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PROTESTANTISME ET LACITE : Une affinit critique1

Laurent GAMBAROTTO La question de la lacit est assez rgulirement lordre du jour sur le plan scolaire, social, politique et culturel. Et il est vrai quune actualit rcente est venue nous rappeler que la lacit peut se dcliner de diverses manires, quil sagisse de la question relative au port du foulard par des lves de religion musulmane ou de la loi franaise interdisant lcole le port de signes religieux ostensibles . Tout dabord, que signifie le mot lacit ? Le mot lui-mme apparat en 1871 pour indiquer ce qui a un caractre laque , cest--dire indpendant de toute confession religieuse. Un enseignement laque entend maintenir dans le cadre de lcole une neutralit totale entre les opinions philosophiques et religieuses. La lacit est donc un principe qui veut garantir un espace de neutralit entre les diverses conceptions religieuse et philosophiques. Par extension, la lacit socio-politique revendique une non-confessionnalit de lEtat qui assure la libert de conscience et garantit le libre exercice des cultes. Si la lacit est ainsi devenue aujourdhui un principe de neutralit et de libert, il ne faudrait pas trop vite oublier ses racines religieuses . Au Moyen-ge, le laque ou lac est un chrtien baptis qui ne fait pas partie du clerg (du latin ecclsiastique laicus ou du grec laikos, de laos, peuple). Nous avons dans nos Eglises des lacs qui sengagent aux cts des clercs, des prtres et des pasteurs. Laciser (1870), cest donc remplacer des religieux par des laques. Ce petit dtour montre que si la lacit fut assez vite oppose la religion et que si elle dsigne un espace idologique qui veut se tenir bonne distance du religieux, cela na pas toujours t le cas. Souvent, nos contemporains ont quelque difficults se situer dans le champ de la lacit parce quils en ignorent lorigine et les dveloppements. Mon intervention de ce soir sera situe dans le domaine historique afin de montrer de quelle manire les opinions et les engagements des protestants franais ont contribu lmergence du processus de lacisation qui sest dploy au sein de la socit franaise au cours des deux derniers sicles. Autant dire tout de suite

Confrence donne le 20/09/2003 dans le cadre des Journes du Patrimoine, au Temple de lEglise rforme de Cannes (France).

que le sujet est vaste et vous me permettrez, pour ne pas abuser de votre patience, de me tenir dans une approche assez panoramique du sujet. Ma confrence est divise en trois parties : la premire montre quelle fut la participation des protestants ltablissement de la lacit sous la IIIe Rpublique. La deuxime partie fait apparatre une approche plus critique en matire de morale civique chez des protestants inquiets de telle ou telle drive laciste. La troisime partie me permettra daborder avec prudence des questions plus rcentes pour indiquer quelques enjeux du dbat actuel sur la lacit. I La participation des protestants ltablissement de la lacit scolaire et juridique sous la IIIe Rpublique Sur le plan juridico-politique, la lacit connat un moment fondateur avec la Rvolution de 1789 et la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen qui fut place en tte de la Constitution de sept. 1791. Pour les protestants, larticle X de cette Dclaration2 est essentiel puisquil leur permet de retrouver la libert de conscience et de culte. En 1792, linstauration du mariage civil prpare aussi la non-confessionnalit de lEtat, mais cest sans doute la promulgation des Articles organiques davril 1802 dans le cadre du Concordat de 1801 qui permet une vritable rinscription des protestants au sein de la nation franaise en accordant leur culte une galit juridique avec le culte catholique. Ce dbut de neutralit religieuse de lEtat lgard des cultes tablis, les protestants sen sont beaucoup rjouis, surtout aprs un sicle de perscutions. Ainsi, ce que le sociologue Jean Baubrot a qualifi de premier seuil de lacisation est caractris par une reconnaissance officielle des cultes tablis, les Eglises tant encore considres comme des institutions de Droit public qui structurent, avec dautres, le champ socio-politique. Pourtant, malgr le Code Civil napolonien de 1804 et leffort plus ou moins zl du politique et du juridique pour smanciper de lautorit religieuse dominante catholique romaine, cest seulement sous la IIIe Rpublique que se radicalise le combat pour oprer une vaste lacisation de la vie publique en France. Les lois scolaires de Jules Ferry au dbut des annes 1880 constituent une tape dcisive dans le processus qui va entraner un conflit durable entre deux France, un
Nul ne doit tre inquit pour ses opinions, mmes religieuses, pourvu que leur manifestation ne trouble pas lordre public tabli par la loi .
