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ELOGIO DE D. MANUEL GONZLEZ PRADA.

LUIS ALBEETO SNCHEZ.

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GONZLEZ PRADA
POR
LUIS ALBERTO

ELOGIO DE

D.

MANUEL
SNCHEZ

THE CIBRAffY
THE UNIVERSITY OF
BRlTlSHCOLMBi'^

IMPRENTA TORRES AGUlRRE LIMA- MCMXXn

ELOGIO OE

0.

MANUEL GONZLEZ PRADA

ELOGIO
POR

GONZLEZ PRADA
LUIS

DE

D.

MANUEL

ALBERTO SNCHEZ

IMPRENTA TORRES AGUlRRE LIMA-MCMXXII

ES PROPIEDAD

DEL AVTOR

DEDICATORIA

Digitized by the Internet Archive


in

2010 with funding from

University of British

Columbia Library

http://www.archive.org/details/elogiodedmanuelgOOsn

"Trabaj en hacer hombres; se le dar gozo con serlo."


Jos Mart.

f
I

el

crpspsculo de un

sig'lo

escptico

siie-

na esta voz de
seculares al

ap(3stol.

Clandiean dolos

^""-^

~"^

empuje irreverente de ideas

novsimas, y la vetusta armazn de nues-

tra farsa poltica cruje,

como sobrecogida por un


se

espanto nico. Desde lejos


terrar ideales caducos.

percibe

el

jadeo

de fuerzas extraordinarias pugnando por des-

Una nueva
el
i")ltrajes

legin de ico-

noclastas se anuncia en

confn, y los dolos

tiemblan presintiendo

tremendos de

manos
la

sin respeto. Slo falta el apstol.


la total

entre
el

turbacin unnime, tras

derrota,

apstol, nuestro Zarathustra del trpico, aban-

10

LUIS

A.

SANCHEZ.-ELOGIO
la

DI-:

dona sus montaas y desciende a


ra predicar su credo, violento
veces, pero

llanura pa-

y destructor a

siempre lleno de amor.


talante, cual debi

Es dulce y atrayente su
do alboreaba
el

ser el de los primeros discpulos de Jess, cuanla Buena Nueva, y an caban la amor a la vida en la religin Cristiana. Seductora es su voz como la de Pablo de Tarsos; atronadora, a veces, como la de Juan de Patmos confidencial y tierna en horas de lrico desmayo. Para ser ms humano se advier-

alegra y

te

en

el

apstol claroscuros violentos.

No

son su

vida ni su arte, rectilneos,

con esa insufrible

monotona de la lnea recta que tanto desesperaba a Renn. El dogmatismo a ultranza tampoco oscurece
cin y la
esta

figura

preclara.
la

Con

fre-

cuencia atenacean a este hombre

contradic-

duda

en sus pginas ms fragorosas,


el

cuando

el

enardecimiento ciega, sintese

sater-

bor inconfundible de la divina leche de

la

a un

nura humana. El vibrante instigador encubre lrico profundamente bueno y misericordioso. El forjador de oraciones restallantes co-

mo
sas,

fustas, oculta al

romntico constructor

de

rimas aladas.

Como

en todas las figuras excel-

dir algn glosador, el len sabr aprisionar entre sus garras, rosas. El socialista ama
la

patria.

en

el

fondo de su pasin por

los

menesterosos, ojos zahores descubren

un

aris-

U.

MANUEL GONZLEZ FRADA


apartamiento y un

11

tocrtico

como

enguanta-

miento espiritual.

Cmo conciliar tamaas contradicciones? Cmo Ventura Garca Caldern, que las
descubre, no las ha unido para estudiar en su

conjunto, en su maraviloso conjunto, la ideologa

el arte

de Gonzlez Prada?

Antes

que Rod y

que

D'Annunzio,

el

triste solitario ginebrino Federico Amiel, escriba con desconsuelo: "Renovarse es vivir!"

Gonzlez PradA;, tal como lo han delineado sus crticos, es un hombre de piedra, inconmovible como una roca, montono como agua estancada.

No

parece sino que toda su obra fuera la repe-

ticin

de un fatigoso

estribillo,

la

multiplica-

cin de
cia;

un

leit

motif. Vale, as, por su pertina-

pero la pertinacia y la impertinencia se

asemejan demasiado

Y
decir

eso

no es cierto

ese

no

es

Gonzlez

Prada. Acaso, su actitud moral, transparenta y pulcra, sea lo nico inconmovible en l. Cabe que tiene su personalidad muchas facetas?

No; Gonzlez Prada no


se

es

un facetado;
en

evoluciona perennemente; se renueva cada da,

cambia, muda,
espirales, en

transforma, se retuerce,

llamaradas como una hoguera que

no

se

consumiera nunca.
en su obra y en su vida antinomias

Hay

tan irresolubles como las planteadas por

Kant

12

LUIS

A.

SNCHEZ. -ELOGIO DE
universo.

con i-cspocto

al

Sincrnicamente

es-

cribe furibundas oraciones contra nuestros con-

stiras

servadores y meldicos elogios a una orqud.'a; envenenadas contra los frailes y sere-

nas meditaciones sobre

la

muerte; arremet
castos.

estocada limpia, en prosa de metal, a los polticos

y canta dulcemente amores


ruge
el

Que
El

desaparezcan las fronteras,


pero con

enardecido;
al

dedo acusador seala

Sur.

apstol sabe que es dura la tarea emprendida,


y, al

mismo tiempo que exorta


fecundo.

a la solidaridad,

enaltece las excelencias de la labor solitaria, del

aislamiento

Para sus comparaciones


las ciencias fsicas

hurga
turales,

los

campos de

j na-

mas

salta a la vista el literato, el artis-

ta autntico.
el

Es

el

campen

del verso libre en

Per, mas ningn poeta observ ms rgida-

mente que l las exigencias del ritmo. Y aunque predica la necesidad de ponerse en contacto con el pueblo, y l mismo, a veces, acude a
las sociedades obreras,

su vida discurre en

un

orgulloso apartamiento y su seoril prestancia

propia
edad.

es

de

un

noble

marqus de

pretrita

Pginas Libres (1894) es su obra

clsica.
all to-

La prosa de Gonzlez Prada adquiere

nalidades mltiples; descubre idntica tensin

mental a la que Gonzalo Zaldumbide y Gustavo Gallinal apuntan en Rod; pero, la idea

D.

MANUEL GONZLEZ ERADA


el

l?

surge limpia, redonda y precisa, porpie jetivo es siempre siigerente y cabal.


lloras de
poltico

ad-

Lucha

(1908)
al

nos

muestra

al

reaccionario,

luchador permanentePresbiterianas

mente en guardia.
su encono contra
el

En

(1009)
devo-

clero llega a exageraciones

de mal gusto. Minsculas


cionario de
al

(1901) es un
la

amor

amor a

mujer, a
la

la vida,
;

dolor,

al

desamparado, a

muerte

y en

Exticas (1911) importa cantidad tal de estrofas

do como

y metros nuevos, que puede ser considerael punto de partida de una renovael

cin potica en

habla castellana.

Renovador del verso, renovador de la prorenovador de la orientacin ideolgica, Gonzlez Prada tiene un matiz predominante. Sean cuales fueran sus contradicciones, todas
sa,

se

reaccionario.

adunan en su autntica y formidable faz de Despus de la derrota militar, del


poltico

y la desorientacin intelectual, un "mdico de hierro", como llamaran a Joaqun Costa en Espaa. Adoptando la terminologa cientfica de Gonzlez Prada, su
caos

era preciso

verbo fu

el

aceite

alcanforado

que

levant

las fuerzas del pas

enfermo.

En

cualquiera de

sus aspectos, su cualidad esencial es la reaccin.

A
cas

partir de 1890 todas las corrientes ideolgidel Per,


l.

forzosamente tienen que incidir

en

14

LVIS

A.

SNCHEZ ELOGIO DE

Los grandes reformadores morales, dice Rod, son "creadores de sentimientos y no divulgadores de ideas".
en
el

Gonzlez Prada

cre
to-

Per

el

sentimiento de reaccin contra

das las mentiras establecidas.

Entre
sicin de

los

orientadores americanos, la po-

es singular. Se 'pareno puede ser confundida con ce a todas, pero ninguna. Su actitud es semejante a la da Joa-

Gonzlez Prada

qun Costa y Miguel de Unamuno; parecida a la de Montalvo y Sarmiento; su manera tiene analogas con la de Rod.
Obsrvese qu3 digo actitud y posicin, no
ideologa ni personalidad. Frecuente es que dos

hombres, uno radical y otro conservador, coincidan en' la actitud, estando antipdicamente
distantes cuanto a ideologa

orientacin.

La posicin de suprema austeridad moral de Gonzlez Prada y su perenne actitud de combate encuentran un smil en Juan Montalvo, no obstante de ser ste un clasicista y aquel un modernista, el uno liberal y el otro ultraradical, hispanfilo
el

uno, mientras la hispa-

nofobia aqueja

al

otro.

