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Temporalit, temporalits : philosophie et sciences sociales

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Temporalits
Revue de sciences sociales et humaines

8 | 2008 : Les temporalits dans les sciences sociales

Temporalit, temporalits : philosophie et sciences sociales


Temporality, temporalities: Philosophy and the Social sciences

CLAUDE DUBAR

Rsums
Le passage de la philosophie du temps aux approches scientifiques des temporalits a rsult de lpuisement des apories du temps qui, dAristote et Saint Augustin Kant et Husserl, ont jalonn les efforts de philosophes pour produire in abstracto une thorie unifie du temps. Le constat par Heidegger dune irrductible pluralit des modes de temporalisation a mis fin cette aportique de la temporalit et permis le dploiement dapproches plurielles des temporalits par les sciences socio-historiques. Depuis la thse de la pluralit des rgimes dhistoricit par les historiens jusqu lanalyse des temporalits sociales par les sociologues, toutes les sciences sociales ont multipli les distinctions internes au temps et les typologies de temporalits pertinentes. Cela nexclut pas les rflexions citoyennes sur lmergence dun temps dmocratique et universel rconciliant le temps paramtre englobant et le temps compagnon vcu. The passage from the philosophy of time to the scientific approach to temporality is the result of the double bind in which, from Aristotle to Saint Augustine, Kant and Husserl, has marked the efforts of philosophers trying to produce in abstracto a unified theory of time. Heideggers conclusion concerning the irreducible plurality of the modes of temporality put an end to that uncertainty and allowed many various approaches to temporality to blossom in the socio-historical sciences. From the historians theory of the plurality of historical regimes to the sociologists analysis of social temporalities, several pertinent distinctions internal to time and typologies of temporalities have been forthcoming. That does not preclude citizens from rethinking the emergence of a democratic and universal time that would reconcile Time as the all-encompassing parameter with Time as the lifetime companion.

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Entres dindex
Index de mots-cls : philosophies du temps, registres dhistoricit, temporalits sociales, temps-paramtre, temps- compagnon, temporalit dmocratique Index by keyword : philosophies of time, historical register, social temporalities, time parameter, time companion, democratic temporality Ddicace En hommage Jean Chesneaux

Texte intgral
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Cet article aurait d tre crit par Jean Chesneaux sil ne nous avait prmaturment quitts. Il avait prcis vouloir dvelopper, dans ce numro, un point de vue plutt philosophique sur les temporalits. Cest ce quil avait dailleurs dj commenc faire dans le n1 de la revue (Chesneaux, 2004), reprenant, en les synthtisant, des thses de son livre Habiter le temps (Chesneaux, 1996). Je lai remplac, au dernier moment, en essayant notamment de comprendre une de ses formules favorites concernant la co-originarit (Gleich-Ursprnglichkeit) des trois instances du temps - futur, pass, prsent propose par un Heidegger envers qui, selon Levinas, nous contractons ainsi une dette dont nous devons nous excuser (Chesnaux, 2004, p. 92-3 ; 1996, p. 21). Quelle est cette dette intellectuelle que les philosophes du temps daujourdhui auraient contracte lgard dHeidegger ? Si lon comprend pourquoi Levinas tient sexcuser de cette dette (lengagement nazi dHeidegger), on ne comprend pas bien ce que cet ancrage commun des trois moments du temps (ek-stases chez Heidegger) - oppos par Chesneaux la successivit positiviste du pass, du prsent et de lavenir (2004, p. 92) - a daussi important pour penser le temps aujourdhui. Cest ce que je traiterai dans la premire partie de ce texte en suivant de prs les commentaires de Paul Ricur (1985, p. 21 -188) sur ce quil appelle laportique de la temporalit (ensemble des contradictions indpassables des discours philosophiques sur le temps) et sur lhypothse dune sorte de mise en abme de ces apories chez Heidegger. Jessayerai, dans un second temps, de montrer ce quimplique le passage de ces apories lhypothse thoriquedes temporalits plurielles, en revenant sur les relations entre la philosophie et les sciences sociales, et spcialement lhistoire et la sociologie. Je terminerai en tentant une mdiation entre la position de Jean Chesneaux (1996), historien et celle de William Grossin (1996) ou dautres sociologues ayant tent de fonder une science des temporalits : ni universalisme abstrait, ni relativisme intgral

Laportique de la temporalit dans la philosophie occidentale


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Je ne ferai que survoler les grandes conceptions du temps dans la pense philosophique occidentale, de Platon et Aristote Husserl et Bergson. Il existe

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dexcellents recueils et analyses dont un rcent ouvrage collectif trs prcieux coordonn par Alexander Schnell (2007). Je suivrai de prs largumentaire de Paul Ricur dans Temps et rcit 3 (1985) tout en le reliant la question du choix entrela temporalit etles temporalits. Ricur dgage, en fait, trois aporiesappeles successivement externe , totalisante et irreprsentable - en mettant en relation des textes dAristote et de saint Augustin dabord, de Kant et dHusserl ensuite, avant daborder les analyses de Sein und Zeit (Ltre et le Temps) dHeidegger qui, selon lui, condense et porte lextrme les trois apories de la philosophie du temps . Cette position est aussi, diffremment formule, celle de Hannah Arendt (1958) qui fait dHeidegger un traducteur minent de la crise du temps contemporain de lmergence de lhomme moderne et de la perte des repres traditionnels au profit dune incertitude radicale sur le sens du temps. On peut, pour simplifier, appeler cosmologique la position philosophique dAristote sur le temps, nombre du mouvement selon lavant et laprs (Physique, IV, p. 219). Le concept de temps est dabord prsent par Aristote comme quelque chose du mouvement (ti tes kinss). En effet, pour lui, contrairement Platon dans le Time qui fait du temps une modalit mobile de lternit , le temps est li intrinsquement au mouvement : pas de temps pensable sans mouvement observ. Il crit : quand un laps de temps sest coul, un certain mouvement sest produit aussi (ibid., p. 221). Cest grce ce lien essentiel que lon peut mesurer le temps par le biais de son premier acolyte, le mouvement. Le temps est dabord temps du monde, intrinsquement li aux mouvements du cosmos. Mais, si lon ne peut penser le temps sans le mouvement, il est impossible, pour Aristote, de rduire le temps au mouvement (fut-ce celui des sphres clestes). On ne peut penser le temps sans faire intervenir la psych (psukh), traduit par esprit ou me rationnelle, second acolyte du temps. Si le temps dtermine le mouvement en le nombrant , lessence du temps est dtermin par linstant, entre avant et aprs . Or lesprit est justement ce en quoi la dtermination du mouvement est possible (Id. 225). Si le mouvement est bien premier, on ne peut mesurer le temps que grce un esprit comptable. Ainsi, pas de temps sans dtermination du mouvement, et pas de dtermination sans activit de lme rationnelle (Mabille, 2007, p. 26). Il ne fait pas de doute que chez Aristote le temps est extrieur lesprit qui observe le mouvement. Il est le temps du monde (phusis) et linstant, entre lavant et laprs, est la pice matresse de la thorie dAristote (Ricur 1985, p. 23). Mais comment penser ce temps cosmologique externe sans faire appel cette perception interne du temps intrieur (linstant comme prsent vcu) qui conditionne le lien entre temps et mouvement ? Il faut bien une intelligence pour compter et dabord percevoir, discerner, comparer les mouvements. Mais alors quel lien entre cette intelligence (interne) et la dfinition premire (externe) du temps ? Cest laporie n1 (dite externe ) selon Ricur : pas de temps objectif sans un sujet pour le percevoir. Il faut un esprit pour rendre le temps mesurable. trop privilgier le mouvement, Aristote senferme dans la contradiction dun temps purement externe qui ne serait pas (aussi) produit par un sens interne On peut inversement appeler psychologique la position prsente par saint Augustin dans le livre XI des Confessions. Le temps quAugustin prsente comme une vritable nigme ( quest-ce donc que le temps ? Si personne ne me pose la