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combat entre forces clricales et anti-clricales, jusqu la sparation des Eglises et de lEtat en 1905. Les protestants ont eu un rle marquant dans cette priode dcisive pour la victoire de la dmocratie rpublicaine et la struc-turation dune Ecole laque libre de la tutelle des Eglises et des congrgations. A lvidence, les protestants nont pas attendu la IIIe Rpublique pour se faire les avocats dune libert de conscience et de culte, ou encore dun volontarisme pdagogique. Ds le XVIe sicle, la Rforme prconise une sparation des pouvoirs temporels et spirituels, le sacerdoce universel des fidles (rle important des lacs dans lEglise), et louverture de collges et dacadmies pour lenseignement de lenfance et des jeunes jusquau niveau universitaire. Matres, ducateurs, pdagogues et pasteurs accompagnent ainsi la diffusion des ides de la Rforme et lapprentissage de la lecture mme la Bible qui est ainsi place au cur de la vie ecclsiale et familiale. Cet habitus rform va perdurer malgr les perscutions et on peut mme dire quil informe un processus dmancipation progressive de lindividu et de la socit. Dans la premire moiti du XIXe sicle, les protestants redevenus des citoyens part entire ont entrepris un vaste effort de scolarisation. Dabord, par la cration dcoles primaires et, en 1829, de la Socit pour lencouragement de linstruction primaire parmi les protestants. Puis, cest le vote de la Loi Guizot (sans doute la figure politique protestante franaise la plus clbre du XIXe s.) en juin 1833 qui organise lcole primaire publique et autorise louverture dcoles communales confessionnelles. La rintgration de la communaut protestante au sein de la nation franaise va ainsi de pair avec une vive proc-cupation pour lducation des enfants. Il faut dire que les protestants sont alors conscients que lavenir de leur confession se joue en grande partie sur le terrain scolaire, lcole tant la fois un rempart contre lillettrisme, contre lobscurantisme et contre linfluence dun catholicisme clrical devenu trs offensif. 1.1 Les lois scolaires de Jules Ferry Lorsque sont discuts en 1879-1880, les projets de loi sur lenseignement primaire prsents par Jules Ferry, Ministre de lInstruction publique et des Beaux-arts, les protestants font confiance au gouvernement dune Rpublique laquelle ils adhrent massivement. Beaucoup dentre-eux, pasteurs et lacs, se sont engags dans le combat

pour faire triompher les idaux de la Rvolution franaise et les valeurs rpublicaines rsumes dans la trilogie libert-galit-fraternit3. Cela a fait dire certains que la IIIe Rpublique tait un peu la fille du protestantisme du fait de leur proximit idologique. Mais la prsence politique protestante ne se rduit pas quelques ministres4 car elle est trs forte dans la haute administration et dans lencadrement des municipalits. Au point que les idologues nationalistes de la fin du XIXe sicle se sont mis dnoncer la mainmise du parti protestant (Ch. Maurras) sur la Rpublique, ou bien dire que le rgime rpublicain tait le fruit dun complot judo-protestant 5. Comment est perue la Loi du 16 juin 1881 qui instaure la gratuit des coles primaires et celle du 28 mars 1882 qui rend lenseignement primaire obligatoire et laque ?6 Ces lois sont plutt bien accueillies par les protestants qui acceptent sans trop dtat dme la lacisation de la plus grande partie de leurs coles qui sont au nombre de 1535. Il faut rappeler que les deux tiers de ces coles taient dj devenues publiques (communales) tout en conservant des directeurs protestants. Ensuite, sur les 536 coles protestantes libres restantes7, un bon deux-tiers ont t effectivement lacises. Pour la plupart des protestants, la gratuit et lobligation sont admises sans rserve mme si labsence denseignement religieux peut en inquiter certains. En effet, si lcole laque doit offrir des garanties suffisantes en matire de libert de conscience et de respect du pluralisme religieux, tous les protestants applaudissent. Il importe quaucun instituteur (la plupart catholiques) ne puisse imposer aux enfants protestants un enseignement religieux contraire leur foi. Certes, en matire religieuse, lerreur, daucuns diront lhrsie, risque davoir des droits dans une cole libre du

Lhistoriographie du XIXe s. a souvent fait fonctionner des fins apologtiques le couple Rforme/ Rvolution et les protestants ont clbr avec enthousiasme le premier centenaire de la Rvolution en 1889. 4 Un exemple maintes fois ritr : le premier gouver-nement de la Rpublique des rpublicains de fvrier 1879 nest-il pas compos de cinq ministres protestants sur neuf, dont William Waddington, prsident du Conseil ? 5 Sur lantiprotestantisme de la fin du XIXe sicle, voir Jean BAUBEROT et Valentine ZUBER, Une Haine oublie, Paris, Albin Michel, 2000. 6 A vrai dire, les mots laque et lacit ne figurent pas dans le texte de loi de 1882 et il faut attendre la loi du 18 mars 1884 sur lorganisation de lenseignement primaire qui spcifie (art. 16) : Dans les coles publiques de tout ordre, lenseignement est exclusivement confi un personnel laque . 7 A comparer avec les 69300 coles primaires catholiques (dont 10114 libres).