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA


Gallinal,

15

MoNTALiVO, como observa


es

(1)

un

escritor rico en la verba, aunque, a veces,


la idea.

pobre en
te

Tomad

cualquiera de

los Sie-

Tratados,
esa

monumento de

lenguaje, castizo, to-

mad
bleza,

maravillosa

disertacin
se pierde
la

sobre
idea

la

no-

y veris cmo
tantos

central

entre

episodios

pintorescos,

abrumada
estilo

bajo

el

ropaje miliunanochesco de

un

ub-

rrimo. Mirad cmo, a menudo, olvidis el pen-

samiento cardinal del ensaj'o, y no tenis sino ojos para admirar las galas que nos presenta
el

escritor,

odos para escuchar las comparan-

zas,

figuias

episodio. Cojamos, luego,


le

y reflexiones que le sugiere cada "Los captulos que se


el

olvidaron a Cervantes", y slo pensaremos,


esfuerzo prodigioso del genial

abobados, en

ecuatoriano y en esa limpia y cristalina prosa su^ya, ora abundante y sonora como ro caudaescueta y sobria, a ratos, como llanura manchega; airada y ensordecedora, a veces, cual torrente descuajando rocas; ya tranquila,
loso
;

apacible y serena, semejante a

un remanso.

Pero, pensemos en la vida de Montalvo, y nos vienen a la mente sus Catilinarias y su se

Espectador. Observemos que esa misma pluma


escribi la

Geometra moral y que

fu, al pro-

(1)

Gustavo Gallinal, "Crtica y Arte", Monte-

video, 1920.

K)

LUIS

A.

SNCHEZ. ELOGIO DE
y daga Moreno. Recordamos, enhombre supo ser leal, indoble;

pi tiempo, pola de escritor castizo,

asesina para Garca


tonces, que ese

gable y persistente que supo jugarse la vid? contra el tirano y soportar el destierro "sin libros, seores, sin libros",

y que para endulco-

rar ese

compuso pginas admirables; que su cerebro ni su pluma conocieron el deshasto,

canso;

que en

el

periodismo

poltico

abismo
verdugo
perder
arte,
in-

insaciable

succionador de

de estilistas
que, en

derroch

energas y

sus fuerzas sin


ni

un pice de su varona y
fin,

un pice de su

en noches de lucha, en pleno

vierno de Pars, sola meter los pies en agua


fra para no dormirse

y evitar que

el

sueo

vi-

niera a interrumpir su tarea acesante (1).

Ah est Sarmiento: la frente ancha, el mentn tenaz como su voluntad, el gesto duro como su carcter. Argentina vive das terribles bajo la tirana de Rozas. Las hordas de la Mazorca recorren las ras, asesinando a los "salvajes unitarios".

Hieden a

sangre

las

calles
el

bonaerenses.

hasta las

pampas

llegan

sa-

queo y

el

crimen. A}^ del que ose resistir

al ti-

(1) Vase: Prlogo R. Blanco Fombona a los "SieTratados", Ed. Garier, Pars. Rod, Ciuco Ensayos. V. Garca Caldern, Semblanzas de Amrica, Madrid.
te

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

17

rano
voces

Pero

prceras.

Sarmiento y Alberdi alzan sus Facundo Quiroga comprende


y
se rebe-

tanto, tanto, que el pas se encrespa


la.

Cae

el

tirano.
el

Sarmiento,

el

humilde

maestrescuela,

panfletista de estilo desigual

y rampln, pobre de metforas, pero rico en


energas, batalla sin descanso por
la

el

triunfo de

escuela sobre la

pampa,

del maestro sobre el

gaucho, de la civilizacin sobre la barbarie, del


libro sobre el lazo

y
es

el

facn.

En
las
t?

Venezuela, Cecilio Agosta no descan-

sa nunca.

Como

tan sabio y tan honrado,


los

gentes lo llaman loco. El, sin embargo, viersu espritu sobre


fiero

venezolanos.

T^n

da,

en

labi-a

arranque de orgullo, dijo: queda". Jos Mart, el hroe


' : '

"Mi

pa-

cubano,
las

agrega
alas".

cuando

^se

fu,

tena

limpias

(1).

Y
nente.

aqu tenis, en

fin,

al

maestro de Ariel.

Orientador?
ra

un contiSu prosa es cincelada, brillante y sonocomo una moneda de oro de buena ley. Pule
de un pueblo: de

No

y repuja sus perodos con la paciencia con que Bbnventttto Cellini cincelaba el puo de una
espada.

Como

los

frailes

del

medioevo, Rod
:

minia sus frases delicadamente

maana, cabe
"Obras"

(1)
cilio

Aeosta.

Prlogo de Jos Marti Caracas, 1908.

las

do Ce2

18

LllS

A.

SANCHEZ.-ELOGIO DE

fascistol solemne,

todas las

no nna Congregacin, sino juventudes de un continente joven,

descifrarn su evangelio para entonarlo a una

Zaldumbide lo ha notado se trasdemasiadamente el esfuerzo del artista. Casi podramos rehacer el proceso gentico de cada una de estas parbola-s. Al cabo de un rato, "Motivos de Proteo" fatigan y en "El Mirador de Prspero" los odos se cansan del
voz.

Pero

luce

martilleo incesante de una prosa perfecta, demasiado perfecta! Y se aora la frescura de "Ariel" y la sugestiva sencillez de ese magnfico

ensayo sobre
(1).

"Liberalismo

jacobinis-

mo".

En Gonzlez Prada
pio.

ocurre a veces,

lo pro-

Sobre todo en Pginas Libres se traduce el esfuerzo del autor por mantener es'a alta tensin. Mas, observad Gonzlez Prada tiene el estilo sonoro y brillante de Rod, la austeridad de
:

Aconta,

jfl

combatividad de Montalvo,
todos

la tenaci-

dad de Sarmiento. Sobre

ellos,

tiene,

adems, su personalidad de esteta, y, en fin, como Simn Rodrguez, el maestro del Libertador, lo agita el ansia incontenible de violar los preceptos de una gramtica arbitraria.

(1) Gonznlo Zaldumbide, "Jos Enrique Rod", Madrid. "Bihl. Andrs Bello ".Gallinal, ob. cit.


D.

MANUEL GONZLEZ FRADA


({ue

19
orien-

Observamos aqu
tadores

los

grandes
iPradA;,

americanos

Gonzlez

Rod,

Francisco
adjetivo,

Garca

prurito de construir

Caldern padecen del frases redondas; aman el

multicolor y multispido. preciso, Garca Caldern frecuentemente llega a ser amanerado, ^a fuerza de pulirse. Busca siem-

pre

la

eufona, sin la cual pesa

el

libro entre

pelas manos y el concepto se detiene en los umbrales de la conciencia: Gonznumbrosos lez Prada es as.

posicin de este poeta sereno, pero vioprosador, no admite dudas. En verso o en lento prosa, un faro lo gua: la Belleza. Bella ser Al su vida cincelada como una obra de arte.

ta

combatir no descuidar
dicterio.

los

pliegues de la t-

nica, que precisa ser bello hasta al proferir

un

cmnbate siempre. Por algo o contra alcombatir go, nunca le falta razn. En verso respete lo bello por contra la fealdad. Que se

encima de todos

los intereses,

estar satis-

acerca fecho. Si alguien le hubiera interrogado defiendo la de su credo, l pudo responder:


Belleza.

No

ser sta la clave de su obra?

20

LUIS

A.

SNCHEZ -ELOtIO DE
el

Porque
en
son
al

es bello

socialismo, lo

am

fer-

vientemente; pero,
sacrificio de

como tambin hay belleza un Grau lgico era que su


hroes,
cuj'as

verbo enalteciera a los


el

hazaas

nico perfume de la historia. Porque es

am la serenidad griega, y fu sereno; ms hubo de contrariarse y ser violento porque


billa
la belleza del arte

la belleza del

orden

social

andaban en

peligro.

Poderoso inoculador de
]iudo orientar.

energa,

supo

Tuvo capacidad para compren-

der las necesidades presentes

EivA Agero
venir

palpamos hoy. Al mismo tiempo que capacdad para prever, posey autoridad,
as
lo

as

lo

reconoce
por-

sus derivaciones para lo

indispensable

para

indicar

el

sendero.

Qu

ms

un orientador? Por conservar su autoridad no acept prebendas. Hoy, ms ciue nunca, lo puedo afirmar. El nico cargo pblinecesita
co que admiti, fu la direccin de la Bibliote-

ca Nacional.

Y
el

all

lo
le

relatar

ms adelante
l,

ms
debe

es lo al

que

pas

debe a

que

lo

que

pas.

Comprendi, sin embargo, que

la

tarea de

indicar rumbos es de solitarios y de profetas.

Desde mozo
en 1898

lo

sollozaba en verso. Despus,

lo

repiti en su madurez.

"Quin sabe

escriba
la

si

en

el

Per no ha sonado

horr

D.

MANUEL GONZLEZ ERADA


!

21
aiui

de

los

verdaderos partidos
la

Quin sabe

si

permanecemos en
rio!"
Queja,
nil:
({ue

era

del apostolado

solita-

era

un

eco del lamento

juve-

en

el

mar proceloso de

la

vida
(1)

eres mi puerto, soledad querida.

Eran

los das

de la reorganizacin.

La

coa-

licin triunfante pretenda renovarnos.

Gonzde

lez Prada, soldado en

Miraflores,

testigo

nuestra derrota y de nuestra desorganizacin, predicaba sus dolorosas verdades. El desastre


nos volvi un instante de
natural resultado,
el

la inconsciencia.

Por

examen de conciencia deprimi los valores existentes, y el famoso grito de Gonzlez Prada "los jvenes a la obra, los viejos a la tumba!" no fu sino la expresin de una censura unnime contra la ge:

7ieracin de la derrota.

Necesaria la reaccin, no hay que titubear


entre la abulia,
patritica,
el

pesimismo, la desesperanza

el

credo combativo, renovador

rotundo de Gonzlez Prada.


cin,
la

Como

toda reac-

encabezada por

el

apstol fu apasio-

(1)

Parnaso Peruano de

J.

