thorie esthtique, il y a un travail conceptuel vital, car il y a les outils pour repenser les espaces qui continuent encore tre penss comme rcratifs, et qui sont l considrs dans leur rel enjeu : transgresser les normes sociales, offrir lindividu un lieu dexprience de la diffrence et, de fait, un endroit qui permette de penser limpossible, et finalement dinventer. Cest pourquoi Adorno insiste

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dans La Thorie esthtique sur le fait que luvre doit rsister, ne pas se donner dans la facilit lindividu. Elle prsuppose une difficult dapprhension, qui est la garantie de sa force subversive. Il y a bien une continuit entre sa rflexion sur la forme de lcriture et son analyse des pratiques artistiques, il y a ainsi un redoublement entre des espaces qui peuvent briser la continuit et lordre des choses, et lcriture qui porte cette analyse. Dans Lart est-il gai ? il y a galement interpntration, puisque pour Adorno le sensible, aprs lexprience de la barbarie que constituent le nazisme et lextermination industrielle des juifs et tziganes, le sensible, dsormais, ne peut lui aussi qutre radicalement transform 10. En effet, il nest alors plus possible dtre du ct du sensible, du potique et du cratif, sans toujours porter en mmoire cet vnement qui est une coupure radicale dans lhistoire humaine. Le lieu du sensible et du potique, lui aussi, se doit de prendre en charge la pense de la barbarie et la rsistance quil faut lui opposer. La critique et la pense du monde ne sont plus expulsables du sensible. Il nest plus une sphre protge et coupe du monde pour Adorno. Sa pense, qui construit une critique radicale de la socit capitaliste, est ainsi soutenue par la rflexion quil dveloppe dans le champ du sensible. Lauteur indique combien lun peut donner lautre, mais o tout converge dans une pense qui devient une ncessit : rsister par tous les moyens et tous les endroits. La question pour Adorno est bien celle de la rsistance. Cest pourquoi elle traverse aussi sa rflexion musicale. Adorno coute la musique et cest la dissonance que va sa prfrence, car elle lui apparat comme la meilleure forme de subversion 11. Le moment o il y a une brisure dans la toile musicale est celui de la libert, nous dit-il. La musique doit garantir que ce qui est diffrent existe, et toute note doit le promettre. Ainsi, envisage-t-il la musique dans sa force : celle de soffrir comme espace de la diffrence et, par cela mme, de sattaquer aux formes sociales en brisant lordre tabli. Cest pourquoi la musique de Schnberg rompt et se prsente comme un moment dmancipation 12. Alors quAdorno fait la place la diffrence dans sa pense et nous prpare ainsi la rception de lautre, il ne parvient pas inscrire cette diffrence de laltrit en lui-mme et dans une part importante de sa pense. En effet, il est important de souligner lchec de la rencontre dAdorno avec le non-identique, notamment dans le jazz et, par extension, les formes populaires de culture. Cest sans doute cet endroit quil y a eu la fermeture intellectuelle la plus grande de sa part. Sur les raisons de cet chec entre les formes populaires et lintellectuel, le livre de Martin Jay, LImagination dialectique 13, nous claire : Adorno ne put jamais renoncer un certain litisme qui imprgne sa pense et qui, malheureusement, a entrav son imagination et son invention, face au

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caractre librateur et transgressif que pouvait avoir le jazz, sans mme oser parler du rock, du punk ou du rap 14. De plus, il y a sans doute une grande ambivalence chez Adorno qui dun ct tente de penser le non-identique et, lorsquil le rencontre dans la vie et pour de vrai , le rate et ne peut que rpter un discours ractionnaire et ferm la diffrence. Associant le jazz au sexe, il aurait pu parvenir associer le jazz la rapropriation par lindividu dans son corps dun premier espace de libert. Celui du corps que la musique habite, provoque des motions, un univers dexprience sensible et de jouissance qui peuvent permettre le passage un vcu de la libert. Ignorer que le jazz nat chez des hommes et des femmes soumis lesclavage, la sgrgation et au mpris, cest oublier les conditions de production et dapparition de cette musique, longtemps reste dans linvisibilit de la socit des tats-Unis. L aussi sans doute pourrait rsider lune des diffrences entre lenthousiasme de Benjamin face aux productions artistiques, et le rejet dAdorno pour les formes populaires de cration. Pour clairer la comprhension de cette non-rencontre, il est possible de sappuyer sur le travail dAlex Demirovi, qui signale le caractre nostalgique dAdorno. Simultanment lanalyse de Minima Moralia par Demirovi, on comprend le paradoxe et les contradictions qui traversent Adorno, qui fait une analyse extrmement pessimiste du monde moderne, o il voit la victoire de la rification de la vie et qui, nanmoins, prouve une nostalgie vis--vis de sa propre culture classique, quil ne se rsigne pas abandonner 15. Ici, il sagit de mettre le doigt sur une contradiction dAdorno qui, malgr tout, ne peut sempcher de ressentir comme autres les expriences lies la sphre de la culture, comme tant distinctes et part . Comme si cette asprit dans sa pense venait nous signaler quil subsiste, dans ce monde faux, des lieux o il y a un espace pour la sincrit. Cela nous indique combien lattachement dAdorno sa propre culture, bourgeoise et claire, tait vital pour lui, et combien elle provoquait son cantonnement au mme dans la sphre musicale. La manire de penser tant essentielle, on comprend pourquoi il y a un tel attachement dans la Thorie critique aux formes esthtiques, cratrices et artistiques. La comprhension des pratiques artistiques, cratives, potiques ou musicales ont t une source vivifiante pour une pense qui cherchait se construire sans abandonner lide du dpassement. Ainsi, il y a pour la thorie critique laffirmation de la ncessit de sinspirer de cette potentialit des pratiques artistiques. crire cela doit tre crire autrement, et pas seulement crire autre chose. Il y a l un dsir de renforcer le contenu par le contenant, la pense par la forme de la pense. Rien nchappe donc la critique, pas mme la forme dans laquelle se fait la critique. Nous retrouvons ici la pense de Walter Benjamin, pour qui les expriences

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de libration venues du pass peuvent resurgir dans le prsent, par le biais dimages dialectiques. Nous pensons que dans la thorie critique il y a bien, grce la reconstruction de luvre opre par le lecteur, cette possibilit de faire rapparatre lexprience de libert qui y est mise en jeu. Dans les essais, lcriture scabreuse et la diversit, aussi dense que multiple, de la thorie critique, il y a bien comme une distorsion et les moyens de faire irruption dans le temps prsent de lindividu, avec ses capacits de souhaits et de libert toujours reformulables. La thorie critique nous apparat donc comme un espace particulier de mise en place dutopies et de projets, mais aussi de rsistance lordre du temps prsent. Et de nous joindre Jean-Marie Vincent : Non, la Thorie critique na pas dit son dernier mot . Notes
Le lien avec la thorie critique sest fait pour nous travers la lecture des ouvrages et les cours de Miguel Abensour, qui revient toute notre gratitude. 2 Marx Karl, Le 18 Brumaire de Louis Napolon Bonaparte, (1858), Mille et Une Nuits, 1997. 3 Voir Walter Benjamin, Paris capitale du XIXe sicle. Le livre des passages, Cerf, 1986. 4 Voir Theodor Adorno, Thesen ber die Sprache des Philosophen , in Philosophische Frhschriften, Suhrkamp, Francfort, 1997. 5 Voir Theodor Adorno, Thorie esthtique, Klincksieck, 1995. 6 Sans doute y a-t-il un lien chercher avec la forme si singulire dcriture de Lacan. 7 Voir Miguel Abensour, Le choix du petit , postface Minima Moralia, Payot, Paris, 2001. 8 Voir Theodor Adorno, Lessai comme forme , in Notes sur la littrature, Champs Flammarion, Paris, 1984. 9 Correspondance de Adorno Benjamin, La Fabrique, Paris, 2002. 10 Voir Theodor Adorno, Lart est-il gai ? , in Notes sur la littrature, Champs Flammarion, Paris, 1984. 11 Voir Theodor Adorno, Dissonanzen Einleitung in die Musiksoziologie, Suhrkamp, Frankfort, 1997. 12 Voir Theodor Adorno, Schnberg und der Fortschritt , in Philosophie der neuen Musik, Suhrkamp, Frankfort, 1997. 13 Voir Martin Jay, LImagination dialectique, Payot, Paris, 1977. 14 Sujets fort dlaisss du champ universitaire non spcialis. L-dessus, voir par exemple les ouvrages de Greil Marcus. 15 Voir Alex Demirovi, Der nonkonformistische Intellektuelle, Suhrkamp, 1999.
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Sept thses sur Walter Benjamin et la Thorie critique


Michael Lwy * I
Walter Benjamin appartient la Thorie critique au sens large, cest--dire ce courant de pense inspir par Marx qui, partir ou autour de lcole de Francfort, met en question non seulement le pouvoir de la bourgeoisie, mais aussi les fondements de la rationalit et de la civilisation occidentales. Proche ami de Theodor Adorno et Max Horkheimer, il a sans doute influenc leurs crits, et surtout louvrage capital quest La Dialectique des Lumires, o lon trouve nombre de ses ides et mme, parfois, des citations sans aucune rfrence la source. Il a aussi, son tour, t sensible aux principaux thmes de lcole de Francfort, mais il sen distingue par certains traits qui lui sont singuliers, et qui constituent son apport spcifique la Thorie critique. Les thses suivantes tentent de rsumer, trs brivement, quels sont ces traits. Benjamin na jamais pu trouver un poste universitaire ; le refus de son habilitation la thse sur le drame baroque allemand la condamn une existence prcaire dessayiste, homme de lettres et journaliste franc-tireur, qui sest, bien sr, considrablement dgrade pendant les annes de son exil parisien (1933-1940). Exemple idal-typique de la freischwebende Intelligenz dont parlait Mannheim, il tait au plus haut point un Aussenseiter, un outsider, un marginal. Cette situation existentielle a peut-tre contribu lacuit subversive de son regard.

II
Walter Benjamin est, dans ce groupe de penseurs, le premier avoir mis en question lidologie du progrs, cette philosophie incohrente, imprcise, sans rigueur , qui ne peroit dans le processus historique que le rythme plus ou moins rapide selon lequel hommes et poques avancent sur la voie du progrs (in La Vie des tudiants, 1915). Il a t aussi plus loin que les autres dans
* Michael Lwy, enseignant lcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, est lauteur de Walter Benjamin, Payot, 2004.

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Michael Lwy

la tentative de dbarrasser le marxisme, une fois pour toutes, de linfluence des doctrines bourgeoises progressistes . Ainsi, dans le Livre des Passages, il se donnait lobjectif suivant : On peut considrer aussi comme but mthodologiquement poursuivi dans ce travail la possibilit dun matrialisme historique qui ait annihil en lui-mme lide de progrs. Cest justement en sopposant aux habitudes de la pense bourgeoise que le matrialisme historique trouve ses sources. Benjamin tait convaincu que les illusions progressistes , notamment la conviction de nager dans le courant de lhistoire , et une vision acritique de la technique et du systme productif existants ont contribu la dfaite du mouvement ouvrier allemand face au fascisme. Il comptait parmi ces illusions nfastes ltonnement que le fascisme puisse exister notre poque, dans une Europe si moderne, produit de deux sicles de processus de civilisation , au sens donn par Norbert Elias ce terme ; comme si le Troisime Reich ntait pas, prcisment, une manifestation pathologique de cette mme modernit civilise.

III
Si la plupart des penseurs de la Thorie critique partageaient lobjectif dAdorno de mettre la critique romantique conservatrice de la civilisation bourgeoise au service des objectifs mancipateurs des Lumires, Benjamin est peut-tre celui qui a montr le plus grand intrt pour lappropriation critique des thmes et ides du romantisme anticapitaliste. Dans le Livre des Passages, il se rfre Korsch pour mettre en vidence la dette de Marx, via Hegel, envers les romantiques allemands et franais, mme les plus contre-rvolutionnaires. Il na pas hsit utiliser des arguments de Johannes von Baader, de Bachofen ou de Nietzsche pour dmolir les mythes de la civilisation capitaliste. On trouve chez lui, comme chez tous les romantiques rvolutionnaires, une tonnante dialectique entre le pass le plus lointain et lavenir mancip ; do son intrt pour la thse de Bachofen sur lexistence dune socit sans classes, sans pouvoirs autoritaires, et sans patriarcat, dans laurore de lhistoire, et dont sinspireront aussi bien Engels que le gographe anarchiste lise Reclus. Cette sensibilit a aussi permis Benjamin de comprendre, bien mieux que ses amis de lcole de Francfort, la signification et la porte dun mouvement romantique-libertaire comme le surralisme, auquel il assignait, dans son article de 1929, la tche de capter les forces de livresse Rausch pour la cause de la Rvolution. Marcuse se rendra compte, lui aussi, de limportance du surralisme comme tentative dassocier lart et la rvolution, mais ce sera quarante annes plus tard.

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Sept thses sur Walter Benjamin et la Thorie critique

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IV
Bien plus que tout autre penseur de la Thorie critique, Walter Benjamin a su mobiliser de manire productive les thmes du messianisme juif pour le combat rvolutionnaire des opprims. Mme si des motifs messianiques ne sont pas absents de certains textes dAdorno notamment dans Minima Moralia ou de Horkheimer, cest chez Benjamin, et notamment dans ses thses Sur le concept dhistoire que le messianisme devient un vecteur central dune refondation du matrialisme historique, pour lui viter le sort dune poupe automate, tel quil tait devenu aux mains du marxisme vulgaire social-dmocrate ou stalinien. Il existe chez Benjamin une sorte de correspondance, au sens baudelairien du mot, entre lirruption messianique et la rvolution, comme interruption de la continuit historique, continuit de la domination. Pour le messianisme tel quil le comprend ou plutt tel quil linvente il ne sagit pas dattendre le salut dun individu exceptionnel, dun prophte envoy par les dieux ; le Messie est collectif puisque, chaque gnration, il a t donn une faible force messianique , quil sagit dexercer de la meilleure faon possible.

V
De tous les auteurs de la Thorie critique, Walter Benjamin tait le plus attach la lutte des classes comme principe de comprhension de lhistoire et de transformation du monde. Comme il lcrivait dans les Thses de 1940, la lutte des classes ne cesse dtre prsente lhistorien form par la pense de Marx ; en effet, elle ne cesse dtre prsente dans ses crits, comme lien essentiel entre le pass, le prsent et lavenir, et comme lieu de lunit dialectique entre thorie et pratique. Lhistoire napparat pas, pour Benjamin, comme un processus de dveloppement des forces productives, mais plutt comme un combat mort entre oppresseurs et opprims ; refusant la vision volutionniste du marxisme vulgaire, qui peroit le mouvement de lhistoire comme accumulation d acquis , il insiste plutt sur les victoires catastrophiques des classes rgnantes. Contrairement la plupart des autres membres de lcole de Francfort, Benjamin a pari, jusqu son dernier souffle, sur les classes opprimes comme force mancipatrice de lhumanit. Profondment pessimiste, et pourtant, jamais rsign, il ne cesse de voir dans la dernire classe asservie le proltariat celle qui, au nom des gnrations vaincues, mne son terme luvre de libration (Thse XII). Sil ne partage nullement loptimisme myope des partis du mouvement ouvrier sur leur base de masse , il nen voit pas moins dans les classes domines la seule force capable de renverser le systme de domination.

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VI
De tous les penseurs de la Thorie critique, Benjamin tait peut-tre le plus obstinment fidle lide marxienne de rvolution. Certes, contre Marx, il la dfinit non comme locomotive de lhistoire , mais comme interruption de son cours catastrophique, comme laction salvatrice de lhumanit qui tire les freins durgence. Toutefois, la rvolution sociale reste lhorizon de sa rflexion, le point de fuite messianique de sa philosophie de lhistoire, la cl de vote de sa rinterprtation du matrialisme historique. Malgr les dfaites du pass depuis la rvolte des esclaves dirige par Spartacus dans la Rome ancienne, jusquau soulvement du Spartakusbund de Rosa Luxemburg en janvier 1919 la rvolution telle que la conue Marx , ce saut dialectique , reste toujours possible (Thse XIV). Sa dialectique consiste oprer, grce un saut de tigre dans le pass , une irruption dans le prsent, dans le temps daujourdhui , Jetztzeit.

VII
La pense de Walter Benjamin est profondment enracine dans la tradition romantique allemande et dans la culture juive dEurope centrale ; elle rpond une conjoncture historique prcise, qui est celle de lpoque des guerres et des rvolutions, entre 1914 et 1940. Et pourtant, les thmes principaux de sa rflexion, et en particulier ses thses Sur le concept dhistoire , sont dune tonnante universalit : ils nous donnent des outils pour comprendre des ralits culturelles, des phnomnes historiques, des mouvements sociaux dans dautres contextes, dautres priodes, et dautres continents. Mais cela vaut aussi, en dernire analyse, pour toute la Thorie critique.