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question, je sais ; si quelquun me le demande et que je veuille expliquer, je ne sais plus ), doit tre dfini, selon lui, non partir dobservations externes mais partir de lexprience humaine. Le temps humain se dploie face la perfection ontologique de lternit et laltration impersonnelle de la Nature (Vergeon, 2007, p. 62). Or, en tant que distentio animi , distension c'est--dire rtention et extension de lme , il y a, pour Augustin, trois temps : le temps du pass, cest la mmoire ; le temps du prsent, cest lattention et le temps du futur, cest lattente (ibid., p. 27). Mais, en fait, pass et futur glissent sur le prsent qui devient lui-mme triple : lattente est le prsent de lavenir, la mmoire celui du pass et lattention celui du prsent. Et donc, comme crit Augustin, sadressant lui-mme (et Dieu) cest en toi, mon me, que je mesure le temps . Car, en fait, pour lui, le temps cest limpression que les choses qui passent font dans lme et qui y demeurent aprs quelles soient passes (Confessions, XI, p. 27). Lattention fait que lavenir devient pass et que le pass saugmente au fur et mesure que lavenir diminue : cest donc le prsent( la fois souvenir, attente et attention) qui est au cur de ce temps subjectif, psychologique, vcu. La mme aporie, selon Ricur, sapplique Augustin, mais dans lautre sens : comment un temps purement interne peut-il exister en dehors et indpendamment des mouvements extrieurs (ne serait-ce que ceux du corps qui dort, sveille, vit, peroit) ? Le temps subjectif est perception de quelque chose et pas (seulement) de lesprit lui-mme. Comme lcrit Ricur : il nest pas possible dattaquer le problme du temps par une seule extrmit, lme ou le mouvement, la psukh ou la phusis, le psychique ou le cosmique (1985, p. 42). Lapproche cosmologique invalide va fconder le criticisme. Lapproche psychologique revisite va devenir phnomnologique. Mais cette mutation, lge moderne, nvitera pas de tomber dans de nouvelles apories. Cest, en partie, pour tenter de dpasser (Aufgehen) cette opposition entre objectivit des connaissances (en particulier celles de la physique de Newton) et subjectivit de la perception et du raisonnement (en particulier mathmatique) que Kant construit son difice critique, au sens du double refus : de lempirisme absolu (Hume) et de la mtaphysique transcendante synonyme didalisme absolu (Berkeley). Le sujet transcendental de Kant nadmet comme connaissance scientifique que celle qui vient des sens et est traite par lentendement. Ainsi la connaissance est-elle modele par les formes a priori de la sensibilit et construite, partir de ce divers de lexprience , par les catgories a priori de lentendement (causalit, nombre, relation etc.) qui garantissent la validit des connaissances scientifiques. Elles sont bien issues de lexprience mais elles ne sy rduisent pas. Elles permettent des jugements synthtiques a priori qui dcoulent de ses catgories de lentendement. Sans ces catgories, la Raison pure ne peut produire de rsultat scientifique lorsquelle a affaire des choses en soi et non des phnomnes : Dieu, lme, lunivers en tant que totalits ne sont pas des objets de science : lontologie en tant que science de ltre est, de ce fait, invalide. Le temps de Kant est une forme a priori de la sensibilit (comme lespace), la fois condition dapparition des phnomnes (ils sont dans le temps ) mais aussi mode de construction du moi transcendantal ( je construis le temps en moi ). En une formule attribue Kant lui-mme : Je suis dans le temps mais