monopole confessionnel, une cole qui laisse dsormais Dieu et le catchisme endehors de ses murs. 1.2 La question de la morale laque et de ses fondements Lcole laque nest pas prserve de toute influence idologique et la morale laque (cf. Jean Baubrot, voir bibliographie), se trouve au cur de la lacit scolaire. Ce fut la volont explicite des fondateurs de lcole rpublicaine dintroduire dans les programmes un enseignement moral obligatoire. A ce sujet, une question fut demble pose par les catholiques et certains protestants (les plus orthodoxes) : est-il possible denseigner une vritable morale du devoir en dehors de toute rfrence religieuse? Do une autre question qui devait se rvler trs conflictuelle et provoquer laffrontement des partisans et adversaires de la Rpublique : fallait-il crer une morale neutre sur le plan confessionnel et indpendante de tout dogme religieux8 ? Du ct des partisans de la lacit, deux tendances dominent : 1) le spiritualisme et lidalisme ; 2) le positivisme et le scientisme. En fait, dans un premier temps, cest le protestantisme libral qui, avec un mlange de spiritualisme et de positivisme modr, pse le plus sur llaboration dune morale laque. Cependant, les deux courants ont en commun la volont de fonder lunit morale et spirituelle de la nation sur un socle de principes moraux et civiques indivisibles (soit une sorte de religion civile de lEtatnation France). Pourtant, sagissait-il dune cole sans Dieu , pour reprendre la formule de ses adversaires ? En fait, les choses taient beaucoup plus complexes car Jules Ferry et ses collaborateurs nentendaient pas faire table rase du pass. Certes, la rfrence toute religion positive disparat et, larticle 1er de la loi de 1882, ne figure plus que la mention dune instruction morale et civique . Entour de pdagogues venus de laile gauche du protestantisme libral, Jules Ferry veut mettre en uvre une morale capable de pacifier long terme le paysage scolaire et social de la France rpublicaine. Libre-penseur oppos tout fondement religieux de la morale, Ferry ne veut cependant pas choquer un seul honnte homme . Aussi, sa morale lmentaire, quil veut croire ternelle et universelle, ne fait que recycler bon nombre dlments emprunts cette bonne et antique morale que nous avons reue de nos
Evidemment, lEglise catholique ne pouvait que rejeter violemment une telle approche car elle posait une articulation troite entre le dogme catholique et les murs, condamnant la libert de conscience et les valeurs issues de la Rvolution. Cf. le Syllabus de 1864.
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pres et de nos mres, et que nous nous honorons tous de suivre dans les relations de la vie sans nous mettre en peine den discuter les bases philosophiques 9. Sur ce point, on peut affirmer que la prsence de pdagogues protestants (dont plusieurs anciens pasteurs) a t dcisive pour la mise en uvre dune lacit spiritualiste assez nettement tributaire dun rigorisme moral somme toute plus kantien que chrtien. Mentionnons Ferdinand Buisson (1841-1932), le plus connu, directeur de lenseignement primaire et le plus proche collaborateur de Ferry. Jules Steeg, spcialiste de questions pdagogiques et auteur, en 1882, dune Instruction morale et civique10. Egalt. Flix Pcaut, inspecteur gnral, puis directeur des tudes lEcole normale suprieure de Fontenay-aux-Roses. Sans oublier Pauline Kergomard, directrice des coles maternelles, ni Mme Jules Favre, directrice de lcole normale de Svres ; ou encore le philosophe Elie Rabier, directeur pendant 18 ans de lenseignement secondaire. Ces protestants facilitent lintroduction de mthodes pdagogiques nouvelles pour amliorer la formation dlves capables de penser par eux-mmes . Il sagit de favoriser non seulement une acquisition quantitative des connaissances, mais de dvelopper le sens critique, donc le refus des soumissions serviles aux autorits dogmatiques, ainsi quun sens aig des responsabilits morale, sociale et politique11. La morale de la conscience qui encadre linstruction des lves est fonde sur un substrat religieux qui se veut radicalement tranger aux dogmes, mais qui ncarte pas toute rfrence la transcendance divine. Pour Buisson ou Steeg, Dieu reste la source de toute pense, de tout sentiment et de toute vertu, mais ce qui seul compte, cest la capacit de lhomme se gouverner lui-mme, devenir matre de sa vie et faire concourir celle-ci au bien commun de la Patrie12.
Circulaire du Ministre de lInstruction publique adresse aux instituteurs, le 17 novembre 1883. Rappelons que Ferdinand Buisson avait occup la chaire de philosophie de lAcadmie de Neuchtel, de 1866 1869. 11 Les pdagogues protestants peuvent dautant plus souvrir aux mthodes ducatives labores ltranger (Suisse, Angleterre, Allemagne) quils ne sont pas suspects dantirpublicanisme. Ils ont galement conscience, plus que les autres Franais, que les Droits de lhomme ne sont pas une invention uniquement franaise et quils ont pour origine les Rvolutions anglo-saxonnes dAngleterre au XVIIe sicle et dAmrique au XVIIIe sicle. 12 Dans le Programme du Cours Moyen, la section de lducation morale intitule Devoirs envers Dieu (texte du 27-7-1882, largement rdig par Buisson) invite les enfants respecter le nom de Dieu car celui-ci est ltre parfait Cause premire des choses et auteur des lois morales. Mais linstituteur doit faire sentir et comprendre lenfant que le premier hommage quil doit la divinit, cest lobissance aux lois de Dieu telles que les lui rvlent sa conscience et sa raison .