Quelques rfrences bibliographiques : Karl Korsch, Karl Marx, 1938, Champ Libre, Paris, 1971. Johann H. Bachofen, Das Mutterrecht , 1861, traduit en Le droit maternel, Recherche sur la gyncocratie de lAntiquit dans sa nature religieuse et juridique, Lge dhomme, Lausanne, 1996. Korsch postule une culture fminine largement antcdente lavnement irrversible du patriarcat. lise Reclus, LHomme et la terre, (1905), La Dcouverte, Paris, 2005. Auteur de lextraordinaire Gographie Universelle (19 volumes), et de LHomme et la Terre (6 volumes), ouvrages de gopolitique, Reclus analyse le rapport de lhomme et de son environnement.

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Lappauvrissement de lespace intrieur dans lindividualisme contemporain


(Processus psychologiques et sociaux dhumiliation) Claudine Haroche *

Les chefs ne connaissent leurs subordonns pas comme hommes, mais seulement comme des instruments de production [] Plus louvrier se dpense au travail [] plus il sappauvrit lui-mme et plus son monde intrieur devient pauvre, moins il possde en propre [] Dans son travail, louvrier ne saffirme pas, mais se nie []. Il ny dploie pas une libre activit physique et intellectuelle, mais mortifie son corps et ruine son esprit. On aura reconnu le texte de Marx, des passages des Manuscrits de 1844 et du Capital 1. Passages dune actualit saisissante dont nous repartons, tant ils sont clairants, pour approfondir la question de lhumiliation dans les socits contemporaines 2. voquant le mpris, le dnuement, la pauvret intrieure, la dpossession de soi, la mortification du corps, loppression sociale et conomique, Marx, en quelques mots, a exprim lessentiel des conditions de lhumiliation de louvrier dusine dans lEurope capitaliste du XIXe sicle. Rendant compte du processus de lalination au travail, de la misre conomique, matrielle mais au-del, et cest prcisment ce qui nous intresse pour les socits flexibles et fluides contemporaines dune misre psychique, intrieure, et des sentiments spcifiques quelle induit. Les conditions de travail humiliantes concernaient louvrier : subordonn un chef, exploit, instrumentalis, exclu de la proprit des moyens de production, louvrier ntait pas ncessairement isol. Au-del des conditions de travail, ce sont plus largement les conditions dexistence qui ont prsent chang et tendent devenir humiliantes pour chaque individu : lisolement dans lindividualisme contemporain accrot la prcarit, le sentiment dimpuissance et dhumiliation. Cet isolement et ce sentiment dimpuissance sont renforcs par la non-limitation des socits de consommation, de consommation de soi : celles-ci touchent aux frontires du moi, susceptibles dentraner tantt une obsession de la force, de lnergie physique extrieure, tantt un appauvrissement psychique, intrieur, une incertitude quant soi, concomitantes dun sentiment de puissance ou dimpuissance et dhumiliation 3.
* Claudine Haroche est directeur de recherche au CNRS (EHESS).

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Claudine Haroche

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Les humiliations doivent dsormais tre considres comme des consquences de socits de march sans limites qui, gnrant ou tout le moins laissant crotre ou ne parvenant pas entraver le dveloppement dhumiliations intenses, ne sont pas mme de respecter la condition humaine, doffrir chacun des conditions de vie dcentes4 : elles infligent de fait un dni de reconnaissance, dexistence, pour des masses toujours plus nombreuses et atomises 5. Ces formes dhumiliation diffuses, insidieuses, et souvent sans auteurs reprables, sont extraordinairement difficiles observer, tudier, et invitent reposer des questions qui sont aux fondements des sciences sociales 6. Ces humiliations sont susceptibles de provoquer la diffrence de loffense, du dshonneur, de la honte, de linfamie (rgis par des codes, des rituels sociaux) qui gouvernaient les socits sous lancien Rgime 7 ; la diffrence galement de lhumiliation vcue par le proltariat au XIXe sicle les situations et les formes dhumiliation contemporaines entranent une misre sociale et psychique susceptible daffecter le moi 8 : un moi massifi, de plus en plus isol, un moi tout la fois priv de repres, de contact, et cependant dpendant et perdu, un moi impuissant, profondment dsorient, et en cela dans lincapacit psychique de sassocier avec dautres 9. Les effets de la division et de la spcialisation du travail ont pour consquence une parcellarisation, un manque de vision densemble, un isolement dans le social 10. Le phnomne de la vie mutile , quavait discern Adorno dans les annes cinquante, sest considrablement accentu, confront prsent des flux sensoriels et informationnels ininterrompus, et les capacits psychiques, la mentalisation en seraient diminues, parfois mme dtruites, renforant en cela lalination. Les sensibilits, paradoxalement intensifies et dsarmes, seraient alors incites accepter, subir, voire collaborer ou participer des formes dalination et dhumiliation forte et insidieuse du moi, prsent sans protection, et de ce fait dans un tat de vulnrabilit radicale 11. Cette humiliation contemporaine trouve son origine et se traduit en particulier dans un effacement des distances dans les relations, une psychologisation des relations tant prives que professionnelles : naissant et induisant un rtrcissement de lespace intrieur en chacun, elle touche au noyau le plus profond de lindividu, au sentiment mme didentit et dexistence, au moi 12. Jadis producteur, prsent consommateur, lindividu doit constamment se vendre et, pour cela, se montrer, sexhiber de faon rpte ; il se trouverait face une incitation continue mettant en cause lexercice de la volont, du choix, de la rflexion, la capacit dactivit dans la consommation, conduisant en dernire analyse la passivit et la soumission, voire leffacement de soi.

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Lappauvrissement de lespace intrieur

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On peut penser que lhumiliation tient au fait que lindividu est insidieusement mis dans une position de passivit, de dpendance, prouvant un sentiment dimpuissance, de frustration et dhumiliation intense : confront une complexit et une opacit grandissante, il ne parvient plus trouver de sens la socit et lui-mme. La socit de consommation dvalorise les individus, la singularit, la crativit, limagination ; la personne en chacun entrave, voire dtruit, la subjectivit, dans la mesure o elle interdit la capacit psychique requrant le temps ncessaire la rflexion, au rapport soi, en consquence la conscience de soi 13.

II
Marx avait mis jour, dans lobligation de se vendre, le processus dalination sociale, politique et psychique. La part de soi que lon vend, que lon est contraint de vendre, na pas diminu : elle a peut-tre chang de nature. Les faons de se vendre, le contenu de la vente, la nature du travail ayant chang, lobligation de se vendre ne concerne plus seulement louvrier dusine 14, elle concerne prsent chaque individu et en chacun la force de travail, entranant la misre physique, matrielle et sociale ; elle atteint prsent comme autrefois le corps, et plus encore au travers de celui-ci la sphre intrieure, lhomme du dedans, la sphre psychique. Contribuant la discontinuit, la fragmentation du moi, les renforant, elle se ferait dsormais par linjonction lexhibition de soi : il sagit doffrir non pas tant la force que la personne psychique, participant ainsi de la condition mme de lhomme dans les formes dindividualisme contemporain15. Marx a mis jour, dans le processus dalination comme absence, perte de proprit de soi, un processus dappauvrissement intrieur qui saccompagne dune rduction des capacits de mentalisation 16. Soulignant que le travail de louvrier le conduit au dnuement et lalination , il en a conclu que louvrier ne se sent lui-mme quen dehors du travail et que dans le travail il se sent extrieur lui-mme 17 . Cest prcisment ce point qui aurait chang dans lindividualisme contemporain : si dans le travail aujourdhui, tout comme du temps de Marx, louvrier se sent extrieur lui-mme, se sent-il lui-mme en dehors du travail ? Concrtement que faut-il entendre par ce dehors o louvrier pourrait vivre avoir les moyens de vivre se sentir utile, avoir une place ? Louvrier, lemploy, plus gnralement le travailleur existe-t-il indpendamment de lactivit professionnelle, de lidentit confre par le travail 18 ? Ce dehors peut il exister quand la socit nest plus une socit de producteurs, que lalination ne relve plus de lactivit productive, mais que production et consommation tendent se confondre, que la production tend devenir consommation ? Et

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quen outre cette consommation fait une place grandissante lide de consommation du soi et de soi ? Nest-on pas confront un appauvrissement du monde intrieur rsultant dune alination nouvelle, dune exclusion de la socit dans son ensemble, et non plus seulement du travail ? Marx crivait que le travail alin rend lhomme tranger son propre corps, au monde extrieur aussi bien qu son essence spirituelle, son essence humaine , concluant que lhomme devient de plus en plus pauvre en tant quhomme 19 . Marx dcrit les effets de la division du travail comme encourageant les activits rptitives, automatiques, compulsives qui instrumentalisent lindividu et le dessaisissent de ses capacits psychiques, dune activit de mentalisation, de crativit : ce sont les conditions de travail qui estropient le travailleur, font de lui quelque chose de monstrueux en activant le dveloppement factice de sa dextrit de dtail (faisant) de louvrier un tre dpourvu de sens et de besoins 20 . Cest cela qui aurait chang dans la condition contemporaine du travailleur : lindividu y serait envahi par des besoins consommatoires continus et illimits 21. Il y aurait prsent des formes dalination et dhumiliation diffuses, incernables, indistinctes, illimites qui prcisment toucheraient, entraneraient la pauvret intrieure de chacun, non seulement dans le travail, mais tout autant en dehors du travail. Cette pauvret intrieure serait due aux formes contemporaines du travail dans les socits de consommation, impliquant la psychologisation des relations professionnelles, leffacement dune frontire entre intrieur et extrieur, qui tiendraient en particulier une rduction de lespace public lespace priv, intime, au rapport soi 22. Prmonitoire, Marx mettait en garde contre le fait que la dvalorisation du monde humain allait de pair avec la mise en valeur du monde matriel 23 . Il parlait dun monde extrieur et dune essence humaine extrieure au travail : ce sont les conditions et la nature du travail et, en cela, les rapports entre travail et sphre extrieure, qui ont dsormais chang : Ce nest pas seulement le travail qui est divis, subdivis et rparti entre divers individus, cest lindividu lui-mme qui est morcel et mtamorphos en ressort automatique dune opration [] Un certain rabougrissement de corps et desprit est insparable de la division du travail dans la socit 24. Les individus ne sont plus tant rabougris dans leur corps quindfinis, sans limites, vivant tantt une impuissance profonde ou croyant linverse leur toute puissance. Lhomme nest plus tant clairement subordonn un autre, quel que soit cet autre, quexclu en tant quhomme de la socit contemporaine de march : les individus seraient maintenant renvoys et cantonns leur soi, un soi priv de support, de soutien, de protection tant extrieure quintrieure, un soi imprcis, indfini, dsengag. On peut alors comprendre que la question de la dignit et de lhumiliation se posent dsormais de faon centrale 25.

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III
On serait pass dune certaine forme de pauvret intrieure, due essentiellement aux conditions de travail humiliantes quobservait Marx, la pauvret intrieure ne plus largement des conditions densemble de la socit, lies la flexibilit et la fluidit, entranant une confusion entre intriorit et extriorit, imposant un rythme, une acclration, une vitesse qui affaibliraient les capacits psychiques, affecteraient le moi, lidentit, la subjectivit. Contrairement Marx, pour lequel lindividu, alin et humili dans le travail, nest pas isol appartenant une classe lindividu dans les socits dmocratiques contemporaines est isol dans le travail et en dehors du travail, et cest cet isolement qui facilite, voire encourage, le caractre rpt et intense de lhumiliation 26. Cest lintrt des travaux dElias et Arendt que davoir dgag, dans les mcanismes dexclusion, de stigmatisation et de marginalit, les processus psychologiques et sociaux dhumiliation entre groupes et dans les groupes. Elias a mis jour ces mcanismes dexclusion partir de situations opposant des intrus dmunis des marginaux des tablis, montrant comment les intrus sont infrioriss et humilis par des groupes installs. Dans les conditions infriorisantes, Elias insiste sur la pauvret conomique, sociale, psychique, le dnuement qui entrane le manque dautonomie : il observe ainsi lexposition constante du groupe infrioris, soumis aux dcisions et aux ordres de ses suprieurs, remarquant lhumiliation dtre exclu de leurs rangs, et les attitudes de dfrence inculques 27 . Elias observe que les groupes tablis sont ainsi conforts dans le sentiment de faire partie du mme monde vis--vis dinfrieurs 28 et offre alors une explication sociologique du caractre gnral de ce type de relations entre groupes : elle implique les rangs, les statuts, les places, les positions, lexistence de rapports de force, de pouvoir, de domination dans tous les cas les nouveaux venus sappliquent amliorer leur position, et les groupes tablis maintenir la leur , souligne-t-il ainsi. Les premiers soffusquent de la place subalterne qui leur est faite et souvent tchent de slever, tandis que les seconds sefforcent de prserver leur supriorit, que semblent menacer les nouveaux venus 29. Elias discerne une dynamique dinfriorisation de lautre, qui saccompagne dune humiliation visant conforter un sentiment de supriorit de soi. Il note encore que les groupes infrieurs, les marginaux, les exclus intriorisent cette dprciation, prcisant que le rle du dnigrement social par les puissants a pour fonction dinculquer au groupe le moins puissant une image dvalorise, et ainsi de laffaiblir et de le dsarmer 30. Elias discerne l un processus social et galement psychologique qui, se droulant entre groupes,

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structure et faonne une image et une conscience de soi spcifiques, un sentiment dinfriorit ou de supriorit se renforant lun lautre. Elias prend alors lexemple des juifs qui, au XVIIIe sicle en Allemagne, ont t inscrits dans une relation de type tablis-marginaux. Il rappelle ainsi leur sujet qu on tolre un groupe marginal mpris, stigmatis et relativement impuissant tant que ses membres se contentent du rang infrieur qui, selon la conception des groupes tablis, revient leur groupe et tant quils se comportent, conformment leur statut infrieur, en tres subordonns et soumis . Il souligne ensuite que le statut social suprieur [] constitutif du sentiment que lindividu a de sa propre valeur [] est menac par le fait que les membres dun groupe marginal, en ralit mpris, revendiquent non seulement une galit sociale, mais aussi une galit humaine 31 . Elias remarque ainsi que ltabli ne veut pas seulement exclure, mais quil entend rabaisser lautre, lamener prouver un sentiment moral et psychique dinfriorit. Il discerne enfin la menace que peut constituer lautre quand il est marginal et infrioris pour celui qui, tabli, se sent suprieur. Les tablis ressentent comme une humiliation insupportable de devoir entrer en concurrence avec des membres dun groupe marginal mpris 32. Elias rappelle enfin, propos des juifs, que les injures, les accusations auxquelles on tait expos, ainsi que lexistence humiliante de marginal que lon menait, taient parfois dsagrables , mais, soulignant alors le rle crucial de lestime de soi, du narcissisme, des sentiments de valorisation et de dvalorisation, il remarque qu elles natteignaient pas la substance du sentiment que lon avait de sa propre valeur [] Les juifs allemands, poursuit-il, constituaient une socit bourgeoise de second ordre [] mais ils ne se considraient absolument pas euxmmes comme des hommes de second ordre 33 . Appartenant un groupe souvent infrioris, les juifs nont pour autant souvent pas une image dvalorise deux-mmes : contrairement aux groupes exclus, marginaux, ils possdent frquemment une estime de soi profonde, qui nest pas mise en cause par le mpris de groupes installs 34. Opposant conscience trs forte du nous , de la valeur de soi, au sentiment de dvalorisation, de manque de valeur, Elias livre alors des considrations gnrales sur lvolution sociale de groupes tablis qui, au cours des sicles, ont vcu sans heurts 35. Il voque ainsi la situation de lAllemagne, o lon avait tendance passer dun extrme lautre, osciller entre un sentiment dhumiliation et le sentiment de sa propre grandeur incomparable, et de son rle dans lhistoire universelle 36 . Soulignant lintrt dtre particulirement attentif aux priodes de transition priodes douverture, de questionnement, dincertitude, de fermeture et parfois aussi de rgression Elias livre des analyses remarquablement synthtiques sur les dynamiques dexclusion, de stigmatisation et dinfriorisation dans les rapports de domination entre groupes et les sentiments dont elles saccompagnent.