D. Cortez, Valparaso,

1871.

22

LUIS

A.

SAXCHEZ. -ELOGIO DE
el

nada.

Su

violencia se desfoga en
el

civilismo,

en PiROLA, en
rientadores.

clero,

desorientados y desopatriota,

Positivista,

reaccionario,

Gonzlez Prada descarga


zos sobre
los

terribles

calamorrala

polticos

responsable y

clere-

ca cmplice.

En
ticas
;

vano

se

habla de reacciones democral

no ver en Pirola sino

Dictador del

81, al

amigo de los conservadores. En vano le anuncian el fracaso: su desencanto le arrancar esta frase: ''los que en el Per marchan en lnea recta, se ven al cabo solos, escarnecidos, crucificados" (1). Pero su esperanza encuentra un asidero en el hombre superior que reconstruya
la

Patria contra las

acechanzas de

los

"hombres prcticos". Los hombres prcticos! Qu amarga queja arrancan a Gonzlez Pra

da

Polticos prcticos fueron los que en Alelas

mania desoyeron
para abrir
el

exhortaciones de

Goethe

Canal de Panam; los que nos condujeron a la ruina econmica y al desastre militar; los que, por faltarles la altsima
el

gua de un ideal, empujaron

mundo
se

al caos.

La esperanza de
avizorando
al ser

este

hombre

fortifica

superior, al Regenerador. Za-

rathustra vendr de sus montaas; Jesucristo descender de los cielos; Alonso Quijano aban-

(1)

Horas de lucha,

p.

2-1.

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

23

huesa: l lo sabe y lo espera. Pasan permanece inclume. los aos y su esperanza

donar

la

En

1905, dirigindose a los obreros,

les

dice:

renueva hoy a las '^el soplo de rebelda que pensadores o solitarios. multitudes viene de las risotaAs vino siempre". No recuerda ya filisteos acogieron las burlonas con que los
das

momenpalabras del superhombre; que, en esos venerable del faz tos, a sus ojos aparece la retiro de viejo ToLSTOY, removiendo desde su

sinYasnaia Foliara, el alma de Rusia. Y l, prdicas tiendo que las idaas marchan, que sus

estn sobrepasadas y envejecidas, transfora los obreros: "el propulsor se aade pulcramente vuelve a su reremora". ma en

de

otrora

tiro para auscultar, en calma,

el

corazn de la

Humanidad.

Era justa Prada? En una

la

indignacin

de

Gonzlez

ideologa la verdad

la reali-

dad andan, a veces, reidas. Siendo absolutaobmente ciertas, justas, veraces, exactas las a servaciones de Prada, no pudieron aplicarse de entonces, y an algunas tardarn la realidad
quien naen triunfar. Nunca pidis alegra, a das tan tremendos. Pero penci y creci en
sad que
ta.

credo de Prada es un credo optimisEl patriotismo, ha dicho ]\Laetzu, no es ceel

-'-I-

LUIS

A.

SAXCHEZ.-ELOGIO DE
Quien
critica es

gera:
re ver
tica
es

es grillete.

porque quie-

superado

el

objeto de su crtica.

La

cr-

amor tambin.

Gonzlez Prada era un poeta alejado de todas las capillas literarias. Su voz no reson entre la bulliciosa bohemia de Ricardo Palma, Clemente Althaus, Luis Benjamn Cisneros, Carlos Augusto Salaverry, Arnaldo MrAdolfo Garca, y Manuel Nicols Corpancho. Hijo de una familia de noble abolengo e ideas conservadoras, se alejar del couservadorismo y olvidar sus blasones. Mientras sus contemporneos saborean el vino de Musset y se enardecen con los lricos gimoteos de Graquez,

hombre solitario, y sin embarmira serenamente pasar en turbulenta tropa. Le emociona, empero, el Canto
este

ciela

y Rafael

go cordial,

los

a Teresa

las

se echa de ver

Rimas de Gustavo Adolfo. Bien que el Bnch der Lieder conmue-

ve su espritu. No le roza con sus alas el buho que preside las reuniones de los romnticos; la legendaria Sin resulta incapaz de producirle ese frenes que, en la imaginacin de los bridas contemporneos suyos,

poema de
tillos

engendra
cas-

piratas,

cruzados, musulmanes,
sitio.

almenados y ciudades en PRONCEDA, Heine y el abuelo


eioii.

Slo Es-

HuGO-ZVmpe-

rcur la harhe fleurie-cAptavn su admira-

D.

MANUEL GONZLEZ PRAVA

25

blicando

Al margen de toda agitacin literaria, pude cuando en cuando un rondel en

''El Correo del Per'',

pudo rapetir

la

frase

de MussET:

"Mi

vaso es pequeo, pero yo bebo


as

en mi vaso".

hubiera continuado,
sin
solicitar

si

la

guerra no viene a sacudirlo.

Desde su apartamiento,
servar discretamente
cimientos.
el

pa-

ra nada la ayuda de los gobisrnos, pudo obdiscurso de los aconte(1)

Nacido en 1848
lgidos

contempl

los

sucesos

ms
el

de nuestra vida republi-

cana. Y, mientras devoraba libros

libros,

lo

sorprenda

juego de bajas pasiones que conslucha de los liberales y con-

tituye nuestra poltica. Desde su rincn de solitario asisti a la

servadores, a la lucha contra Espaa, al ocaso

de Castilla,
Pezet
;

al
la

surgimiento de San

Romn y
una
partido

de

mir

gesta inconfesable de
el

tituci-

lada "regeneracin"; vio nacer


vil;

contempl

el

desarrollo de los sucesos verel

gonzosos del 72,

encumbramiento d3 Pardo,
gobierno
civil

el

hecho inslito de un
el

nombre llevaba su bandera do el gobierno a un militar. Con todo, era poeta.


en solo
.

que dejan,

(1) J. D. Cortez, Eiva Agero y V. Garca Caldern dicen que naci en 1844; pero Federico More recogi de boca del mismo Prada, y don R. Prez Reinoso del seor Verneuil, cuado del maestro, la verdadera fecha: 6 de enero 1848.

26

LUIS

A.

SASCHEZ.-ELOCjK) DE
viva

Era poeta y
rilas

desdeando vanas

glo-

de ateneos y academias. Su orgullo hallaba cabal satisfaccin en la actitud de Espectador.

(Recordad

(lue

Ortega y Gasset ha
el

di-

cho: "contemplar es superar

objeto contem-

plado, inmunizarse contra su influencia").

Pero... La guerra fu
t la conciencia nacional.

el

azote que despertesfi-

Gonzlez Prada,

tigo de los peculados del guano, de la orga

nanciera, de la bancarrota, del desarme, de la

equivocada poltica salitrera, Gonzlez Prada


hubiera continuado

rimando
al

ensueos,

si

la

guerra no despierta

pas.

Se hacen carne,
el

entonces,' sus temores de solitario; se realiza lo

que ciertos videntes anunciaban;


ve destrozados sus ejrcitos en
el

pas inerme

Sur, su escua-

dra reducida
zada
la

la

nada

el

sexto

mes de empeocultas

guerra.

El herosmo de
energa en
:

Grau

despierta

el

Es el caos el Jef Supremo del Ejrcito y Presidente de la Repblica, General Prado, abandona el pas, aprovechando una inconcebible licencia otorgada por el Congreso al mes siguiente de la ruptura de
fi

alma de Gonzlez Prada al octavo mes de la guerra,

hostilidades.

En

la capital

ocurren sucesos verviejo

gonzosos. El general

La Puerta,

enfer-

mo, queda
cio"
y,

al frente del
l,

gobierno.

"El Comeruno

con

todos los diarios

excepto

D.

MANUEL GONZLEZ ERADA


la

27

i"l)ruebaii

conducta

del

Presidente.
al

Proa

funda conmocin popular obliga


del cons3Jo de ministros, general

propio jefe
Gotera,

La

recorrer las calles entre la rechifla del pueblo.

El presidenta del consejo de ministros se ofusca y lanza su caballo contra un grupo; pero un
joven detiene de
ra
la

brida a la cabalgadura:
C.

el

hoy senador don Enrique


la

Basadre.

Dispa-

tropa sobre los amotinados. Caen mucho?..

Entonces, Pirola que estaba en un cuartel co-

mo

soldado, se dirige al Callao proclamndose

Dictador. El estupor paraliza al Ejecutivo. IR

Municipalidad de Lima, a cuya cabeza estaba

don Guillermo Seoane,


presivo del Jefe

condena

el

viaje
la

sor-

Supremo y aplaude
asume
el

actitud
a

de Pirola, como nica medida para salvar


la

nacin. Pirola

mando.

Despus .... La historia es dolorosa y tremenda. De victoria en victoria, el ejrcito chileno avanza, no tanto sobre los cadveres de nuestros soldados, como sobre el cadver de
nuestra desorganizacin. Pirola expide
creto
el

de-

desesperado

todos los habitantes de Li-

ma

de dieciseis a sesenta aos deben tomar las

armas. Gonzlez Prada, en la edad de Cristo

y de Alejandro, empua su
al sacrificio.

rifle

se dispone

Un

observador
los

imparcial bomenta
solos

"Por

desgracia,

decretos

no pueden crear

2S

LUIS
ejrcito
:

A.

SNCHEZ. ELOGIO DE
meses no bastan para formar

un

seis

soldados veteranos. Podr enviarse multitudes


a los cerros arenosos a luchar

denodadamente

y morir: sern patriotas, pero no soldados" (1) En San Juan, y Miraflores cmplese esta
frase.