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je suis aussi le temps . Le temps kantien nest ni un concept empirique ou discursif, ni une reprsentation ncessaire mais une forme pure de lintuition sensible du sens interne (contrairement lespace qui concerne le sens externe). Le temps kantien est une grandeur infinie, donne, unique prcdant a priori toutes ses pices en sorte que tous les temps perus soient des parties du temps . Limagination transcendantale qui relie sensibilit et entendement est linstance qui figure le prsent, reconfigure le pass et prfigure le futur (Kant, [1783] 1964, p. 187). Elle ralise la synthse de lintuition en concepts via les schmes du temps : permanence, succession, simultanit. Ces schmes temporels produits par la mise en forme conceptuelle des donnes sensorielles, sont pluriels et correspondent aux moments du temps : pass, futur, prsent. On touche ici, selon Ricur une seconde aporie quil appelle parfois de la totalisation . Comment pass, prsent et futur peuvent-ils former une totalit unique, une sorte de singulier collectif , alors quils renvoient des catgories plurielles ? Ou bien la diffrentiation entre pass, prsent, futur est secondaire , accessoire et le temps nest plus succession de prsents diffrents mais, comme chez Platon, figure mobile de lternit ou bien le temps est bien triphas, diffrenci, segment entre un pass aboli, un futur indtermin et un prsent qui passe et, de fait, rien ne peut permettre de le totaliser (pas plus que lme immortelle ou lunivers infini). La catgorie de causalit, par exemple, exclut dintervertir le pass et lavenir. Bref la temporalit ne peut constituer autre chose quune condition formelle, elle est faite de parties htrognes qui ne forment pas facilement un tout ; lapproche transcendantale ne rsout pas la question de la totalisation du temps (Ricur, 1985, p. 76). Mme si la raison pratique, cest dire morale, peut en faire une condition de la paix universelle (Kant, [1795] 1948) et fonder une approche philosophique dune rationalit nouvelle (Weil, 1950). Cest pour sortir des deux apories (dites externe et totalisante ) prcdentes que, selon Ricur, Husserl tente, au dbut du 20e sicle, de mettre en uvre une nouvelle approche phnomnologique du temps. Revenant lintuition dAugustin, Husserl part de la conscience intime du temps comme vritable acte crateur de temps . Contrairement Kant, il veut faire apparatre le temps en tant que tel et non comme intuition a priori, la fois formelle et invisible (Ricur, 1985, p. 87). Pour cela, la manire de Bergson (1922), la mme poque, il part de la conscience de lvidence de la dure comme flux continu . Il distingue le souvenir primaire comme re- prsentation, reproduction de la conscience impressionnelle , celle du temps-objet qui impressionne la conscience comme une plaque photographique, le traitement de ce souvenir dans le temps objectiv et, enfin, le souvenir secondaire, la rtention proprement dite, cette conscience intime du temps immanent , comme succession originaire des instants dapparition et de rtention . Lexemple constamment invoqu par Husserl est celui du son (musical ou non) qui continue de rsonner alors mme que la source a cess dmettre : la rtention du pass est au cur du temps husserlien (contrairement au temps augustinien mais comme la mmoire bergsonnienne) : elle fait de lintentionnalit du souvenir le principe unificateur du temps tel quil apparat , corrlatif dune conscience dirige vers un pass re- cr susceptible daider diriger l-venir.

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Selon Ricur, si Husserl, dans la ligne dAugustin, tente bien dviter laporie de la totalisation (mais sans y russir vraiment) en privilgiant, comme Bergson, la dure vcue sur le temps peru, il tombe dans la troisime aporie qui est la plus dlicate des trois : celle de lirreprsentabilit du temps imposant le recours des mtaphores (flux, surgissement, imprgnation, cration) contradictoires. Comment, par exemple, pouvons-nous tre dans le temps externe en prouvant le temps comme produit de notre exprience interne ? Comment se reprsenter un temps qui nous enveloppe de sa vastitude et qui soit aussi ce que nous prouvons dans notre exprience intime ? Comment un temps constituant (de la conscience) peut-il tre constitu (dans le monde) ? Cest ce que nous retrouverons dans la dialectique de Chesneaux entre temps paramtre (objectif, externe, constitu) et temps-compagnon (subjectif, intime, constituant). En attendant, comment ne pas tre daccord avec Ricur pour qui ni lapproche transcendentale, ni lapproche phnomnologique ne se suffisent elle-mme : chacune renvoie lautre. La polmique objectif/ subjectif rpte la polarit temps du monde/ temps de lme (Ricur, 1985, p. 106)

Les apories pousses leur aboutissement : Heidegger et le temps


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Dans Sein und Zeit (Ltre et le temps), publi en 1927 sous une forme inacheve, Heidegger qui se rclame de la phnomnologie hermneutique distingue trois niveaux de temporalisation c'est--dire trois manires de dfinir, penser, vivre le temps. Ces niveaux sont fortement diffrencis et hirarchiss, comme des paliers en profondeur (Gurvitch, 1950) qui, du plus profond au plus superficiel, segmenteraient des conceptions plus ou moins vraies et des vcus plus ou moins authentiques du temps. Le niveau le plus originaire, correspondant la dfinition la plus labore ( existentiale ) et au vcu le plus authentique (celui du Souci ) est la Zeitlichkeit (traduit par Temporalit au sens de Souci du temps en tant que tel ). Ce que Heidegger appelle le Dasein,soit ltre humain en tant quayant seul le souci de ltre, est, ce niveau primordial, un tre-en-avant-de-soi (das Suchvorweg), un pouvoir-tre (Seinknnen) toujours inachev, avec la possibilit dtre-un-tout condition de sassumer comme tre-pour-la-fin (Zum Ende Sein) c'est--dire un tre-pour-la-mort (Zum Tod Sein). ce niveau, pour Heidegger, cest la question philosophique par excellence (depuis Parmnide jusqu Hegel) qui est pose : celle de lidentit de ltre en tant qutre, au-del des tants empiriques. Celle du sens de lhistoire comme dploiement de ltre et du savoir objectif, subjectif et absolu (Hegel, [1807] 1964). Cest pourquoi ce niveau est appel existential et se distingue, chez Heidegger, du niveau existentiel celui des manires concrtes dtre-au-monde, des cultures du temps htrognes et incomparables. Pour Heidegger cest lattestation (Bezeugung) qui constitue le test dauthenticit de cette structure spcifique de ltre humain qui est dordre ontologique et qui fait du Dasein un tre toujours en avant de lui mme (ek-sistant) et de qui, contrairement la thse