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IV
Dveloppant des analyses analogues certains gards celles dElias, Arendt va son tour offrir une explication densemble de lexclusion et de la stigmatisation, ainsi que des sentiments de dvalorisation et dhumiliation en sattachant l o Elias lvoquait en passant un type de marginalit particulire : celle du paria dans la minorit juive, en en discernant des traits de personnalit idal-typiques. Arendt entreprend dclairer les processus dhumiliation par une gnalogie de lhistoire des juifs en Allemagne, au travers de leurs rapports avec laristocratie et la bourgeoisie. Rappelant que la reprsentation tait centrale dans les comportements de laristocratie, tandis que dans la bourgeoisie, ctaient les biens qui comptaient davantage, Arendt souligne quon tait ainsi lentement et insensiblement pass de valeurs et de comportements de reprsentation, ceux de biens matriels, de la valorisation de la visibilit celle de linvisibilit 37. Elle relve ainsi que le bourgeois ne peut prsenter que ce quil a [] il ne reprsente rien, il nest pas une personne publique, mais seulement un homme priv. Dans la socit de la reprsentation, lhomme tait visible. Dans la bourgeoisie, qui doit renoncer lespace de la reprsentation, nat aprs la dissolution des tats langoisse de ne plus tre visible, de ne plus trouver aucune garantie dans sa propre ralit 38 . Il faut ici insister sur le fait que de laristocrate au bourgeois le rapport de lindividu de pouvoir la visibilit, et de proche en proche de tout individu, va sen trouver fondamentalement chang. En retraant lhistoire de la condition du bourgeois au XVIIIe sicle, Arendt a discern les origines de lhumiliation qui se dveloppera plus tard dans les socits individualistes. Elle a prfigur, pensons-nous, un lien profond entre lexigence de la visibilit de soi lobligation de se montrer et les formes contemporaines dexistence, supposant et renforant ainsi lisolement de chaque individu. Arendt a dtaill les effets de cet isolement comme tant indissociables de sentiments de dvalorisation et dhumiliation, posant en effet qutre contraint de reprsenter sans cesse et tout seul un quelque chose de particulier, rien que pour justifier le fait brut de son existence, cest une fatigue qui va jusqu user toutes vos forces . Elle incite penser que la justification continue du droit exister provoque non seulement de la fatigue, mais une humiliation profonde et laisse entendre quil ne sagit plus l dun droit inalinable 39. Cest en cela, pensons-nous, que le paria constitue une figure dcisive de la modernit, des formes extrmes de lindividualisme contemporain : lisolement, loin de pouvoir impliquer une ventualit de retraite, un moment de repli, loin de protger lindividu, constituerait une condition lourde de

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menaces pour lindividu voquant les ennemis ravis de stre empars dun juif totalement isol , remarque ainsi Arendt, un juif en soi , une abstraction sans intgration sociale ni historique 40. Observant alors dune faon remarquablement prcise les mcanismes sociaux et psychologiques disolement du paria dont le soi sans dfense est dune grande vulnrabilit, Arendt oppose les comportements du paria ceux du privilgi 41. Elle met jour lexagration dans la sensibilit, une sensibilit aigu au soi, au sentiment de soi, et une sensibilit tout aussi extrme lautre, soulignant que le paria prfre shumilier plutt que dhumilier lautre : Je pourrais plutt porter la main sur mon propre cur et le blesser que doffenser un visage, et de voir un visage offens. Elle relve encore la manifestation dune compassion qui ne sait pas garder ses distances , lexpression maladivement exagre de la perception instinctive de la dignit inhrente tout tre pourvu dun visage humain , y voyant la quintessence de lhumanit du paria, les parias reprsentent toujours ce qui proprement est humain dans une socit qui elle est fonde sur les privilges, lorgueil de la naissance, larrogance du sang 42 . Arendt livre ainsi une remarquable gnalogie de la stigmatisation des juifs, amenant comprendre la complexit des rapports entre effacement de soi et effacement de lautre. Les juifs peuvent, parfois pour un temps, tre intgrs du point de vue conomique : socialement et psychologiquement ils demeurent isols. Elle amne ainsi saisir ltat de paria , sinterrogeant par ailleurs sur le fait de savoir si labsence dun tat dfini ne peut parfois devenir un privilge 43 ? Prfigurant en cela certains des traits caractristiques de la condition de lhomme dans la modernit, elle pose alors une question importante : Que possde-t-on lorsquon na rien que soi mme ? Arendt renvoie, pensons-nous, un problme majeur pour comprendre les formes dhumiliation dans les socits individualistes centres sur le soi : ltre et lavoir tendant tre indistincts, montrer ce que lon a , cest donc montrer ce que lon est , un soi fragment, morcel, exhib 44. On peut comprendre en quoi la figure du paria, comme le souligne Arendt, renferme une nouvelle ide de lhomme, extrmement importante pour lhumanit moderne. Cest prcisment cette nouvelle ide de lhomme laquelle on est prsent confront sur laquelle nous nous penchons maintenant.

V
Nous voudrions ici souligner dans les formes dalination contemporaine une dimension spcifique et indite qui a trait la visibilit, la visibilit de soi : un type de visibilit qui, ignorant les frontires de lintime, du priv et du

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public, tend instrumentaliser et rifier lindividu par lexhibition continue et exhaustive de soi, encourageant et renforant le voyeurisme, lexhibitionnisme, ignorant lintime, lintriorit, dveloppant en lindividu lautomatique et le mcanique. Renforce par les technologies contemporaines, cette alination contraindrait non pas lindividu reprsenter une part de soi, mais linciterait un dvoilement continu de soi, se montrer pour tre valoris, et au-del, plus fondamentalement, pour exister. La visibilit serait synonyme de lgitimit, dutilit, de qualit : la frquence, la quantit, voire la continuit de la visibilit valoriseraient lindividu. Linvisibilit, quant elle, serait synonyme dinutilit, dinsignifiance, voire dinexistence 45. Induite par les socits individualistes contemporaines, lincitation, davantage, linjonction lexhibition rpte de soi, se rvlerait avec acuit dans une fragmentation, un morcellement spcifique du moi : lalination de soi, la fragmentation par la visibilit renforcerait une srie doppositions, entre lutile et linutile, lexistence et linexistence, le lgitime et lillgitime, le signifiant et linsignifiant, limportant et laccessoire, lessentiel et le superflu, le stable et linstable, le continu et le discontinu, linclus et lexclu. Cette exhibition continue de soi provoquerait des effets psychiques, psychologiques, de division des individus en chacun et entre eux, conduisant alors des formes de concurrence exacerbes. Or, cette qute de visibilit, cette aspiration par laquelle lindividu est valoris, traduirait de nouvelles formes de pouvoir, de domination conomique, sociale et politique, et dans le mme temps dalination psychique : elle saccompagnerait de transformations profondes du type de personnalit, comme lont soulign en particulier les travaux de Turckle, de Sennett et de Bauman. Sattachant la flexibilit et la fragmentation du moi, Turckle a consacr des travaux aux effets produits sur lidentit par la prsence continuelle des crans. Elle relve ainsi, ce sur quoi insistera galement Sennett, que la stabilit tait autrefois socialement et culturellement valorise , et que ce qui est maintenant dcisif et prfr la stabilit, considre comme rigide, cest la flexibilit, la capacit dadaptation et de changement 46 . Sennett a, quant lui, soulign que le flux continu provoque des effets dalination profonde, voire deffacement du moi, insistant sur la ncessit de sauver le sentiment de soi du flux sensoriel 47 . linverse du type de personnalit stable sinscrivant dans un horizon de continuit, dans la conscience dune continuit passe et venir, le type de personnalit flexible se dfinit ainsi paradoxalement par la visibilit maximale et par le mouvement, le dplacement incessant, et en cela encourage la capacit dadaptation, entranant lignorance, voire le dni dun rapport la limite 48.

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Ce sont sur ces traits de personnalit que sest arrt Bauman, discernant un tat, un moment spcifique de la socit, quil a appel modernit liquide : cet tat se caractrise par la disparition de ce qui est continu, stable et solide , par le dclin de lindividualit dans sa singularit avec des aspirations dans la dure, le dclin des engagements durables, attachants, o lindividualit est valorise par lexigence, ont t remplacs par des rencontres brves, ordinaires et interchangeables . Bauman en conclut que le dtachement, et plus encore le dsengagement, dcrivent parfaitement latmosphre des socits individualistes contemporaines 49. Le dsengagement apparat comme un trait fondamental du climat, de latmosphre des socits individualistes, plus prcisment de la personnalit flexible, comme un lment essentiel des nouveaux modes de pouvoir et de domination, des mcanismes dalination et dhumiliation. Cest un tableau densemble des effets dalination et dhumiliation produits par le march sur la subjectivit des individus, que ceux-ci soient pauvres ou riches, que Dany-Robert Dufour et Patrick Berthier ont livr. Ils se sont ainsi attachs lucider la superficialit des relations renforces par la fluidit des socits de march contemporaines. Il leur faut, crivent-ils en effet, moins de tout ce qui pourrait entraver la circulation de la marchandise , ce qui provoque des effets psychologiques dstructurants sur lindividu, des bouleversements profonds sur la subjectivit 50. Dufour et Berthier poursuivent et approfondissent, pensons-nous, ce que Lasch avait peru ds 1978 dans ses travaux sur les socits narcissiques : lindiffrence, le manque de sensibilit lautre, le dclin des sentiments 51. Ces auteurs soulignent en effet que le march, en incitant la consommation permanente en particulier et dsormais la consommation permanente de soi , en poussant lindividu ne se proccuper fondamentalement que de lui-mme, cherche supprimer les liens, les attachements, les sentiments qui ne sont pas convertibles en valeurs marchandes : le march cherche de fait continuellement stimuler les sensations pour dvelopper la consommation et parvenir disposer, comme Dufour et Berthier lont pos, dindividus dfinis par rien dautre que des besoins consommatoires toujours largis 52. La consommation permanente induisant la hte, contraignant la rapidit, poussant lacclration, accentuerait la superficialit dans les liens et entranerait la pauvret intrieure.

VI
Lhumiliation dans les socits de consommation de soi nest donc pas identique lhumiliation des socits de production. La superficialit, le dsengagement quil sagisse de relations individuelles, personnelles, prives tout

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autant que de rapports entre les groupes sont ainsi aujourdhui au cur des processus dalination et dhumiliation dans lindividualisme contemporain et les socits de consommation. On peut en effet comprendre qutre lautre, le partenaire dans une relation dsengage o lon na ni attention, ni considration, ni reconnaissance, ni a fortiori sentiment de valorisation est humiliant : cela rvle une instrumentalisation, une interchangeabilit des individus, une dvalorisation, un sentiment dabsence de valeur de soi, et de lautre 53. La privation spcifique de soi, la question du sentiment, plus encore que la conscience de lhumiliation, est au cur de lhumiliation dans les socits de consommation. Observant que ne pas avoir la possibilit de consommer dans une socit qui invite, de faon continue, la consommation constitue une humiliation dcuple, Bauman a soulign ce propos que nous savons que les humiliations existent en grand nombre, constatant dans le mme temps que nous ne faisons rien, car fondamentalement nous ne savons pas comment faire. Il importe de se demander si nous ne savons pas comment faire, ou encore si avec la flexibilit, les qualits et les comportements encourags, valoriss chez les individus nous-mmes, en tant quindividus, ne sommes-nous pas progressivement devenus diffrents, de quelle faon, et jusqu quel point ? Ces questions que se posaient entre autre Fromm, Adorno et Reich dans les annes quarante, que se poseront galement Elias et Arendt sur les modes de construction de la personnalit, sur les types de personnalit, se reposent en consquence de faon aigu pour les socits contemporaines 54. Les manires dtre et de sentir, les modles de comportements et de sentiments, dans leur rapport au temps, sous leffet de lacclration, dans leur rapport lespace, sous leffet de la mondialisation, par leffacement des frontires entre virtuel et rel ont chang. Induisant ou tout le moins renforant, contribuant un rythme rapide, acclr, ces technologies de linformation dans les socits contemporaines de march entraneraient dans les liens, les interactions, les changes, une superficialit alinante lie au manque de temps et la visibilit continue humiliante, privant en effet lindividu de conscience, dune proprit de soi sopposant un dvoilement continu de soi 55. Nous connatrions prsent des transformations majeures dans les faons dont nous nous lions : la dure, la qualit, la profondeur, lintensit, ou la superficialit des liens, la notion mme dattachement et de sentiment auraient profondment chang 56. Le dclin des sentiments, des attachements, apparat comme lune des caractristiques de lindividualisme contemporain : Bauman, invitant en cela rtudier les mcanismes de construction du moi, a trs justement rappel que la caractristique de la vie postmoderne nest pas la construction de lidentit, mais le fait dviter dtre fix 57 .

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Penchons-nous nouveau sur ce quArendt avait tabli, lexistence dun lien profond entre linjonction la visibilit de soi lobligation de se montrer pour exister lisolement qui en est indissociable et les sentiments de dvalorisation et dhumiliation qui y sont impliqus. Lindividu doit en consquence montrer ce quil a, et ce quil a, prsent, dans les socits individualistes, les socits de consommation de consommation de soi ce ne sont pas tant et seulement des biens matriels que, devenu aujourdhui visible dans sa dimension prive, montrer, dvoiler son espace intrieur. On aurait ainsi franchi une tape supplmentaire par rapport langoisse du bourgeois quvoquait Arendt : lincertitude quant soi serait maintenant dcuple. Que possde-t-on lorsquon na rien que soi mme ? , sinterrogeait Arendt, renvoyant une question majeure pour les formes dalination et dhumiliation des socits individualistes centres sur le soi : ltre et lavoir tendant tre indistincts, montrer ce que lon a, cest donc montrer ce que lon est, montrer le soi. Lhumiliation tiendrait au fait dtre rduit au soi, et en consquence, au corps. Lvinas en parlant de lhomme qui, enchan son corps, se voit refuser le pouvoir dchapper soi-mme avait prfigur le climat contemporain, les valeurs, les manires dtre et de sentir superficielles, dsengages : La pense devient jeu, lhomme se complat dans sa libert et ne se compromet dfinitivement avec aucune vrit , crivait-il ainsi dans Quelques rflexions sur la philosophie de lhitlrisme . Lhomme transforme son pouvoir de douter en un manque de conviction. Ne pas senchaner une vrit devient pour lui ne pas engager sa personne dans la cration des valeurs spirituelles 58. Lespace de lintimit, du corps, est le lieu des sentiments les plus profonds : lieu abritant et protgeant le sentiment dexistence, le sentiment de soi, ce peut tre aussi un lieu menaant pour le moi, un espace denfermement, de rduction au corps, lespace du sentiment de vulnrabilit et dimpuissance, le territoire o lhumiliation trouve sexercer de faon constante et inluctable 59. Notes
Je remercie Jacy Seixas qui ma incite revenir au texte de Marx, aux Manuscrits de 1844 et au livre premier du Capital. Je pars dans cette rflexion de la notion dalination telle que la formule Marx (mme si, comme me la fait remarquer Pierre Ansart, dans le Capital la notion dalination a tendance seffacer) : Marx incite poursuivre la rflexion quand il observe que cette alination humiliante nat de la dpendance, de la sparation et de la privation de la proprit de soi. Je mefforce de mettre jour lappauvrissement de lespace intrieur au travers dun dclin des mdiations, des formes de protection dans le capitalisme flexible, fluide. La dpossession de soi se dveloppe paradoxalement au travers dun intrt exclusif et constant
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lindividu qui tend tre isol et dsinsr ; la force ou la faiblesse de lindividu deviennent des lments dterminants de la condition humaine, de lexistence, et constituent les fondements dune inscurit psychique profonde qui est indissociable, pensons-nous, de LInscurit sociale (Seuil, 2003), laquelle sattache Robert Castel. 2 Sur les tymologies de lhumiliation, voir Carlo Ginzburg le haut et le bas (le thme de la connaissance interdite aux XVIe et XVIIe sicles) Mythes, emblmes, traces, morphologie et histoire, Paris, Flammarion, 1989. 3 Les socits de consommation dfinies par lusage que lon fait des choses pour satisfaire ses besoins seraient devenues des socits dfinies par lusage que lon fait non seulement des choses, mais du soi, satisfaisant des besoins largis, illimits, lis au soi et susceptibles en cela de le mettre en cause. Les socits de consommation sont aujourdhui des socits de consomption. (Il est intressant de souligner que consomption dsigne laction demployer, dpuiser et lpoque chrtienne danantir, de dtruire. partir du XVIIe sicle le mot consomption [] semploie aux deux sens d action de brler et dtre brl et, jusquau XVIIIe sicle, d utiliser en dtruisant . (Dictionnaire historique de la langue franaise, Seuil/Robert, 1993). 4 Avishai Margalit, Decent Society, Harvard University press, 1996. 5 Franois Furet, Mona Ozouf Dictionnaire critique de la Rvolution franaise, vnements , article Nuit du 4 aot , Flammarion, 1992. (Furet rappelle que la nuit du 4 aot 1789 avait voulu mettre fin aux humiliations infliges au peuple par laristocratie en abolissant les privilges). 6 Cest un problme fondamental pour les sciences sociales : celui de lobservation du rel, du factuel, de ltablissement et de la qualification des faits. Cest la raison pour laquelle, en retournant aux fondements, nous nous inscrivons dans une approche transdisciplinaire, en amont des disciplines, rsistant comme lcrivait Dumont la tendance moderne la compartimentation et une spcialisation croissantes, alors que linspiration anthropologique consiste tout au contraire relier, runir . Louis Dumont, Homo Aequalis I Gense et panouissement de lidologie conomique, Gallimard, 1977, p. 33. 7 Cf. Stewart Henderson Honor, cit dans Le droit la considration. Remarques danthropologie politique , La Considration, (Claudine Haroche, Jean-Claude Vatin), 1998, Descle de Brouwer. On peut avoir une illustration de limportance de lhumiliation dans les querelles de prsance qua observ Saint-Simon dans la socit de cour au XVIIe sicle (cf. Claudine Haroche, Lordre dans les corps : gestes, postures, mouvements. Elments pour une anthropologie politique des prsances( XVIe-XVIIe sicles) , Le Protocole ou la mise en forme dun ordre politique, (Yves Dloye, Claudine Haroche, Olivier Ihl dirs.), LHarmattan, 1997. 8 Cette misre est le plus souvent fondamentalement conomique. Mais cest la dimension psychique, et pas ncessairement conomique, qui nous retient ici. 9 Il convient nanmoins de distinguer dans les masses diffrents types de fonctionnements : lhomme des masses dans les socits traditionnelles tribales nest pas identique lhomme des masses dans les socits dmocratiques occidentales (voir Hannah Arendt, Les Origines du totalitarisme, Seuil, 1972 ; Elias Canetti, Masse et puissance, Gallimard, 1966). 10 Cornelius Castoriadis, Le Monde morcel, Seuil, 1990 ; Fait et faire, Seuil, 1997, La Monte de linsignifiance, Seuil, 1996. 11 Theodor Adorno, Minima moralia, La Pense mutile. Payot, (1951), 2003. Voir galement Zygmunt Bauman Entretiens et Liquid love, Polity Press, 2003. (cf. aussi Claudine Haroche, Des formes et des manires en Dmocratie , Raisons politiques, Presses de Sciences-Po, 2001, N 1 ; Faons de voir, manires de regarder dans les socits contemporaines in Le sens du regard , ( sous la direction de Cl. Haroche, Georges Vigarello) Communications, n 75, Seuil, 2004 ; Manires dtre, manires de sentir de lindividu hypermoderne , in Nicole