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Morale humaniste fonde sur la suppose sociabilit naturelle de lhomme et son aptitude une vie harmonieuse dans la socit pour peu quil reoive une instruction/ducation capable dpanouir ses capacits intellectuelles et morales. Pas dantagonisme ici, entre les intrts individuels et ceux de la socit : lcole soffre comme un lieu dapprentissage des savoirs et des techniques, comme un moyen de dveloppement de la personne en vue dun sujet libre et responsable. Par la transmission et lacquisition des savoirs, et par lencadrement civico-moral des lves, lcole doit prsider lmergence dindividus capables de construire une cit plus juste, plus solidaire, plus humaine. En somme, lcole laque doit faire ce que les Eglises nont pas su accomplir, donc prsider laffranchissement progressif de lhomme et au perfectionnement de la socit. Jusqu la Guerre de 1914-1918, cest donc sur la base dune anthropologie plutt optimiste que se dveloppe une cole rpublicaine ducatrice du peuple appel accomplir les hautes destines spirituelles et morales de la France rpublicaine. On est en prsence dune philosophie de lhistoire et dune vision du monde fondes sur le postulat dune marche ascendante de la civilisation occidentale vers un avenir de justice et de paix. Dans ce cadre, la morale laque embraye directement sur la formation de citoyens-patriotes prts servir la Patrie des Droits de lhomme investie dune mission sacre en vue de lmancipation universelle des nations. A laube du XXe sicle, la lacit rpublicaine est ainsi rfre au mythe dune France-nationphare de lhumanit, ducatrice des hommes et des peuples sur la voie dun progrs rdempteur du genre humain et dune entente fraternelle entre les nations sur la base du Droit international. 1.3 La Loi de Sparation des Eglises et de lEtat de 1905 Quelques remarques rapides pour dire que la plupart des protestants staient prpars depuis longtemps lide dune sparation des Eglises et de lEtat13. On peut rappeler que le protestant vaudois Alexandre Vinet sen tait fait le thoricien le plus convaincu ds 1826 et lun des praticiens les plus dtermins lors de la crise ecclsiastique de 1845-1846 qui loppose au gouvernement du Canton de Vaud14.
Voir les dcisions prises lors du XXXe Synode Gnral des Eglises rformes, de juin/juillet 1872.
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Et Henri Druey, le chef de la rvolution radicale de 1845. Suite cette crise, 145 pasteurs dmissionnent et Vinet les soutient dans la cration dune Eglise vanglique libre (en 1847).
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Cependant, la fin du XIXe sicle est considrablement agite par lAffaire Dreyfus, par la propagande dun nationalisme outrancier et la rsur-gence dun clricalisme combatif. Vilipends par les extrmismes de droite, dnigrs par lapologtique dun catholicisme encore trs marqu par lanti-modernisme du Syllabus (1864), les protestants franais se sentent menas par le pril clrical et participent trs largement la dfense rpublicaine pour sauvegarder les acquis dun Etat de Droit, libral et dmocratique. Les protestants sont donc en mesure danticiper la sparation 15. Cependant, le contexte est tel quils ressentent plus que jamais la ncessit dune lacit apte garantir les principes fondamentaux de la vie morale, civique et politique. Leur combat ne se confond certes pas avec lanticlricalisme radical des libres penseurs, des socialistes et des athes. Aussi sont-ils inquiets de certains projets de loi anticlricaux dposs devant le Parlement, en particulier celui dEmiles Combes, Prsident du Conseil, dpos fin octobre 190416 Grce linfluence du protestant Louis Mjan sur Aristide Briand, Rapporteur de la Loi, et la pression de Jean Jaurs qui joue la carte dun compromis avec le catholicisme, la loi de sparation vote le 9-12-1905 est suffisamment librale et quilibre pour satisfaire les protestants et leurs Eglises. Bien que condamne par Rome (Encyclique Gravissimo officii de Pie X, du 10-8-1906) et perfectible, la loi de 1905 est lorigine dun pacte laque rpublicain durable car fruit dun compromis qui refusait la logique de laffrontement entre les deux France et misait sur un futur ralliement du catholicisme la Rpublique, donc sur son acceptation progressive de la lacit. A propos de cette tape dcisive, Jean Baubrot parle de la mise en place dun deuxime seuil de lacisation , o lEtat ne reconnat plus certains cultes mme sil continue de les connatre et de protger la libert religieuse. Ce faisant, on assiste une marginalisation des institutions religieuses qui ne sont plus reconnues officiellement comme structurant la ralit sociale. Les croyances des citoyens sont du
En 1902, le Synode national rform vanglique dAnduze se dclare lunanimit favorable en principe la sparation . Quant aux Eglises librales, elles sont plutt satisfaites dun rgime concordataire qui les met labri du dogmatisme du camp protestant orthodoxe.
