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Comment faire le decor'zpte pour arriver iz trois jours pleins ? Certains auteurs se livrent des considerations surprenantes.

. Sur le decompte qui permet d'arriver a trois jours complets. Gregoire de Nysse fournit un exemple typique de ce genre de calcul. Il explique d'abord pourquoi it prend en compte la nuit on fut clbre la Cne et il continue : <( C'est un soir que ce corps saint et sacre a t mang. Ce fut ensuite la nuit, aprs ce soir et avant le vendredi. Puis celui-ci arriva, mais coup par la nuit qui est soudain tombe : aussi peut-on le compter comme une nuit et deux jours. Puisque Dieu a appel les tnbres nuit, et que durant trois heures, les tnbres ont recouvert toute la terre, on est bien l face une nuit, apparue en pleine journe. Sa survenue dlimite ainsi deux jours : l'un allant de laube lusqu'a la sixime heure, l autre de la neuvime heure jusqu'au soir. Nous avons donc jusque-l deux nuits et deux jours. Avec la nuit qui precede le sabbat et la journe du sabbat, tu as les trois jours et les trois nuits'.

Augustin rejette la these de Gregoire de Nysse. Dans le De consensu evaizgelistarum, Augustin rejette le mode de calcul de Gregoire de Nysse et propose sa propre interpretation : Le triduum lui-mme, au cours duquel le Seigneur est mort et ressus--it6, ne peut Etre compris qu'en vertu de cette figure de style qu'on a Fhabitude de nommer pars pro toto. Jesus en effet a dit -. "comme Jonas a 6t6 daps le venire de la baleine trois jours et trois nuits, de meme le Fils de Fhomme sera daps le seir. de la terre pendant trois jours et trois nuits (Mt 12, 40)" [ ... ]. A auoi sert-il que qHS12ues-uns, presses par ces difficultes et ne sachant pas que ce precede stylistique de la pars pro toto a une grande valeur pour resoudre les questions Xexege'se de Itcriture, aient voulu compter comme nuit les trois heures, de la sixieme A la neuvieme, pendant lesquelles le soleil s'etait obscurci et comme jour les trois heures suivantes pendant lesquelles le soleil a 6t6 rendu ,i la terre, de la neuvi&ne jusqu'au coucher du soleil'-. )) Les trois jours estim,6s comme d6lai &es court par Leon le Grand. ((De peur que ses disciples ne fussent trop longtemps troubles par la tristesse, 11 ecourta si bien le Mai de trois Ibid., p. 57-58. AUGUSTIN, De consensu evang--Iistarunz, 111, 1. 3, 66 ; PL 34, 1199. LA RE S URRE G I ]ON EN ELLS-MPME 207 jours qu'il avail annonce, qu'en joignant au deuxieme jour entier la fin du premier et le debut du troisieme, it abr&g~.j q A" ref-intervalle sans diminuer le nombre des jours. La r6surrection du Sauveur n'a donc pas retenu longtemps son fime aux enfers ni son corps daps la tombe. 11 reedit si vile la vie i sa chair incorruptible que cette mort ressembla plut6t A un' sommeil. La divinite n'avait pas d6laiss6 la double substance de Phomme qu'elle assumait et ce que sa puissance avait s6par6, sa puissance le r6unit'. )> A quelle heure le Christ est-il ressuscit6 ? 11 n'est pas interdit de se poser cette question, mais it faut se rendre A 1'6vidence : le NT ne fournit aucune donnee qui permette d'y repondre de fagon precise. C'e-.t ce que reconnait un auteur comme Eusebe de C&sar6e qui se montre toujours si soucieux de se r6f6rer A la tradition. Ainsi it dit : (( En tout can le Sauveur ressuscita avant la venue de Fange et n'attendit pas que la pierre fut enlev&e, mais alors que celleci 6tait encore

devant 1'entr6e, qu'elle portait encore les sceaux des pretres et que les garden entouraient encore le tombeau, le Seigneur opera la resurrection d'entre les morts, de fagon invisible sous 1'effet de la puissance divine ; mais Fheure A laquelle cela se produisit n'est indiquee par aucun 6vang6liste, tans et si bien que Pon pourrait utiliser A juste titre les paroles que le Christ a prononcees A propos de la fin du monde : "Quant au jour personne ne le sail, memo pas les angel de Dieu" (Mt 24, 36). Ainsi le Seigneur est devenu luimeme pr&mices de la resurrection, ressuscitant A une heure inconnue de tous, A I'Insu de tous, ressuscitant alors que la pierre avait gard6 sa place'. n Mais d'autres textes prouvent que la question de Fheure &tait sou.lev&e daps certains milieux, non par pure curiosit6, mais pour une raison pratique. Ainsi Denys d'Alexandrie fut consult& A ce sujet, vers 260, par Basilide, &vEque de la Pentapole, et it lui four-nit les explications suivantes : Tu m'as 6crit, fill tres fidele et tres docte, pour me demander A quelle heure it convient de terminer le jefine pour conclure la Pfique. Tu fain remarquer que selon certains freres cela devrait se faire avant le chant du coq, selon d'autres A partir du soir. Les freres de Rome, A ce qu'on dit, attendent le chant du coq [trois heures LEON LE, GRAND, Sermon 71, 2, voir SC 74 bin p. 124-125. EusPBE DE CtSAREF, Ad Marinum ; PG 22, 983. La citation du passage de Mt est tronquee du matin], tandis que ceux de IA-bas [de la Pentapole] I'arr&- tent plus tot, d'apr&s ce que tu dis. Tu demandes donc qu'on fixe un terme precis et une heure dftermin6e. Mail ceci est difficile et dangereux. En effet, tour reconnaissent que la fete et la joie ne peuvent commencer avant la r6surrection de notre Seigneur et que jusque-IA les dines doivent pers6v&rer daps le jefine et Mumiliation. Tu as 6tabli, d'apr&s ce que tu m'6cris, avec des arguments tout A fait senses et en plein accord avec les divins 6vangiles, que ces derniers ne contiennent rien de pr6cis quanta Fheure ou il [le Christ] est ressuscit6. Les 6vang6listes racontent, chacun A sa maniere, que diff&rentes personnel sont all6es au tombeau A des moments diff6rents et que toutes ont dit avoir trouv6 que le Seigneur ftait ressuscit6 [ ... ]. Vu cette situation, nous donnerons donc notre avis A ceux qui, de facon minutieuse, cherchent A savoir A quelle heure, A quelle semi-heure ou A quel quart d'heure il convient de commencer A se r6jouir de la r6surrection du Seigneur, nous dirons ce que nous pensons. Ceux qui sont trop presses et qui cessent le jefine avant que ne s'approche le milieu de la nuit, nous les blfimons comme manquant de vigilance et de maitrisc de soi ; ill quitrent la course pour une petite distance, alors qu'un homme sage a dit : "Bien n'est petit daps la vie, meme pas la chose la plus infime." Nous approuvons par contre comme illumin6s et consid6- rons comme g6n6reux et endurants ceux qui s'attardent, tiennent bon jusqu'au bout et sont capables de r6sister jusqu'A la quatri&me veins, I'heure A laquelle notre Sauveur, marchant sur la mfr, apparut a ceux qui ramaient. Quant 'a ceux qui se sont arr&t6s daps une voie moyenne nous ne les troublerons pas trop'. LE CORPS DU RESSUSCITt Pour rester fickle au NT il convient de parley toujours de r6surrection corporelle. Fondamentalement, cela revient a affirmer que J6sus ne survit pas simplement daps la m&moire des hommes ou qu'il est remont& aupr&s du P6re en tans que Logos, affranchi de son corps. Pour 6viter route forme de dockisme, il faut cornprendre que J6sus a &t& rendu tout entier A la vie et que facts de la Resurrection englobe I'humanit& de J6sus, tout en transformant Celle-ci en profondeur. Le Ressuscit& est le meme que J6sus de Nazareth, mais c'est 1. DENYS D'ALEXANDRIE, L.2ttre c,, Basilide, cl'apr6s R. CANITALAMESSA, p. 81. L4 RESURRECTION EN ELLE-MEME 209 un Jesus (( entr6 daps la gloire )) (Lc 24, 26). D'apr&s les r6cits d'apparition, le Ressuscit6 est affranchi des limitations du corps terrestre : il apparait et disparait A son