Una

lnea demasiado extensa

muy

po-

co densa

sucumbe
tipos,

tras heroica resistencia.


:

Hay
de Es-

equivocaciones fatales
diversos

no todos
los

los

fusiles,

tienen

proyectiles

que ne
inac-

cesitan; en la hacienda
te de la lnea
tivos.

"Vsquez"

lmite
"El

varios cuerpos permanecen

Gonzlez Prada
no". Al cabo

asiste

al

combate

como
Pi-

teniente coronel de reserva en el fundo


se realiza lo inevitable.

Gonzlez

Prada, amargado hasta las heces, se encierra en su casa para no presenciar la entrada del invasor.
se va.

no pisa
sale,

las calles hasta

que

el

invasor

Cuando

ya

es otro

hombre. Sanio ha

sido herido por la luz divina.

Credo de

odio, de

venganza, ser
ro,

que predique: maana, empe(pierr que desaparezcan las fronteras.


el
.
.

(1) C. R. Markham, La guerra entre el Per y Chile. Londres, 1882. Trad. castellana de M. Beltrov, Lima, 1922, pg. 208.

Consltese: Vicua Mackenna, Paz Soldn, y, sobre todo, ":1 Comercio", "La Tribuna", "El Nacional", "La Opinin Nacional", de diciembre de
1879.

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA


las

29

El poeta ha decidido sobrellevar

responsa-

bilidades del apostolado, que, luego, lo conduci-

rn
en
LA.
la

al martirio.

Su
l

estilo es

impecable

'hasta

cuando vierte

sus imprecacion3s ululantes de Savonakoa demoler.

Empieza
el

Ah

incansable piqueta
!

que este hombre blande en sus manos


desastre
: ;

El ha
escom-

visto
lo

lo

ha sentido,

lo

ha- vivido,
los

ha sufrido

por eso acusa. Sobre

bros de la patria hundida, hay que ajustar los

cimientos de la nacin futura.


cia bblica piensa en

Con

clarividen-

de Dios", en
impere.

la

fundar la nueva "Ciudad que Dios no exista ni el dogma


el

Su

rabia traspasa todo lmite, pero

poeta no ha muerto todava

Ya han pasado
el

los

ardorss

romnticos.

Teo, Leconte, Flaubert y Heredia imponen


bia

forma tersa y perfecta. Zola camy, como nota Faguet, defica la fealdad de la vida (1). Para ser literato ya no bastar usar ojeras profundas 3^ pa'idez malrica, sino que precisa emprender largos estudios y amar la ciencia. Gonzlez Prada investiga, lee, estudia, estudia. Por otro
a la
el

amor

concepto del arte

lado, la frase vibrante, elctrica

y antittica de
:

Hugo

lo

seducir para su tarea demoledora

el

(1)

Antoiue

'

Faguct, Prlogo a de Flaubert. ',

la

"La

toiitatiou

do

St.

30

LUIS

A.

SNCHEZ

hombre que abofete en prosas envenenadas a Napolen "el pequeo", el que ense a amar
al

pobre y detesto

tierros, ser

al clero, el que padeci desmodelo de quien anhela renovar el

ambiente deletreo de su patria vencida. Escuchar en el Colegio de Francia a Renn mas, no podr jams adoptar el gesto dulce y tole;

rante de este profesor de escepticismo

la fir-

meza en la duda ser lo que ms le encante de Renn. No tardar, sin embargo, en sentir vagos deseos de rimas suaves. Pdicamente las
esconder, porque la formidable tarea del
de-

moledor
traslucir

de

dolos

correr

peligros

dejando

al rimador de ensueos lricos. formar la conspiracin del silencio en Se torno a su figura. Querran enmudecerlo.

Abandonado de

sus

propios

partidarios,

se refugiar orgullosamente en lo que l

llamaba "el apostolado solitario". Pero


haista

su retiro

evanglico

irn

todos aquellos
char,

que anhelan escu-

una vez siquiera, nuestra amarga y tremenda verdad.


. .

EL poltico

r\
I

E TODAS
pas,

las

generaciones nacidas
la

en

el

somos

generacin

ms

triste,

^~^
guerra,
1886.

ms combatida, ms probada", deca Gonzlez Prada, al da siguiente de la


en su
la

Discurso en

el

Ateneo,

el

ao

vera de tan egregio apstol, busca-

ron

la

esperanza que fugaba, muchos entusias-

mos
lla

moceriles.

Don

Germn Legua y Marel

tnez
Carlos
lles

nos

ha
ds

descrito

fervor

de

aque-

juventud,

reunida embebecida en casa de


Castro,

Rey

(esquina de las

ca-

de Villegas y Pilitricas) para escuchar al Maestro. All concurran Jorge, Carlos y Emi

34
lio

LUIS Amzaga,

A.

SNCHEZ-ELOGIO DE
Qumper,
Alberto
Se-

Alberto

cada, Luis Ulloa, Elias Alzamora, Dionisio Ra-

Manuel Moncloa y Co maMendiguren, Vctor G. Mantilla, Ernesto Rivas, el tuna7ite Gamarra, Miguel Urbina, Neptal Garca, Federico Blume, Hernn Velarde, Revoredo, Ros, Meza, Luis Mrquez, Nicols Augusto Gonzlez, Carreo, Martnez
mrez, Carlos Romero,
rrubias,

Izquierdo, y

muchos

otros

ms .... Todos, peniniciada ya

dientes de las palabras del Maestro, anhelaban

emprender la obra Gonzlez Prada.

justiciera

por

Generacin dolida, probada y


menester un verbo de fuego para
contra
la

triste,

rale

reaccionar

Haba nesin miedo sin tacha, para que dijese la amarga verdad y de nuestra desorganizacin. Gonzlez Prada
desesperanza
ambien?.
cesidad de

un hombre

de hierro,

espera la ausencia del ltimo soldado extranjero, y, luego, sale resuelto

a sobrellevar todos los

ultrajes con tal de pregonar la verdad.

Su
revuelta

artculo sobre

Grau

es definitivo.

En

el

Per azotado por

el dolor

la

guer)a, por la

la

bancarrota, las gentes se miraban

con recelo, culpndose mutuamente del desastre.

Pocos se engaaron
realidad

con

el

espejismo

de
tor-

nuestros herosmos.

Ms que

ellos,

pesaba ia

va

de

una desorganizacin inexcusa-

D.

MANUEL GONZLEZ FRADA

35

de ima imprevisin fatal y de una derrodigmoslo con franta irreparable. La guerra


l)le,

queza

nos

revel a nosotros
el

drido estaba

organismo
el

poltico.

tramos, de repente, con

mismos cuan poNos enconfruto acedo de melos

dio siglo de querellas fraternas y forcejeos pretorianos.

Era un pas desmilitarizado por


la

militares; despersonalizado por los civiles.

Al
el

bosquejar

historia de aquellos aos sube

rubor

al

rostro.

Desde

la

independencia sabala

mos de qu lado vendra


lo

agresin, pero

no

quisimos

comprender.

Chile

intrig
el el

como
somerefu-

nadie, con su ministro Campillo, por

timiento del Per a Bolvar. Chile fu

gio de todos los revolucionarios del Per. Chile,

celoso de futura hegemona, se

opuso

al

Conlas

greso

panamericano del

26.

Chile

cobij

intrigas de

Gamarra contra Santa Cruz y Or-

begoso. Chile desbarat la Confederacin perboliviana.

Chile fu adversario del panamericanismo generoso del congreso continental reuChile,


al

nido en Lima en 1864.

firmarse

en

1873

el

tratado defensivo entre Per y Bolivia,

decidi la gusrra. Nosotros lo sabamos.


ba el gobierno.
el ejrcito.

Lo

sa-

Lo saba
el

la

prensa.

Lo saba
la

pueblo.

Lo saba Lo saba el pas.

Y, sin embargo,
sa.

guerra nos cogi de sorpre-

Por eso dice Riva Agero que nadie puede negar a Gonzlez Prada un profundo cono-

36

LFIS
de

A.

SNCHEZ. -ELOGIO DE
deleznable
realidad
na-

cimiento
cional,

nuestra

una

sinceridad

nica

para comen-

tarla

Yo

loo al maestro,

yo

leo esa flagelante p-

gina titulada
los azotes.

"Grau" y

atn siento el picor de

pCmo

sera entonces! Cierro los ojos,

me

tapo

los odos,

y en mi cerebro resuenan
de nuestro
sacrificio
el

las

palabras

iracundas
el

Apocalipsis
los

"Necesitbamos

de

humildes para borrar

oprobio de

buenos y los malos

y soberbios. Sin Grau en la Punta de ngamos, sin Bolognesi en el Morro de Arica, tendramos derecho de llamarnos nacin? Qu escndalo no dimos al mundo, desde las ridiculas
escaramuzas, hasta las inexplicables dispersione^;

en masa

desde la fuga traidora de los cauambiciosos

dillos,

hasta las sediciones bizantinas; desde las


los

maquinaciones subterrneas de
hroes funambulescos
le,

vulgares, hasta las tristes arlequinadas de los


!

En
la

la

guerra con Chi-

no slo derramamos

sangre, exhibimos la

lepra" ("Pginas

libres^').
es

Pensemos en que
ra flores,
el

un poeta

lrico

un combatiente de Miy un pensador bizarro

que habla con tanta vehemencia. Su apasionamiento es tan comunicativo, tan sincero, tan
viril

que

arranca

vibraciones

inusitadas

nuestros corazones, y pone, ante nuestros ojos, el cuadro desolado de aquel ao terrible. Pero

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

37

oigmoslo ms. Esuchemos devotamente a este


Zarathnstra, loco da rabia, que
al

volver de uno

de sus sueos, se encuentra, de pronto, con una

pavorosa teora de pasiones bajas


bles

inexcusa-

claudicaciones.