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Suite une campagne de presse organise par le protestant Raoul Allier dans le journal Le Sicle entre nov. 1904 et mars 1905, puis relaye par les Cahiers de la Quinzaine de Charles Pguy, le projet du petit pre Combes est abandonn en fvrier 1905 (Combes avait dmissionn le 14-1-1905).
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domaine de la vie prive mme si, bien sr, la pratique religieuse conserve une visibilit dans le paysage dune socit dmocratique et pluraliste. Quant la pertinence ou la non-pertinence des croyances religieuses, cela relve dun libre dbat qui appelle la mise en concurrence des ides et des dogmes sur le march du sens. II Approche critique et vigilance des protestants face au lacisme Quil sagisse des lois de 1882 ou de 1905, la presque totalit du protes-tantisme sest range du ct dun anti-clricalisme modr, dans le camp des rpublicains partisans dune lacit non agressive susceptible de fonder un pacte laque acceptable par le plus grand nombre. A vrai dire, la minorit protestante se situe la frontire entre les deux France et elle a plusieurs raisons de penser que, sur le plan de ses intrts religieux, elle doit faire preuve de prudence et ne pas se laisser compltement annexer par le camp laque. Sans remettre en cause leur appartenance au bloc rpublicain, bon nombre de protestants adoptent, diffrentes reprises, une position vigilante prte lancer des avertissements jugs salutaires lorsque sont en jeu les principes intangibles de leur foi rforme, de la libert et de la tolrance. Si les protestants de tendance orthodoxe ou vanglique dnoncent les abus du clricalisme catholique, ils ont galement de quoi sinquiter face aux excs dun anticlricalisme de plus en plus virulent qui vise lensemble du christianisme. Le combat soutenu par nombre de rpublicains libres-penseurs, francs-maons et socialistes marxistes ne peut que rebuter des protestants qui estiment que leur alliance avec les forces anticlricales a des limites et quelle peut mme se retourner contre eux, voire mettre en pril leur avenir17 . Une lacit garantissant la neutralit de lEtat et le respect des diffrents cultes leur parat opportune, voire providentielle. Mais un lacisme intolrant ngateur de la foi chrtienne au point de vouloir radiquer Dieu de la vie sociale et les Eglises de la socit, cela est inacceptable et lourd de graves consquences pour la libert de conscience et la coexistence apaise des diffrentes familles spirituelles de la France (selon lexpression de Maurice Barrs en 1917). Sur ce point trs sensible, il ne fallait pas transiger et certains protestants commencent organiser une rsistance, la fois spirituelle et politique, contre une sorte de haine anticlricale et
Certes, les protestants entendent mettre profit la libert octroye par la loi de 1905 pour sorganiser selon les principes ecclsiologiques du rgime presbytrien-synodal, et relancer une vanglisation capable de convertir une partie de la France lEvangile, donc au protestantisme.
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antireligieuse qui veut disqualifier ladversaire, catholique ou chrtien, et le rduire linsignifiance. Pourtant, cest indubitablement la Premire Guerre mondiale qui va endiguer la drive laciste luvre dans la France de la Belle-Epoque. En effet, malgr lefficacit patriotique de la morale laque dans lpreuve du feu des soldats prts se sacrifier pour dfendre leur patrie, le traumatisme engendr par la plus terrible explosion de violence de toute lhistoire, provoque leffondrement dun bon nombre de certitudes. Beaucoup, et pas seulement des protestants, sinterrogent sur leur vision du monde et sur la catastrophe engendre par une barbarie savante , par lutilisation des fins inhumaines des sciences et des techniques. Raoul Allier et plusieurs autres professeurs de thologie protestante critiquent la lacisation de lide de Dieu remplace par une religion du progrs universel qui devait saccomplir inexorablement jusqu lavnement dune humanit enfin dlivre de ses chanes et de ses vieux dmons. Mais, devant lchec tragique de toute une civilisation, qui pouvait encore continuer postuler la progression irrversible de lhumanit sense se librer toujours davantage de ses multiples alinations ? Une bien cruelle dsillusion frappe ceux qui avaient mis sur une philosophie de lhistoire ayant un peu trop vite oubli les capacits intrinsques de la nature humaine sabmer dans des comportements auto-destructeurs. Du coup, ce sont bien les fondements humanistes et positivistes de la morale laque rpublicaine qui sont en train de se fissurer, entranant la dmystification du libralisme bourgeois dune Rpublique dsenchante. La lacit entre en crise et sa morale bien-pensante ne peut plus satisfaire la foi calviniste dun certain nombre de protestants. Pour ceux-l, il est temps dcarter une sorte de thologie scularise de lhistoire et de dnoncer une histoire du salut recycle en mystique du progrs. La structuration dune droite protestante anti-bolchvique dans lentre-deux-guerres entrane une dnonciation svre de la libre pense, du scepticisme religieux et du socialisme athe qui deviennent les nouveaux flaux combattre. Le soutien la lacit nest pas entirement remis en cause, mais condition quelle ne se retourne pas contre la foi chrtienne et nentrane pas le dclin dun protestantisme minoritaire

sorti affaibli de la Grande Guerre18. Pour certains pasteurs19, la lacit est devenue une sorte de religion dEtat qui embrigade les jeunes et les dtourne des valeurs religieuses fondatrices de la civilisation franaise. La tonalit de cette droite protestante est trs proche du Catholicisme lorsquil sagit de rappeler la prminence des droits de Dieu sur les droits de lhomme, ou bien lorsquon en appelle une certaine rechristianisation de la vie publique20. Il nest pas surprenant de voir un grand nombre de protestants prendre le contrepied des thses dfendues par leurs coreligionnaires sensibles aux ides dune droite ractionnaire. En effet, leffondrement du progressisme et le rejet de lidologie marxiste ne sauraient justifier la remonte des sacralits confession-nelles et la reclricalisation du champ socio-politique. Et lorsque viendront les mesures clricales et antismites du rgime de Vichy, la rsistance protestante ne fera pas dfaut malgr la forte popularit de Ptain dans un premier temps.