gr&, comme Dieu daps les th6ophanies de FAT. D'au~xe part, il West pas un pur fant6me, car les &vang&llstes insistent sur des donnses sensibles : J6sus montre ses mains et ses pieds, il invite A toucher ses blessures, il prend de la nourriture'. Les r6cits soulignent A la foil la r&alit& du corps du Ressuscit&, I'identit6 entre le corps du J6sus terrestre et celui du J6sus ressuscit6 et le caract&re sp&cifique du corps glorifi6. C'est surtout Paul qui a chercM A dire comment on peut se repr6senter le corps ressuscit6. Certes, il met I'accent sur la resurrection des morts ; mais il kablit un lien &troit entre notre r6surrection et Celle du Christ. Ainsi ce qu'il dit de la premiere vaut toutes proportions gard6es pour la seconde, puisqu'il consid&re la Resurrection du Christ comme paradigms et principe de la noire. Pour Paul, -neme s'il y a identit6 entre le corps mort et le corps ressuscit6, il ne s'agit pas d'un corps du meme genre : c'est un corps transforms. Pour faire saisir la diff6rence entre les deux kats du corps, Paul a recours A la m6taphore du grain sem6)). TJn jeu d'antith&ses sert A pr6ciser sa pens&e : le corps terrestre est corruptible, faible, m6prisable, animal , le corps ressi.,scit& est incorruptible, plein de force (dynamis), glorieux, spirituel (pneumatique). (( Il faut que cet etre corruptible revere Fincorruptibiht& et que cet fire mortel revere FimmortaEt& )) (1 Co 15, 53). e Le Seigneur J6sus qui transfigurera notre corps humili6 pour le rendre semblable A son corps de gloire, avec la force qui le rend capable aussi de se soumettre toutes chores (Ph 3, 20). La R6surrection du Christ signifie don, de la part de Dieu, d'une nouvelle forme d'existence corporelle avec des qualit6s acquires d6finitivement. -I'6tat du corps ressuscit& selon des &crits apocryphes. Ix style narratif des 6crits apocryphes donne lieu i des essais de pr6sentation plus d6taill&e de 1'6tat du corps du Ressuscit6. Certes, les donn6es que Fon peut recueillir ddmandent d etre interpr6t6es en fonction des courants 'd'id6es auxquels se rattachent ces 6crits. C'est tant6t tant6t une Fang& glogie, sorts de th&ologie de la lumi&re qui leur Les exegetes croient pouvoir d6celer une Evolution daps les r6cits d'apparition; selon eux, les besoins de 2uraient amen& les &mg6listes A insister de plus en plus sur ces donn6es wn,;Nes. 10 LA RESURRECTION ET L:EYA LTA TION LA RESURRECTION EN ELLS-IVUEME 211 donne une coloration particuli&re. Ind6niablement, Itcriture et I'apocalyptique juive exercent lour influence. Ainsi I'As2cension dIsafe se caracterise par l'importance accord6e au rayonnement de lumiere qui &mane des etres celestes qui peuplent les diff6rentes spheres du monde sup6rieur. L'auteur de cet 6crit use du proc6d6 de la gradation en soulignant que d'une sphere A Fautre F&clat lumineux de ces etres est de plus en plus grand, au point, dit-il, que ce qui se voit dans les cir.q premieres spheres est comme t&n&bres en comparaison de ce qui se voit dans la sixi&me sphere. Au septieme ciel, inond& d'une lumiere encore plus rayonnante, trois etres glorieux le Nre, le Bien-Aim& et FEsprit regoivent Fhommage d'adoration de la part des angel : le BienAim&, c'est le Fils de Dieu qui a en commun avec le Pere et FEsprit la gloire de la divinit&. Et lorsque, apr&s sa mort et sa R6surrection, il remonte aupr&s du Nre tel qu'il est ressuscit6, il prend place A la droite de la <4 Grande Gloire, resplendissant de la meme clart6. Conc&dons que la prudence s'impose pour 1'exploitation des diff6rentes donn6es, car I'Ascension dIsae est marquee par une forme de docetisme. N6anmoins, le :exte est r6v&lateur d'une presentation de la ((gloire)) conGue comme lumiere rayonnante'.

La Pistis Sophia offre une presentation qui va dans le meme lens. Dans un passage qui rapporte des paroles prot6es au Christ il est dit : Lorsque je vis le vetement de lumiere que le Puissant m'avait envoy6, je m'en revetis et je devins une lumiere immense, et je volai vers les regions sup6rieures et je vins aux portes du firmament. Et les portes du firmament s'&murent et s'ouvrirent. Ayant quitt& ce lieu, je montai dans la premiere sphere et je brillai d'une lumiere immense, quarante-neuf fois plus eclatante que celle dons je rayonnais dans le firmament. Et lorsque je vins aux portes de la premiere sph&re, touter les portes s'&murent et s'ouvrirent a la fois. J'entrai dans le s6jour des spheres et tour les archontes furent dans la stupeur et s'agiterent en voyant la lumiere qui m'appartenait2.)) Des textes de ce genre doivent etre lus avec beaucoup de circonspection. Its utilisent un langage image sans en voir toujours les limiter et ils v6hiculent parfois des Wes plut6t approximatives. Cependant ils offrent un indeniable int&rft, car ils nous fournissent des indications sur ce que pouvaient etre les conceptions courantes d propos de 1'6tat des corps glorieux. Ascension d'Isaie, 7-9 ; edit. E. Norelli, p. 126-149. Pistis Sophia, 11 ; CGS 12-13, cite par J. DANIItLOu, Th6ologie judeochritienne, p. 280281. 126tat du corps du Christ ressuscite selon les Peres. Dans un passage qui est destine A expliquer que la resurrection corporelle du Christ est le gage de la resurrection corporelle des hommes, Irenee dit : De memo done que le Christ est ressuscite daps la substance de sa chair et a montre A ses disciples les marques des clous ainsi que l'ouverture de son cote (jn 20, 20-27) autant de preuves que c'etait bien sa chair qui etait ressuscitee d'ent-e les morts , de memo, dit 1'ap6tre, Dieu nous ressuscitera nous aussi par sa puissance'. )) Dans Adversus haereses (V, 13, 3), Irenee parle du # corps de gloire du Seigneur , mail il ne s'etend pas sur la description de celuici ; cependant lorsqu'il parle de la transformation de nos corps A Fimage du corps du Christ, il four-nit quelques indications sur ce qu'est le corps glorieux : ses qualites sons l'incorruptibilite, la gloire (doxa), la puissance (dynamis), le fait qu'il est porteur dc FEsprit vivifiant'. Dans 1'ensemble, Irenee est plut6t port6 A insister sur la realize du corps du Ressuscite et sur l'identit.-'- entre le corps mort et le corps ressuscite; il ne s'attache pas A decrire F&tat glorieux du corps du Christ ressuscite. Les besoins de la polemique ont force Tertullien A mettre en valour la realize de la resurrection corporelle de Jesus. En effet, les gnostiques qu'il combat daps le De carne Christi pr6tendent que le corps revetu par le Christ n'etait pas un corps humain. Apparemment, le De carne Christi ne serait pas A retenir pour noire propos, car il semble concerner le mystere de Mricarnation. Cependant, daps l'introduction, Terrullien situe son projet : Ceux qui tentent d'ebranler la foi en la resurrection [ ... ] et pretendent que cot espoir ne s'etend pas jusqu'A la chair elle-m,-",me, ont raison, daps lours controverses, de se partager aussi les lambeaux de la chair du Christ et de soutenir ou bien que celle-ci n'existe pas, ou bien qu'elle est de tout autre nature qu'humaine : car ils craignent, s'il etait ctabli qu'elle fiat humaine, que cola ne fit prejuger contre eux qu'elle ressuscitera de toute fa~on, puisqu'elle ressuscitera daps le Christ'. Et daps la conclusion il tient des propos qui rcJjoignent ceux de l'introduction : <i Je crois avoir suffisamment prouve que le Christ avait une chair, qu'elle etait nee d'une vierge et qu'elle etait humaine... Pour que ma conclusion rejoigne mon debut, la resurrection Iiu-_-Nt.L, AH, V, 7, 1 ; SC 153, p. 85. Ibid. et 13, 3 ; SC 153, p. 89 et 173. TERTULLIEN, De carne Christi, I, 1 ; SC 216, p. 210-211.

L4 RESURRECTION ET L' "c'- des n :r~sur le 2 :: I-'- Mis 7 c::Y_ie pat y Conimenr Orige'ne se represenre-r-il le corps du Christ ressuscit& ? S'agit-11 d'un corps fth6r6 a Fimage de celui que sont censer poss6der les anger ou d'un corps subtil dons est cens&e etre revetue fame s&par&e du corps ? Dans ce car H serait difficile d'&tablir 1'identit6 entre le corps du Jesus pre-pascal et celui du Christ ressuscite. Ou bien s'agit-il du corps de Jesus, transform& sous Feffet de la Resurrection, mais gardant une identit& fonci&re avec le corps que le Logos avait assume en s'incarnant ? Orig&ne n'a pas la partie facile pour r6pondre, car il sc bat sur deux fronts. D'un c6t6, il se heurte aux r6ticences obstinees des Gress et des gnostiques, si opiniAtres daps leur refus de la resurrection corporelle. D'un autre c6t&, il reagit contre les representations grossi6rement mat&rialisantes des millenaristes, qui se figurent la vie future sur le mod&le de la vie sur terre. 11 arrive A Origene de soulign.er l'identit& entre le corps du Crucifi& et celui du Ressuscite. Il convient de rappeler ici la discussion autour de Fobjection formul6e par le juif de Celse : (( Cc qu'il faut examiner, c'est si un homme r6ellement most est jamais ressuscit6 avec le meme corps. )) Orig&ne y r6pond en avan~ant une argumentation, fond&e en grande partie sur Itcriture, mais aussi des donn&es de la philosophic grecque. Apr&s avoir rappel& les miracles de resurrection des morts de I'AT, Origene fait observer que les juifs n'y trouvent pas i redire. Puffs Origene fait, valoir les apparitions du Ressuscite : celui-ci se fait voir, invite les ap6tres a le toucher, montre les plaies de la crucifixion. Le Ressuscite n'a rien d'un fant6me et cc que voient les ap6tres ne rel&ve pas de I'hallucination. Orig&ne note i ce sujet : Justement sa resurrection I'a mis daps un &tat interm6dia-ire entre 1'&paisseur du corps avant ]a 1. Ibid., p. 308-309. ON EN ELLS-ME TE la condition oil une ame apparait d&pouill6e d'un Aussi le Ressuscit& pent-il se montrer aux disciples cur demander de le toucher ; mais en meme temps, et disparait alors que les porter sont closes, le corps f plus soumis aux loin ordinaires de la matiere. Origene la r6flexion plus loin et 6voque les aspects multiples pu prendre Jesus en fonction des dispositions de ceux A il se pr6sentait : (( Ceux qui le regardaient ne le voyaient our de la meme mani&re... La vue qu'il offrait n'6tait pas meme pour tous les spectateurs, mais d6pendait de leur acit6 ; ce sera Clair si l'on examine la raison pour laquelle, evant se transfigures sur la haute montagne, il prit avec lui, non pas tous les ap6tres, mais seuls Pierre, Jacques et Jean, comme seuls capables de contempler la gloire qu'il aurait alors [ ... ]. Aux ap6tres eux-m&mes et aux disciples il n'6tait pas sans cesse present et sans cesse visible, parce qu'ils etaient incapables de soutenir sa contemplation sans reldche. Sa divinit& kait plus resplendissante apses qu'il cut merle A terme Fccuvre de 1'6conomie. Origene cite alors 1 Co 15, 3-5 pour prouver que le Ressuscit& ne s'est pas montr& A tous indistinctement, mais tant6t A un seul, tant6t A un groupe restreint, tant6t A un groupe plus important. Il en conclut que seuls des t6moins choisis Font vu daps la gloire de la Resurrection'. En outre il convient de prendre en consid6ration les (( degr&s )) qui existent daps Fkat du Logos incarne : durant la vie du Christ sur terre, la divinit6 ri'kait perceptible que de fa~on indirecte A travers des miracles et des actes de puissance. Mais A la suite de la Wsurrection le corps du Christ est transform& parce qu'il est entre daps la