Prestmosle

atencin.

Es

en 1888, y dice: "los verdaderos vencedores, ignolas armas del enemigo, fueron nuestra
rancia y nuestro espritu de servidumbre".
otro lugar escribe
tre
' : '

En
sali-

Chile se lleva guano,

y largos jirones de
conformidad con
modesta
el

territorio; pero nos deespritu,

ja el amilanamiento, la pequenez de
la

la

derrota y

el

tedio de vi-

vir

honradamente".
Solivia y

despus:

"Por nuestra
Ecuador,

posicin geogrfica, rodeados del


Chile,

Brasil,

condena-

dos fatalmente a ser campo de batalla donde se


rifen los destinos de Sur-Amrica, tenemos que

transformarnos en nacin belicosa. El porvenir


nos emplaza para una guerra defensiva.
batientes o

O comaos

esclavos".

Ms

tarde,

veinte

despus, seguir pensando en que la nacin que

no lleva

el

hierro en la
. .

mano concluye por

lle-

varlo en los pies.

la

protesta.

Su verbo es de admonicin. Su doctrina Su ideal el rencor. Soberbio "ale-ci-

gato de odio" llama Ventura a esta prosa


clpea,

bloque de mrmol alumbrado

por

re-

pentinas llamaradas de sangre.

38

LUIS

A.

SAXCHEZ.-ELOGIO DE
al

Para regenerar

Per,

exclama Gonz-

lez Pkada, slo hay dos medios: "el amor a la patria y el odio a Chile". No importa la debilidad: "si no tenemos garras para desgarrar

qu siquiera los mal dientes para morder, apagados rugidos de nuestra clera viril vayan de cuando en cuando a turbar el sueo del orperenne vencedor''. ."Seamos una gulloso
ni
.

amenaza ya que no podemos

ser

ms", aadir
apstol. Brola vir-

ms

tarde.

Mas

se descorazona

el

tan enemigos por doquiera.


sucitar rebeldas.
dia,

Su

voz tiene

tud de despertar virilidades adormecidas y reNo le atemoriza nada estu;

y concluye por exclamar En resumen, hoy con visible desconsuelo (1888) el Per es organismo enfermo: donde se aplica el dedo brota pus". (Pginas libres). As, tambin, en Bolivia, el Alto Per hermano,
analiza,

piensa

'

'

un

socilogo sereno

valiente, despus de exa-

men

detenido, acab por llamar a su

patria

Pueblo enfermo. Saludemos en Alcides Arguedas a un pensador original, a un estudioso, paciente

reflexivo,

domador de rebeldas

pa-

trioteras

y servidor leal de la verdad.


ahora
la
la

Desdoblemos
c^brase en
los
el el

personalidad
guerra,

de

Prada. Apenas terminada


colegios

en

1888

Teatr.o Politeama tina fiesta de

de Lima, para reunir fondos con


el

objeto de pagar

rescate de

Tacna y Arica.

D.

MANUEL GONZLEZ ERADA


es invitado a hablar.

39

Gonzlez Prada
umbral de
sepulcro.
la

curso es terrible. Empieza:

vida

se

Su dis"Los que pisan el juntan hoy para dar una

leccin a los que se acercan a las puertas del

La

fiesta

que presenciamos tiene muirona


el
:

cho de patriotismo y algo de


quiere rescatar con
el
el

el

nio

oro lo que

hombre no
en seguida,
ex-

supo defender con


este

hierro".

apstol que ya

tiene

cuarenta aos,

clama:
do

"En

esta obra de reconstitucin y ven-

ganza, no contemos con los hombres del pasa-

ya sus
a

y carcomidos produjeron aroma deletreo y sus frutas de sabor amargo. Que vengan rboles nuevos
:

los

troncos aosos
flores de

dar flores nuevas y frutas nuevas Los viejos a la tumba, los jvenes a la obra!"
!

to

Fero,

Cunto no se le critic a Prada este grilo estupendo del caso es que casi cincu

lustros

ms

tarde, a los sesenta

tres aos de
el gla-

edad, escriba en Exticas:


cial

"No

escuches

consejo

de

invlido Catn aejo.

La

vi-

da de los mozos vive y deja la vejez al viejo". Y en "Cultura", revista que dirigi Enrique

Bustamante y Ballivin (1915), Prada dijo el elogio de Scrates modelo de maestros, apstol y mrtir, de Hugo, indoblegbale hasta el fin, de
todo aquel que, en la ancianidad desengaada,
sabe poner

un

soplo de ideal.

40

LUIS

A.

SNCHEZ ELOGIO DE
la

Llevado a

presidencia del "Crculo

li-

terario", su violencia combativa arrebata a sus

jvenes discpulos y echa las basas de un nuevo partido poltico: "La Unin Nacional".

Jams
ne
'la

logra ser ponderado este azor. Tiela la

garra presta a

acometida. Enloquecido

por

la derrota,

por

desorganizacin mil vela

ces peor

que la derrota, por


que
la

vergenza ms
le-

terrible

desorganizacin, cumple su
el

ma

enunciado en

Politeama: "no
los

contemos

con los hombres del pasado". Con


ni con los partidos.

hombres

Desnuda

los

llamados par-

tidos de principios, descubre la farsa democrtica

y atruena
que
la

los

mbitos con su clamoreo de

regeneracin. Olvida, acaso, en la apostlica tarea,

democracia

es

igualmente falsa en
el

todas partes.
libertades

En

Francia, como en son

Per, las
encu-

pblicas

marbetes

para

brir el despotismo de los gobernantes.

Que

el

periodismo

es,

por igual, insincero en Francia


o Bolivia.

que en

el

Per

Ms, no

le digis

Prada

esto.

Gladiador enamorado de la arena

del circo, no

dura, y,

si

alguna vez

podr nunca desceirse la armala abandona, no ser

por largo rato.

En
deca:

su discurso del Teatro Olimpo (1888), "Los mal nombrados partidos del Per
cerebro, pedazos de serpiente que

son fragmentos orgnicos que se agitan y cla-

man por un

D.

MANUEL GONZLEZ ERADA

41

beza.

palpitan, saltan y quieren unirse con una caHay crneos, pero no cerebros"... Seducido o

atemorizado por aquella magnfica fuel

combativa y por no tarda mucho en


ria
co,

artculo

"Los beduinos",
por Morales
polti-

serle ofrecida,

Bermdez, una senadura por Lima. El


acepta. Se va a

futuro conductor de un partido radical, no

Europa

sin descuidar su apos-

tolado

infatigable.

Morales

Bermdez

muere

intempestivamente y se realiza el arbitrario alejamiento de don Pedro Alejandrino del Solar,

primer vicepresidente de
del
el

la

Repblica
muerto,

legtimo sucesor

presidente
al

para
a

imponer
te

cacerismo

segundo vicepresidennaturalmente,
resulta

general Justiniano Borgoo. Convoca ste


generales
y,

elecciones
electo

Cceres.

entonces la coalicin cvicola

demcrata inicia
dos por
el

revolucin.

Triunfa,

des-

pus de dejar veinte mil hombres muertos regaPer, y Pirola asciende al poder ....
;

Gonzlez Prada regresa de Europa


cha, mira, observa lo

escu-

que
esta

la

que pasa en el pas. Siente indignacin le ahoga y que le aturde


de
intrigas,

sucesin

conspiraciones

montoneras.

Su

partido,

La

y Unin Nacional,
socia-

con orientaciones modernas,


lista,

anticlerical,

resuelve

adoptar una posicin extrema.


(1898).

Para

ello precisa or a
htib'la

zlez Prada

Gonzlez Prada GonNunca ms apasio:

42

LUIS
que

A.

SNCHEZ -ELOGIO DE
ni

nado

entonces,

nunca

nuestros partidos polticos

han sufrido mayor vapuleo que

aqul. El civilismo ha sido falsificado por los

Cceres no de don Manuel Pardo programa alguno la Unin Cvica es una tiene Aqu camarilla sin significacin y Pirola la frase de Prada adquiere inusitada violencia. No perdona que, tras la tenaz y prolongada pesucesores

lea contra el civilismo,

Pirola termine aliado

de

st3.

Pirola claudica, exclama Prada; Pi-

rola no es ni inmaculado, ni restaurador, ni re-

generador, ni federalista, ni demcrata, ni Protector de la


tulos

Raza indgena

(1).

Todos
sus

estes

t-

han

sido

traicionados

por

hechos.

Nunca olvidar Prada que Pirola fu el Dictador de Miraf lores y San Juan. Su vehemen.

cia

no reconocer lmites.

el

gran gobierno

del 95 no atenuar a sus ojos los yerros del 79,

ni
llo;

mucho menos
Eso
s

el

tinte conservador de caudi-

que no
le

lo

olvida Prada. Al conserva-

dor Pirola

caern los mejores varapalos de


las

Horas de Lucha, y sufrir


fieras de Germinal.

embestidas ms

No es que decaiga el Per, dir luego. "Decadencia! S estamos hoy de cada cundo brill nuestra era da ascensin y llegada a la
cumbre? Puede rodar
a lo bajo

quien no su-

(1)

Horas de lucha, Discurso

dt* 1898.

D.

MANUEL GONZLEZ FRAA


La
las

43

bi a lo alto?"
rico

clase obrera,

aduladora de
las

y despectiva del jornalero, y


son
culpables del

clases

ilustradas

desconcierto.