De manire plus radicale, pour lutter contre le Cartel des Gauches et sa politique lacisatrice, sont cres en 1925 la Ligue des Huguenots et surtout lAction protestante. Celle-ci devient, en 1930, lAssociation Sully forme par un petit groupe de protestants monarchistes professant des ides anti-rpublicaines et anti-parlementaires.
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Le pasteur Freddy Durrleman (mouvement La Cause) et deux pasteurs lus dputs, Edouard Soulier (1919) et Jean Autrand (1928), se font les porte-parole dides clricales et dnoncent un systme scolaire soumis au Grand Orient de France et au Syndicat national des instituteurs.
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En fait, un tel combat ractionnaire participait dune confusion qui imputait la lacit le recul du religieux largement provoqu par une scularisation de la socit de plus en plus capable de structurer son identit et son vivre-ensemble sans rfrence telle ou telle religion.
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Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, il faut mentionner les travaux de la Commission dtude du problme des rapports entre lenseignement public et lenseignement priv. Prside par Andr Philip, un protestant qui avait rejoint de Gaulle Londres et avait eu dimportantes responsabilits au sein de la Rsistance, cette commission runissait une trentaine de membres reprsentant les diffrentes sensibilits et options. Entre novembre 1944 et fvrier 1945, elle sest efforce de rtablir un dialogue serein sur la base des rapprochements qui staient oprs entre protestants et catholiques, ou mme entre croyants et incroyants au cours de la guerre. Des difficults furent aplanies grce la volont mutuelle de pacification et un consensus est apparu sur la notion de lacit lie laffirmation dun contenu de valeurs communes, sans prjuger de leur fondement dernier. Andr Philip fit accepter le principe dun service public sous le contrle de lEtat, mais sans trancher la question des moyens de fonctionnement dun tel service public. Le problme crucial du monopole ou du pluralisme restait entier, au mme titre que la question des subventions publiques pour lenseignement priv. Quelques mois plus tard, la Dclaration des cardinaux et archevques de France (du 13-11-1945) invitait les catholiques admettre quil existait une conception de la lacit de lEtat conforme la doctrine de lEglise. A condition que lEtat ne cherche pas imposer une doctrine philosophique la nation toute entire. Une chose tait maintenant peu prs claire : le dbat sur la lacit porterait dsormais exclusivement sur la question de lcole. Le lien entre Rpublique et lacit fut explicitement pos par la Constitution du 27 octobre 1946 dans son Prambule (alina 13) et son article 1er : La France est une Rpublique indivisible, laque, dmocratique et sociale . Un tel principe de lacit dans un pays de forte tradition catholique ne pouvait qutre salu par les protestants21. Certes, la neutralit religieuse des institutions de la Rpublique ne pouvait signifier lignorance du fait religieux ni sa totale marginalisation dans la sphre de la vie prive, mais elle tait la condition sine qua non dune libert de conscience inalinable. Malgr le mot dordre des partisans de lcole laque : A cole publique, fonds publics ; cole prive, fonds privs , les lois Marie et Barang de 1951 ont
Que ce principe de lacit ait t maintenu dans la Constitution du 4 octobre 1958 (art. 2) ne pouvait que rassurer les protestants mme si bon nombre dentre-eux craignaient que le retour du Gnral de Gaulle au pouvoir saccompagne dun rgime autoritaire et dun certain clricalisme.