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hglienne, ne peut tre totalis que dans et par la mort. Sartre (1967) crira, propos de la biographie de Flaubert : on entre dans un mort comme dans un moulin (tant quun humain nest pas mort, on ne sait comment crire sa vie..). Il avait crit aussi, dans Lexistentialisme est un humanisme (1946) : lexistant ne devient un tout que lorsquil nest plus . Mais, lexistentialisme de Heidegger, contrairement celui de Sartre, nest pas un humanisme. Cest un retour lontologie. Le second niveau est celui de la Geschichlichkeit(traduit par Historialit cause de Geschichte, lHistoire, donc ce qui relve du temps historique ). Pour Heidegger, cest la fois ce qui se dploie un tirement entre natre et mourir (Ersteckung) et ce qui concerne ltre-en-commun (Mitsein). Cest cet entrecroisement du biographique et du relationnel qui en fait un enjeu identitaire (Dubar, 2000) entre existential (sens tragique et personnel de la mort) et existentiel (attribution et revendication de soi par les autres). Cest donc aussi un temps historique, celui des gnrations qui se transmettent des hritages, reproduisent des habitus (Bourdieu, 1996), rptent leurs nvroses (Green, 2001) et laissent des traces quil faut interprter, de manire critique et rigoureuse (Bloch, 1941). Ce niveau de lhistoricit, intermdiaire chez Heidegger, est le niveau que les sciences sociales prennent en charge, elles qui sont toutes des sciences historiques (Passeron, 1991) parce que leurs thories sont toujours situes, indexes, contextualises, relatives un prsent de lcriture qui est aussi une perspective particulire sur le temps. Nous y reviendrons. Le dernier niveau est celui de lInnerzeitlichkeit (traduit par Intra-temporalit dans le sens de : qui est dans le temps ordinaire ). Cest ce que Heidegger appelle le concept vulgaire de temps , cest ce dans quoi les vnements arrivent . Cest le temps des mdias et des horloges, des calendriers et des routines. Cest le triomphe du monde de lon (par opposition ceux du je et du nous), de lanonymat des grandes cits, de la non-conscience de la finitude, de linauthentique et de linsignifiance (Castoriadis, 1996). Niveau le plus superficiel, cest aussi, pour Heidegger, le plus mondain, celui des comportements dtermins par les institutions, les bureaucraties (Kafka), les Big Brother (Orwell) et autres machines dcrbrer (Jarry). Cest lactualit-spectacle, le rgne du divertissement (Pascal), le temps morcel des mdias (quoi de neuf ?). Cest ce que Chesneaux appelle le temps-systme celui que tentent dimposer les Dominants, ceux qui senrichissent grce au March et gouvernent grce la matrise du Temps des Horloges. Heidegger dnoue-t-il les trois apories philosophiques du temps ? Je partage lanalyse de Ricur (1985, p. 120 sqq.) : plutt que les rsoudre, il les exacerbe et les porte leur paroxysme tout en nonant dadmirables dcouvertes (ibid., p. 133). Comme lcrivent aussi Lvinas et Chesneaux, Heidegger accomplit une uvre majeure quoique hautement paradoxale - qui justifie une dette son gard : il montre les impasses dune approche purement philosophique et unitaire du temps, tout en indiquant la direction vers laquelle se diriger pour penser le temps aujourdhui . Prenons dabord la distinction entre existential et existentiel, consquence de lopposition dcrte par Heidegger entre concept ontologique et concept vulgaire du temps. Le premier na rien voir avec le temps du monde dAristote et rinterprte le temps de lme dAugustin comme une attestation de lindividu contemporain comme tre-en-avant-de-

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soi , toujours inachev, toujours angoiss, toujours projet hors de lui. Le problme est que les seules attestations recevables sont des observations, tmoignages, analyses ou traces empiriques relevant de lexistentiel et reli ce concept vulgaire de temps qui nest autre que le temps du monde peru par ce mme individu (Ricur, 1985, p. 182). Pour attester la prsence du niveau existential , il faut en passer par lexistentiel. On retrouve bien laporie de lexternalit du temps cosmique par rapport un temps psychique, la fois incontestable et htronome, phnomnologique et subjectif, mais dpendant dun temps objet primaire. Mais on voit que, derrire la formulation nouvelle de cette aporie, Heidegger permet de penser une conception feuillete du temps (ibid., p. 183), une tension entre plusieurs niveaux et formes de temporalisation. Ce qui constitue un acquis prcieux. Prenons la question des trois moments du temps quHeidegger appelle ekstases et qui lui permet de poser lunit du temps comme une totalisation partielle, une extriorisation mutuelle des ek-stases gouverne par lavenir. Lexpression-cl est la suivante : Ich bin gewesen . Le raisonnement est simple : pour tre authentiquement pro-jet dans l-venir, je dois tre un authentique ayant-t c'est--dire rflchissant et assumant mon pass. On peut appeler cela rflexivit c'est--dire capacit revenir sur son pass pour anticiper son avenir en orientant son prsent. Cest ce que Heidegger appelle la temporalisation conjointe de l-venir, de lavoir-t et du prsenter . Loin dtre une chose, une substance, un tat, le temps est un processus indfini de temporalisation. Laporie dune totalit faite de moments htrognes non totalisables se transforme en affirmation dune co-origine (Gleich-Ursprung) du pass, du prsent et de lavenir dans le rapport intrinsque du pass au futur dans la prsence soi (ibid., p. 128). On voit en quoi cette nouvelle perspective permet de mieux comprendre les enjeux de larticulation des trois instances du temps aujourdhui, sans pour autant vacuer les contradictions ou tensions de leur totalisation. Prenons enfin la question de lirreprsentabilit du temps et du rle du langage dans la conceptualisation des problmes lis aux divers moments, instances, conceptions, niveaux danalyse et de reprsentation du temps en tant que problme et non en tant quobjet de connaissance. Heidegger doit inventer de nouveaux mots pour renouveler la problmatique du temps. Mais, ce faisant, il dmontre implicitement que la question du temps est une question de langage. Et quil y a plusieurs langages du temps donc plusieurs modes de temporalisation, donc, de fait, plusieurs temporalits dans ce premier sens. La temporalit originaire du dasein nest pas la temporalit historique des gnrations qui nest pas la temporalit ordinaire des horloges, calendriers et autres accessoires du temps physique. Ces niveaux de temporalisation renvoient, en fait, des types de langage diffrents. Au moins trois : un langage mathmatique (le temps du monde comme variable physique), un langage conceptuel et empirique la fois (le temps historique des sciences sociales) et un langage potique ou mtaphorique (le temps vcu des expressions personnelles). Rien nassure la totalisation ni la reprsentation commune de ces trois jeux de langage (Wittgenstein, 1952). Grce Heidegger, la temporalit unique de la philosophie abstraite, dAristote Kant et dAugustin Bergson, peut basculer

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dans lestemporalits des langages humains concrets et notamment de ceux qui servent de sources et dexpressions aux diverses sciences humaines et sociales.