De aqu que
inflexible

todo

partido

poltico

ha de
' :
'

ser

en sus principios. La Unin Nacional por su intransigencia


slo de

se caracterizar

un modo nos atraeremos las simpatas y hallaremos eco en el alma de las muchedumbres:
siendo

intransigentes e irreconciliables".
!

de Ah, soador irreductible Partidos principios en el Per! Riva Agero se burlaba de ellos, pero form uno l Nacional Democrtico. Recordemos la historia de los partidos de principios en el Per. Castilla no los tuvo, y su faccin seorese durante quince aos. Vivan:

co

los

tuvo,

qu suerte corrieron caudillo


!

y
ja

correligionarios

ma, pero no persiste


el

Manuel Pardo trae programucho en l cuando de-

mando
el

olvidan

tido civil,
ciones.

a un militar. Sus correligionarios programa y por eso subsiste el paraunque dividido en innmeras fac-

Pirola tambin

tuvo

principios
l,

aprendi-

muri su partido. Riva Agero resucita principios de Pirola e introduce algunos nuevos, y ya sabemos todos en qu estado se encuentra su partido. Slo hay partidos personales, sugestionados por
;

dos a Vivanco

pero,

muerto

individualidades robustas de caudillos, o parti-

4-4

LUIS

A.

SNCHEZ. -ELOGIO DE
Mal que

dos actuales, de principios elsticos.

nos pese continuamos en


llaje.

el

estado del caudi-

Qu

suerte corri

"La Unin Nacional"

de Gonzlez Prada.^ El fracaso, tambin....

El mismo lo prevea al decir: "quin sabe si en el Per no ha sonado la hora ds los verdaderos partidos!"

Ya
Lanzada

saba de la lealtad del suyo propio.

la
la

candidatura de Prada a

la

presi-

Repblica no supo la Unin Nacional secundar al jefe. El primer grito del candidato es pedir una horca para los responsables
dencia de
del desastre. Pavoroso calofro estremece a
la

Asamblea.

Ya
da,

lo
le

saba

Gonzlez Prada. Nin-

gn dasengao
Otro

caus ese terror.


le

un ministro de guerra

invitaser.

r a encabezar un motn, y su respuesta

rotunda

una nmina de
!

polticos a quienes se

deba fusilar

el

ministro no insiste.
el

Pobre Gulliver maniatado en

pas

de

Liliput

A
se.

la

patria

convaleciente aconseja armar-

Repite su consejo del 88. Intil es fiar en


utpicas.

alianzas
la

La ayuda de Bolivia
es

ds
pla-

Repblica Argentina

vana

ilusin
^

tnica; pensemos mejor en armarnos, ya que "la Nacin que no lleva el hierro en las manos

concluye por arrastrarlo en los pies".

n.

MANUEL GONZLEZ PRADA

45

La Unin Nacional publica sn


de

peridico

combata:
libertad

Germinal

(1899)-.

(1)

Violenta-

mente condena a Pirola por sns violaciones de


la

de imprenta.

El Presidente dolido

del

ataqne anterior de Gonzlez Prada no peral

dona

antigno colaborador de

"-E"/,

Radical" y

manda clausnrar las imprentas de Germinal "La Lnz Elctrica" y "El Independiente.".
ticos,

se

Por uno de esos misteriosos cambios polen setiembre de 1899 la Unin Nacional acerca a Pirola pero, Gonzlez Prada, al
;

saber esto, se indigna y se aleja de su partido.


^.

.Se cumple as su frase de


el

1898: "Los

que en
al

Per marchan en
sin

lnea recta, se

ven

cabo, solos, escarnecidos,

crucificados".

Permanece,
hasta despus.

enibargo,

en

el

partido

En

1901 reaparece "Germinal".


parte activa

Ya Gonzlez Prada no tomaba


en su redaccin.
a
-.

El peridico sigue atacando

Pirola y

al

presidente Romana.
el

Prada

es-

enfermo. Slo

26 de febrero de 1902 apa-

rece en

"La

Idea Libre" un artculo del maes-

tro titulado

"El

escritor

guiente lo reproduce
i,esta

y la ley". Al da si"Germinal". Prada pro-

contra los atropellos

ira

el

de Pirola y conconservadorismo de Romana, alude a 'la

nal.

Germinal rgano de Ao 19 de enero 1899 No


(

'

'

'

',

la
1.

Unin

1.

NaeioConozco ocho

nmeros hasta

el

8 de febrero

de 1899.

46

LUIS

A.

SANCHEZ.-BLOGIO DE

reaccin ultraliberal operada en Arequipa por Urquieta y termina con sstas palabras: "la ola crece y no la detendrn las denuncias de los
fiscales, las sentencias

de

los

jueces ni los pa-

drenuestros de

Romana".
definitiva-

Dos meses despus se separa mente de la Unin Nacional.


Presida
el

comit directivo de sta


el

don
el

Leoncio

I.

de Mora. Se trat, con


fuerzas,
d-e

objeto de

concentrar

una alianza

con

partido liberal. Prada argy que los miembros

de este partido eran harto conservadores. Ade-

ms,
bre

tena

una opinin
de 1900.

definitiva tanto so-

el

partido liberal democrtico de 1897 coel liberal al

mo
nal

sobre

el

11 de abril de

1902 dirigi

Unin Naciouna carta que empezaba: "Aviso a usted


Presidente de
la

que, por no faltar a mis convicciones,

me

se-

" (1), Doce aos trascurrieron en calma para el apstol. Siendo Director de la Biblioteca, s? opera el levantamiento militar del 4 de febreparo de
la

Unin Nacional

ro de 1914. Luego, el golpe de estado del 15

de

mayo
el

del

mismo

ao.

Gonzlez Prada

cree

que

pas va a volver al militarismo, renun-

cia la Direccin de la Biblioteca

y publica un
de junio de

peridico,

"La Lucha":

es el

do

(1)." Germinal", Lucha" pg. 302

17 de abril de 1902 v

"Horas

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA


el

47
el

1914. Leed

editorial para que veis

si

len

haba perdido su fiereza

"El nombre
de programa.

de esta publicacin nos exime

"Venimos
ciudadanos

luchar por los


las

derechos

del
sol-

contra

iniquidades

de

la

dadesca, por los fueros del racional contra las

embestidas del bruto.

"Entra
estacazo y

los
el

orangutanes pueden reinar


salvajes

el

mordisco, entre los

se

concibe la trampa y la flecha; entre los hombres


civilizados

no cabe ms imperio que


la

el

de la razn y

justicia. justicia,

"Invocar esa razn y esa

enca-

rarse a los tiranuelos de pera bufa, valerse de

todos los medios posibles para lavar la igno-

minia de un rgimen africano, es hoy ineludible de los que no han perdido

el

deber

la digni-

dad y

la

vergenza.

"A

los

noventa aos de independencia, no


de

se debe admitir el reinado de

do Bahanzn o

un segunun nuevo Souluel pri-

que. M.

G. Prada''.

No pudo

aparecer ms que
Gulliver
pas

mer nmero de
Pobre
en
el

"La Lucha".
maniatado
Lillipnt

de

EL

IDELOGO

3IN embargo, cuando


rado predica
el

este patriota desespe-

odio al enemigo, ya ger-

minaba

el

fntutro destructor de patrias.

En
desesperado

el.
:

fondo de su rabia hay un amor


la

pasin del hombre que intenpas

ta regenerar

un

irredimible

Los movimientos obreros sacuden toda Europa y el maestro escucha. Desde antes, desde sus primeros aos, vislumbrbase al apstol socialista.

Marx, Engels y Kropotkine

se

han apo;

derado del nimo de este

reaccionario

pero,

an

crea en la patria, la pobre patria desga-

52

LUIS

A.

SAXCHI-:Z. ELOGIO

DE

rrada y sangrienta clamar

Pasarn

los

aos y nn da,

Patria, feroz y sanguinario mito Excfcro yo tu brbara impiedad; Yo salvo las fronteras, yo repito

Humanidad.

Mas no

ser r?pentino sn cambio. D\?sde 1888,


la

comentando
necia

frase de

Schopenhauer

"el

pa-

triotismo es la pasin de los necios y la

ms
oscilo

de

todas
el

las

pasiones"

meditar,

lando entre
atrae
ces, se

socialismo

humanitario
lo retiene.
:

qne

el

patriotismo que

Y, enton-

dir resignadamente

Todos

los espritus

elevados y generosos convergen hoy al cosmopolitismo, "pero mientras llega la hora de la paz
universal, mientras vivimos en

una comarca de

corderos y lobos, hay que andar prevenidos pa-

ra mostrarse corderos con


el

el

cordero y lobos con

lobo".

Humano, demasiado humano, sentir una compasin infinita por todos los dolores humanos; querr que desaparezcan las frontera:; y
hasta
el

aborrecido Chile ser olvidado en aras

amor sin medida. Qu raro profesor de odio, predicando amor! Se dueb de que la humanidad marche
de este
i

eternamente "sobre

las

lgrimas del hombre,

so-

bre las ruinas de los mundos, sobre la

tumba de

todos los seres". Pero en qu libro habis ledo

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA


como
la

53

una

frase

de Prada? en

(]n

Nietzsche
'os de-

predicador de egosmo, en qu Stirner apstol del yo,

en qu

Marx

reivindicador de

rechos de los pobres;


hallaris

una frase "Si un tirano quera que el pueblo de Roma poseyera una sola cabeza para cercenrsela de un tajo; si un humorista ingls deseaba que his caras de todos los hombres se reduieran a una
:

ms an, en qu Guyaij como esta de Pginas Libres

sola,

para darse

el

gusto de escupirla,

quin
lgri-

no anhelara que

la

Humanidad

tuviera un ?j0
sus

rostro para poderle enjugar todas

mas? Ha}^ horas de solidarismo generoso en que


no slo amamos a
la

Humanidad

entera, sino a

brutos y aves, plantas y lagos, nubes y piedras; hasta querramos poseer brazos inmensos para
estrechar a todos los seres que habitan en
el

globo del Firmamento.