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Aubert, LIndividu hypermoderne, Ers, 2004. 12 Franz Federn, Le Sentiment du moi, 1920 ; Didier Anzieu, Le Moi peau, Dunod, 1995, Les Contenants de pense, Dunod, 1993 ; Anna Freud, Les Mcanismes de dfense du moi. 13 Cf. Pierre Janet, Lvolution psychologique de la personnalit, Compte-rendu intgral des confrences daprs les notes stnographiques, ditions Chahine, 1929 ; Marcel Mauss, Une catgorie de lesprit humain, la notion de personne, celle de moi (1938) dans Sociologie et anthropologie, Paris, PUF, 1950. Pour les socits contemporaines cf. Claudine Haroche, Manires dtre, manires de sentir de lindividu hypermoderne , LIndividu hypermoderne, op. cit. Sur ces questions, voir galement Eugne Enriquez qui a abord la question des individus qui, dans lincapacit de se vendre dans ces formes dindividualisme, deviennent inutiles et superflus Lhomme du XXIe sicle : sujet autonome ou individu jetable , Rfractions, 2004, n 12. 14 Richard Sennett, Le Travail sans qualit, Albin Michel, 2001 (The Corrosion of Character, 1998) ; Zygmunt Bauman, Le Cot humain de la mondialisation, Hachette littrature, 1999 et Work, consumerism and the new poor, Issues in society, Open University press, 1998. 15 Cf. Individu hypermoderne, op. cit. Nous reprenons ici les arguments dvelopps dans Robert Castel, Claudine Haroche, Proprit prive, proprit sociale, proprit de soi, Fayard, 2001. 16 Marx a tabli que lalination nat de ce que lobjet que le travail produit [] se dresse devant louvrier [] comme une puissance indpendante du producteur , et y a vu la perte de lobjet ou lasservissement celui-ci . (Manuscrits de 1844, Premier manuscrit , Garnier-Flammarion, 1996, p. 109). 17 Manuscrits de 1844, Premier manuscrit , op. cit., p. 112. Marx a ainsi discern dans le rapport de louvrier sa propre activit en tant quactivit trangre qui ne lui appartient pas , une activit qui est passivit , la force qui est impuissance soulignant que lnergie physique et intellectuelle de louvrier, sa vie personnelle [] est transforme en activit dirige contre lui mme .(ibid. p. 113). 18 Il conviendrait alors de repenser et de dplacer lopposition traditionnelle entre louvrier et le capitaliste : cette opposition se dresserait maintenant entre le travailleur et le non-travailleur. 19 Marx, Manuscrits de 1844, op. cit., p. 116. Voir galement Adorno Minima moralia. La Vie mutile, op. cit. 20 Marx, Le Capital, Livre I, Quatrime section, chapitre 14, Champs Flammarion, 1985, p. 266. 21 Ces besoins, stimuls de faon continue par des sensations, ont tendance entraver la possibilit de discerner du sens dans lactivit. La question du sens et galement des sens se poserait alors de faon ambigu, rarement explicite. Cf. Ivan Illich, Le Dclin des sens, Fayard, 2004 ; Christopher Lasch, The Culture of Narcissism, New York, Warner books, 1979 ; voir galement Claudine Haroche, Manires dtre, manires de sentir de lindividu hypermoderne op. cit. 22 Ces formes de travail sont dues galement un rapport la temporalit induisant la rapidit, la brivet, la superficialit et en consquence de la froideur, le dclin des attachements durables dans les liens. 23 Manuscrits de 1844, op. cit., p. 108. 24 Le Capital, Livre I, Quatrime section, chapitre 14, op. cit., p. 266 et 268. 25 Bauman, Le Cot humain de la mondialisation, op. cit. 26 Sur les processus de massification, voir Hannah Arendt, Les Origines du totalitarisme, en particulier Le Systme totalitaire, et LImprialisme, Seuil, 1972. 27 Norbert Elias, John L. Scotson, Logiques de lexclusion, Fayard, 1997, (The established and the outsiders, 1965), p. 49.

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Lappauvrissement de lespace intrieur


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Ibid., pp. 287-288. Ibid., p. 294. 30 Ibid., p. 42. 31 Norbert Elias par lui-mme, Notes sur les juifs en tant que participant une relation tablis-marginaux , Fayard, 1991, p. 152. 32 Ibid. p. 153 33 Ibid. pp. 155, 157. 34 Cette estime de soi serait lune des sources de lantismitisme, lune des raisons pour lesquelles on reproche parfois aux juifs le fait quils sont srs deux indpendamment du regard des autres et au-del leur arrogance. Voir sur ce point La Haine de soi juive, de Otto Weininger. 35 Elias souligne ainsi qu ils sont plus aptes et plus disposs accepter lassimilation de groupes marginaux que des peuples au dveloppement souvent interrompu, qui vivent dans lombre dun pass plus prestigieux avec un sentiment de leur propre valeur trs fragile et profondment bless (Ibid., p. 158). 36 Ibid., p. 153. Sagit-il l de la question de la continuit et de la discontinuit, de la stabilit, dans le rapport soi et dans lestime de soi ? M. Ansart Dourlen souligne que le fait de passer dun extrme lautre est caractristique de la radicalit et du fanatisme (communication personnelle). 37 Hannah Arendt, Rahel Varnhagen, la vie dune juive allemande lpoque du romantisme, Agora, d. Tierce, 1986. Arendt avait indiqu une autre voie entre reprsentation, visibilit et biens matriels dans lloge quelle avait fait de Jaspers : celle de lespace intrieur, celle de la libert, dans le rapport soi et lautre, la reprsentation de soi et la possibilit, la capacit de reprsentation de lautre.(cf. Claudine Haroche, Reflexoes sobre a personalidade nao totalitaria , A banaliuzaao da violencia : a atualidade do pensamento de Hannah Arendt (ogrs. Ch. Lopreato, M. Brepohl de Magalhaes) Relume Dumar, 2004. 38 Hannah Arendt, La Tradition cache, Aux origines de lassimilation, postface Rahel Varnhagen , Christian Bourgois, 1987, p. 48. 39 Rahel Varnhagen, op. cit., p. 264. Dans la fatigue il faut apercevoir lune des formes spcifiques de lalination contemporaine : sur ces questions, voir La fatigue in Revue Franaise de psychosomatique, N 24, 2003. 40 Rahel Varnhagen, op. cit., p. 266. Voir galement Arendt, Les Origines du totalitarisme, limprialisme, Fayard, 1982. 41 Arendt remarque ainsi laspiration intense et continue slever socialement, elle parle dune crispation dans leffort daimer , elle suggre encore, avec un mlange de mpris et de cruaut, la servilit, un certain arrivisme, quand on a fermement rsolu de slever, darriver il faut se garder de se contenter de lobissance aveugle, seule exige ; il faut toujours feindre daccomplir volontairement et en pleine souverainet tout ce quon attend de valets et de surbordonns . Rahel Varnhagen, op. cit., p. 241. Voir galement La dfrence , in Communications, Claudine Haroche, Du courtisan la personnalit dmocratique , n 69, 2001. 42 Rahel Varnhagen, op. cit., p. 257-258. 43 Ibid. p. 164. 44 Ibid. pp. 82-83. 45 Il importe ici de distinguer diffrentes formes dinvisibilit : linvisibilit des masses pauvres nest pas choisie, mais subie (entrecoupe parfois dune visibilit humiliante, celle par exemple de lindividu humili, invit lexhibition de soi dans les media). Cette invisibilit nest pas celle protectrice, voulue, passagre, valorise de la discrtion des lites : elle est concomi-

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tante de la recherche de la visibilit de soi, permettant et exprimant une position de pouvoir. Sur la visibilit de soi, voir Jean-Paul Kauffmann, Tout dire de soi, tout montrer in Le Dbat, n 125, 2003. 46 Sherry Turckle, Life on the screen. Identity in the Age of Internet, 1997, Touchstone. 47 Richard Sennett, The Corrosion of Character, The Personnal Consequences of Work in the New Capitalism, Norton, 1998. 48 Pierre Legendre souligne ainsi que fabriquer lhomme cest lui dire la limite, lui enseigner un au-del de sa personne, cest sparer lhomme de lui-mme. Chaque civilisation produit son style dducation la sparation davec soi , ajoute-t-il encore (La Fabrique de lHomme occidental, Fayard, 1996, p. 22 et 24). 49 Bauman, Le Cot humain de la mondialisation, op. cit. 50 Dany-Robert Dufour, Patrick Berthier, Vers un nouveau nihilisme , in Le Dbat, n 123, 2003. 51 Lasch, The Culture of Narcissism, 1979, op. cit. 52 Vers un nouveau nihilisme , art. cit., p. 153. 53 Claudine Haroche, Les exigences de la reconnaissance dans les socits dmocratiques , in Eugne Enriquez, Le Got de lAltrit, Descle de Brouwer, 1999. 54 Eugne Enriquez, Claudine Haroche, La Face obscure des socits modernes, Ers, 2002. 55 Discontinuit et insaisissabilit de la personnalit , in Malaise dans la temporalit, (sous la direction de P. Zawadzki), Publications de la Sorbonne, 2002. 56 Ce qui a amen Marcel Gauchet parler dune rvolution anthropologique silencieuse . 57 Bauman, op. cit. 58 Lvinas, Quelques rflexions sur la philosophie de lhitlrisme, (1934), Payot-Rivages, 1997, pp. 20-21. Reprsentant un mode dexistence et dtre du soi stigmatis, la figure du paria quArendt a mis jour aurait ainsi le choix entre une existence visible et humiliante et une existence invisible et humiliante. 59 Elias a condens en quelques mots lessentiel des processus psychologiques et sociaux luvre dans lhumiliation quand il sest interrog sur la faon de nommer les souffrances des exclus : Quel nom donner la principale privation dont souffre le groupe des exclus ? Privation de valeur ? De sens ? De sa part damour-propre et de respect humain ? (p. 61, Logiques de lexclusion, op. cit.)

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Si le jeu consistait dsigner le penseur dont luvre occupe, au XXe sicle, la position la plus stratgique, je choisirais sans hsiter Walter Benjamin. Au sens o un carrefour, un pont, une minence sont des sites stratgiques. Plusieurs rues, chemins et passages se croisent chez Benjamin, considr comme carrefour vivant de multiples passions : celles de lenfance, de la littrature, du style, de la philosophie du langage, de la philosophie de lart, de la mtaphysique dans sa part mystique et de la philosophie de lhistoire. Considr comme pont, cest le lien entre la tradition, hbraque en particulier, et les traces refoules quelle sme dans le sicle. Comme minence, cest la hauteur de vue de cette uvre inclassable qui entend dnoncer les illusions de la continuit, loubli des ruptures et le peu de place accorde aux victimes et aux vaincus de lHistoire. Mais, comme toute grande uvre, celle de Walter Benjamin na de fcondit que si elle nous aide vivre aujourdhui, que si elle nous permet de nous situer pour comprendre o nous en sommes vraiment, individuellement et collectivement. Pour accomplir sa tche, qui est de nous clairer, encore faut-il que nous considrions cette uvre pour nous-mmes sur larc tendu de nos dsirs potiques autant que politiques. Que nous acceptions dhabiter le trouble de penser et lincertitude rotique de nos rves sans pense. Bref, que nous renoncions au confort des bquilles de la thorie comme aux maigres satisfactions de la cohrence pratique. Il sagit, dans les limites de cet article, et en partant de laide prcieuse de Benjamin, de proposer des hypothses susceptibles de crer de nouvelles brches dans la forteresse du capitalisme mondialis et de la dcivilisation mercantile quil engendre. En effet, au regard des menaces qui saccumulent pour la plante et ses habitants, comment peut-on encore nommer civilisation un projet plantaire qui interdirait aux gnrations venir dy prendre part ? Le plus tonnant dans ces menaces ne rside pas tant dans leur inventaire interminable, ni dans leffroi que suscitent les accumulations de ruines prsentes et annonces,
* Jean-Claude Besson-Girard, crivain, est lauteur de Decrescendo Cantabile, Parangon, 2005.

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mais plutt dans le fait que leur connaissance nentrane, pour le moment, aucune raction rellement significative qui soit la mesure des enjeux quelles contiennent. Tout se passe comme si lanesthsie de la facult de sentir, dnonce en son temps par Marcuse, en particulier dans LHomme unidimensionnel, avait gagn le monde entier. Ce rsultat a t obtenu par le dveloppement de structures de plus en plus totalitaires. Toutefois, et cest capital, les progrs de la croissance conomique visant apporter confort et scurit, sils reprsentent encore une attractivit certaine pour les appauvris de lHistoire, sont de plus en plus contests par une frange grandissante des enrichis qui commencent se rendre compte des limites objectives du modle dominant. Quand la conscience cologique sunira-t-elle la conscience des exclus jamais de ce modle intenable, ni viable et ni vivable terme, le projet rvolutionnaire dmancipation humaine pourra-il encore se remettre en marche ? moins dadopter un fatalisme tout aussi intenable, nous sommes conduits lesprer en nous souvenant que, pour les dsesprs, seulement, nous fut donn lespoir 1 . La conjuration du dsastre passe par les mots qui le dcrivent. Ce nest point forcer le langage que de lui assigner la tche de nous avertir de ce qui en menacerait lexistence, et par l mme annoncerait notre propre annulation. Si jaffirme que le monde ne tient que par la multiple splendeur de la reprsentation que les hommes sen font, je dois en conclure que lenlaidissement qui nous assaille de toute part est bien le signe dun retour de la barbarie que nous avions, prsomptueusement, pens congdier de notre horizon dhumanit. Pourquoi faudrait-il toujours placer la barbarie derrire nous et non pas devant nous et en nous ? Telle est bien la question qui vient lesprit quand nous prenons conscience de la formidable acclration de lvolution du monde depuis une cinquantaine dannes. Il nest pas exagr daffirmer quen un demi-sicle tous les faits, les vnements et les indicateurs qui en rendent compte rvlent, dans tous les domaines, un phnomne dacclration plus important, quantitativement et qualitativement, que pendant les vingt sicles prcdents. Certains relativistes pourront sourire en lisant une telle affirmation. Et pourtant ! Singulirement, depuis 1989, la mondialisation nous a permis daccder une sorte de vision double foyer, selon que lon porte un regard rapproch ou global sur ltat de notre plante et sur celui de ses habitants. Dune part, la perception diffuse dune interdpendance gnralise a progress. Elle laisse entrevoir la possibilit dune civilisation plantaire ; ce qui peut tre interprt comme un sentiment positif, sil ntait accompagn simultanment de la sensation que laventure humaine pourrait chouer prochainement. Dautre part, jamais lhumanit na eu, autant quaujourdhui, la quasi-certitude daccomplir la promesse du Serpent biblique : Vous serez comme des dieux

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Dans son dition du 8 janvier 2004, la revue anglaise Nature, clbre publication scientifique qui na jamais eu la rputation de cder aux excs alarmistes, a confirm ce que nous pressentions : limpact des activits humaines sur le changement climatique va entraner, lchance du prochain demi-sicle, la disparition probable, sur la Terre, du quart des espces vgtales et animales. Il naura fallu quun peu plus de quarante ans pour passer du Printemps silencieux de Rachel Carson, premier cri dalarme cologiste entendu dans le vacarme euphorique des dcennies de la croissance tout prix, lApocalypse silencieuse qui se droule sous nos yeux. Si le mot : apocalypse, dans son tymologie, possde le sens de rvlation, il est bien celui qui convient pour nommer le temps qui est le ntre. Notre espce : homo sapiens sapiens (on aurait d se mfier de ce redoublement suspect !) possde, aujourdhui comme jamais depuis sa naissance, la preuve, la rvlation de sa puissance : le pouvoir de dtruire la vie qui lentoure en ravageant les quilibres de la biosphre qui rendent cette vie possible. Walter Benjamin a disparu bien trop jeune pour mesurer lampleur et la gravit de cette situation anthropologique et cologique totalement indite. Il nous avait pourtant prvenus : La technique nest pas domination de la nature, mais matrise du rapport entre la nature et lhumanit. Les hommes en tant quespce sont parvenus depuis des millnaires au terme de leur volution, mais lhumanit en tant quespce est encore au dbut de la sienne 2. Nous en sommes l. Le processus spcifique dhominisation doit tre relay dsormais par un processus dhumanisation si lhumanit veut avoir quelque chance de survivre la crise majeure o elle est engage comme dans une impasse. Benjamin peut nous y aider car il nous a laiss une attitude que certains jugeront sacrificielle, voire messianique, mais aussi une obsdante prsence et des outils paradoxaux lis sa facult potique dattraction pour les sujets et les objets touchant la subjectivit et au vcu le plus fragile et, de ce fait, les plus universellement partags. Avant daborder, parmi ceux-ci, la problmatique lie laura et sa perte suppose, il me semble utile de se rfrer deux textes brefs, mais majeurs, relatifs sa philosophie de lhistoire.