De la philosophie aux sciences sociales : les temporalits


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Je ne traiterai pas de la naissance de la physique, de Galile Newton, comme science du mouvement et du temps. Un livre rcent (Klein, 2004) retrace, de manire simple et percutante, la manire dont linvention de la physique moderne par Galile, la formulation des lois de la gravitation universelle et de la mcanique classique par Newton ont boulevers les croyances religieuses et magiques sur le temps du monde. Il retrace ensuite la manire dont les dcouvertes de la relativit gnralise par Einstein puis de la thorie des quanta par Max Planck (et dautres) ont boulevers les images du temps mcanique, linaire, rgulier, absolu de la premire modernit. Il se termine par lexpos des toutes dernires thories des supercordes rendant envisageables plusieurs temps physiques . Il rappelle quEinstein lui-mme pensait quil y avait un temps psychologique diffrent du temps physique et il rappelle judicieusement que les propos des mineurs rescaps de la catastrophe de Courrire (1906) valuant quatre ou cinq jours leur errance au fond, alors quils taient rests trois semaines, suffisent prouver que le temps subjectif nest pas le temps objectif . Klein insiste sur la dpendance du temps lgard des rfrents qui le mesurent : le mot maintenant est dsormais dpourvu de signification dans labsolu : aucun objet observ ne nous est strictement contemporain : plus il est loign, plus il est dans le pass . Je ne traiterai pas non plus de la rvolution pistmologique qua reprsente la formulation de la thorie de lvolution par Darwin faisant de labiologie une science temporelle, la fois articule et diffrente de la physique. L encore, les chelles de temps (lglise catholique chiffrait la Gense 3000 ans avant J-C !) ont t bouleverses et la rcente dcouverte, dans le dsert du Tchad, de Touma, dat de 7 millions dannes et reconnu comme fossile dhominid a rcemment transform la chronologie de la naissance et de la formation de lhumanit (Lucy navait que 3 millions dannes). La temporalit de la prhistoire - en tant quchelle de temps- nest donc pas la temporalit cosmique (7 milliards dannes) qui nest pas la temporalit vcue (esprance de vie de 80 ans), ni celle de lHistoire (12 000 ans environ). Les chelles de temps ne sont pas les mmes et les mthodes pour mesurer le temps diffrent. Quand la physique fabrique des modles mathmatiques a priori et tente ensuite de les valider, lanthropologie physique travaille sur des traces et tente de les interprter, de les modliser en rtablissant des enchanements de causalit a posteriori. Les sciences sociales - et dabord lhistoriographie- sont nes, en tant que sciences, au XIXe sicle, dune triple rupture : avec la philosophie idaliste (chronosophie) ne reposant sur aucune base empirique ; avec lanthropologie physique rduisant lhistoire des hommes dans le temps (Bloch 1941) des sries linaires de traces objectives sans signification (chronomtrie) mais aussi avec lhistoire littraire , purement vnementielle, simple rcit des vnements (chronographie). Krzysztof Pomian explique avec prcision

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comment lHistoire devient science sociale, au XIXe sicle, en privilgiant la recherche dexplications des faits historiques, dats prcisment (chronologie) reposant sur des structures ou des processus invisibles . Le temps devient un tagementdes temporalits qui se caractrisent chacune par un rythme diffrent . (Pomian, 1984, p. 29). On passe, selon lui, de lhistoire vnementielle lhistoriographie scientifique et aux sciences sociales grce 1/ la mise en srie statistique 2/ la diffrentiation structures/conjonctures 3/ la prise en compte du temps long et la diffrenciation davec les temps de moyen et court terme. Structures, conjonctures et vnements relvent de temporalits diffrentes comme le temps du monde se distingue du temps des institutions et du temps vcu qui avec la modlisation, devient un moyen de dvoiler la subjectivit des acteurs de lHistoire partir de leur ralisation (Ibid. p. 33). Il existe certes des traditions diffrentes au sein des sciences sociales naissantes. La querelle des mthodes, en Allemagne, implique une coupure nette entre Naturwissenschaft (sciences de la nature) et Geisteswissenschaft (sciences de lesprit) et inscrit lhistoriographie, la sociologie et les autres sciences de lhomme dans une troisime culture (Lepenies, 1985) : ni purement scientifique ni purement littraire . En France le positivisme de Comte et sa reprise critique par Durkheim nexcluent pas une convergence de mthode et de point de vue (de lextrieur : traiter les faits sociaux comme des choses ) entre les sciences naturelles et sociales. La recherche de la causalit par le biais de donnes quantifies ( les variations concomitantes ) est commune tout esprit scientifique et Marc Bloch reconnat linfluence de Durkheim et de lcole franaise de sociologie sur la conception nouvelle de lHistoire dfendue par les Annales revendiquant lhistoire quantitative. Avec une nuance importante : la subjectivit ne peut tre vacue de lhistoriographie et lhistoire des mentalits est aussi importante, pour lexplication comprhensive, que celle des structures (Bloch, 1941). Dans la ligne de Durkheim, mais aussi de Marx et Weber, Bourdieu sefforcera toujours de lier des structures (traditionnelles/capitalistes) des dispositions temporelles (prvoyance/prvision), des systmes de travail des attitudes des travailleurs lgard du temps (Bourdieu, 1963). Aux Etats-Unis la tradition de Chicago (Chapoulie, 2001), se rfrant souvent Simmel, privilgie lenqute de terrain et linduction, lobservation ethnographique directe et la thorisation progressive, enracine dans les donnes, la prsence auprs des acteurs sociaux, dans le temps des interactions, et linterprtation dynamique de leurs actes et de leurs paroles comme des processus (Glaser et Strauss, 1967). Les sciences sociales en distinguant des niveaux de description et dexplication (structures, conjonctures, vnements ; macro, mso, micro ; long, moyen, court terme) et en faisant appel des indicateurs chiffrs (croissance dmographiques, cycles conomiques de croissance, crise, rcession des ressources assurant la vie matrielle des hommes , taux de suicide comme indicateurs de la cohsion sociale , explosion des informations et communications entre humains comme indices de la mondialisation etc.) rompt avec la chronosophie antrieure et reconnat au moins quatre grandes temporalits humaines dans ce sens second de formes dvolution dans le temps : stationnaire, cyclique, linaire cumulatif et linaire soustractif (Pomian, 1984, p. 94). Ces formes correspondent, plus ou moins quatre vieilles figures du temps : lternit (cf. Platon ou Plotin) ; lternel retour (cf. Spinoza ou Nietzche); le progrs (dAristote Hegel) ; la