.La verdadera caridad


:

no

se circunscribe al se
'

hombre

como

ala giganel

tesca,

extiende

para cobijar todo

Uni-

verso

'.

Ya no cambiar
Cada

este

generoso pantesmo.

Esa frase de 1890 no ser vsino preludio de una apasionada propaganda socialista. Contra todos los valores consda ir acentundose.
tituidos se
justicia,

precipitar
la

el

maestro, ansioso

de

vido de

paz universal. Da a da

cunde
a las

el marxismo. Tolstoy en Rusia arrebata masas campesinas, absortas ante la pu-

51

LUIS

A.

SNCHEZ. ELOaiO DE

reza y el valor del solitario de Yasnaia-Poliana. Gonzlez Prada, en una conferencia sobre El

Obrero (1905), inserta en Horas de Lucha, exaltar las excsleneias de Ja propaganda solitaria y anunciar la revolucin mundial, la revolucin esperada, la que borre
Intelectual y
el

fronteras y suprima nacionalidades. Pero, agregar,


tos

"seamos justos" con


el

la

humanidad,

jusla

con

pueblo en que vivimos, justos con


al tierruco

familia en que nos toc nacer. No puede olvi-

dar su amor de antao

nativo
social inlo exal-

Avanzar ms todava. El orden


justo, los abusos del poder, las

masacres

tarn y clamar por la revuelta sangrienta y definitiva tantas veces anhelada por el anarquismo

y aconsejada en Das Kapital. Los obreros


carn entonces
sivo.
al

bus-

maestro justiciero y compren-

Lo buscarn los pobres. Las mujeres querrn or de sus labios verdades nuevas. Como
oon
el

Nazareno, un largo cortejo silencioso

reverente de menesterosos pender


labras.

y de sus paiujusii-

Quienes

anhelen reparar

las

cias sociales,

forzosamente habrn de buscar a

este Quijote. Sealar

nuevos dolores, ir a

las
y,

familias,

encontrar clamorosas iniquidades

lleno de nobilsima indignacin, dir:


injustos,
ciales
j

no seis
so-

no creis en

los

convencionalismos

llamad

las cosas

por sus nombres; ''me-

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

55

que sin amor ss entremarido espreos son los hijos engendrados entre una pendencia y un- ronquido; honradas son las adlteras que pblicamente abandonan al esposo aborrecible y constituyen nueva familia santificada por el amor; legtiretrices son las esposas

gan

al

mos y nobles son

los

espreos concebidos en

el

arrebato de la pasin o en la serena ternura de

un cario g3neroso" ("Horas de Lucha"). Pensad que el autor de esta frase es hijo
de blasonada familia, que desde sus ttulos

y hasta abrevi su apellido Eso no lo detiene nunca. El abolengo y la educacin cristiana son
!

olvidados ante
cia

el

dolor universal.

Hay

injusti-

en todo
el

en

estis

en la poltica, ya lo habis odo arte, ya lo veris luego; en la sociedad, oyendo las palabras del apstol.
:

Imposible es
esta serenidad.

que conserve

tanto

tiempo

ya se trueca en desesperada protesta, clamoreo incesante de odio. Quines son los culpables de la delo sabis

Su amor

sorganizacin de la familia? Prada

responde:
lo

"La madre
el

arrasa con

el

sentimiento,

que

padre intenta edificar con la razn", pues "qu se avanza con libros demoledores y discursos fulminant-es,
si

mientras

los esposos deslas

vanecen mitos y derriban


inoculan en sus hijos
el

iglesias,

esposas

virus de la Religin
a
la

Catlica?" Devolver su libertad

mujer;

56

LUIS

A.

SAXCHEZ.-ELOGIO DE

reaccionar contra la influencia del clero, ser


su lema desde ese da. T-ened presente que, en
la

Trinidad cristiana, no tiene cabida

la

mu-

jer

Asistimos, entonces, a la lucha de este pgil

contra

el

orden existente. Nada escapar a

su crtica; sobre todo vigilar su mirada.

La burguesa
sus vociferaciones,

ser la primera en escuchar


i

emo

Aristcratas en el Per Gonzlez Prada Y es que Prada es de abolengo ilustre. Su padre, don Francisco
re
!

Gonzlez de Prada, era noble.


sus cuarteles. Desde

Pero

olvid

muy

joven ya haba suprile

mido

el

de de su apellido. Cuando Cortez

pide una biografa para su Parnaso Peruano,


escribe sencillamente: '^Nac en Lima.

Son mis

padres don Francisco Gonzlez Prada y doa Josefa UUoa de Prada". Ni una sola palabra
ms.

Andando
ma.yor
:

el

ficacin

una -simpliManuel Gonzlez de Prada y


tiempo llegar
a

Ulloa, se

transformar en
..

Manuel

G. Prada.

Y
los

sus blasones.

.ah sus blasones, guardbala casa

en no

muy

limpio rincn de
esto

Por todo
se

tiene

derecho para hablar

de nuestros aristcratas.

En Horas

de Lucha de

mofar sarcsticamente de
existe

los aristcratas

prosapia ilustre; slo


:

una aristocracia. dir en seguida la de los hacendados o caaveleros y la de los "logreros enriquecidos en la

MANUEL GONZLEZ ERADA

57

Consolidacin, el huano y el salitre". Qu as-

querosa la leyenda de
vientres limpios!

los vientres sucios

los

Cmo provoca

a nuseas

la

comedia ridicula de empricos sugestionados por el temor al clero y a la clera del poderoso

Aristcratas

fingidos,

militarotes

empina-

dos, fanticos religiosos

cmo odiis la indignacin apostlica de Gonzlez Prada! No olal

vidar, tampoco,

periodismo burgus y

co-

rrompido,

El Periodismo

El da que

el

pueblo

se-

pa cmo lo engaan los peridicos y comprenda el juego inconfesable de mezquindades y 'Cobardas que se desarrollan en las redacciones, darn la razn a Gonzlez Prada. Os lo dice con pena un periodista. El elogio distribuido
sin

ton ni son

la

palabrera insustancial

el

zurcidor de sueltos policiales escribiendo sobre


historia; eL traductor de cable oficiando de crtico

literario;

el

jefe

de redaccin disertando
cronista social pontifi-

sobre las corridas de toros; el director ponien-

do cabezas

al

cable
la

el

cando sobre

cuestin

obrera y

el

cronista

hpico dirigiendo la seccin burstil, son episodios corrientes en nuestra vida periodstica.

Se
se

encumbra mediocridades
teme elogiar
terrible
al

llenas de

humo, y

que merece una

loa.

Hay

esa

confabulacin que, en

Fran-.-ia,

acogi

58

LUIS

A.

SNCHEZ. ELOGIO DE
de Len Bloy;
la

la aparicin desconcertante

confabulacin vergonzosa que pretendi acallar


a Gonzlez Prada; que desesper y desorient a More; que arVanca tremendas imprecaciones
al espritu rectilneo

de Alcides Arguedas

que se burl de Herrera y Reissig; que hubiera pasado por alto los sermones de Cristo.... Los peridicos ganan ms por que por
lo

lo que callan, que revelan, dice Frangs Delaisi


los hacendistas.

en La Democracia y

Lo

sabe-

mos

bien.

esto desespera a Prada.

dismo envilecido
jante
trial

concluir

de gitanos

pe blanco para

El perio1 exaspera. "Profesin semepor llamarse empresa indusque compran a resmas el pa embadurnarle de tinta y ven-

derle por hojas sueltas".

"Carecemos de buenos estilistas, porque no contamos con buenos pensadores", escribe en Pginas Libres. Tiene razn el apstol.
El diario,
es

una fuerza estupenda;


que acude todos
los

es

perforador tenaz, un berbiqu incansable,

un un

amigo viejo y
nuestra vera
radez, pera,

fiel

das a

para darnos sus

consejos.

An

cuando sea venal, an cuando carezca de honel

diario controla, equilibra, juzga, atem-

atemoriza.
es

"El gran

silencio

cesariano"

amado
IjEn o

de los tiranos, llmense stos Napo-

el Doctor Francia. Hay cerebros que no piensan sino por su diario predilecto: este

D.

MANUEL GONZLEZ ERADA

59

tambor mayor. Precisa por consiguiente depurar el ambiente. Mucho sabemos lo que cuesta estampar una verdad en un peridico de Lima Gonzlez Prada sufri como nadie esa tirana implacable. Le indignaba el "fondo de los reptiles", como apod a las partidas
es SU
:

presupustales destinadas a los periodistas


ciales.

ofi-

arrancle punzantes ironas, la falta


to-

de personalidad de los diarios de su tiempo:


dos, todos, se
lo

parecen

aadir

con desconsue-

al

empalagoso organito

callejero.

El presupuesto corrompe a las conciencias mejor templadas. Todos quieren lucrar, todos S3 conforman con lo que pasa; todos anhelan resolver el importante problema de las treinta
libras mensuales.
asco,

Ventrales, escupir lleno

de

Prada.