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srieusement corn ce principe en accordant une aide forfaitaire pour tout enfant scolaris dans le public ou le priv, et en accordant des bourses aux lves du priv (env. 17% des enfants scolariss). Quelle fut la raction de la Fdration protestante de lenseignement (cre en 1946) ? Elle se dclare hostile la loi Barang et lui reproche avant tout de prcder une solution densemble du problme scolaire et donc de compromettre les chances dune solution pacifique. En dc.1955, la veille des lections lgislatives, le Comit national de la F.P.E. dclarait que celle-ci restait attache la lacit sans quelle puisse devenir le monopole de telle fraction de lopinion publique et encore moins de tel parti politique. Le Comit ajoutait cette remarque rvlatrice dun tat desprit protestant qui prconisait une lacit ouverte : Si nous croyons que la promotion de lhomme la libert voulue par Dieu est luvre de la seule rvlation de sa parole dans lEcriture sainte, nous sommes obligs dadmettre que la plupart de nos compatriotes ne pensent pas ainsi. Mais partir du moment o des non-chrtiens acceptent les obligations qui permettent lexercice de la libert de pense et de croire, nous pouvons, en tant que chrtiens, nous trouver leurs cts. Nous considrons avec eux que lcole laque est un lieu de rencontre et de comprhension pour des enfants venus de tous les horizons spirituelsLe terrain de la comprhension et du respect mutuels des opinions nous apparat comme le seul o il nous soit possible de porter notre tmoignage dans lcole 22. Bien sr, le dbat sest amplifi avec le vote de la Loi Debr, le 31-12-1959, qui autorise le financement des tablissements scolaires privs ayant pass un contrat avec lEtat. La F.P.E. apporte alors son soutien au CNAL (le Comit national daction laque cr en 1952-53). Le 29 mars 1960, le Conseil national de lE.R.F. raffirme son attachement au principe de la lacit scolaire et sa confiance lenseignement public. On aurait pu parler des ractions suscites par la Loi Guermeur de 1977, mais sans doute est-il prfrable de rserver les quelques minutes qui restent lexamen de quelques enjeux plus rcents du dbat sur la lacit. III Quelques enjeux plus rcents du dbat
Cit in Lacit et paix scolaire. Enqute et conclusions de la Fdration Protestante de lenseignement, Paris, Berger-Levrault, 1957, p. 363.
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Il est ncessaire de revenir sur lanne 1984, si dterminante pour la question scolaire. Non seulement la loi Savary sur lcole libre, vote le 25 mai, fait descendre dans la rue Paris plus dun million de personnes avec pour mot dordre libert de lenseignement , mais cette loi doit tre retire en juillet et marque lchec du Grand service public unifi et laque promis par la Gauche lors de son arrive au pouvoir en 1981. Cet vnement est doublement dcisif : il fait subir une dfaite cuisante aux militants de la lacit qui sont dsorients ; mais, chose plus positive, il oblige une rflexion de fond qui entrane des remises en question et un rexamen de la signification de la lacit. En quelques annes, on peut affirmer quun renouvellement de la notion et de la fonction de la lacit va se produire. Dans ce dbat, rappelons quen avril 1989, la Fdration protestante de France publie avec la Ligue franaise de lenseignement et de lducation permanente (fonde en 1866 par Jean Mac) un document intitul : Vers un nouveau pacte laque ? Elments de rflexion. Parmi les points de convergence, il convient de souligner une commune volont douvrir un dbat public sur les fondements thiques de la socit. Do linterrogation : Quelle ducation et quelle formation permettront daider chacun faire preuve la fois de conviction et de tolrance, pouvoir exercer libert et responsabilit ? Laccueil et lintgration de nouvelles minorits culturelles et religieuses est un dfi pos au pluralisme laque au point, affirme le document, qu un nouveau pacte laque apparat ncessaire pour le tournant du XXe et du XXIe sicles, tenant compte la fois des changements intervenus depuis un sicle et de la prsence de nouvelles minorits . Le protestantisme entend jouer un rle actif dans ce nouveau pacte laque, dabord en montrant que la rfrence une foi religieuse et lattachement la lacit nont rien dincompatible ; mais aussi en tant que minorit religieuse dont linsertion dans la socit franaise peut cons-tituer une image positive pour de nouvelles communauts. Enfin, devant un analphabtisme religieux de plus en plus tendu et linca-pacit pour de nombreux jeunes de comprendre la culture dans laquelle ils vivent, la question est pose dune information par lcole concernant les grandes religions et les grands vnements religieux de lhistoire. Evidemment, pour la F.P.F., il est souhaitable que lenseignement qui sera donn ne soit ni normatif ni polmique, respectueux de la conscience des enfants et des adultes, ouvert leur diffrence .