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dcadence (dEpicure Spengler) et quatre figures gomtriques (la ligne droite horizontale, le cercle ou la sinusode, la ligne ascendante et la descendante). On peut aussi les rapprocher de quatre types de combinaisons entre horizons dattente (futur comme anticipation positive ou non) et champ dexprience (pass comme reconnaissance ou non de capacits) dlimitant des structures temporelles formelles (Koselleck, 1990, p. 120) incluant progrs, dcadence, ralentissement, acclration comme images du temps et conceptions de lhistoire (ibid., p. 133). On retrouve le mme type de dmarche intellectuelle mais fonde sur des textes typiques slectionns avec soin- dans la typologie des rgimes dhistoricit de Hartog (2003). Constatant que, depuis peu le temps est venu au centre des proccupations humaines (2003, p. 12), Hartog repre trois vnements rcents ayant, selon lui, ont fait basculer lHistoire dans un autre rgime que celui de la modernit progressiste et optimiste : 1968 et la critique, par une gnration, de la rationalisation bureaucratique ; 1986, Tchernobyl et la peur des risques engendrs par la technologie moderne (cf. le rchauffement climatique aujourdhui) ; la chute du Mur de Berlin et la fin du communisme rel et, avec elle, la fin des utopies rvolutionnaires de libration collective. Selon lui, on assiste une crise du temps qui tend rendre le prsent omni- prsent et instaurer un nouveau mode de rapport au temps : le prsentisme. La notion de rgime dhistoricit est introduite pour dsigner, citant Lvi-Strauss (1954) une modalit de conscience de soi de la communaut humaine c'est--dire, un rapport collectif au temps ou encore un mode dagencement du pass, de lavenir et du prsent (p. 22). Le prsentisme, dernier rgime simposer, a t prcd par trois autres au cours de lHistoire humaine : le rgime hroque caractrise lhistoire des rois et des batailles , un en- deca de la conscience historique li un culte des anctres primitifs considrs comme des hros . Cest le rgime de la priorit au pass quand lHistoire ntait quune mtaphore des ralits mythiques . Cepassisme est le rgne de ce que Max Weber (1922) appelait lternel hier et la prdominance dun mode de rcit de type pique comme celui dHomre relatant la prise de Troie ou le retour dUlysse. Jean-Pierre Vernant (1985, p. 109152) distingue les trois genres de posie correspondant trois figures du temps, trois temporalits , chez les grecs anciens : le temps cosmique de Chronos, associ au cycle perptuel des saisons, chant par les lgies, figur par un Cercle immobile ferm sur lui-mme ; le temps religieux, celui des mystres dEleusis, de la figure de la Roue qui tourne, selon une implacable ncessit, de Clio la muse du rcit pique, du chur de la tragdie grecque dEschyle, du ncessaire accomplissement des dcisions divines ; le temps des hommes, enfin, temps psychique manifestant lunit et la continuit de leur histoire (Vernant), pathos de lme (psyche) plonge dans le flux temporel (Aristote), symbolis par Mnmosyne, la Mmoire qui rside en nous et qui inspire le lyrisme et lvocation de la mort et de sa Faux. Ce dernier temps est celui de lunion de lme avec son destin (p. 133). Ainsi le rgime hroque de Hartog peut-il tre dclin aux trois niveaux de temporalisation dgags par Heidegger : le temps intime et primordial de ltre-pour-la-mort, le temps biographique de la trajectoire humaine accompagne par les dieux ; le temps cosmique et

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ordinaire de lternel retour des travaux et des jours. Un rgime dhistoricit peut donc se dployer aux trois niveaux de temporalit prcdemment distingus. Le second rgime dhistoricit, on peut lappeler eschatologique pour insister sur le modle chrtien qui lui sert de support - le Livre sacr comme expression du Salut. Car cest bien lesprance du Salut qui sert dossature ce rgime et en justifie larchitecture bien particulire des moments du temps. Le Salut a t assur dans le pass par la Rsurrection du Christ ; mais il doit tre accompli, dans lavenir par la parousie, le Jugement dernier. Quant au prsent, cest un entre deux, celui de la prire et des uvres, de la rminiscence du Salut christique et de lattente active de la Vie ternelle. Comme lcrit Hartog pass, prsent et futur sarticulent sur fond dternit (2003, p. 75). Il prend judicieusement Les Mmoires dOutre- Tombe de Chateaubriand comme guide de la prsentation puis du basculement de ce rgime chrtien qui a dur dix-huit sicles, en Occident, et va tre totalement branl par les Lumires et la Rvolution Franaise. Chateaubriand, vaincu de la rvolution, cadet de la noblesse bretonne , part pour lAmrique en 1791 pour retrouver le bon sauvage , la puret primitive , lhomme de la Nature (Atala). Il revient avec un requiem pour une Amrique (indienne) dfunte , persuad que la libert moderne a remplac la libert des sauvages . Lhistoire sest acclre, emballe : elle a mut. LAmrique de Tocqueville la prsente, ds 1830, comme le laboratoire du Nouveau Monde , celui de la dmocratie, de la science, du progrs. Dsormais, pour Chateaubriand aussi, la leon ne vient plus du pass mais du futur. Le troisime rgime est donc le progressisme et ses trois rvolutions originaires : celles de la Science (physique), de lIndustrie (capitaliste) et de la Dmocratie (parlementaire). Le temps du monde, du perfectionnement incessant, des technologies toujours plus efficientes, des changes conomiques toujours plus tendus, du libralisme triomphant mais aussi des lendemains qui chantent et de la lutte des classes comme moteur de lHistoire (Marx et Engels, 1848). Au primat de lconomique comme production de lhomme par lui-mme grce labondance matrielle et lgalit politique ( De chacun selon ses capacits, chacun selon ses besoins ! ) rpond la libert cratrice de lart (le futurisme , manifeste de Marinetti, 1909, et toutes les formes dart moderne) et la croyance dans le progrs indfini de lesprit humain (Condorcet) ou des forces productives (Marx et Engels). Ce rgime rentre en crise ds le dbut du XXe sicle : la Grande Guerre (1914-18) scelle le dbut du dclin de lEurope et ses deux totalitarismes, le stalinien et lhitlrien, le communiste et le nazi, achvent de le prcipiter. La crise de la modernit (Touraine, 1992) est surtout celle de la premire modernit bureaucratique et rationalisatrice, institutionnelle et technocratique, surplombante et meurtrire. De fait, elle a dbouch sur des crimes de masse, des massacres et des camps, un pillage des ressources et de lenvironnement, et labomination de la Shoah, crime indpassable et imprescriptible contre lHumanit. Cest pourquoi, sans doute, assez brutalement, entre 1968 et 1989, la glorification de lavenir va laisser place la rvolte et la peur, langoisse des catastrophes nuclaires puis cologiques, un nouveau rgime dhistoricit dprciant le pass rcent, valorisant lhistoire du prsent, les commmorations de la mmoire, lincertitude de lavenir et la dette lgard des gnrations futures.