Une conversion paradoxale


Nous savons que cest une femme, Asja Lacis, la rvolutionnaire lituanienne, qui contribua de manire dcisive la conversion de Benjamin au matrialisme et aux ides rvolutionnaires partir de 1924. Mais, contrairement lide commune, cette conversion ne seffectua pas travers un processus de reniement danciennes convictions, mais par addition et largissement dun souci du monde . Benjamin, depuis quil avait choisi dtre un sans matre , fut un autodidacte fidle toutes ses intuitions, comme il fut fidle

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ses amitis aux exigences contradictoires dAdorno, Brecht et Scholem. Cest probablement grce cette attitude inconfortable quil a pu, dans les annes trente, enrichir le meta-marxisme de la Thorie critique de propositions originales et fcondes. Ces deux textes brefs rdigs peu avant sa mort, en 1940, en sont la dmonstration : La tradition des opprims nous enseigne que ltat dexception dans lequel nous vivons est la rgle. Nous devons parvenir une conception de lhistoire qui rende compte de cette situation. Nous dcouvrirons alors que notre tche consiste instaurer le vritable tat dexception ; et nous consoliderons ainsi notre position contre le fascisme. Celui-ci garde au contraire toutes ses chances, face des adversaires qui sopposent lui au nom du progrs, compris comme une norme historique. Seffarer que les vnements que nous vivons soient encore possibles au XXe sicle, cest marquer un tonnement qui na rien de philosophique. Un tel tonnement ne mne aucune connaissance, si ce nest comprendre que la conception de lHistoire do il dcoule nest pas tenable 3. Dans le mme livre, cette clbre page de Walter Benjamin est immdiatement suivie par une autre, non moins connue, plus nigmatique et davantage marque par un ton prophtique qui fascinait, en particulier, Adorno et Horkheimer : Il existe un tableau de Klee qui sintitule Angelus Novus. Il reprsente un ange qui semble sur le point de sloigner de quelque chose quil fixe du regard. Ses yeux sont carquills, sa bouche ouverte, ses ailes dployes. Cest cela que doit ressembler lAnge de lHistoire. Son visage est tourn vers le pass. L o nous apparat une chane dvnements, il ne voit, lui, quune seule et unique catastrophe, qui sans cesse amoncelle ruines sur ruines et les prcipite ses pieds. Il voudrait bien sattarder, rveiller les morts et rassembler ce qui a t dmembr. Mais du paradis souffle une tempte qui sest prise dans ses ailes, si violemment que lange ne peut plus les refermer. Cette tempte le pousse irrsistiblement vers lavenir auquel il tourne le dos, tandis que le monceau de ruines devant lui, slve jusquau ciel. Cette tempte est ce que nous appelons le progrs 4. Ces deux textes rsument la bouleversante actualit de luvre de Benjamin. Ils sont aussi la dmonstration de lampleur du champ de recherche ouvert par sa pense. Dautre part, si cette uvre au scalpel nous touche au vif, elle exige en mme temps de ne la point embaumer dans quelque sarcophage universitaire, mais, au contraire, de lintrioriser et de lactualiser depuis le niveau intime de notre perception sensible et esthtique du temps vcu, jusquau plan thorique et politique de nos engagements dans le monde ravag o nous errons prsentement. Le progrs, compris comme tempte et non comme une norme historique , est au cur de ces deux textes. Le recours lAnge de lHistoire , signe de lattachement de Benjamin, jusqu sa mort, aux mtaphores tholo-

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giques et mystiques, ce que Brecht, en particulier, lui reprochait, ce recours vient aussi de la conception de lhistoire dun pote et penseur franais quil admirait profondment, Charles Pguy, qui crit : La mmoire et lhistoire forment un angle droit. Lhistoire est parallle lvnement, la mmoire lui est centrale et axiale. Lhistoire glisse pour ainsi dire sur une rainure longitudinale le long de lvnement ; lhistoire glisse parallle lvnement. La mmoire est perpendiculaire. La mmoire senfonce et plonge et sonde. [] Lhistoire soccupe de lvnement, mais elle nest jamais dedans 5. Walter Benjamin, concevant le progrs comme tempte (soufflant) depuis le paradis et non comme norme historique , demande la conscience dtre en tat dexception permanent. Si instaurer le vritable tat dexception est la tche que nous enseigne la tradition des opprims , cette obligation nest pas que politique. Elle est galement potique. Elle concerne la subjectivit et toutes ses composantes, qui ne cessent dtre luvre dans toute la dure de vie de chacun de nous. Il sagit de la rminiscence comme composante fondamentale du sentiment potique, le prsent, seul, ne pouvant tre potique. On comprend alors le puissant intrt que Benjamin a port la notion daura qui condense, plus que tout autre dans son uvre, les dchirements entre les influences contradictoires de ses amis et les intuitions fulgurantes qui lhabitaient.

La notion daura
Quest-ce que laura ? Ce mot, emprunt au latin : souffle, apparat en 1793 et fait partie du vocabulaire ractif linfluence des Lumires et celle de la socit industrielle naissante. Il voque une manation ou principe subtil dun corps ou dune substance. Le baquet de Mesmer nest pas loin autour duquel se runissaient des malades soigns par le fondateur de la thorie du magntisme animal. Ltre ne meurt pas tout de suite pour nous, il reste baign dune espce daura de vie , crira Marcel Proust un sicle plus tard. De nombreux peintres et crivains, en particulier vers la fin XIXe sicle, seront extrmement sensibles cette notion. On pense aux Symbolistes et aux Nabis bien sr. Au Talisman de Srusier qui thorise plastiquement les recherches de Gauguin. Mais au fil de ce sicle, cette notion daura fut prise partie et mise mal par linvention de la photographie et par la reproduction technique de luvre dart. Ce phnomne a t analys par le scalpel ubiquiste de Walter Benjamin, partag entre la problmatique marxiste et la tradition hbraque. Toujours est-il que, plus prs de nous, luvre de Morandi, par exemple, a ractualis, selon moi, cette fort dlicate question de laura. Comment parler, en effet, de luvre du Matre de Bologne sans avoir recours, pour traduire notre perception et notre motion devant ses toiles, des mtaphores paradoxales, comme celles dun lieu infini ou dun temps qui na pas de fin ? La pr-

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sence, hors du prsent, dune harmonie indicible, tour tour fragile et puissante, qui nous met en face dune vidence : luvre dart nappartient pas lhistoire 6 quand elle est charge de ce charme au sens dune inexplicable attraction amoureuse et immmoriale que lon nomme laura. Bien quil nutilise pas ce mot explicitement, Jean Genet peut nous aider en clairer le sens qui tourne autour dune hospitalit des morts : Je comprends mal ce quen art, on nomme un novateur. Par les gnrations futures, une uvre devrait tre comprise. Mais pourquoi ? Cela signifierait quoi ? Quelles pourraient lutiliser ? quoi ? Je ne vois pas. Mais je vois bien mieux encore que trs obscurment que toute uvre dart, si elle veut atteindre aux plus grandioses proportions doit, avec une patience et une application infinies depuis les moments de son laboration, descendre les millnaires, rejoindre limmmoriale nuit peuple de morts qui vont se reconnatre dans cette uvre 7. La dcivilisation a fait voler en clats cette conception et cette exigence de lart, comme elle a rejet ses propres morts. Dans les mtropoles contemporaines ou dans les villes nouvelles , rien nest plus prvu pour eux, ni dans lespace physique, ni dans lespace mental de la reprsentation. Cette vacuation des morts, opre en particulier pour des raisons ordinaires de spculation foncire, (compar un parking, un cimetire ne rapporte rien !), est aussi la marque dune profonde transformation des rites o la mort qui est, dans toutes les cultures, la marque dun dsordre, doit tre accompagne de gestes autorisant la reprise du cours normal de la vie. Dsormais, le repli des signes extrieurs de la mort gne le travail du deuil en laissant chacun dans un malaise sans repres pour accomplir les gestes qui apaisent le chagrin des vivants et qui font prendre la personne disparue sa place parmi les morts. Cette privatisation de la mort a pour consquence un flottement du corps social dans un prsent perptuel et sans pass, donc sans futur. Lincorporation de la dure, qui donnait sens la gnalogie et lexigeante laboration du futur, a cd face limpratif du temps unique command par la dictature de la marchandise et de la technoscience. Malgr certaines rsistances marginales, un processus identique a gagn le monde de lart.

La reproduction de luvre dart


Pour approcher lambigut que Benjamin manifeste dans lanalyse du phnomne de la perte de laura dans luvre dart, il convient de se reporter au chapitre IV de son livre Luvre dart lpoque de sa reproductibilit technique (dernire version de 1939) 8. Il y crit : Lunicit de luvre dart et son intgration la tradition ne sont quune seule et mme chose. Mais cette tradition elle-mme est une ralit vivante, extrmement changeante. Une statue antique de Vnus, par exemple, appartenait une autre tradition chez les

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Grecs, qui en faisaient lobjet dun culte, et chez les clercs du Moyen ge, qui y voyaient une malfaisante idole. Mais les uns et les autres avaient pareillement devant eux lunicit de cette statue, autrement dit son aura. Le mode dintgration primitif de luvre dart la tradition trouvait son expression dans le culte. On sait que les plus anciennes uvres dart naquirent au service dun rituel, magique dabord, puis religieux. Or, cest un fait de la plus haute importance que ce mode dexistence de luvre dart, li laura, ne se dissocie jamais absolument de sa fonction rituelle. [Note aprs le mot rituelle : La dfinition de laura comme unique apparition dun lointain, si proche quelle puisse tre nest rien dautre que la formation de la valeur cultuelle de luvre dart dans les catgories de la perception spatio-temporelle. Le lointain est le contraire de proche. Le lointain est par essence linapprochable. De fait limage qui sert au culte a pour principale qualit dtre inapprochable. Conformment sa nature, elle reste un lointain si proche quelle puisse tre. Sil est possible dapprocher sa matrialit, cest sans rompre ce lointain quelle conserve une fois apparue.] En dautres termes : la valeur unique de luvre dart authentique se fonde sur ce rituel qui fut sa valeur dusage et premire. Cette clbre analyse a fait lobjet dune premire version qui date de 1936. On connat linfluence quexercrent lpoque sur Walter Benjamin lamiti pressante de Brecht et les relations confiantes avec Adorno, tous deux, titres diffrents, thoriciens de la fonction politique de lart et qui taient fascins par le ton messianique de lauteur des Thses sur la philosophie de lhistoire, ami intime, par ailleurs, du clbre penseur hbraque Gershom Scholem. Le rituel et la pratique des rites, y compris ceux qui concernent la magie de la beaut en dehors et antrieurement aux religions proprement dites, dfinissent, depuis 50 000 ans et dune faon primordiale, le lien avec les morts. Avec une antriorit reconnue et clbre avec laquelle il faut demeurer en relation, et non pas avec un futur politique relatif aux vivants. Il sagit de fonder le monde des vivants sur le monde des morts pour que lavenir puisse exister. Mais, bien que sachant tout cela, Benjamin prte son gnie une thse qui est une tentative visant instrumenter la totalit du rel, dont lart, aux fins de lefficacit politique de la table rase chre au marxisme opratoire et partiel de lpoque. Cette efficacit cherchera rompre le continuum historique pour acclrer lintervention messianique dune destruction positive justifiant, terme, le recours une barbarie de la raison contre la raison elle-mme. On sait quelles ralits tragiques subies par des millions de victimes au cours du XXe sicle ces remarques renvoient. Mais nanticipent-elles pas galement sur ce que serait lampleur destructrice, ingale dans toute lhistoire, des effets du seul rchauffement probable du climat de 6 points au XXIe sicle ?

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Jean-Claude Besson-Girard

Nature de la figure, figure de la nature


Autour de 1900, lentreprise de ngation de laura fut bien plus proche quon ne limagine dune sorte dalliance objective avec le positivisme dune poque, lequel devait triompher en apparence sur dautres modes de croyance qui se disputaient les lambeaux dun pouvoir clrical bientt abattu. Cette ngation de laura suppose contenue, en peinture, dans les formes de reprsentation du rel de certaines figurations , aboutit en peu de temps la volont de faire disparatre toute image pouvant se rfrer une ralit observable et identifiable, mme dforme comme dans le cas du cubisme. La question qualors on peut se poser est celle de savoir si cet effacement de la Figure quivaut une sorte de retour de liconoclasme, entendu comme une sur-valorisation spiritualiste aboutissant linterdiction de limage divine ou de tout autre aspect de la cration divine, dont, en premier chef, la figuration de ltre humain. Analogiquement, la crise cologique peut tre comprise aussi et paradoxalement comme la marque dun retour dsol et dsolant de la nature, dans la mesure o celle-ci nous renvoie la dmonstration objective dune rupture dalliance cologique avec ce que la pense religieuse nomme La Cration. Cette analogie dopposition entre la cration artistique individuelle et la cration divine na-t-elle pas fait les beaux jours des combats de la pense dite progressiste au cours du sicle prcdent ? On pourrait, bien entendu, retrouver des traces de non-figuration en peinture dans diverses priodes de ce que lon nomme abusivement son histoire. Mais la rupture non-figurative proprement dite a lieu au tout dbut du XXe sicle avec Kandinsky, Malevitch et Mondrian. On peut y voir laboutissement dune dmarche dautonomisation de la peinture qui a commenc au seuil de la Renaissance, quand limitation du rel et linvention de la perspective vont devenir exclusives des attitudes antrieures (pour faire bref, disons que celles-ci navaient pas entrepris lassaut contre le Ciel ). On y a vu galement une raction deux courants picturaux de la seconde partie du XIXe sicle : dune part, lacadmisme officiel de lart de la bourgeoisie enrichie par lindustrie et le colonialisme, et dautre part la dilution, propre limpressionnisme, de la forme dans la lumire. Le souffle prophtique des crits de Kandinsky, Malevitch et Mondrian se rattache aux prceptes iconoclastes de lAncien Testament : qui donc pourriez-vous comparer Dieu et par quelle image pourriez-vous le reprsenter ? scrie Isae. Impossibilit qui devient linterdiction de figurer lternel, le Vivant, et, par consquent, interdiction de figurer quoi que ce soit de sa Cration. la figuration, qui est toujours en relation avec la finitude dun pour la Mort , Malevitch oppose constamment linfinitude de la non-figuration qui est, selon lui, un pour la Vie . Pour linventeur du suprmatisme,

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comme pour tant dautres aprs lui, la reprsentation figurative cest la mort, cest le miroir de la finitude. Ce nest donc que dans la non-figuration que peut exister une relation avec lInfini et la Vie. Ce miroir de la finitude et de la mort est justement ce que nous renvoie la prise de conscience cologique dans lobservation objective des phnomnes que les consquences des activits humaines entranent pour la biosphre et ses fragiles quilibres.