oire de Dieu. Origene souligne que le corps morsel et fame humaine du Christ ont &t& &Iev&s A la dignit6 supreme par une communion plus 6troite encore avec la divinit& : Fhuma: nit6 du Christ a &t& divinis&e plus pleinem-nt2 . La possibilit6 du passage d'un &tat moins parfait ii une condition plus parfaits provient de ce que la matiere pent recevoir des qualit6s sup6rieures sans cesser d'etre mati&re 3. Souvent la discretion est de rigueur, lorsqu'il s'agit de parley de 1'6tat du corps glorieux. En regle g&n&rale, Faccent est mis sur l'identit6 entre le corps du Christ avant et apr&s la Resurrection : A propos du corps du Jesus terrestre les Peres savent se montrer abondants, comme noun Favons vu. plus ORIGLNE, Contre Celse, II, passim SC 132, p. 431-443. Ibid., 111, 41 SC 136, p. 94-97. Ibid., IV, 57 SC 136, p. 328-332 VI, 73-77 ; SC 147, p. 362-364. 212 213 214 LA RESURRECTION ET L:EXA L TA TION LA RESURRECTION EN ELLE-MEME 215 haut. Quant A fetal glorieux du corps du Ressuscite, ils en parlent avec une asset grande retenue et le plus souvent ils ont recours A des expressions qui proviennent de I'Ecriture et plus specialement du NT. On rappelle les donnees des recits d'apparition qui prouvent que le corps du Christ ressuscite est soustrait aux lois normales de la nature. Prenons A titre d'exemple un texze de Gregoire de Nysse : (( Quant aux faits qui viennent A la suite daps le resit, leur enchainement est si naturel que, de I'aveu des incredules eux-memes, rien n'y est etranger A 1'id6e qu'on doit se faire de Dieu. Que le Sauveur ne soit pas reste daps la mort, que les blessures faites au corps par la lance ne soient pas devenues un obstacle A son existence, qu'apres la resurrection il soit apparu librement A ses disciples, quand il desirait etre A leurs c6t&s, en restant invisible, et se trouver au milieu d'eux, sans avoir besoin d'entrer par les porter, qu'il ait fortifie les disciples en leur insufflant FEsprit, qu'il leur ait annonce aussi qu'il etait avec eux et que rien ne les separait de lui, que les yeux Faient vu s'elever au ciel, tandis que la pensee le sent par-tout, voild des faits qui n'ont pas besoin de Faide du raisonnement pour reveler leur nature divine, ou pour d6noter la puissance sublime et superieure. 11 est inutile, ce me semble, de les passer en revue Fun apres Fautre, car le resit en fait eclater de lui-meme le caractere surnaturell. Ambroise raisonne de la meme fa~on au sujet de ce que les apparitions nous apprennent sur la nature du corps glorieux du Christ : Mais il semble que Thomas ait douse non de la Resurrection du Seigneur, mais du mode de la Resurrection. Et 11 fallait qu'il m'enseigndt en le touchant, comme Paul aussi m'a enseigne [en disant] : "Car il faut que cette corruption revete l'incorruptibilit& et que ce corps morsel revete l'immortalite" (1 Co 15, 53), en sorte que l'incredule croie et que 116sitant ne puisse douter ; car nous croyons plus facilement ce que nous voyons. Or, Thomas avait lieu de s'etonner quand il vit, tout 6tant ferm&, un corps se glisser A travers des barrieres impenetrables aux corps, sans dommage pour leur structure. Oui, c'est merveille qu'une nature corporelle ait traverse un corps impenetrable; on ne le vit pas arriver, on vit sa presence... Aussi bien les disciples, troubles, croyaient voir un esprit. C'est pourquoi le Seigneur, pour nous montrer le caractere de la Resurrection : "Touchez, ditil et voyez ; un esprit n'a ni chair ni os comme vows voyez que je les ai." Ce n'est done pas une nature incorporelle, 1. GREGOIRE DE NYSSE, Discours catech&ique, 32 ; GNO 111, 4, r). 81. mais fetal de son corps ressuscite qui lui a fait penetrer des cl6tures normalement impenetrables car ce qui se touche est corps, ce qui se palpe est corps [ ...] . Comment en

effet n'y efit-il pas eu un corps, alors que demeuraient les marques des blessures, les traces des cicatrices, que le Seigneur a presentees pour &re touch6es' ? Leon le Grand s'exprime de fagon plus theologique ((Paul, I'ap6tre des nations, ne contredit pas cette foi, bienaimes, lorsqu'il dit : "Wme si nous avons connu le Christ selon la chair, nous ne le connaissons plus ainsi A present" (2 Co 5, 16). La resurrection du Seigneur, en effet, n'a pas mis fin A sa chair, mais I'a transformee, el, sa substance corporelle n'a pas ete detruite par I'accroissement de sa puissance. Les proprietes ont change, la nature n'a pas passe. Ce corps est devenu impassible, lui qui avait ete crucifie ; il est devenu immortel, lui qui avait pu titre mis A mort ; 11 est devenu incorruptible, lui qui avait pu titre meurtri. Aussi 1'ap6tre dit-il avec raison qu'il ignore la chair du Christ daps fetal oil elle etait connue, car il n'est plus rien reste en elle de passible, plus rien d'infirme; tout en titans elle-meme en son essence, elle n'est plus elle-meme en sa gloire2. )) FORMES DE REVELATION LIEES A LA RESURRECTION-EXALTATION Con-ime nous Favons indique plus haut, les gnostiques pretendaient disposer d'une tradition remontant A une revelation secrete dons le Christ ressuscite aurait fait beneficier certains privilegies. Les representants de la Grande Eglise se virent forces de demontrer Finanit& de ces pretentious. Mais, A la meme occasion, ils cherchent A expliquer ce que represents la revelation lies A la Resurrection. Trois aspects fondamentaux retiennent leur attention : la Resurrection en ellememe comme revelation, Fenseignement du Christ ressuscite aux ap6tres, lc r6le de l'Esprit de verit& pour la transmission fidele du kerygme pascal. AINIBROISE, Expositio Evangelic secundum Lucant, X, 168 ; SC 52, p. 211-212. LMN LE GRAND, Sermon De passions, XX, 4 SC 74 bis, p. 248-249. 216 LA RESURRECTION ET L:EXA LTA TION La Resurrection en el1e-meme comme revelation. De diverses faGons, les Peres se sons efforc6s de rendre compte de ce que represents la Resurrection pour les ap6tres. Se referant aux differents textes de I'Ecriture qui parlent de la reaction des ap6tres, ils soulignent Feffet de surprise et les reactions d'incr&dulit& provoqu&s par Fannonce de la Resurrection. Les ap6tres ne s'attendaient pas A la Resurrection du Christ, ils n'&taient pas press A admettre naYvement la nouvelle de I'apparition aux femmes, ils ne reconnaissent pas tout de suite le Christ ressuscite. D'autre part, 1'6tat du Ressuscit6 represents pour eux une nouveaut& absolument inattendue : le Christ leur apparait avec un corps qui est sous-trait aux lois normales de la nature, il apparait et disparait 'a sa guise. C'est dire qu'ils d6couvrent une realize insoupgonn6e : c'est une r6v&latior. pour eux. A partir du Ije si&cle on trouve daps la litt&rature patristique 1'expression : (( Le Christ a manifest& la Resurrection. Dans certains car on pent penser aux morts qui, Tapres Mt 27, 52, sortent de lours tombeaux lorsque le Christ meurt sur la croix. Mais d'apr,,,s d'autres textes, c'est le Christ lui .1 meme qui manifesto la Resurrection A travers res apparitionS. Ailleurs encore le Christ est cens& avoir prouve que luimeme a triomphe de la mort et que par IA il assure la resurrection des hommes. Ir6n6e le dit A sa fa~on : <~ Le Verbs de Dieu, ayant daigne se faire chair, s'est soumis A cette naissance pour noun, afin de montrer la resurrection de la chair et d'avoir la primaute sur tous au ciell. )) Tertullien dit de.. meme : Au Christ il etait en effet reserve de devoiler tout ce qui 6tait auparavant cache, de r6gler ce qui Emit incertain, d'achever ce qui avait 6t,-- entrepris, de realiser cc qui avait 6t6. annonc&, et