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Les quatre rgimes dhistoricit sont des manires idaltypiques (Weber, 1909) darticuler pass, prsent et avenir. Ce ne sont pas des formes de temporalisation (Ricur), des cadres temporels (Grossin), des paliers en profondeur (Gurvitch) comme sont le temps du monde , le temps historique (celui des sciences sociales) et le temps vcu, intime (celui de la psychanalyse et des approches cliniques), ce temps clat entre instances htrochrones (Green, 2000). Les temporalits historiques se croisent avec les temporalits socio-psychologiques : sil existe la fois plusieurs temporalits historiques (rgimes dhistoricit) et plusieurs temporalits sociopsychologiques (niveaux ou modes de temporalisation) lintrieur des sciences sociales, cest parce que les temps des humains sont marqus par une double complexit : celle des priodes historiques et celle des cultures sociales et psychiques, celle des repres et des cadres de rfrences objectifs et celle des types dexpriences vcues et subjectives (Elias, 1983). Les temporalits horizontales et diachroniques, temps de lHistoire, sarticulent avec celles, verticales et synchroniques, des temps comme expressions des vies (Grossin), temps de la Conscience et du Langage. Ainsi, comme la trs bien vu Benveniste (1974, p. 67-78), on doit toujours sefforcer de distinguer des systmes temporels complexes trois niveaux : temps physique (continu, uniforme, segmentable ), temps chronique (divis, directionnel, mensuratif , temps linguistique (intersubjectif, exprientiel, discursif ). Benveniste conclut sa rflexion sur les temps par ce qui pourrait tre un manifeste des perspectives de temporalisation ayant retenu les leons dHeidegger (comme Levinas) : cest la temporalit intersubjective, ractivant lexprience dune relation primordiale constante, rversible, entre Je et Tu, le parlant et son partenaire, qui constitue le niveau originaire o senracinent les deux autres (p. 77). Identit et altrit sont les deux mamelles de la temporalit la plus originaire.

Retour Jean Chesnaux : pour une temporalisation dmocratique


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Dans Habiter le temps (Chesnaux, 1996), la partition initiale entre temps de la nature , temps du monde et temps personnel cde la place la dualit entre temps-paramtre et temps-compagnon pour appuyer la thse dune crise du temps . Cette crise serait issue, selon Chesnaux, rejoignant Grossin et Arendt, de la domination croissante du temps technico-conomique, contraint, dominateur et imprialiste sur un temps personnel, libre, autonome et dmocratique devenu de plus en plus troit et servile. Bref, le tempscompagnonest rduit la portion congrue par le temps-paramtre : on assiste une tentative dhgmonie du temps-monde des marchs financiers la fois contre le temps long des quilibres cologiques et contre le temps-devenir de la citoyennet dmocratique . Au constat initial du brouillage des temporalits (p. 7) succde celui de la colonisation par un temps-systme quantifi et rifi (p. 16) de tous les autres temps synthtiss par cette belle mtaphore du temps-compagnon , la fois respectueux des quilibres cologiques, producteur de citoyennet dmocratique et matrice du tempspersonnel, synonyme dautonomie et de rflexivit.

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Jean Chesnaux partage largement le constat de prsentisme pour qualifier lidologie contemporaine : lhorizon temporel est verrouill (p. 15). Mais il ajoute un lment nouveau : lcartlement entre des temporalits multiples (p. 272). Quelles sont ces temporalits spcifiques lhumanit, la fois sociales et personnelles, prises dans la tension entre temps-paramtre, contraint, et temps-compagnon, libre ? Il distingue quatre sries de termes dont lquilibre est toujours incertain (p. 270) : temps biologique(inscription du temps cosmologique dAristote dans lhumanit ?), temps conomique (temps de travail de Grossin comme temps contraint, dominateur ?), temps familial et culturel (celui de ltre social de Durkheim ?) et temps personnel, soi, intime (celui du temps linguistique de Benveniste ? ou du temps clat, psychique de Green ?). Bref, mme sil maintient que le temps intime est une composante du devenir social (p. 272), Chesnaux doit reconnatre que ce temps-compagnon est colonis par le temps-paramtre comme le monde vcu par le systme chez Habermas (1981). Le devenir social, ce tiers temps entre temps surplombant et identit narrative (Ricur, 1990), est, selon Chesnaux, lenjeu fondamental de la culture politique du temps qui est lobjet central de son livre. Cest ce propos que Chesnaux se rfre Heidegger et lindivisibilit des trois ek-stases du temps (p. 273). Refusant la dualit temps cosmique / temps humain , il affirme lunicit dun temps humain commeprsence, brche dans lcoulement du flux temporel, effectuation de laction cratrice ralisant un projet. Il rfute le prsentisme comme solution (nihiliste, postmoderne) la crise du temps, comme le retour au passisme nostalgique impliquant un pass idalis (intgrismes religieux) ou le progressisme ravageur, destructeur et tyrannique (communismes tatiques). Il plaide pour une temporalit dmocratique impliquant un prsent comme ouverture sur lavenir par le ressourcement dans le pass , une vraie dialectique entre champ dexprience et horizon dattente (p. 274). Il constate et se rjouit aussi du retour de lvnement et raffirme, avec Walter Benjamin (1933) la force du karos du moment-mouvement historique, de la conjoncture comme vcu du prsent dans sa relation la dure (p. 277) mais aussi de la capacit du corps social penser par lui-mme son devenir ce quil appelle le temps-citoyen, celui de la dmocratie participative. Finalement, aprs avoir plaid dentre pour lunicit du temps, contre le relativisme culturel des temporalits (p. 17), Chesnaux reconnat une vraie pluralitdes temporalits (dans un sens combinant les deux prcdents : modes de temporalisation et types dhistoricit). Il plaide pour un modle culturel du temps , contre les idologies dominantes, celles du temps-systme ou du temps-religieux . Il en appelle une temporalit citoyenne qui, bien que minoritaire, constitue la fois un point de vue sur le temps (plutt progressiste critique) et un style de vie dans le temps (plutt cologiste utopique). Il en appelle ainsi prendre son temps , amnager le temps social , retrouver la cohrence entre prsent, pass et avenir , rendre la socit sa plasticit et, surtout, retrouver lunit plurielle du temps , au-del de lentrechoquement htroclite des temporalits professionnelles, familiales, civiques et financires (p. 286). Car la crise de temporalit quil a tent de dcortiquer se cristallise, selon lui, dans cet clatement des temps (de travail et de