La rupture non figurative


La rupture non-figurative en peinture a eu un immense mrite qui est rest quasiment inaperu pendant longtemps, celui de reprendre le langage propre lart pictural par son vocabulaire initial et sa grammaire de base : traits, formes, rythmes, couleurs, compositions et interactions entre tous ces lments fondamentaux. Mais elle a outrepass son rle essentiel de nettoyage du regard en soctroyant lultime autonomisation de devenir une fin en soi. Cest que la rupture non-figurative ne sinscrit pas seulement dans la comptition fluctuante des coles et des styles, mais dans lhistoire lourde des modes de reprsenter et de signifier. Lart dit abstrait est congruent la pratique scientifique et technique qui se fonde sur la fcondit matrielle de linstrument logique et mathmatique dorigine endogne, cest--dire sur une fonction, organisatrice et transformatrice de la ralit matrielle du monde, produite par une dmarche interne la science et la technique. Tandis que lart dit figuratif (comme si Kandinsky ou Mondrian ne renvoyaient rien de connu !) reste solidaire et ouvert par rapport une interrogation spculative et dubitative dordre essentiellement philosophique et externe par rapport la ralit figure. De cette diffrence est ne dune part une tendance au totalitarisme plastique propre lart dit abstrait, et dautre part le fait que cet art est devenu aisment lillustration, si frquente dans les siges des banques, de lidologie dune civilisation domine par lconomisme dshumanisant et le mercantilisme sans visage. Ce nest pas le moindre des paradoxes de remarquer que la peinture nonfigurative est ne, pour ses inventeurs, sur une base consciemment et mthodiquement spiritualiste . lidalisme achev de la construction hglienne correspond cet art du mysticisme que se veut, ds lorigine, lart non figuratif. Il est aux antipodes du hiroglyphe des rves investis par la figuration et le symbolique et qui se prte une multitude danalyses et dinterprtations personnelles varies, infres par la figuration qui est elle-mme un systme dinfrences ouvert et en mouvement. Le discours rend compte de cette diffrence essentielle. Quand il accompagne la non-figuration, le commentaire de type littraire interdit lappropriation personnelle du message suppos contenu dans luvre. Il procde par affirmations closes sur elles-mmes, totalisantes et

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totalitaires, de ce que la non-figuration ne contient pas. Tandis que lcrit sur la figuration sachve toujours par un renvoi au contenu non discursif dune uvre qui est irrductible une interprtation langagire limite et close. Seuls les potes peuvent sapprocher du sens et de la clart de la parole sur lart tandis que les bavards sont vous aux propos abscons qui justifient leur appartenance aux hirarchies de linsignifiance quils alimentent pour tenir le haut du pav. Ce que les inventeurs de la non-figuration nont pas vu, et que par contre Marcel Duchamp a point au mme moment, cest laporie, la contradiction interne contenue dans leur volont de rintroduire le spirituel dans lart . Duchamp va au bout du projet tout de suite et dun seul coup. Avec lurinoir au muse, il montre que cest bien la socit industrielle, avec son credo mercantile et sa soumission la rationalit technicienne, qui ne peut accder au spirituel et que le muse est le cimetire de la reprsentation que cette socit a delle-mme. Cest la tentative de sacralisation bourgeoise du muse et des objets quil contient qui interdit au spirituel de circuler librement dans le corps de la socit pour la transformer. Les grandes fortunes des mines ou du ptrole ne se doivent-elles pas, un jour ou lautre, douvrir un muse, une fondation prive, comme si, par ce geste, elles recherchaient quelque rdemption aprs avoir pill un patrimoine commun lhumanit ?

Lobjectivation du spirituel
Dans le domaine spirituel, lapport essentiel et paradoxal de la crise cologique apparue au cours des annes soixante du XXe sicle est encore loin dtre clairement identifi. Paradoxal en effet, parce quil sagit dun apport qui tend, en quelque sorte, objectiver le spirituel. Essentiel, parce que la ngation pratique de cet apport quivaudrait lacceptation de la fin de lespce humaine qui ne pourrait survivre dans les conditions biologiques transformes par ses activits. Par objectivation du spirituel , jentends une opration de la pense qui vise identifier universellement ce qui tablit le processus dhumanisation. Cette occupation de la pense serait voue lchec si elle revenait additionner pour chaque socit humaine les lments que chacune considre comme relevant de ce processus. On aboutirait fatalement des conflits insolubles de prvalence. Par contre une approche ngative, une fois encore, peut-tre beaucoup plus fructueuse, car il est compt le temps qui mesure ce qui reste pour changer collectivement lorientation de la dcivilisation actuelle. En revanche, cette approche ngative se traduirait par lnonciation rciproquement admise, mais non cumulative, de ce qui constitue la barbarie intrieure pour chacune de ces socits. On se rendrait compte sans doute que peut tre identifi un effet de barbarie toutes les fois quune pense, une action, une production ou une institution de lhomme engag dans la vie de chacune de ses socits ne produisent plus de sens et se retournent contre elles.

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Je nommerai le spirituel cette production de sens qui implique la ncessit dun changement plantaire dorientation. La nature de ce changement peut se dcomposer en un certain nombre de facteurs dterminants : religieux, culturels, scientifiques, sociaux, conomiques, etc. Tous ces facteurs ont un commun dterminant majeur qui conditionne la ralit et lactualisation de chacun deux : celui de la sauvegarde de la biosphre, cet lment compris comme une donne objective et universelle conditionnant la survie de lespce. Ce qui institue linfrence dterminante de la prise de conscience cologique dans la relation la nature, cest--dire la totalit de ce qui est.

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La critique qui vise au dpassement du capitalisme mondialis peut avoir intrt sapercevoir quelle se prive de leviers importants si elle naccorde pas une attention renouvele la facult de sentir, qui est le sens propre et tymologique de lesthtique, attention quivalente celle quelle alloue la thorie conomique et sociale. Il est frappant, par exemple, de remarquer quel point notre temps, urbanis et obsd par la scurit, ne supporte la nuit que dans la mesure o il linonde de lumires, cest--dire dun gaspillage fantastique dnergies. La nuit nest certes pas un objet conomique. Cest une donne qui appartient aux conditions de vie sur terre et, pour la plupart dentre nous, qui temporalise rythmiquement notre sommeil et les rves qui lhabitent. Mais la nuit est bien davantage que cela. Cest, si jose mexprimer ainsi, la matire premire de la psychanalyse, son vivier, checs et succs confondus. Les Grecs, dans leur mythologie, avaient situ la Nuit, avec son frre lrbe, comme la fille de ce qui fut avant toutes choses : le Chaos, cest--dire une matire indfinie et indfinissable, dans laquelle taient confondus les principes de tous les tres. Si lon part de lhypothse consistant dire que rien ne peut jamais nous dlivrer totalement du pass, mme le plus loign et par dfinition le non vcu au sens ordinaire de ce mot ; que cette condition dhritiers prodigues et amnsiques nous entrane renier ce qui nous constitue secrtement dans la chane ininterrompue des gnrations qui nous prcdent, il faut bien admettre que la nuit des temps doit tre sauve en nous pour quil y ait encore une aurore sur la Terre que nous laisserons nos successeurs. On pourrait regretter que Walter Benjamin limite lunicit de luvre dart lusage de la notion daura. Cette autolimitation semble lui tre utile, lpoque, pour ne pas verser totalement dans un mysticisme incompatible avec son adhsion la cause rvolutionnaire et avec les exigences de ses amis marxistes. Il savait pourtant que Spinoza ne sencombrait pas de ce genre de considrations. Je prends ici, modestement mais dans le sillage de ce dernier, le risque den appeler une sorte de re-sacralisation laque du monde en affirmant intuitivement

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la ncessit dtendre, certes avec une prudence extrme, lusage de la notion daura dautres champs de rflexions que celui de lart. Lorsque lon constate, par exemple, quune personne amie sest abme , ne signifie-t-on pas quelle a perdu laura qui nous avait sduit nagure ? Lorsque nous redcouvrons un paysage familier, abm maintenant par la laideur ostentatoire de linvasion publicitaire, nest-il pas lgitime de considrer quil a perdu laura qui nous touchait intimement avant cette agression sensible ? Lorsque nous dplorons la dtrioration du politique en tristes farces mdiatiques et populistes, ne regrette-t-on pas, sans se lavouer par crainte dtre ringardis , laura politique dune Louise Michel ou dun Jaurs ? Il se pourrait bien, et cest en tout cas au cur des convictions qui me font vivre, que la notion daura puisse constituer un des chanons manquants touchant la subjectivit et au monde vcu et ainsi figurer un des points aveugles de la Thorie critique. Ce registre, pour tre explor avec fcondit, demandera un rude travail de confrontations thoriques et dvaluations pratiques, mais surtout une conversion identique au caractre de celle que Benjamin accomplit nagure en adoptant la cause des opprims : une conversion sans reniement, une conversion par largissement de notre souci du monde . Si le progrs ne peut pas tre compris comme une norme historique pour lutter efficacement contre le fascisme rampant de notre temps, sa remise en cause doit sappliquer au seul champ techno-scientifique qui est le sien. Encore faudrait-il en dsacraliser la primaut idologique qui occupe lespace abandonn par le pouvoir religieux. Mais on rencontre alors ce qui en a justifi ladoption : le confort matriel et scuritaire compris comme horizon indpassable de la post-modernit. Il suffit pourtant de regarder avec attention les visages et les comportements de limmense majorit de nos contemporains pour sapercevoir de leur tristesse et de leur angoisse. Pour se rendre compte que le sentiment dune vie mutile qui se gnralise contient dialectiquement les esprances de son dpassement, qui nest plus li seulement celui du capitalisme mondialis. Juillet 2005

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Notes
Walter Benjamin, Les Affinits lectives de Goethe, p. 395, uvres I, Folio essais, Gallimard, 2000. 2 Sens unique, p. 228, Les Lettres Nouvelles/Maurice Nadeau, 1988. 3 Sur le concept dhistoire, p. 433, uvres III, Folio essais, Gallimard, 2000. 4 Ibidem, p. 434. 5 Charles Pguy, Clio, pp. 285, 286, ditions de la Nouvelle Revue Franaise, Paris 1916. 6 Je tiens dsormais pour acquis quil ny a pas dhistoire de lart. Si lenchanement des vnements dans le temps pour lexprience humaine, par exemple, ne vhicule pas lessentiel sous la seule forme de la causalit, il ny aurait pourtant pas de vie sans cette forme denchanement dans la croissance, la maturit, la mort et dautres semblables catgories, il en va autrement pour luvre dart. Du point de vue de ce qui est essentiel en elle, elle est a-historique. Insrer luvre dart dans la trame de la vie historique nouvre aucune perspective sur sa nature la plus profonde ; []. Walter Benjamin, Lettre Florens Christian Rang du 9 dcembre 1923 , Correspondance I, pp. 294-295, Aubier Montaigne, 1979. 7 Jean Genet, LAtelier dAlberto Giacometti, pp. 4-5, LArbalte, 1995. 8 Walter Benjamin, uvres III, p. 279, Folio essais, Gallimard, 2000.
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Ce lundi 29 mai Paris, il tait impossible quiconque dviter les fracas des discours qui tentaient dexpliquer les causes de lchec retentissant connu par lcrasante majorit des partis, de gauche comme de droite, incapables de prvoir lhostilit des lecteurs lencontre dun texte qui rigeait en rglement lesprit frappeur de la Constitution europenne. Il est vrai que lvnement nest pas mineur, quel que soit langle sous lequel on lobserve. La victoire des non au rfrendum organis en France et aux Pays-Bas membres fondateurs du March Commun nest pas un simple incident de parcours dont on pourrait attribuer la responsabilit aux bureaucrates. Les laborations de la Commission europenne sont conditionnes par les choix stratgiques des tats les plus dvelopps et ainsi les plus influents : autour deux se constituent des regroupements qui accueillent les tats et les entreprises capitalistes les plus adapts au march. Parler du capitalisme en Europe occidentale et centrale, cest sattaquer aux manifestations sociales et politiques qui traduisent la puissance des alliances capitalistes dEurope occidentale. Limportant qui sexprime dans la confusion qui rgne dans lUnion europenne nest pas rechercher dans lapprciation du niveau de pense abstraite dont se montre capable Valery Giscard dEstaing. Les rflexions stratgiques, les tentatives dassimilation du processus de mondialisation, la dfinition dune politique globale qui, en sinspirant de principes qui ont fait leurs preuves dans dautres pays, dautres poques, dterminent la priode que connaissent dans leur angle rgional, les composantes essentielles du grand capital europen. Aujourdhui, le capitalisme est en crise. Dans la perspective dune comprhension meilleure de sa situation de classe au niveau international, il importe de prciser que toute dfinition dune situation de crise fait appel lconomie, ou plus exactement la critique de lconomie, mais ne peut se limiter cette rfrence. Lexprience accumule depuis un sicle a clairement dmontr que les diffrentes tendances qui poussent la baisse du profit naboutissent pas automatiquement leffondrement du capitalisme si ce dernier est capable dagir au niveau idologique pour maintenir la prsence des rapports fondamentaux de production dans la pense des salaris.
* Denis Berger, politologue est directeur de Variations.

Hors-champ

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La Grande Dpression de 1929 a ainsi conduit, aprs plusieurs annes dexprience politique et de rflexion thorique, la mise en uvre de la politique sociale symbolise par ltat-providence. On en connat le cadre gnral : importance du secteur public, octroi par ltat dassurances sociales diverses, augmentation rgulire des salaires, etc. Cette pratique, qui sest panouie avec les gouvernements de gauche survenus aprs les guerres mondiales, sest exprime aussi dans lentreprise ( fordisme ). Elle a trouv dans lEurope sociale-dmocrate un champ dapplication bien fond. Cependant, aprs trente ans, lexprience tire sa fin. Les difficults de la croissance europenne par rapport aux tats-Unis viennent illustrer une ncessit : mettre un terme lre du salaire social, ce qui exige, dans les rapports avec lensemble des salaris, un bouleversement des positions acquises. Nous entrons dans une priode dincertitude au sujet des revenus et du droit du travail. Face lalliance dtats autour desquels sorganise une politique ayant abandonn toute dmarche critique pour rejoindre le camp o les oiseaux dAndersen trouvent leur rgularit. Dans la voie ainsi ouverte au changement global, lhtel de ville des nations panouies se pose en modle, brillant quil se sent du drapeau qui cerne sa bedaine. Nous lavons vu, tous les symboles qui tracent les discours du maintien de lordre sont pourtant fortement remis en question.

La crise de la symbolique politique


LEurope, dcoupe ou non selon les critres officiels, a le mrite de traduire correctement les synthses de pouvoir en place. La nature mme des dbats et divergences qui agitent le bloc continental indique bien le sens de lvolution densemble. La conjonction des demandes, au dpart contradictoires, formules par les puissances europennes, rencontre aujourdhui de trs grandes difficults. Toutes les msaventures, qui surviennent au cur mme des machines propulsives du systme europen, signalent lincapacit continue des cadres du Grand Capital europen envisager un avenir dtermin. Tout dpend dune conjoncture non matrise, nous incitant prvoir la forte probabilit de moments deffondrement entre patronat et salaris. On ne court pas grand risque formuler ce genre de prdictions : la quasitotalit des pays qui constituent lEurope se sont rallis au no-libralisme , cette pratique qui, renonant toutes transformations majeures des forces productives, fait des lois du march laxe de fonctionnement de toute politique conomique. Du point de vue des salaris, cette rvolution conservatrice sest avre catastrophique. Nous avons ici la preuve que nous sommes parvenus une nouvelle phase de dveloppement. En ce qui concerne les salaris, on peut parler dune prcarit organise. Dans le cas prcis des difficults de fonctionnement des tats europens, on peut imaginer lclosion dune crise gnrale.

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Engagement et politique
Si nous voulons dterminer des objectifs progressistes, il convient danalyser la forme et le contenu des mouvements des dernires annes, afin de prciser quelles revendications sont les plus porteuses daffrontement globaux, susceptibles de modifier les rapports de forces entre les classes sociales. Il sagit dun engagement dans le rel, qui veut montrer que la situation de ce qui fut le mouvement ouvrier ne permet pas desprer le dveloppement spontan dun front des luttes, capable dutiliser les consquences de la crise. Une telle laboration de perspectives et de mots dordre relve, cependant, du possible. En effet, les principaux tats europens peuvent, moyen terme, devenir le lieu daffrontements caractre rvolutionnaire. Le possible, ainsi dfini, ne pourra prendre forme quau prix dune longue rflexion sur les limites auxquelles se heurtent les salaris dans la situation actuelle. Dans la forme actuelle du capitalisme, rien ne commande mcaniquement un affrontement gnral. Il nous reste jouer notre rle dans lorage. Si lon procde un bilan sommaire des mouvements densemble de la fin du e XX sicle, en accordant son importance aux grves de 1995 en France, on constate que les grvistes ciblent lorganisation sociale du travail (chelle et augmentation des salaires, intervention des services publics, flexibilit, etc.). Les revendications de ce type expriment un regret du pass quon tente de rtablir dans ses aspects positifs par laction. De mme, la multiplication des fermetures dentreprises entranent des mobilisations dfensives. Le bilan provisoire de ces mouvements est pour le moins ambigu : la combativit des salaris savre forte, mais il devient de plus en plus vident quaucune transformation globale ne sera ralise tant que la masse des salaris ne sera pas unie autour dun projet plaant lanalyse au niveau mondial. Soyons prcis : lEurope, aussi inacheve quelle soit, peut bientt tre le lieu de grands combats de classe. Ceux-ci peuvent se muer en victoires si tous ceux qui mnent quotidiennement les luttes se posent les bonnes questions. Cela ncessite aussi des rponses construites : la dfense contre les attaques patronales ne saurait tre mene efficacement en dehors de laction collective. La crise politique densemble implique autant le comportement des militants que les causes profondes des manuvres dappareil qui donnent le ton de la vie sociale. On peut dire que, par-del les expriences enrichissantes des mobilisations, les mentalits militantes se sont organises par rapport aux expriences passes les plus enrichissantes. Dans toutes les manifestations, les souvenirs de lpoque des salaris heureux et de la protection du travail demeurent au premier plan. Les inconvnients ne sont pas ngliger : les problmes de lissue des luttes sont toujours lis laction dans une seule entreprise, ce qui les affaiblit lorsquil apparat en toute nettet que la fin de la crise globale par la mutation des rapports de forces exige une action collective durable. Lespace et le temps deviennent

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des armes politiques. Et lon ne peut voquer lide de rvolution quen posant trs clairement quelles mesures sont susceptibles daffaiblir le fonctionnement des institutions internationales. Cest la seule voie de lmancipation. Deux conclusions simposent a priori, fonction quelles sont des expriences anciennes. Tout dabord, les vnements majeurs qui marquent lentre dans une priode nouvelle sont ncessairement les produits dune longue srie de confrontations politiques, allant de la simple bataille lectorale la grve de masse (ventuellement jusqu la confrontation violente). Cest dans cette succession de combats que nat la vision pratique du monde construire, vision que va propager la nouvelle avant-garde. Il est bon de conserver, en les rhabilitant si ncessaire, un certain nombre de termes qui ont t utiliss couramment. Dans le cas de lavant-garde, on entend utiliser ce vocable pour une description adquate de laction des militants que leur exprience a mis en position de dfinir un programme daction prcis, susceptible dtre corrig au fur et mesure des checs. Ladjectif nouvelle est indispensable pour que ne se renouvelle pas la mise en pratique du schma lniniste, qui faisait de chaque militant le reprsentant disciplin de la pense officielle de la direction. La plus urgente des tches devient alors la bataille incessante pour cette nouvelle avant-garde qui natra des luttes, davantage que des exploits thoriques des sauveurs dsigns du proltariat. Ce vers quoi il faut tendre, cest une organisation de dfense du travail au sein de laquelle prendront place les reprsentants des comits de lutte (comits de grve, comits de base, reprsentants des catgories hors-la-loi, etc.). Dmocratiquement organiss de la base lchelon de lEurope ces comits doivent chercher donner la parole aux diffrentes catgories de travailleurs sans ( papiers, travail rgulier), que la politique gouvernementale place hors normalit. Ces personnes sont la fois exploites et opprimes. Cest ce double titre quelles contribuent poser un problme vital : la place de lmigration dans le monde de demain. Et il va de soi, au niveau des principes au moins, car la pratique a toujours du retard, quon dcouvre une voie concrte de mobilisation. Comme nous le savons de longue date, terme, la question du pouvoir sera poser dans toute son tendue. Autrement dit, la question des femmes sera lordre du jour de toutes les activits. Contrairement ce qui est couramment affirm par de beaux esprits aimant bavarder, nous navons pas affaire un simple problme dingalits que quelques rformes pourraient contribuer rsoudre. Loppression et lexclusion du deuxime sexe sont une menace incessante contre le fonctionnement des socits : la cration de rapports de domination qui viennent sinscrire tous les moments de la vie sociale est directement facilite par le sort rserv aux femmes. Dinnombrables consquences doivent en tre tires par les deux sexes, qui trouveront dans les normes imposes au genre les racines des relations de pouvoir, bureaucratiques le plus souvent.