bien sur de prouver la resurrection des morts, non seulement par son action, mais par sa propre personnel. L'anaphore d'Hippolyte contient 1'expression a pour manifester la resurrection . Cette expression renvoie-t-elle A la r6suii rection des morts dons parle Mt 27, 52 ? Ou bien au fait que le Christ s'est manifest& comme ressuscite et vivant ? Linter.-' pretation obvic consists A dire que le Christ apparait auk liens pour prouver qu'il est vivant et, par voie de consequence, pour faire comprendre ce que sera la resurrection A la fin des temps. Athanase s'exprime de mani&re plus Claire : (i Si la mort a ete tu.6e par lui, que lui restait-il A faire, ninon A res-! IRtNtE, Demonstration, 41 ; SC 62, p. 94. TERTULLIEN, De res, 2 PdF, p. 42. LA RESURRECTION EN ELLE-MEME 217 susciter le corps et A le montrer comme un trophee contre ells ? Ou comment la defaite de la mort aurait elle ete visible, si le corps du Seigneur n'avait pas ressuscite' ? )) ttant donne Fimportance que les Peres attachent A 1'exaltation et A la glorification du Christ ressuscite, il faut aussi prendre en consideration ce qu'on pourrait nommer la participation aux biens eschatologiques. Nous en parlerons plus en detail daps le chapitre 5 consacr& plus sp&cialement aux aspects sot&riologiques de la Resurrection. Sans aucun douse, la r&flexion des Peres s'est aliment&e daps des evenements comme I'Ascension ou des th6ologoum&nes, fonder sur les prophesies et relatifs A la session A la droite du Pere, A Fassociation au Regne du Pere. Nous verrons plus loin comment les Peres comprennent la resurrection A la fin des temps, la participation aux privileges divins, Funion intime A Dieu. C'est encore A travers ce qui est arrive au Christ que les chretiens comprennent leur propre destines. Cette forme de revelation est aussi lies etroitement A la personne meme Au Christ et aux 6v&nements cons6cutifs A sa Resurrection. '.-.-La Resurrection revels donc que le Christ n'est pas rests 1, ,Uu pouvoir de la mort. Il s'est montre vivant et a prouve par ji.que la mort sur la croix ne marque pas la fin radicals pour i. En montrant son corps comme trophee, 11 fait com,prendre que Fhomme tout entier est beneficiaire de la r6surction et que le corps humain sera associe A la gloire du gos incarne. En meme temps la Resurrection du Christ a e valeur d'anticipation, une valeur proleptique. Ells reprete les premices de notre propre resurrection. La R6surrecon du Christ est donc A la fois une prouve que la r6surrecton est possible et un paradigms qui fournit un exemple ur ce qui se passe lors de la resurrection des morts. enseignement du Christ ressuscite comme revelation stpascale. Les Peres s'appuient sur des textes comme Lc 24, 27 : Et commeni;ant par Moire et tous les prophetes, il leur expliqua daps toutes les Ecritures ce qui le concernait ou. 24, 45 : Alors il leur ouvrit Fintelligence pour comndre les Ecritures ou encore Ac 1,3 : (( Pendant quarante , il s'etait fait voir d'eux et les avait entretenus du R&gne e. Dieu )) ; ils font aussi appel A Jn 14, 26 : L'Esprit Saint que le Pere enverra en mon nom, vows enseignera toutes 1. ATHANASE, De Incarn., 30 ; SC 199, p. 373. 218 LA RESURRECTION ET L'EXALTATION LA RESURRECTION EAT ELLS-Af _T~ME 219 choses et vous fera vous ressouvenir de toutes choses )) ou A Jn 16, 13 : Lorsque viendra FEsprit de verite, il vous fera acc&der A la verite tout entire. Ils en retiennent

que le Ressuscite a communique aux disciples un enseignement portant sur la fa~on de pratiquer une lecture pertinence de FAT interprets a la lumi&re de Fenseignement de Jesus avant la Passion et de Faccomplissement apporte par le Ressuscite. A cela s'ajoutent les textes pauliniens qui reposent sur une revelation specifique, eile-meme postpascale. C'est Fensemble de ces donn&es qui permet aux Peres de refuter les gnostiques qui sont porter d deconsid&rer Fenseignement des ap6tres, sous pretexts qu'ils n'ont pas tout saisi ou que le Christ ne leur a pas tout revels. Tertullien s'en prend aux adversaires qui manient cet argument : ((Ils ont coutume de dire que les ap6tres n'ont pas tout su ; puffs, pousses par le meme esprit de d6mence, ils font volte-face, et declarent que les ap6tres ont tout su, mais qu'ils Wont pas tout enseign& A tous. )) Apres avoir rapport& les objections, il replique : ((Quel est Fhomme sense qui croira qu'ils aient ignore quelque chose, ceux que le Christ ftablit comme maitres... Ils ignor&rent done aussi, ceux A qui, apres sa resurrection, il daigna expliquer en chemin toutes les Ecritures ? )) Quant A Finsinuation que les ap6tres n'ont pas r6v6- 16 tout cc qu'ils savaient, Tertullien montre que les heretiques donnent une interpr6tation erron&e des textes comme : (( 0 Timoth&e, garde le d&p6t)) (1 Tim 6, 20). Paul ne fait aucune allusion A une doctrine secrete, mais demands de n'admettre aucune autre doctrine en dehors de cells qu'il a transmise devant un bon nombre de temoins. Et Tertullien conclut : (( Il ne faudrait pas croire [ ... ] ni qu'ils attribuassent au Christ telle substance en public, telle autre en secret ; ni qu'ils annongassent devant tous telle esperance de resurrection et telle autre devant le pe--it nombre'. )) Une place A part revient d Fenseignement de Paul en ce qui concerns la resurrection des morts. C'est une autre forme de revelation qui a fourni A Paul la matiere pour ses d6veloppements sur la resurrection des morts, mais aussi sur notre participation A I'Exaltation. Ces textes sont largement utilises par les Peres, A partir d'Ir&n&e. connaissance-reconnaissance. Dans un sermon sur les disciples d'Emmaus, Augustin s'interroge sur le mode de connaissance r6sultant de (( 1'ex&g&se)) A laquelle se livre Jesus A propos des textes proph&tiques de FAT : Il se mit A leur expliquer les Ecritures, afin qu'ils reconnaissent mieux le Christ la ou ils Favaicnt quitte. Ils avaient d6sesper& du Christ, pares qu'ils Favaicnt vu mort. Celui-ci leur ouvrit les Ecritures, afin qu'ils reconnaissent que s'il n'&tait pas mort, il n'aurait pas pu &tre le Christ. Il leur parla de Moire, 11 leur parla des propMtes et il leur dit que le Christ devait mourir et entrer ainsi dans la gloire. Ils Fentendirent, ils se r6jouirent, leur cwur &talt b::uIant ct ils ne reconnurent pas la lumiere presence... Quel mystere, mss fr&res ! II entre chez eux, il devient leur hate -3 et celui qui n'a pas reconnu pendant le trajet parcouru est reconnu a la fraction du pain. La reconnaissance grace a des (( signer )) indique qu'il s'agit d'un mode de connaissance specifique : ((Leurs yeux se sont ouverts a la connaissance, non A la vision. C'est une connaissance de l'ordre de la foi'. ~> VEsprit de verite et la garantie de 1v. verite. On Bait qu'lr&n&e a cherch& d etablir la sfirct& de la Tradition A partir de la succession des pasteurs sur les sieges episcopaux les plus importants. Mais en mane temps il souligne le r6le de garants joue par les ap6tres. Or, ceux-ci transmettent fidelement 1'enseignement re~u grace A I'assistance de I'Esprit, envoy& par lc Christ rcssuscit& et exalt& : (( Apres que notre Seigneur fut ressuscit& Tentre les morts et que les ap6tres eurent &t&, par la venue de FEsprit Saint, revLus de la force d'en haut, ils furcnt remplis de certitude au sujet de tout, et ils poss&d&rent la connaissance parfaits ; et c'est alors qu'ils s'en all6rent jusqu'aux extr&mit&s de la terre, proclamant la bonne nouvelle des biens qui nous'viennent de Dieu et annon~ant aux hommes la paix celeste ; ils avaient, tous ensemble et chacun pour son compte, I'Evangile de Dieu'.