Laffaire des foulards (hidjeb) au collge de Creil, en oct.-nov. 1989, ne fait alors que braquer les projecteurs de lactualit sur une question explosive qui porte sur la conception de la lacit et sur le statut de la femme dans lIslam. Il est intressant de constater que le dbat est relanc au sein mme du camp laque divis entre les laques lancienne (Rgis Debray) qui veulent protger lcole des groupes de pression communautaristes, des lobbies privs ; et ceux qui prnent une nouvelle lacit plus pacificatrice parce que plus intgratrice des particularismes religieux et culturels. La Fdration protestante de lenseigne-ment se range plus volontiers du ct de ceux qui affirment que luniversalisme laque ne doit pas servir de prtexte lexclusion. Lexpression publique de certains particularismes, y compris sur le plan religieux, ne porte pas atteinte au principe de la lacit mme sil pose le problme plus aig de lintgration des immigrs au sein dune Cit dont ils contestent parfois le caractre laque . Ct protestant, la rflexion sest poursuivie avec la contribution de Jean Baubrot qui se dfinit lui-mme comme socio-historien de la Lacit. En 1990, le propos de son ouvrage intitul Vers un nouveau pacte laque ?23 est ambitieux parce quil vise rien moins qu ltablissement dun nouveau pacte laque qui traduirait lmergence dun troisime seuil de lacisation fonde sur une moder-nisation de la lacit franaise. La nouvelle lacit doit pouvoir conjuguer ensemble morale et libert (p. 175), donc articuler les droits fondamentaux de ltre humain aux valeurs lmentaires qui permettent le vivre-ensemble (p. 178). Lenjeu est de taille ds lors quil sagit doprer la reconstitution dun grand ensemble laque diversifi qui puisse prendre en charge la gestion symbolique de la dmocratie (p. 180). En fait, au seuil des annes 1990, les partisans dune refondation de la lacit entendent participer l mancipation de la socit civile capable dsormais de sorganiser par elle-mme . Do une lacit plus ouverte et dlibratrice, refusant tout monopole clrical afin de favoriser une libre circulation dmocratique du sens. Lacit critique de toute une srie de nouveaux clricalismes (clricalisme des religions monothistes, intgrismes divers, clricature des medias, hgmonie dun conomisme englobant) afin dempcher toute main-mise sur la socit civile par des forces religieuses et/ou idologiques opprimantes (p. 213).

Publi aux Editions du Seuil, cet ouvrage reprend le titre du document conjoint F.P.F./Ligue de lenseignement dans la mesure o Baubrot en avait t lune des chevilles ouvrires.
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Vaste programme soumis la discussion et qui nemporte pas ladhsion de tous les protestants, mais qui a le mrite dexister, dautant que Baubrot et ses amis nont pas oubli que le vritable mode oprationnel de la lacit, nouvelle comme ancienne, nest rien dautre que la morale. Louvrage quil publie en 1997 : La morale laque contre lordre moral est emblmatique dune solution protestante qui pense quune morale laque dmocratiquement accepte serait le meilleur rempart contre les drglements anarchiques de la socit, les tyrannies des opinions fluctuantes, les incivilits de toutes sortes, bref tout un climat propice la gnralisation dun sentiment dinscurit. Cette morale laque que daucuns appellent dsormais de leurs vux permettrait la lacit dapparatre comme un art du vivre-ensemble (p. 332). Cette morale indispensable la vie collective dune dmocratie et exigeant une rciprocit entre droits et devoirs , ne serait plus lexclusivit de lcole (laque ou libre), mais aussi le fruit de la rflexion dveloppe dans le secteur associatif. Je termine en signalant que Jean Baubrot a fait partie de la Commission Stasi charge par le Prsident Jacques Chirac de rflchir sur lapplication du principe de lacit dans la rpublique , en dautres mots de dire sil tait souhaitable ou non de prvoir une loi contre le port de signes religieux ostensibles tels que le foulard et le voile des filles musulmannes. Baubrot fut le seul de cette commission sopposer une loi sur le voile. Pour lui et bien dautres, il apparaissait paradoxal de pratiquer une lacit dexclusion au nom dun idal dintgration, dexclure des jeunes filles de lcole au nom de lmancipation fminine. Sans parler des critres permettant de dclarer un signe religieux ostentatoire ou non. Mais nous voici revenus dans lactualit et je laisse au dbat qui va suivre le soin de faire progresser la discussion sur ce point et quelques autres.

Brve orientation bibliographique BAUBROT Jean, Vers un nouveau pacte laque ?, Paris, Seuil, 1990. , La morale laque contre lordre moral, Paris, Seuil, 1997. (dir.), Religion et lacit dans lEurope des douze, Paris, Syros, 1994. BOST Hubert (d.), Gense et enjeux de la lacit, Genve, Labor et Fides, 1990. LEQUIN Yves (dir.), Histoire de la lacit, Besanon, CRDP de F.C., 1994. POULAT Emile, Libert, Lacit. La guerre des deux France et le principe de la Modernit, Paris, Cerf/Cujas, 1987. Collectif, Nouveaux enjeux de la lacit, Paris, Centurion, 1990. Comit mixte Catholique-Protestant, Eglises et lacit en France. Etudes et Propositions, Paris, Centurion/Cerf, 1998.