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Pour ne retenir que lessentiel, on peut mettre en exergue de toute laboration prospective des luttes sur le vieux continent quelques traits importants : tout dabord, une des caractristiques essentielles des luttes massives qui perturbent la vie publique de la France, de lAllemagne ou de lItalie, est dtre nourrie de souvenirs de ce qui fut une belle poque, dans la mesure o les organisations ouvrires-syndicales, principalement pesaient dun poids parfois dcisif sur les moments importants de la vie collective de travail. Et nombreux sont les militants qui fonctionnent la mmoire ce qui reprsente un avantage, mais aussi un danger denlisement trs rel. Autre difficult : toute gnralisation dbouche ncessairement sur la dimension politique de la socit civile. Lhistoire des confrontations lectorales, la composition de la classe politique , le poids des partis concurrents deviennent des facteurs dcisifs quil faut avoir en main. Mais se consacrer ainsi la politique, on est amen un excs de myopie. Il faut chercher les moyens par lesquels lavant-garde des luttes trouve les voies de son autonomie, et assure le dbouch politique de ces combats. En effet, la situation des salaris ne peut connatre dissue que globale, dessine par ses propres acteurs. On a dj voqu les formes nouvelles de militantisme quexige ce nouveau rapport la socit de classes. Les consquences nen sont pas moindres. Il ne suffit plus de parler de bottes neuves adaptes aux nouveaux uniformes. Il faut mettre en place un systme de dcision qui claircisse les modalits du parcours vers un autre monde. Le mouvement rvolutionnaire reste crer. Nous avons indiqu au passage quelles urgences politiques simposaient lui : non pas la logique formelle des assembles lectorales, mais la logique fonde sur le mouvement du monde, ses ouvertures mthodologiques, ses rapports avec les travailleurs, agents et produits des rvolutions technologiques. La vision quapportent les clats de lumire nous enseigne sur la profondeur des conflits de classe. Grce elle, lavenir relve du possible.

Inutilit du socialisme
Le rseau des partis est condamn terme. Ne subsisteront que les organisations qui, par leur action de longue dure, par lidologie justificatrice, par leurs interventions courantes, parviennent structurer une organisation reprsentative de la classe concerne. La tche premire que doivent accomplir ceux qui entendent rnover les formes et les perspectives de laction rvolutionnaire est dopposer aux formes traditionnelles une forme renouvele des comits daction. Et le but temporaire, vis et atteint, est dintervenir dans tous les lieux o se constitue la pense rvolutionnaire. Intervenir partir dune critique des ides des productions des adversaires. Conclure en proposant le renouveau dune vision densemble. Peu peu, cest lensemble de la population qui est atteint.

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La solidit et la durabilit des cadres de la vie politique sont lies au bon fonctionnement dorganisations de masse dont les socialistes ont fourni larchtype. Un brin dhistoire pour illustrer la situation. De 1870 1914 naissent des partis socialistes qui se construisent sur le modle de la social-dmocratie allemande. Le fait mrite dtre mis en lumire, car les caractristiques premires du modle socialdmocrate se rsument en quelques traits principaux : parti de masse dot dune grande influence, liens troits avec les syndicats. La force ainsi conquise nouvre pas les portes des palais gouvernementaux aux dtachements de lInternationale Socialiste, mais le statut dopposant les contraint formuler des contre-politiques qui vont de la participation ministrielle des chanes de rformes du pouvoir. 1920-1970 : lge dor de la social-dmocratie. Les partis apportent une tradition organisationnelle imprgne dun marxisme de bon genre, limit aux ides gnrales. Bien que produits par un mouvement ouvrier non marxiste, les partis du Royaume-Uni rpondent aux critres de la social-dmocratie. Toutefois, dans lventail europen, ils occupent une place part. Cest, entre autres, le cas de la France. Cette dernire occupe une position minente dans la sparation des pouvoirs europens. Paris est la ville fondatrice de la rpublique, la source des droits de lhomme. Durant le court XXe sicle , les partis sociaux-dmocrates jouent un rle souvent dcisif : leur implantation dans les milieux ouvriers syndicaliss leur confre un droit lexistence qui est, en fait, la traduction en actions politiques conscientes de la pntration chez les salaris. La prsence de ministres et de responsables comptents donne la pratique des tats en qute de dmocratie des annes vingt et trente une pesanteur exceptionnelle. La critique du capitalisme, pour modre quelle soit dans les termes en usage aprs la fin de la Seconde Guerre mondiale (cest le moment des Bad Godesberg qui se dbarrassent des bagages marxistes) confrent aux partis sociaux-dmocrates une mission de gestion des pays civiliss . Pour rsumer la description de lnorme lgume chatoyant quest devenue la social-dmocratie, on mettra en vidence toutes les fonctions quelle est en mesure de remplir et quelle stabilit institutionnelle elle peut contribuer. Dans la mmoire collective, ce type de parti occupe une place part : chacun dentre eux donne vie un lectorat reprsentatif des classes moyennes salaries ( revenu limit) qui, dans une certaine mesure, ne pourrait faire de la politique quen votant tous les quatre ans pour un reprsentant la couleur politique incertaine. Concluons : la social-dmocratie a eu une double srie de consquences. Les unes, positives, prennent la forme dune collaboration directe au maintien de lordre social. Les autres seront totalement ngatives en raison de leur collaboration avec des puissances dtermines dans leur contenu par des critres de classe. La formation et la consolidation dune srie de partis rpondant aux critres de la social-dmocratie a eu des consquences de la plus haute importance sur la vie quotidienne du continent. Pour la premire fois, lassise lectorale dune organi-

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sation ne se limitait pas la ralit statistiquement traduite aprs les consultations. Les votants rguliers se constituaient en un groupe relativement stable, compos pour lessentiel de membres des classes moyennes (salaris : fonctionnaires, enseignants, etc.; ou non-salaris : artistes, commerants). Le poids politique de chaque courant ne se limite plus aux manipulations sans contenu, qui autrefois aboutissaient faire de la petite bourgeoisie une toile filante incertaine dans les manifestations de son tre politique, difficilement prte une action de transformation sur le long terme. La rationalisation de la lutte mene par les partis de gauche aboutit la stabilisation de lchiquier politique, les reprsentants des classes moyennes fournissant une base de gauche aux dveloppements des luttes. Les partis sociaux-dmocrates, lorsquils sont parvenus se battre sur une longue priode, contribuent donc directement au dveloppement sans grands risques de la socit. Mais, ce moment du dveloppement, tous les partis et les forces organises de gauche nont pas le mme poids conomique. Ils ne peuvent donc contribuer utilement, sur le plan pratique, la rgulation progressiste de la structuration de la socit o ils se battent. Cest le cas de la France. Le mouvement socialiste, sil a trouv une large audience, le doit des phnomnes tels que le rle fondateur de la Rvolution franaise en tant que symbole de lUniversel. Le caractre de lutte dans la succession pose la question du pouvoir sous des formes constamment dmultiplies. Revenons au cas de la France, car chaque volume de son histoire contient une vraie richesse. Les rgimes politiques franais y compris les monarchies constitutionnelles ont trouv leur quilibre au gr de combinaisons partidaires qui, sans offrir la possibilit dune dmocratie vritable, prparent un avenir incertain, socialement obscur et politiquement durable. Dans lexprience franaise, le socialisme existe au rythme mme des proclamations dont il reoit la louange. Il faut attendre la IIIe Rpublique pour que sopre la jonction entre Assemble et pouvoir du peuple. Fond en 1905, le Parti socialiste a peu prs conquis une base lectorale issue des classes moyennes. En quelques annes (de 1880 1914 environ) le rpublicanisme a impos sa marque. Mais il est dsarm devant la cohrence socialiste qui exprime ses revendications en termes de classe, et apparat ainsi comme un des guides possibles de lavenir. On entre ainsi dans la priode o coexistent la rponse quotidienne en termes de rapports de forces mi-parlementaires mi-publics. Cest ce moment que la vie publique entre dans lre des grandes manipulations. Le dveloppement du socialisme, comme incarnation de la pratique manuvrire dun parti dont la base relve de la petite bourgeoisie , contribue hautement la structuration de lensemble de la socit. Les rfrences thoriques et leurs prolongements par laction font dfaut dans la formule franaise . Elles cdent la place des aspects plus modernes de la lutte politique.

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Denis Berger

En France, le rle des individus submerge lensemble des actions collectives. En ce qui concerne les mouvements collectifs, leur carence thorique est compense par laffirmation du discours : tout au long du XXe sicle, les escamotages politiques sont intgrs la construction globale du projet qui se dit socialiste ; et la garantie de lefficience du march ainsi constitu est apporte par lengagement personnel du dirigeant, qui vaut par lensemble de ses dires face lavenir. Cest ainsi que les dbuts de la SFIO purent se drouler dans les officialits o le possum de Jean Jaurs trouva se dire au gr de longs discours utopiques. Dans lentre-deux-guerres, Lon Blum tint le rle de conseiller politique, charg dopposer la ligne gnrale du PCF une orientation cohrente. Guy Mollet, jusque dans ses moments les plus orduriers, a incarn un certain populisme de gauche, prsent dans la SFIO. Reste Franois Mitterrand qui a montr avec un rare gnie jusquo pouvait servir lamour du pouvoir. Il est temps de conclure en revenant la crise quont indirectement montre les msaventures des textes constitutionnels et la querelle des oui/non. Nous nous trouvons face un salariat en pleine volution et dont la situation matrielle tend empirer rgulirement. Les tches qui dcoulent de cette situation peuvent tre rassembles sur plusieurs plans. Tout dabord, la constitution de comits de luttes qui atteignent les diffrentes catgories dopprims et dexploits, ensuite, lorganisation de confrences, tous les niveaux, pour affirmer la ncessit dune confrontation avec la bourgeoisie capitaliste. Cest ce stade que la politique refera son apparition. Nous venons daborder la dimension luttes de masses de lactuelle situation europenne. Laccent est mis sur la confrontation avec les dtenteurs des moyens de production une dimension politique. Mais celle-ci ne se confond pas avec les actions proposes jusquici. Il y a une permanence qui est assure par laction au niveau des partis lors des lections. Les socialistes interviennent couramment dans la vie politique, structure de la municipalit lAssemble nationale. Les socialistes, dans cette construction, reprsentent la gauche. Estil possible, pour autant, denvisager la transformation sociale sur la base dune alliance avec la gauche socialiste ? Lexprience a montr quayant pour rfrence le bureaucratisme pratique, elle nest capable que de gros compromis. La solution, cest le rassemblement des courants qui visent renverser les relations de pouvoirs. Sur des points prcis, des actions communes peuvent tre menes avec des socialistes. demain Denis Berger

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LAllemagne un moment charnire : entre deux rpubliques


Martin Dieckmann *
la fin des annes quatre-vingt-dix, on croyait encore en Allemagne lmergence dun nouveau sicle social-dmocrate dans toute lEurope. En Allemagne, le New Labour, en tant que troisime voie de la social-dmocratie du XXIe sicle, tait vu comme une mdiation entre la socit no-librale de march et la justice sociale . Oui lconomie de march, non la socit de march, tel tait le mot dordre dun manifeste commun produit par Tony Blair et Gerhard Schrder.

La troisime transformation de la social-dmocratie allemande


Le New Labour sappuyait pourtant sur lune des prmisses dterminantes du no-libralisme, savoir la gnralisation des relations de march tous les processus sociaux. De la mme faon que laccount management 1 dans les entreprises dcompose les processus de travail et de cration de valeur dans des marchs dcentraliss pour les piloter de manire indirecte, le New Labour voulait rduire lactivit de ltat un account management des questions sociales. Si cette conception accorde une place plus importante ltat que ne le fait lidologie no-librale, elle va surtout de pair avec un largissement de sa fonction autoritaire travers la mise en place dun systme rpressif dinstances et dappareils du workfare, en lieu et en place de ltat-providence (Welfare) de lOld Labour et de la social-dmocratie traditionnelle, orient en fonction des droits des citoyens. Cette conception na t expose avec une certaine ambition quen Grande-Bretagne, avant tout par Anthony Giddens : les droits sociaux absolus , qui faisaient partie du noyau conceptuel social-dmocrate traditionnel, devaient tre remplacs par une priorit donne aux obligations des citoyens. Pas de droits sans obligations devrait devenir le matre mot de la nouvelle social-dmocratie selon Giddens 2. Cela a correspondu, et correspond encore, un changement de paradigme lintrieur du rformisme social-dmocrate. Ce changement de paradigme nest pas sans prcurseurs, y compris en Allemagne, o lancien chancelier
Martin Dieckmann est diteur et responsable du secteurs mdias auprs de la direction du syndicat allemand Ver.di.