L'Esprit de verite inscrit ltvangile dans le Coeur des bar-bares : il convient de rappeler le texts connu concernant I'ceuvre de I'Esprit dans le cceur de ceux qui ne ravens pas lire : (i C'est a cet ordre que donnent leur assentiment beau-coup de peuples barbares qui croient au Christ : ils poss&dent le salut, &crit sans papier ni encre par I'Esprit dans leurs co urs, et ils gardens scrupuleusement I'antique Tradition... Ceux qui sans lettres ont embrass& cette foi sont, pour ce qui est du langage, des barbares ; mais pour ce qui est des penI(, - I 1 11

220 LA RESURRECTION ET L'EXALTATION sees, des usages, de la maniere de vivre, ils sont, grace A leur foi, supremement sages'. La resurrection donne son sens A la mort sur la croix, la croix glorieuse. La theologie contemporaine developpe volontiers le theme de Fauthentification par le Pere de Jesus, Mort de fa~on infamante sur la croix. Ayant agree le sacrifice du Fils Mort pour obtenir la remission des peches, le Pere ressuscite celui qui s'etait offers A la place de ses freres les hommes. Le Pere n'a done pas reprouve celui qui avait annonce le Royaume de Dieu, mais Fa fait entrer dans la gloire. Les Peres ont pratique une approche un peu difference, en ce sens que tant6t ils disent que le Pere a ressuscite Jesus, tant6t que le Logos incarne s'est ressuscite lui-meme. Mais dans les deux cas, ils font valoir aussi que la croix trouve sa pleine signification dans la Resurrection et PExaltation du Christ. Des le debut du Ile siecle le theme de la croix glorieuse fait son apparition : la croix est presentee comme trophee de victoire ou comme croix rayonnante de gloire accompagnant celui qui lui-meme entre dans la gloire du Pere. 11 en sera question dans le chapitre 4. Conclusion Dans le present chapitre figurent les resultats de Fenquete ayant trait A la question : comment la Resurrection du Christ est-elle comprise en elle-meme a 1'6poque patristique ? Une premiere forme de reponse est celle que Fon cherche A donner A travers le theme de la victoire sur la Mort, souvent lie i -; celui de la descente aux enfers. A c6te d'une litterature populaire, il existe des presentations plus sobres. A partir de donnees fournies par FAT, la litterature populaire bdtit des scenarios A caractere dramatique qui font penser aux mystercs de Moyen Age. Les Peres, soucieux d'une formulation theologiquement plus acceptable, ont recours au langage, image avec une grande discretion. Dans les deux cas la vis6e. P theologique est la meme. Parley de descente aux enfers revieni.. tout d'abord A dire que le Christ a connu le sort commun -. des hommes qui est de mourir. Mais 11 n'est pas descender, dans l'Hades comme les autres hommes qui subissent un 1. Ibid.,4, 2 ; SC 21', p. 46-49. LA RESURRECTION EAT ELLS-MEYWE 221 destin inexorable. Lors de sa descente, il joue un r6le actif, si bien qu'il fixe des limites A Fempire de la Mort : celle-ci a perdu son pouvoir absolu et irrevocable. C'est dire que les hommes ne lui appartiennent pas pour toujours. Vue sous cet angle, la Resurrection signifie victoire du Christ sur la Mort et manifestation de cette victoire. Le fait que les justes de FAT sont liberes souligne l'universalite de cette victoire. Un autre aspect de ce meme theme est celui du triomphe du Christ sur les angel mauvais du haul de la croix : le sejour terrestre delimite par le firmament n'est plus une prison, d'ou nulle evasion n'est possible : les portes qui donnent acces au monde celeste sont de nouveau ouvertes. Une deuxieme forme de reponse tourne autour du theme de la recomposition de ce que la Mort a d6fait. C'est A partir de ce theme que s'effectue un approfondissement progressif de la reflexion au sujet de la nature de la Resurrection comprise en correlation etroite avec la Mort. En effet, les heterodoxes ont utilise differents schemes anthropologiques

fournis par la Bible et la philosophic grecque pour expliquer ce qui s'est passe au moment de la Mort : les defenseurs de Forthodoxie se voyaient forces de partir de la problematique chaque foil soulevee, pour essayer de refuter les theses deviances ou jugees inacceptables. Ainsi sont-ils amenes i examiner des theories concernant tant6t le status du corps du Christ, tan-tot celui de fame, parfois le r6le du Logos pour la Mort et la Resurrection. Les Peres signalent les inconsequences et les effets pervers de ce qu'ils considerent comme non conforme aux donnees de Itcriture. Si le Logos remplace fame, il est irnpliqu6 dans la Mort meme A la place de fame, et s'il est iournis A la Mort, il n'est pas vraiment ni pleinement Dieu. Des lors la Resurrection consisterait a redonner vie au Logos, alors que Jean dit de lui qu'il est la Vie. Si l'Incarnation signifie que le Logos prend un corps apparent, il ne se 1-. 3 .:'Soumet pas aux lois qui valent pour le compose humain : par vole de consequence, on ne saurait parley de Mort A la maniere de celle des hommes, ni de Resurrection. En realize, mort du Christ signifie separation de fame (qui va dans I'Had&s) et du corps (qui est enseveli dans le tombeau). Le '.Logos reste present aupres des deux, si bien que le corps echappe A la corruption. La Resurrection consiste dans la reconstitution du compose humain que le Logos avait assu; 1, , M6, mais I'humanit& du Christ ressuscite a &t& transformee par glorification. Cc sont les controverscs christologiques qui oat suscite tres vice la mice en relief du r6le actif joue par le Christ pour sa nronre Resurrection. 4 Ascension, Exaltation, session 'a' la dro.te de Dieu Introduction : Lier. dialectique entre la Resurrection et VE.-,.-altation daps le NT De l'avis de X. Leon-Dufour', les schemes Resurrection et Exaltation entretiennent entre eux des relations de con-lpl&- mentarit&. Certes, les deux servent A exprimer l'id6e que Jesus n'est pas rest& au pouvoir d-- la mort, mais est vivant aupr&s de Dieu ; mais de l'un d 'Pautre it y a d&placement d'accent. Le scheme Resurrection souligne Fidentit& corporelle entre celui qui est mort et celui qui est ressuscit& : th&oriquement it pourrait s'appliquer au car de la r6animation. Le scheme de I'Exaltation insiste plut6t sur le fait que Jesus est parti de Fici-bas pour monter daps le monde celeste : I'accent est mis sur le changement radical daps Fftat du Christ qui, apr&s Fabaissement, est 6lev6 et exalt&. Pris isol&- ment, chacun des deux schemes a sa pertinence propre et ses limiter. En realize, it ne faut pas les dissocier. Le langage de la Resurrection ne permet pas de -out dire. Celui de I'Exaltation apporte un complement essentiel : it exprime mieux la condition divine du Christ ressuscit&, mais it a lui-meme besoin de I'affirmation de la Resurrection corporelle. Il existe done une relation d'interd&pendance entre les deux et meme si Fanalyse recommande la distinction logique entre les deux, ils representent des versants d'un unique myst&re et s'inscrivent daps le mouvement qui introduit Jesus daps la gloire de Dieu. Comme la Resurrection a fait Fobjet du chapitre pr&1. X T 1"(1\T-T-)T-TnTTP 4, pc is rr ma--, - 71-77

224 LA RESURRECTION ET L'EXALTATION EXALTATION... 225

ASCENSION,

cedent, nous allons examiner maintenant ce que les Peres disent A propos de I'Exaltation. L'enquete portant Sur la litterature patristique devra se montrer attentive aux points suivants : les Peres ont-ils accord& A I'Exaltation la place qu'elle occupe, routes proportions gardees, daps le NT par rapport A la R&surrcction? N'ont-ils pas privil&g;6 Tune par rapport A Fautre, en provoquant eventuellement un retrecissement du champ de la signification ? Ont-ils su respecter les relations de compl6- mentarit& qui courent entre les deux daps le NT ? Pour repondre A ces questions, 1'expos6 Sur le theme de I'Exaltation du Christ daps la litterature patristique obeira A un double mouvement : d'abord on s'attachera A d&gager les differents aspects de 1'exaltation, ensuite on proc&dera par ressaisie globale. Contestations de la part des non-chretiens et langage do, l'Ecriture sur l'Exaltation CONTESTATIONS DE LA PART DES NON-CHRETIENS Deja 1'oeuvre de Tustin attestc que I'Ascension du Christ ressuscit& est rejet&e par les juifs et les palens, comme relevant de la fiction. Dans Apol. I est mentionn&e l'incr&dulit6 des paiens au sujet de la montee du Seigneur au ciel. Pour defendre Fenseignement chretien, Justin utilise une double m6thode. D'une part, il fait etas des resits mythologiques rapportant des ascensions fabuleuses ; de cette faGon R entend faire admettre plus facilement le mystere chr&tien: Quand nous disons que le Logos, le premier-n& de Dieu, Jesus-Christ notre Maitre, a 6t& engendre sans union charnelle, qu'apres avoir k6 crucifie, kre mort et ressuscite, il est monte au ciel, nous ri'annon~ons rien d'inoui par rapport 'a I'histoire de ceux que vous appelez fils de Zeus... Les Dioscures, fils de Leda, Persee, fils de Danae, monterent au ciel; ainsi que, sur le cheval Pegase, Bellerophon, qui etait d'origine humaine. Que dire d'Ariadn& et de ceux qui, comme elle; furent places parmi les astres ? Que dire de vos empereurs defunts, que toujours vous jugez dignes de mettre au rang des immortels, et vous produisez chaque foil quelqu'un pour ciell Cependant Justin n'omet pas de souligner la difference entre les deux genres de resit. Les contes mythologiques sont marques par l'immoralit6 deshonorante des dieux ; les resits du NT concernent un Dieu qui exige la saintete, parse que lui-meme est saint. L'autre forme d'argumentation de Justin consiste A etablir la garantie Tauthenticite fournie par les resits. L'invention des legendes mythologiques est I'ceuvre des mauvais esprits qui connaissaient les propheties de I'AT et qui cherchaient A deprecier par avarice le mystere du Christ par des imitations frauduleuses. C'est de cette interpretation d6moniaque des propheties de I'AT que proviennent les resits de I'ascension de Dionysos (Apol. I, 54 ; voir Gn 49, 10), celle de Pers&e (Apol. I, 54 ; voir Is 52, 13), celle d'Heracles (Apol. I, 54 ; voir Ps 18 [19], 5-6)2. Justin est aussi affront6 A la contestation juive. Tryphon reproche aux chretiens de proceder de la meme maniere que les peens et de proposer comme eux des resits qu'il faut taxer de fables. Selon lui, I'Ascension du Christ est analogue aux ascensions d'Heracles ou de Dionysos rapportees par la mythologic : Vous devriez rougir de raconter les memes chores qu'eux'. )) La reponse de Justin rejoins, en partie, celle qu'il a faire aux Gress daps Apol. I : les legendes mythologiques sont des contrefa~ons des propheties. Mais, ayant affaire A quelqu'un qui connait et admet FAT, il demande A Tryphon de prendre en compte la dimension prophetique des psaumes qui parlent de la montee victorieuse du Seigneur : il y a done deplacement d'accent daps l'argumentation. De son c6t&, Tertullien se fait 1'6cho des discussions entre peens et chretiens. Dans son Apologetique, il rappelle qu'il faut eviter toute comparaison entre les resits de I'ascension de Romulus et de celle du Christ : Mais il [Jesus] passa jusqu'A quarante fours avec quelques disciples de Galilee, de la province de Judee, leur enseignant ce qu'ils devaient