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chmage, de la famille et des loisirs, de la citoyennet et des mdias, des marchs et des changes) autant que dans la domination du temps-paramtre sur le tempscompagnon. Chesnaux insiste sur le fait que les femmes, institutrices de la dure , au fur et mesure de leur mancipation, nous rendront plus proches du temps-compagnon (p. 287). En conclusion, Chesnaux appelle faire vivre lavenir en reconnaissant, comme Heidegger, son primat (p. 291) comme temps bidirectionnel mais orient (vers le futur), comme sens du karos reconnaissant le prsent comme tiers-temps (Ricur) mais imposant de penser le long terme . Ce quil appelle de ses vux, une temporalit de cohrence (p. 286) nexclut pas le constat de temporalits incohrentes (futurisme et passisme) et dune crise de temporalit (prsentisme post- moderne) impliquant, pour la dpasser, une mobilisation collective pour un surcrot de citoyennet, de dmocratie et de vigilance. Toutes formules avec lesquelles nous ne saurions tre en dsaccord, ds lors que nous nous reconnaissons comme des chercheurs engags, des scientifiques militants, ou simplement des claireurs de temporalits, susceptibles dtre rendues, dans lavenir, sinon plus cohrentes, du moins plus panouissantes et, pourquoi pas, plus citoyennes. Sans retomber dans luniversalisme abstrait de la philosophie idaliste, on peut esprer que la mondialisation dbouchera sur des formes imprvisibles et dmocratiques dunification des temporalits autour dun nouvel humanisme du temps . Reste le constat de ces temporalits diverses, souvent conflictuelles, ce qui ne conduit pas ncessairement au relativisme culturel intgral mais qui empche de prendre la temporalit dominante des marchs et des firmes multinationales (combinant la suprmatie du temps-systme et le primat dun avenir mondialis) pour cette temporalit unificatrice qui rconcilierait lhumanit avec elle-mme (le Sud avec le Nord, les managers avec les salaris, les riches avec les pauvres) en respectant toutes les formes culturelles de temporalisation. Nous sommes loin de cette utopie (uchronique ?) mais des forces tendent, contre vents et mares, promouvoir une autre forme dunification des temporalits autour de valeurs vraiment universelles, malgr la mondialisation actuelle, purement conomique et ingalitaire. Toutes les sciences sociales se doivent, en tous cas, de rendre compte de ces tensions entre les temporalits en sefforant de mieux les dfinir mais surtout de les penser mieux et les dire autrement (Ricur, 1985, p. 489).

Pour ne pas conclure


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Passer du temps, au singulier, aux temporalits, au pluriel, et dfinir celles-ci soit abstraitement, comme formes diverses dagencement du pass, du prsent et de lavenir soit concrtement comme modes dorganisation temporelle des champs sociaux (travail, famille, politique, loisir) reprsente une avance analytique incontestable. Dobjet abstrait de rflexion philosophique, le temps devient, en se traduisant par des oprations empiriques diverses, un ensemble dobjets scientifiques concrets, quantitatifs et qualitatifs, diffrencis selon des chelles et des significations dtermines. Les temporalits sociales nont merg, comme domaine dinvestigation, quune fois reconnues les apories du temps philosophique c'est--dire les contradictions inhrentes aux tentatives de

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trouver une dfinition unique du temps et dargumenter une conception unitaire de ce qui apparat bien, in fine, comme un mystre (Ricur, 1985, p. 489). La place de la philosophie dHeidegger - notamment de Sein und Zeit (1927) mrite dtre souligne par suite de sa mise en vidence de lhtrognit radicale de trois niveaux de temporalisation qui renvoient tout la fois trois types de langage et trois systmes de pense. Entre le temps ordinaire , considr par ce philosophe comme vulgaire et pourtant incontournable en tant que systme de contraintes physico-sociales et le temps existential , ontologique, intime, tre pour la mort , valoris par une philosophie pour laquelle philosopher, cest apprendre mourir , un troisime niveau, celui de lhistoricit est le domaine de prdilection des sciences sociales qui ne sinterdisent pas de lier leurs temporalits sociales ou leurs rgimes dhistoricit, ni des techniques de mesure du temps physique ni des typifications dattitudes personnelles envers la mort. Reste la question du lien entre ce constat dune relativit des faons de vivre, sentir et penser le temps et le relativisme intgral qui tourne le dos toute ide duniversalisme humain. Chesneaux a eu raison de nous rappeler, dans Habiter le temps, les enjeux proprement politiques de ce dbat brlant. Car si le processus historique de globalisation conomique ne signifie pas ncessairement convergence de toutes les temporalits sociales, il implique, de fait, ltablissement dune temporalit dominante, celle des marchs, qui nest pas ncessairement, loin sen faut, le triomphe de ce que Chesneaux appelait une temporalit dmocratique, respectueuse de la diversit culturelle et des enjeux cologiques , permettant dinstaurer une paix durable dans une dynamique de rduction des ingalits . Il nest donc pas incompatible de mener de pair des analyses scientifiques des temporalits diverses, dans des espace-temps dtermins, et de conduire une rflexion philosophique et civique sur ce mystre du temps conduisant au projet - ou lutopie - dun temps dmocratique, support dengagements convergents au service de valeurs universelles. Litinraire de Jean Chesneaux en est une parfaite illustration.

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Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Claude Dubar, Temporalit, temporalits : philosophie et sciences sociales , Temporalits [En ligne], 8 | 2008, mis en ligne le 09 juillet 2009, consult le 28 octobre 2011. URL : http://temporalites.revues.org/137

Auteur
Claude Dubar Laboratoire Professions-Institutions-Temporalits (Printemps) Universit de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines
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