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Helmut Schmidt (SPD) avait affirm quil fallait opposer des devoirs aux droits de lhomme et aux droits fondamentaux. Ironiquement, lun des seuls avoir signal ltrange caractre autoritaire des conceptions du New Labour et labsence de toute rfrence la libert, a t un vtran libral tel que Rolf Dahrendorf. Au niveau de la doctrine pure, comme documents programmatiques, les concepts du New Labour apparaissaient et apparaissent comme le programme de la troisime transformation historique de la social-dmocratie allemande. Alors que la social-dmocratie allemande stait engage, la fin du XIXe sicle, sur un marxisme acadmique extrmement orthodoxe et par consquent strile, une deuxime transformation programmatique est intervenue au dbut des annes soixante avec la transformation en parti populaire , impliquant le renoncement toute politique de classe antagoniste au profit dune conception dun socialisme dmocratique, qui se dvelopperait dans une premire phase sous la forme de ltat-providence dans le systme capitaliste. La transformation du SPD en parti populaire interclassiste a effectivement constitu son acte de candidature pour devenir un parti de gouvernement 3. Pour la premire fois depuis 1945, le SPD a particip un gouvernement en 1966, pour commencer, partir de 1969, se donner limage du parti des rformes sociales et de ltat-providence. Sous ces conditions, qui mieux que la socialdmocratie pouvait mener la fin du XXe sicle le nouveau changement de paradigme, au niveau de la politique sociale et conomique ? Le parallle semblait devoir simposer : de la mme faon que le programme de Bad Godesberg avait aid la social-dmocratie se poser comme futur parti de gouvernement avec un poids dcisif, la venue au pouvoir du SPD et des Verts la fin des annes quatre-vingt-dix allait aussi imposer en Allemagne le New Labour comme modle de rgulation du XXIe sicle. Alors que de nombreux critiques avaient prdit que les choses nallaient pas se passer aussi facilement, Schrder lui-mme a d concder rcemment lors dune comparaison avec son grand modle Tony Blair que le succs du New Labour a t prcd par la thrapie de choc du thatchrisme. En Allemagne, par contre, un processus semblable na pas eu lieu. Lre Kohl, comme on ne sen rend compte quaujourdhui, na russi quun rollback de linflation revendicative de laprs 1968, mais na pu faire table rase de la configuration institutionnelle du capitalisme rhnan . Comme Schrder le comprend luimme, le dilemme de la social-dmocratie allemande est quelle doit en mme temps tre Thatcheriste et Blairiste. Kohl a en fin de compte chou dans sa mission dattaquer lensemble du systme allemand de ltat de droit social , malgr une srie de manuvres partielles qui ont entran avant tout des divisions sociales et des hirarchisations renouveles entre le noyau et les marges de la socit. La seule tentative dattaque frontale, avec le programme daustrit de 1996, sest conclue

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par une dbauche de protestations et les premires grves sauvages depuis longtemps dans lindustrie automobile, le cur de la cogestion. Cest prcisment lchec de cette attaque frontale qui a amen le SPD et les Verts au gouvernement en 1998. Alors que les reprsentants du capital poussaient accentuer la drgulation, llection du nouveau gouvernement tait lie la demande populaire dune plus grande justice sociale . Le SPD pensait avoir trouv dans le modle de rgulation conforme au march du New Labour en respectant le consensus des acteurs dcisifs comme Schrder narrtait pas de laffirmer la bonne mthode pour la modernisation du modle allemand . Mais aucun moment la conception de New Labour en Allemagne na dispos dune vritable orientation stratgique, pas plus quil ny a eu au sein de la direction du SPD un groupe de cadres avec une stratgie cohrente et de long terme comparable au noyau form au dbut des annes soixante-dix autour de Kohl. Schrder a commenc exercer le pouvoir dans la mme solitude qua finalement connue Kohl la fin de sa carrire politique. Une conception viable de type New Labour en Allemagne aurait eu comme prcondition un groupe social ou une figure centrale, qui auraient pu tre les protagonistes dune nouvelle configuration dalliances, capable dunifier diffrentes fractions de classes. Le public cible du New Labour en Allemagne, le nouveau centre , sest rvl tre une construction fragile, sinon compltement hybride, du point de vue social et conomique. Sous le rgime conservateur de Kohl, on avait pris soin doffrir continuellement des formes de stabilit au noyau de la socit, tout en tendant les marges de la socit et la prcarit. Le nouveau centre tait en revanche soit les forces porteuses virtuelles de la Nouvelle conomie, soit le vieux centre , constitu des nouvelles et anciennes classes moyennes, qui sont elles-mmes dsormais entres dans lengrenage des restructurations postfordistes des entreprises et des marchs. Ce qui resta ainsi Schrder et la social-dmocratie taient les acteurs traditionnels, avant tout les associations patronales et les syndicats, dont le Pacte pour lEmploi et la Comptitivit a servi en 1998 de plate-forme centrale au gouvernement. ct de ce Pacte , pullulait un systme de commissions dexperts, de groupes de projets sur la modernisation de ltat social , qui montraient dans leur globalit comment le pouvoir politique comptait smanciper mme de sa lgitimation formelle par le Parlement. Les annes 2002/2003 marquent le tournant dcisif dans ce domaine. Alors que des commissions dexperts laboraient des propositions pour la modernisation de ltat social et des marchs du travail en restant tout fait dans lesprit du New Labour le Pacte pour lemploi se runit sans produire de rsultats. Malgr leur disponibilit accepter toutes les humiliations, les syndicats nont finalement pas t prts se laisser dicter leur politique salariale par cette alliance corporatiste. Dpourvu dobjectifs stratgiques et extrme-

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ment mal prpar, le gouvernement dclara en mars 2003 que le Pacte tait un chec. Et en avril 2003 seffectua le choix programmatique de lAgenda 2010 dapplication totale du workfare au dtriment du welfare 4. En parallle, le gouvernement met sous pression les syndicats, en menaant de drguler les conventions collectives par voie lgislative, sils ntaient pas disposs le faire de leur propre gr. LAgenda 2010 reprsente tout, sauf un programme temporaire de gestion de crise. Dans son fond, il remet en cause linterprtation historique des droits fondamentaux, issue de laprs-guerre, selon laquelle les droits sociaux constitutionnels visent la participation de tous au bien commun (Teilhabe) il sagit donc dune conception citoyenne de ltat social. Par ce biais, lAgenda 2010 met en marche un changement de systme fondamental qui nest pas seulement un rollback par rapport 1968, mais de tout ce qui constituait le fondement du consensus national depuis 1949. Le dilemme de la social-dmocratie devient vident dans le processus. Dun ct, elle impose le changement de paradigme dans le sens du New Labour, du remplacement du welfare par le workfare. De lautre, elle perd ce qui subsiste de sa base politique. La srie de dfaites lectorales, provoques moins par le basculement dlecteurs traditionnels de la social-dmocratie vers dautres partis que par labstention massive, dmontre cette volution, de la mme faon que la perte continue dadhrents, en particulier dans les bastions traditionnels de la socialdmocratie.

Syndicats : un court printemps de lautonomie


Cette volution, dabord salue avec enthousiasme comme transformation de la social-dmocratie, se mue de plus en plus en rosion de tout le camp social-dmocrate. Camp dont ne font pas seulement partie le gouvernement et le parti, cest--dire le SPD au sens troit, mais aussi les fdrations du DGB, leurs membres et la base lectorale fragilise du SPD. la fin de lanne 2003, qui a constitu un moment politique important, la rupture entre les syndicats et le SPD ntait quen apparence lordre du jour. La gauche syndicale, organise pour la premire fois en rseau, pensait pouvoir nouveau rver dune autonomie des syndicats comme elle lavait dj fait une premire fois, il y a de nombreuses annes, la fin des annes soixante-dix et au dbut des annes quatre-vingts, quand la politique daustrit du gouvernement SPD de lpoque avait conduit le DGB mobiliser aussi contre la politique gouvernementale. Un ancien dirigeant syndical de gauche affirmait en revanche au dbut de lanne 2004, dune manire plus sobre, que les syndicats ne staient pas mancips de la social-dmocratie, mais quils taient plutt rests seuls en lice . Cette affirmation ne contenait cependant pas non plus toute la vrit. Car dans la bataille dorientation tendue, qui ne fut pas mene dune faon

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ouverte, ladaptation des syndicats la social-dmocratie simposa assez rapidement malgr lAgenda 2010. Le court printemps de lautonomie dura tout juste une demi-anne. Au plus tard depuis lt 2004, les rangs du gouvernement et des syndicats taient nouveau ferms, mme sils ltaient de manire provisoire. Les fdrations du DGB se concentraient maintenant de manire prioritaire sur lamlioration de lAgenda 2010 et dautres lois. Les rapports entre les syndicats et les mouvements sociaux, trs actifs en Allemagne, mais faibles en termes numriques, ont volu dune manire quasiment scandaleuse. Si les syndicats ne sont, dune part, certainement pas mme de devenir une sorte de parti bis et de jouer le rle dune reprsentation politique de la protestation sociale, ils ont, dautre part, toujours suffisamment de pouvoir en lien avec les mouvements sociaux pour rendre efficace la protestation au moins dans la partie ouest de lAllemagne. Mais linverse est aussi vrai, labstention des syndicats pouvant rendre plus difficile laction des mouvements sociaux. La chronologie lillustre bien : lannonce de lAgenda 2010, en avril 2003, a t suivie par des actions du DGB en mai 2003, mme si le niveau de mobilisation restait infrieur ce que lon pouvait esprer. Aprs, toutes les actions ont t suspendues et la ngociation a t mene derrire des portes fermes avec les reprsentants du patronat sur un possible compromis en matire de conventions collectives. Mais quand les mouvements sociaux ont russi faire venir 100 000 personnes Berlin en novembre 2003, les syndicats ont t soumis une vraie pression, notamment en interne. Lopinion publique sest ce moment compltement retourne contre lAgenda 2010, les syndicats ont commenc chercher nouer des alliances avec les mouvements sociaux et ont mobilis pour une journe daction en avril 2004. Cela sest fait avec une forte volont du ct des syndicats de dominer presque tous les vnements. Ds mai 2004, les syndicats staient nouveau dtachs des mouvements sociaux, et le conflit de tendance au sein des directions syndicales sest rsolu provisoirement en faveur dune dmarche cooprative avec le gouvernement. En mme temps, le court printemps de lautonomie a produit des choses tout fait surprenantes. Le refus de la politique de lemploi du gouvernement sest amplifi en mme temps que lon constatait lampleur des attaques. Avec difficult, le SPD a essay de faire revivre son image sociale . Finalement, des grves difficiles ont eu lieu dans lindustrie mtallurgique contre le chantage des directions dentreprise. Dans lancienne Allemagne de lEst commenaient conjointement les manifestations contre lAgenda 2010, qui allaient durer plusieurs mois et dmontrer lexistence dune nouvelle confiance politique qui se montrait particulirement dans le refus de toutes les tentatives de rcupration. Ces mobilisations ont suscit la haine, la colre et la peur des milieux gouvernementaux : le mouvement social reprenait en effet des mots dordre du mouvement de 1989 ( Nous sommes le peuple ) et dclarait avec fiert que

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les manifestations constituaient la deuxime tape de la rvolution dmocratique de 1989 . louest, les syndicats nont ni repris cette impulsion politique importante venue de lEst, ni dvelopp un plan de mobilisation politique cohrent pour dfendre leurs propres revendications. Mais il ne faudrait pas en conclure quune direction tratre sest dcouple dune base dispose laction. La crise du camp social-dmocrate et la question de ladaptation un gouvernement qui est moins pire que lopposition parlementaire chrtienne-dmocrate ou encore la question dune mancipation du syndicalisme par rapport la tutelle social-dmocrate ne concerne pas seulement la direction social-dmocrate. Les contradictions traversent de la mme faon les directions syndicales et les permanents syndicaux dans les entreprises, et cela dune manire trs diffrencie selon les branches. Cela explique que lespoir que beaucoup de mouvements sociaux ou une partie de la gauche placent dans les syndicats sont illusoires : il nest pas dit que ceux-ci peuvent mobiliser en toutes circonstances ce qui leur reste de pouvoir, au service dune opposition sociale. Cette illusion dcoule de lide errone que les syndicats auraient un mandat originel . Cette ide passe ct du fait que les syndicats sont intgrs chaque moment dans des configurations politiques diffrencies. Celui qui veut dvelopper une gauche syndicale en Allemagne doit le faire en tant que courant de la gauche au sein des syndicats. Mais une telle gauche nest que peu dveloppe, parce quelle se rpartit sur des secteurs sociaux diffrents, sans arriver former un centre programmatique des diffrents rseaux et alliances, lintrieur comme lextrieur des syndicats.

Un consensus social-dmocrate en Allemagne ?


lencontre de toutes les visions de transformation, les instituts de sondage dmontrent depuis des annes la vitalit persistante dune attitude fondamentale dans la population, quon peut aussi appeler consensus social-dmocrate . Celui-ci se caractrise par certaines conceptions de la justice sociale et par une aversion maintes fois confirme lgard de politiques managriales agressives. Nanmoins en dernire instance, il ne sagit pas tellement dun consensus social-dmocrate , mais plutt dun consensus autour de ltat social ou plutt de ltat-providence. Cette analyse est confirme notamment par la tolrance grandissante lgard de la protestation sociale, mme de grves sauvages et dautres actions. Mais cela ne veut rien dire, sinon que les projets actuels de transformation et de modernisation nont pas dalternative crdible. Le New Labour en Allemagne est ainsi confront au mme dilemme fondamental que le no-libralisme : tre une machine de guerre contre ltatprovidence traditionnel, mais sans offrir un nouveau projet dintgration, part la marchandisation totale de toutes les relations sociales. Ce dilemme ne proccupe pas seulement la social-dmocratie, mais tout

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aussi bien les conservateurs du CDU et de la CSU. Car le SPD, tout comme le CDU et la CSU, ont t pendant des dcennies en concurrence pour savoir qui avait t le principal instigateur du capitalisme rhnan . En plus, en raison de la configuration parlementaire particulire, lAgenda 2010 est devenu un programme commun de tous les partis de gouvernement. De cette manire, la distance lgard de la politique augmente sans mesure, sans possibilits que lespace entre le monde social et de lexprience vcue et le monde politique soit combl. La distance ainsi cre montre la force de pntration des idologies dintgration prcdentes. Le vide politique tant discut ne concerne pas seulement tel ou tel courant ou tendance politique, mais la rupture avec le compromis de classe historique, qui donnait depuis toujours la priorit la scurit sur la libert . Dans ce sens, on est confront en Allemagne une conomie morale ambigu au sein du peuple : un amalgame de normes et de critres de justice sociale qui a t priv de sa reprsentation politique par les grands partis populaires de la gauche et de la droite. Comme la scurisation sociale a la priorit sur la libert dans cette conomie morale, des tendances dmocratiques-progressistes et des tendances ltatisme social et autoritaire se combinent en elle. lencontre des attitudes optimistes, qui ont saisi aussi un moment donn une grande partie de la gauche face aux mouvements de 2004, le conflit entre les droits fondamentaux comme demande autoritaire de prise en charge souvent lie des connotations nationalistes et comme droits de libert de participation politique nest aucunement rsolu au sein du consensus social-dmocrate . Des traditions tout fait diffrentes se confrontent aussi au sein des forces de lopposition sociale. Dun ct, louvririsme tout fait tatiste traditionnel de la gauche syndicale, de lautre, les projets mancipateurs dune gauche alternative faiblement dveloppe. Sans parler de lalternative tout fait diffrente de lextrme droite, qui rencontre un vrai succs dans lEst de lAllemagne et qui a russi dans certaines rgions faire prdominer un discours ractionnaire sur ltat-providence et la scurit.

Des alternatives de gauche des gauches alternatives ?


Toute discussion sur les alternatives gauche, qui doivent aussi tre des alternatives crdibles de la gauche et ne peuvent se limiter des professions de foi augmentes dun programme daction conjoncturel, est confronte en Allemagne la distance entre lextrme acclration des changements dun ct, et le faible dveloppement des mouvements sociaux, de lautre. Face au caractre dramatique des changements et ruptures, il faut incontestablement une intervention politique dcide, comportant de nouvelles alliances. Une telle attitude raliste nous oblige pourtant reconnatre que les questions stratgiques fondamentales nont mme pas encore t formules dune faon

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cohrente. Tout projet de gauche doit prendre en compte ce dilemme, mais risque en mme temps dchouer sur le prtendu schisme entre thorie et pratique . Ceci fait la faiblesse frappante programmatique de la gauche en Allemagne et cela dans tous ses courants. Traduction : Adrien Thomas.

Il sagit dun mode de gestion qui comptabilise le taux de profit de chaque unit de production et de chaque service, et non seulement le profit global dune entreprise, ce qui met ces units en concurrence les unes avec les autres. NdR. 2 Anthony Giddens, The Third Way. The Renewal of Social Democracy, Cambridge Polity Press, 1996. NdR. 3 Jean-Marie Vincent a expos ce processus dans sa thse Le Mouvement ouvrier en Allemagne de lOuest de 1945 1960, Fondation nationale des sciences politiques, 1963. NdR. 4 Le texte de lAgenda 2010 est document dans : Frankfurter Rundschau, Die Regierungserklrung im Bundestag , 15/3/2003 (www.fr-aktuel.de). NdR.

Notes

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Revue internationale de thorie critique

Crise de la reprsentation, mouvements sociaux, en France et l'tranger, ruptures politiques des dernires annes, c'est un travail sur les expriences contemporaines que Variations veut raliser. Il s'agit aussi de construire une interprtation conceptuelle des phnomnes afin de les saisir de manire renouvele. Ces dernires annes, les thories de la multitude ou encore la lecture no-structuraliste des classes sociales ont fourni des essais d'interprtation qui nous ont laiss sur notre faim. Est-ce qu'un mouvement social peut se penser en dehors dun projet d'mancipation et en dehors d'une thorie critique de la socit? En hors-champs, Variations souhaite ragir au procs ractionnaire faite la psychanalyse, travers le Livre noir et les mass-mdias, privilgiant l'approche rpressive par rapport l'exploration libre des subjectivits.

Abonnements
Nom & prnom Adresse, code postal, ville Abonnement annuel (2 numros) : 24 euros Numro printemps 2005 : 14 euros Rglement par chque lordre de Vs 31, rue de Brest 69002 Lyon Commandes : florence.curt@wanadoo.fr

Printemps

2006

Variations

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Disponible

ISBN 2-84190-137-8 144 pages, 14 E

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Lide de dcroissance fait peur. Il y a donc lieu de proposer une dimension dsirable sa ncessit, pressentie par une part grandissante de lopinion, consciente de limpossibilit soutenir la chimre dune croissance infinie sur une plante aux ressources limites. Si le mot civilisation a pu offrir lillusion dune perspective dhumanisation de notre espce, il nest plus possible de lemployer pour nommer une opration dont lobjectif semble se confondre avec une dshumanisation gnrale. Vouloir abolir la dcivilisation mercantile qui nous conduit labme demande den comprendre la gnalogie, en renonant lide de progrs comme viatique dune telle dmarche.
ISBN 2-84190-147-5 12 E

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Libert, galit, fraternit ou travail, respect, patrie

ISBN 2-84190-144-0 13 E

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Achev dimprimer en octobre 2005 sur les presses de limprimerie Chirat Saint-Just-la-Pendue France Dpt lgal 4er trimestre 2005

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