enseigner. Et puffs, leur ayant confi.6 la mission de precher par toute la terre, enveloppe d'un nuage, 11 fut enleve au ciel : ascension beaucoup plus vraie que celle que chez vous des Proculus ont coutume d'attribuer aux Romulus`'. )) JUSTIN, Apol. I, 21, Ch. Munier, Fribourg, 1995, p. 64-65. Ibid., 54 -3 p. 81-82. Le raisonnement de Justin s'explique par le fait que les chretiens etaient convaincus que les textes du Pentateuque et les textes des grands prophetes sont chronologiquernent anterieurs A la litterature grecque. L'argument sera largement utilise, notamment par Origene. JUSTIN, Dialogue avec Tryphon, 67 -5 PdF, p. 239. TF.RTTTT.IJFN, APO[o.~jtiqzie, 21, Ed. des Belles Lehrer, 1961, p. 52. I 224 LA RESURRECTION ETUEXALTATION cedent, nous allons examiner maintenant ce que les Peres disent A propos de I'Exaltation. L'enquete portant Sur la litt&rature patristique devra se montrer attentive aux points suivants : les Peres ont-ils accord& A I'Exaltation la place qu'elle occupe, routes proportions gard6es, daps le NT par rapport A la R&surrection ? N'ont-ils pas privil6gi& Tune par rapport A I'autre, en provoquant 6ventuellement un r&tr&clssement du champ de la signification ? Ont-ils su respecter les relations de compl& mentarit6 qui courent entre les deux daps le NT ? Pour r&pondre A ces questions, 1'expos& Sur le theme de I'Exaltation du Christ daps la litt&rature patristique ob&ira A un double mouvement : d'abord on s'attachera a d6gager les diff6rents aspects de 1'exaltation, ensuite on proc&dera par ressaisie globale. Contestations de la part des non-chre'tiens et langage de l'Ecriture sur l'Exaltation CONTESTATIONS DE LA PART DES NON-CHR-tTIENS D&jA I'ceuvre de Justin atteste que I'Ascension du Christ ressuscit6 est rejet&e par les juifs et les paiens, comme relevant de la fiction. Darts Apol. I est mentionn&e 1'incr6dulit6 des paiens au sujet de la mont&c du Seigneur au ciel. Pour d6fendre Fenseignement chretien, Justin utilise une double m6thode. D'une part, il fait &tat des r6cits mythologiques rapportant des ascensions fabuleuses ; de cette fawn il entend faire admettre plus facilement le mystere chr6tien-' Quand nous disons que le Logos, le premier-n6 de Dieu, j6sus-Christ notre Maitre, a &t& engendre sans union charnelle, qu'apres avoir && crucifi6, ftre mort et ressuscit6, il est mont& au ciel, nous ri'annon~ons rien d'inoui par rapport 'a I'histoire de ceux que vous appelez fils de Zeus... Les Dios-cures, fils de Uda, Persee, fils de Dana6, monterent au ciel; ainsi que, sur le cheval P&gase, Bellerophon, qui etait d'origine humaine. Que dire d'Ariadn& et de ceux qui, comme elle, furent places parmi les astres ? Que dire de von empereuri d6funts, que toujours vous jugez dignes de mettre au rang des immortels, et vous produisez chaque fois quelqu'un pour . 1 -- . I 'Alf-ve-r ir(,-q If ASCENSION, EXALTATION... 225 ciel' ? Cependant Justin n'omet pas de souligner la diff&rence entre les deux genres de recit. Les contes mythologiques sont marques par l'immoralit6 d6shonorante des dieux ; les recits du NT concernent un Dieu qui exige la saintete, parce que lui-meme est saint. L'autre forme d'argumentation de Justin consiste A etablir la garantie d'authenticite fournie par les recits. 1-:Invention des 16gendes mythologiques est I'Ceuvre des mauvais esprits qui connaissaient les proph&ties de FAT et qui cherchaient A d6pr6cier par

avarice le mystere du Christ par des imitations frauduleuses. C'est de cette interpr6tation demoniaque des proph&ties de FAT que proviennent les recits de Fascension de Dionysos (Apol. I, 54 ; voir Gn 49, 10), celle de Persee (Apol. I, 54 ; voir Is 52, 13), celle XH6racles (Apol. I, 54 ; voir Ps 18 [19], 5-6)2. Justin est aussi affront6 a la contestation juive. Tryphon reproche aux chr&tiens de proc&der de la meme maniere que les paiens et de proposer comme eux des recits qu'il faut taxer de fables. Selon lui, I'Ascension du Christ est analogue aux ascensions d'Heracles ou de Dionysos rapport&es par la mythologic : ((Vous devriez rougir de raconter les memes chosen qu'eux3. n La r6ponse de Justin rejoins, en partie, celle qu'il a faire aux Grecs daps Apol. I : les 16gendes mythologiques sont des contrefa~ons des proph6ties. Mais, ayant affaire A quelqu'un qui connait et adme-, FAT, il demande A Tryphon de prendre en compte la dimension proph6tique des psaumes qui parlent de la montee victorieuse du Seigneur : il y a done d6placement d'accent daps Fargumentation. De son c6t6, Tertullien se fait 1'6cho des discussions entre paiens et chretiens. Darts son Apologgtique, il rappelle qu'il faut &viter toute comparaison entre les recits de I'ascension de Romulus et de celle du Christ : (( Mais il [T6sus] passa jusqu'A quarante fours avec quelques disciples de Galilee, de la province de jud6e, leur enseignant ce qu'ils devaient enseigner. Et puffs, leur ayant confi& la mission de precher par toute la terre, envelopp6 d'un nuage, 11 fur enleve au ciel : ascension beaucoup plus vraie que celle que chez vous des Proculus ont coutume d'attribuer aux Romulus4. )) JUSTIN, Apol. I, 21, Ch. Munier, Fribourg, 1995, p. 64-65. Ibid., 54 ; p. 81-82. Le raisonnement de Justin s'explique par le fait que les chretiens etaient convaincus que les textes du Pentateuque et les textes des grands prophetes sont chronologiquement anterieurs A la litterature grecque. L'argument sera largement utilise, notamment par Orig&ne. JUSTIN, Dialogue avec Tryphon, 67 ; PdF, p. 239. - 4. TF.RT1JT.T,IFN, 14f)o1oa&ique, 21, t.d. des Belles Lettres, 1961, p. 52. 226 LA RESURRECTION ET L'EXALTATION EXALTATION... 227 ASCENSION,

Origene nous apprend egalement que Celse etablissait un parallels entre le mystere chretien et I'apoth6ose des Dios-cures, d'H&racl&s, de Dionysos et de bien d'autres, 6lev6s vivants au nombre des dieux immortels. Origene recurs ces recits comme &tant le fruit de la fantaisie en ce qui concerns les fables mythologiques, ou bien de Fadulation quand H s'agit de la divinisation des empereurs. Pour ce qui est de I'Ascension du Christ, cet auteur arguments a partir du fait que les donnees du NT proviennent de temoins oculaires, contemporains des faits rapportes, prets d engager leur vie pour temoigner de la v6racit6 des faits. D'autre part, il evoque la sterilize des recits d'apotheose paiens et la surprenante fecondite de la verite chretienne pour le progres moral de I'humanit& : Lorsqu'on me dit que Jesus est &Iev& en gloire, je voir 1'&conomie providentielle. Dieu, par la realisation de cette merveille, Faccr&ditait comme Maitre, daps Fesprit de ceux qui l'avaient contempl6, afin de les pousser A combattre de touter leurs forces, non pour des connaissances humaines, mais pour les enseignements divins A se consacrer au Dieu supreme et A tout faire pour lui plaire'. Duns la Cite de Dieu, Augustin rapporte egalement 1explication fournie par les historiens de I'Antiquit6 A propos de I'apoth&ose de Romulus : ((Une fable adulatrice place Romulus daps le ciel, mais plusieurs historiens rapportent au contraire qu'il fut mis en pieces par le Senat A cause de sa cruaute, et que Fon suborna un certain Julius Proculus pour faire croire que Romulus lui 6tait apparu et Favait charg6

d'ordonner de sa part au peuple romain de Fhonorer comme un dieu, expedient qui apaisa le peuple [qui etait] sur le point de se soulever contre le Senate. L'eveque d'Hippone reagit aussi contre des philosophes tels que Porphyre, qui trouvaient irrecevable I'Ascension corporelle de Jesus au ciel : <(Vous avez entendu ce que la lecture de I'tvangile vient de nous rappeler : "Et ayant eleve les mains, il les benit. Et tandis qu'il les benissait, il se separa d'eux et s'eleva au ciel" (voir Lc 24, 51). Voila ce que nous devons croire, freres et si nous aeons de la peine A resoudre les objections des philosophes, attachons-nous par une foi ferme et sans hesitation A ce que le Seigneur nous a demontre duns sa personne. Laissons bavarder les philosophes et croyons'. )) I2oeuvre d'lr&n&e attests que les chr&tiens se voyaient forces de refuter les theses gnostiques selon lesquelles le Christ d'en haul serait descendu sur Fhomme Jesus au moment du bapteme et se serait envole de lui lors de la Passion. Par la, la foi reque d propos de I'Exaltation du Christ etait ruin&e. De differences manieres, Irenee rappelle la doctrine traditionnelle. Ainsi, apres avoir cite le passage du discours de Pierre, Ac 2, 2-32 : <i tlev6 ensuite par la droite de Dieu et ayant re~u du Pere I'Esprit-Saint... , 11 livre ce commentaire : t Ainsi les ap6tres ri'annon~aient pas un autre Dieu ni un autre Pler6me, pas plus qu'ils ne distinguaient un Christ qui aurait souffert et serait ressuscite d'un autre qui se serait envol6 et serait demeure impassible, mais ils annon~aient un seul et memo Dieu Pere ainsi qu'un seul et meme Seigneur Jesus, celui-la mime qui est ressuscit& des mortS2. LE LANGAGE DE L'ECRITURE SUR 12EXALTATION Tout comme nous Favons fait pour le langage de la Resurrection, nous presentons aussi un bref rappel sur le langage et la th&matique de I'Exaltation'. Terminologie. Plusieurs vcrbes servent d exprimer des aspects de la notion d'Exaltation : anabain6, <, monte )>, a &6 utilise probablement daps la Communaute judeo-chretienne. La portee de ce verbe se comprend micux a partir du couple antith6tique : descentemontee, catabase-anabase. Par la s'expriment des schemes qui sous-tendcnt un certain nombre de passages johanniques, comme Jn 3, 13 6, 62 ; 20, 17, ou pauliniens, comme Rm 10, 9; Ep 4, 8 Ph 2, 9-10 ; Proculus est celui que le Senat romain avail achete pour lui faire jurer sous serment que Romulus etait monte au ciel : I'affirmation s'appuie sur des auteurs comme TITS-LIVE, Histoire, I, 16. Suetone en fait Papplication A Auguste, Seneque a Auguste et a Tibere. ORIGENE, Contre Celse III, 31 ; SC 136, p. 74-75. AUGUSTIN, De civitate Dei, III, 15 : PT, 41. 01 PA AUGUSTIN, Sermon 242, De resurrections corporum contra gentiles ; PL 38, 1140. A voter qu'Augustin propose une lecture difference de la Vulgate et du textc grcc, qui emploient le verbe au passif et non A Factif. IktNEE, All, III, 12, 2 ; SC 211, p. 183. Voir J. Scimi=, art. (( Resurrection )), DBS ; X. LION-DUFOUR, Resurrection deet message pascal ; voir daps TWNT les articles corres228 LA RESURRECTION ET L'EXALTATION ASCENSION, EXALTATION... 229 analambanesthai implique l'id&e d'enl&vement et fait penser A 1'enlevement d'H6noch et d'Elie. Le pr6fixe indique i lui seul que cet evenement est compris comme montee de la sphere terrestre vers la sphere celeste. Lorsqu'il est accompagne d'un complement, ce verbe voit son sens se pr&ciser : par exemple 1 Tm 3, 16 porte : # a ete enlev& daps la gloire #, ce qui &voque en meme temps le theme de la glorication ;

poreuomai est employe par Luc (Ac 1, 9-11) en alternance avec eperthe (Ac 1, 10) et analimphthels (Ac 1, 11) pour decrire <(I'enl&vement)) de Jesus. Ce verbe est aussi employe par 1 P 3, 21-22, dans le sens de 1'616vation du Christ, Me i la soumission des puissances cosmiques et A la notion de session A la droite du Pere. Jean utilise le verbe A plusieurs reprises daps le sens de la montee aupr&s du Pere, notamment daps Jn 14, 28 ; 16, 7 et 28 ; hypsousthai appartient, selon toute vraisemblance, aux plus anciennes couches du vocabulaire pascal. Ce verbe est 'a mettre en relation avec le compose hyperhypsousthai (Ph 2, 9) et sert A rendre la notion d'elever A un certain rang de dignit6. La forme johannique hyps6thenai (Jn 8, 28) peut se lire avec la double acception (avec des effets de superposition d' &lever sur la croix )) et d'(( exalter au ciel )>) ; doxazesthai a un contenu s6mantique tr&s riche et renvoie daps ce contexte A la gloire divine : (( Ne fallait-il pas que le Christ endurAt ces souffrances pour entrer daps sa gloire ? # (Lc 24, 26) ; Le Dieu de nos Peres a glorifi6 son serviteur Jesus )) (Ac 3, 13) ; (( Dieu I'a ressuscite et lui a donne la glolre)) (1 P 1, 21. La Transfiguration fournit un mod&le interpr&tatif pour le Chris-, entr& daps la gloire ; kathisai ek ton dexi6n : la communaut& primitive interprets le Ps 109 (110) daps un sens messianique et voit daps ce psaume une proph&t;e de l'intronisation de Jesus ressuscite comme Messie-Roi ; it faudrait naturellement affiner I'analyse en tenant compte de la vis6e propre A chaque auteur. A titre d'exemple, on peut prendre le cas de Luc : it emploie anephereto daps le chapitre 24 de son evangile, deux foes anelimphthi daps Ac 1, 2 et 1, 11 ; en revanche, daps Ac 1, 9, it a recours A eperthj. Contenu theologique : les harmoniques du th6me de I'Exaltation. Aspects complementaires. Ascension. Ac 1, 9 est le seul texte canonique qui cherche A decrire la montee de Jesus ressuscite au ciel ; encore I 'e fait-il avec une extreme discretion. Faisant intervener la nue'e qui symbolise la presence divine et rapportant une parole angelique, it evite l'amplification qui fait trop largement appel aux ressorts de Finiagination. La vis6e de Fauteur n'est pas de decrire en detail un evenement, mais de faire comprendre que le Ressuscite est definitivement entr& daps la gloire du ciel et que la p6riode des apparitions est close. Elevation-Exaltation. Selon Ac 2, 24-26, Dieu a ressuscite Jesus, puffs celui-ci a ete (( exalt6 par la droite du Pere . La formulation sugg6re une suite chronologique d'evenements. Ph 2, 9 parle d'Exaltation sans mentionner explicitement la Resurrection. Glorification. Par I'Exaltation le Christ est entre daps la gloire (Lc 24, 26). Cette gloire est, d'apres FAT, 1'&clat de la saintete, la manifestation de la puissance, le rayonnement fulgurant de Pare divin. La gloire dons rayonne le Ressuscite est la gloire meme de Dieu daps sa sphere de purete, de saintete, de lumiere et de puissance transcendantes. Intronisation. Session 6 la droite. Certains testes presentent la Resurrection-Exaltation comme intronisation messianique. Ac 2, 25-26 s'appuie sur le, Ps 110, 1 pour exprimer l'id6e de l'intronisation : '<4 Siege A ma droite. ~) La session A la droite de Dieu est aussi mention-nee par Ep 1, 20-22. De meme 1 Co 15, 25-26 et He 10, j1-13 evoquent Fach&vement eschatologique du mouvement inaugur& par la session A la droite : le R&gne du Christ trouvera son accomplissement, lorsque tons les ennemis seront 'devenus Fescabeau de ses pieds. Seigneurie universelle. Selon Ph 2, 9-11, Dieu a eleve souverainement celui qui a accept& l'abaissement aboutissant A la more sur la croix et lui

a,donn6 le Nom qui est au-dessus de tout nom. Cela signifie ijWil lui a attribu6 non seulement un titre, mais la dignit6 correspond A ce titre ; it s'agit de la droite de Seigneur,

230 LA RESURRECTION ET LEXALTA TION ASCENSION, EXALTATION... 231 au sons fort. La consequence en est qu'il re~oit Fhommage d'adoration qui en droit revient A Dieu soul. C'est dire qu'il a la dignite divine. C'est dire aussi que tons ceux qui vivent daps les cieux, sur la terre et sous la terre doivent reconnaitre sa souverainete. Darts Ep 1, 20 est affirm6 le triomphe du Christ sur les puissances cosmiques. Le m&me horizon cosmique est &voqu6 daps Ep 4, 10 ; 1 Tm 3, 16 ; He 1, 4-13. L'evangile de Matthieu contient une declaration du Christ qui confirme ces textes : (( Tout pouvoir m'a 6t6 donne au ciel et sur la terre (Mt 28, 28). Don de VEsprit. Solon la perspective johannique, le Ressuscite accorde le don de !'Esprit, en soufflant sur les disciples. Pour Jean, !'Esprit est donne aux disciples le soir du premier jour des apparitions. La presentation johannique manifesto ainsi sa coherence. En effet, it y a continuite entre la promesse faire (Jn 14, 16 ; 16, 2) et la realisation (Jn 20, 26). En mEme temps, Jesus etablit un lien etroit entre la remission des peches et le don de !'Esprit (Jn 20, 22). Luc donne une autre presentation du don de !'Esprit : pour lui, !'Esprit promis est donne le jour de la Pentec6te ; it y a done une duree de temps plus longue qui s'interpcse. Mais daps les deux cas, it s'agit du Christ ressuscite qui prend une part active darts le don de !'Esprit. Paul, de son c6t6, souligne le lien entre le Christ exalte et !'Esprit. La vie daps !'Esprit )) est une certitude concrete, car elle est, d travers des signer, !'experience d'une presence. Globalement on pent dire que les charismes de !'Esprit sont la manifestation en nous de la gloire du Seigneur exalte. Pour Paul la vie daps FEsprit)) est vie daps le Christ. )) (Rm 8, 1 et Ga 2, 20). A la limite, parmi les arguments en faveur de la Resurrection-Exaltation du Christ, devrait figurer Faction de !'Esprit accord& aux siens par le Seigneur exalte. Dignit,6 et fonction de grand pretre. I_4ftre aux Hebreux associe etroitement le theme de la mont&e-Exaltation et celui de la fonction de grand pretre exercee par le Christ. C'est daps le Christ glorifie que 1'6pitre reconnait Faccomplissement du sacerdoce. En effet, par son Exaltation, le Christ, pretre A la maniere de Melchisedech (Ps 110, 4), a ere eleve au-dessus des cieux et est toujours vivant pour interceder en faveur des hommes (He 7, 26). Parousie-jugement. La mission du Fils ne se termine pas avec la Resurrection. Non seulement it est sans cesse present parmi les siens (Mt 28, 28), mais, selon Ac 1, 11, celui qui a &t& (( enleve )) reviendra de la maniere dons les ap6tres Font vu partir : lors de la parousie, it viendra sur les nuees du ciel tout comme it est parti enveloppe d'une nuee. Le contenu de ces affirmations, c'est que le Christ qui a triomph& de la mort continue son oeuvre de vivification au profit des hommes et qu'il reviendra pour associer les siens d sa gloire. EExaltation et ses harrnoniques daps la litterature patristique L'ASCENSION L'Aseension daps le NT. Les documents du NT peuvent se repartir en trois grouper si on les interroge au sujet de !'Ascension. Ceux qui ne mentionnent pas explicitement IAscension'.

Les ecrits ne faisant pas mention de !'Ascension sont les plus nombreux, mais ils affirment !'Exaltation. C'est le cas des textes pauliniens daps lour quasi-totalize. Solon 1 Th 1, 10 et 4, 16 ; 2 Th 1, 7 ; 1 Co 4, 5, le Christ est au ciel, d'ou it reviendra. En Rm 8, 34, la session A la droite de Dieu est mire en relation avec la Resurrection, sans que !'Ascension soil mentionnee. La confession de foi de 1 Co 15, 3-5 ne fait pas &tat de !'Ascension. Les epitres de la captivite soulignent la dignite du Christ entre daps la gloire : Col 1, 18-20 ; Ep 1, 3 et 10 ; Ph 2, 9 ; 3, 20. Ce sont les besoins de la polemique qui ont amen& Paul A mettre !'accent sur la suprematie cosmique du Seigneur exalte. L'Apocalypse tout entiere chance le triomphe du Christ celeste, la session A la droite du Pere, mais 11 n'est pas dit comment le Christ est mont6 au Royaume de gloire. Tour les evangiles ne mentionnent pas explicitement !'Ascension : c'est le cas de Matthieu. 1. Pour les distinctions qui suivent, voir notammant V. LARRANAGA, L!Ascewion de notre Seigneur daps le Nouveau Testament, Rome, 1938 P. BENOiT, 4, 12ascension ), Ev?_,es,, er rhrnlo,ie, Paris, Ed. du Cert. 108?. Textes qui contiennent une mention d'ordre th6ologique. Certains textes mentionnent le transfers dans le ciel, sans le presenter comme fait historique. Ep 4, 10 oppose la descente jusque dans lee regions inferieures de la terre a la remont6e au plus haut des cieux. 1 Tm 3, 16 &voque dans une formule concise la remontee vers Dieu dans Fkat glorieux sans indication de lieu ou de temps. I_:epftre aux Mbreux parle explicitement de la session A la droite du Pere, de F&tat glorieux du grand pretre celeste : cela suppose la montee au ciel. EAscension comme fait constaM. Le recit de Ac 1, 9-10 offre une description de I'Ascension dans sa manifestation sensible. Il contient meme des indications de temps, A savoir la donnee des quarante jours. En revanche, A lire F&vangile de Luc, I'Ascension serait intervenue le soir du premier jour des apparitions. Quant A Jn 20, 11-17, Certains exegetes se demandent s'il ne faut pas en deduire que le r6cit fait allusion a une (( montee )) le jour meme de Paques, anterieure aux apparitions aux disciples'. Ascension corporelle. Il n'est pas douteux que pour Paul le Christ est ressusclte dans son corps. Pretendre le contraire; c'est meconnaitre 1 Co 15 : aux Corinthiens marques par lee,; theories grecques de l'immortalit& de Fame 1'ap6tre oppose; la resurrection corporelle du Christ. Sans douse, le corps res suscit6 du Christ est-il un corps spiritualise, devenu celeste: Pour Paul, c'est dans son corps glorieux que le Christ vit a ciel. La tradition johannique confirme cette conception foridamentale. DifficuWs d'interpr6tation d6coulant de la tradition manuscrite. La critique textuelle fait valoir que lee manuscrits de famille dice occidentals, notamment le D, omettent le passa ge Kai anephereto cis ton ouranon )) (Lc 24, 51), alors que lee autres manuscrits Fattestent. Des discussions serrees ont e lieu a propos de Yorigine plus tardive de Ac 1, 3. D'au part, Luc semble se contredire pour la date de I'Ascension., d'apres Lc 24, 51, I'Ascension a eu lieu le soir du premi jour ; mais suivant Ac 1, 3, elle s'est produite quarante jours apres la Resurrection. Une autre indication est fournie par Ac 2, 33 : Pierre declare que le Christ ressuscite a k6 ((61 1. Voir P. BENOiT, (, L'ascension )), dans Exegese et tNologze, t. II, p. 389 par la droite de Dieu ou par Ac 5, 31 Dieu Fa eleve A sa droite )). Ces deux derniers textes donnent Fimpression que Fauteur parle de I'Exaltation lice directement a la Resurrection. Aussi n'est-il pas etonnant que Mistolre de 1'interpr6tation r6v&le de profondes divergences. G. Lohfink' distingue differents modeler d'interpr6tation. Voici lee modeler

qu'il retient et que nous presentons avec une disposition respectant mieux Fordre chronologique. A. Harnack croft pouvoir distinguer trois &tapes dans la tradition relative a I'Ascension. D'abord, on proclame le kerygme de I'Exaltation lice A la Resurrection ; ensuite, la foi en I'Exaltation prend des formes plus concretes et elle est censee se derouler le soir du premier jour, mais n'est pas conque comme manifestation visible ; enfin it est question de I'Ascension visible, quarante jours apres la Resurrection. Certains exegetes ont &labor& une theorie qui opere avec la categoric du (( mythe . Ce sons lee besoins de 1'apolog6tique, disent-ils, qui ont pousse lee chretiens A une presentation de plus en plus materialisante des apparitions et de I'Exaltation : Celle-ci est decrite comme Ascension corporelle, visible, grace a des elements narratifs, provenant de Fapoca- lyptique juive et de la mythologic paienne. R. Bultmann .compte parmi ceux qui ont retenu ce mod&le explicatif. C'est contre A. Harnack que reagissent des auteurs marques par une tradition longtemps reque, selon laquelle U 24, 51 et Ac 1, 3 racontent un Mnement qui s'est d6rou.16 devant des temoins. C'est A partir de I'Ascension visible qu'on cherche A comprendre lee autres textes du NT qui parlent d'Exaltation et de glorification. Mais on admet I comme consequence de ce scheme que 'I'Exaltation coincide avec I'Ascension et que Jesus n'a &t& intronise a la droite de eu qu'au terme des quarante jours. Un representant ique de cette conception est V Larrafiaga 2 , qui s'inspire de U. Holzmeister. Ces auteurs partent de I'hypoth&se que si n a prouve I'authenticit& des passages contester (Lc 24, 51 et Ac 1, 3), on a aussi etabli I'historicit6 de ce qui est rapport6. Mais, estime G. Lohfink, 1'ex6g&s,- r6cente invite a la 'prudence, etant donne la complexite de la formation et de la redaction des evangiles. G. LOHFINK, Die Himmel'ahrt.7esu, Munich, 1971, p. 15-23. V. LARRA&AGA, UAscension..., G. Lohfink souligne ]a valeur scientie de ]a partie (cent pages) destin6e a etablir que Luc est I'auteur des passages en cause.