'Cuando oiga hablar de partidos


encoger de hombros

polticos, se

murmurando
ar-

despectivamente:

"nosotros no conocemos

monas de cerebros, sino alianza de vientres". ("Pginas libres"). "Demos a los ms feroces oposicionistas una cuchara que meter en la olla del presupuesto, y ya veremos si encuentran sabroso el guiso que ssgundos antes juzgaban desabrido y malo". As es como l mira la realidad nacional. Los polticos, los beduinosque "poseen la sutileza del hidrgeno y la ductilidad del oro", corrompen al pueblo. Quitad
la

aficin a los toros, dir d3spus; alejad la

60

LUIS

A.

S A.\C HEZ ELOGIO

DE

taurofilia y

no olvidis que "los chilenos, no

muy
co".

partidarios de la Tauromaquia, nos ven-

cieron

desde San Francisco hasta

Huamachu-

As abofetea, con
conciencia pblica.

la
l

afrenta inolvidable, la

no

lo

convence

la iro-

na capitolina.

"Lima
rro,

vieja que chupa su cigaes la empina su copa de aguardiente, arrastra


el

Ms zamba

f tiene

en

las provincias.

sus chancletas fangosas y ejerce


des

tiple oficio

de madre acomodadiza, zurcidora

de volunta-

y mandadera de conventos".

Lima

es

conservadora y eso no

lo

perdona

Prada. Coge el plano de la ciudad, cuenta los conventos y laS iglesias, frunce el ceo y lanza

una imprecacin. Lee

a Castelar, siente olor a zahumerio y pobre Castelar! Ferozmente, saudamente acomete este panfletario irreveren-

te e implacable. Su amor desesperado, que suea regeneraciones imposibles, despiertan su odio,

incomparable y fremenudo, hay suspiros disimulados. "De las negaciones de Gonzlez Prada saldr tal vez un Per redimido", escriba Ventura. Redimido no, pero s consciente. Prada supo destruir dolos, derribar prejuicios de
ntico, en el que, a

ese odio profundo, ese odio

tres

siglos,

descuajar

valores

convencionales,
rui-

demoler una sociedad gazmoa. Sobre esas

D.

MANUEL GONZLEZ PKADA


muy
difcil

61

as,

no ser

ajiistar

los

cimientos

de

la

Patria Regenerada.

Hay nn axioma
que encierra,
resuelve en
tal

de Gonzlez Prada que ha

pasado desapercibido
vez,

para sus

glosadores,

su orientacin.

En Ho-

"toda cuestin poltica se una cuestin moral, y toda cuestin moral entraa una cuestin raligiosa".
ras de lucha dice:

Despus de la viviseccin cruel da nuestro organismo poltico, analiza nuestro organismo


judicial.

Los abogados reciben terrible varapalo.


el

el Per el que opta puede desempear todos

En

ttulo

de abogado

los

cargos, dirigir to-

dos los negocios.


posible esperar
jantes.

Llenos de frmulas, no ser


jueces seme-

mucha equidad de
si

"Ignoramos

los

que prestan medios


el

de falsificar elecciones populares, sienten

me-

nor escrpulo de absolver a criminales y condenar a inocentes". Al margen de esta frase,


en
el

ejemplar de Horas de Lucha de


'
'

la Biblio-

teca Nacional, la

mano de don Ricardo Palma


bien
' !

ha escrito un entusiasta

'.

Tampoco admitir

a los legisladores.
libro,

Igual
es

que Chocano en reciente

pensar que

muy

caro

el

congreso para ser un simple amn.


62

LUIS

A.

SNCHEZ. -ELOGIO DE
la

(1).

Consonando con Delaisi hablar de


las

ton-

tera popular, que confa en sus representantes.

Las mayoras y

bras en combate, sino tizones que


lugares opuestos.

minoras no son luces y somhumean en


el

Abra
:

pueblo

los ojos, tien-

da el odo y escuche " La vergenza del Per no est en haber sido arrollado y mutilado por Chile (qu pas no ha sufrido mutilaciones y
derrotas?),
el

de seguir soportando
oratoria,

oprobio y la ignominia vienen el yugo de tanto orador sin


de

de tanto moralizador sin moral,

tanto sabio sin sabidura".

sa.

Todo se resuelve en una cuestin religioPrada le obsesionan los frailes. La eduen

cacin religiosa, la intromisin del clrigo


el

hogar, la influencia del convento en la po-

ltica

sern sus tormentos mayores. El Per, en


sufre

efecto,

de un excesivo conservadorismo.

Gentes incrdulas, efectivamente escpticas, se prestan a secundar todo los manejos clericales.

No

ha}'

un

liberalismo franco, ni

menos un

leal

conservadorismo.

La reaccin de Gonzlez Prada


cesivamente
l

ataca ex-

al

clero.

Nuestros conservadores

los

describi

magistralmente

lindan

en

la

beatera, en la mojigatez, en la ridicula

gazmo-

( 1 )

Chocano,

' '

Iclearium

Tropical

'

',

Lima,

1922.

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

63

era sin llegar a organizarse en una faccin


iprincipista.

Todo hombre que

llega a la senec-

tud y a

la

impotencia, deca Gonzlez Prada,

resulta conservador.

En

su excesivo apasionacierto
:

miento, olvid algo ms

todo

hombre
libras
se vuelel

que

estabiliza

una

renta de
lo

cincuenta

mensuales, y logra que

llamen doctor,

ve conservador. El mejor camino para

conInte-

servadorismo

es,

hoy

da,

el

socialismo.

irrogad su historia a cada conservador,

y a menudo encontraris que en su juventud fu liberal. En Espaa ocurre as en. Francia, tambin; en el Per por qu n? Y es que no hay liberalismo sincero. Siempre el liberal preten;

de ser moderado, edulcorado, lejos de las posiciones de

un Kropotkine, un Recls-

un P

Margall.

Spencer defina a los liberales actuales, como "conservadores de nueva especie", y ello es cierto. En el Per tuvimos un partido liberal

principista por los aos de- 1855, pero se

extingui demasiado pronto y fu absorbido por


el

conservadorismo.
el

Logr ventajas

en 1856,

ms
pas

60 ya estaba nuevamente vencido. Reac-

ciona y torna a caer.

No

estaba preparado

el

para semejante tentativa.

En
crtico
;

1897 surge un Partido Liberal Demose


el

esfuma

y,

sobre sus bases, se forma


el

en 1900

partido Liberal. Liberal por

nom-

64
bre,

IJ'IS A.

SNCHEZ. ELOGIO DE
lo

como

el

Constitucional

fu por

ttulo.

Lleno de aspavientos puritanos y reformistas, pronto se suma al caudal de los dems partidos,

fusionndose con
los

los

demcratas, y luego
se

con

civilistas,

representantes hoy del eoneso,

servadorismo. Por

Prada

partido seudo reformador y

rectilneo:

mofa de aquel "de

dnde nos salen Cincinatos? de qu planeta nos llueven los Catones? Se dira que las once mil vrgenes han descendido en figura de varn para salvar al Per". El liberalismo, indudablemente, exige, por lo menos aqu, una posicin radical y definida. Cierto es, como Rod apunta, que el sentido de
la

obra intelectual del siglo

XIX

es la toleran-

cia

(1). Pero, en el Peri hace falta una ten-

dencia extremista, porque hay

mucho yerro que enmendar, mucho rum*bo que torcer y mucho dolo que destruir. Y tal no se consigue con me-

diastintas ni aguastibias. So pretexto da liberalismo, los liberales transigen con el conservado-

rismo "olvidando que toda libertad ganada por


el

individuo significa
la Iglesia".

un

trozo de poder arreel

batado a

Como Salmern, y como

colombiano Rojas Garrido,

un

liberal

no puede ser

Prada opina "que catlico, ni un catliSemejante hibridis-

co puede ser

un

liberal".

(1).

Kod,

"Liberalismo

Jacobinismo".

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

65

mo

parecera entonar al Syllahus al son de la


e

Marsellesa. Si de reformar se trata, Estado


Iglesia

deben ser modificados a la vez. En los momentos actuales, cmplense ya los deseos de Gonzlez Prada. El mundo reacciona, la renovacien avanza, y aunque la censura mutile textos y detenga cablegramas, ya sabemos que, en

Genova,

la

Rusia sovietista ha decidido de

la

suerte mundial, y que, por sobre las fronteras y las trabas, adelantan las ideas novadoras y el

orden social sufre colosal desquiciamiento.

Rod pensar que esto no es liberalismo sino jacobinismo. El nombre es lo de menos. Cuando hay liberales que ofician de sacristanes y clrigos que ensean a pensar libremente, los ismos son intiles. Prada quiere la renovacin absoluta. Jacobino? S que lo es. Su extremismo es de jacobino su amor a las ideas
;

generales, tambin lo es; su odio al clero, se parece a la clerofobia de los revolucionarios franceses.
l
:

Pero hay algo grande


al

inconmovible en

dogmatismo. Se equivocan los que creen a Prada un dogmtico au rehours. Una duda incesante impdele caer en el abismo de los
su odio
dogmticos. Si hay para
l,

un personaje

odio-

y risible, ese es "el inquisidor a la inversa", si hay alguno despreciable, es el librepensador peruano o "cura al revs" que, de viejo, se reso

tracta de las doctrinas de su vida.


5

66

LUIS

A.

SANCHEZ.-BLOGIO DE

Admira, por eso a Vigil, a Maritegui y a Mariano Amzaga. Porque supieron mantener hasta la muerte sus creencia-s o sus dudas. Si
algn lazo existe entre
esa

Renn y

l,

buseadlo en

dulce firmeza del glorioso escptieo,

para
haba

rechazar auxilios de que su espritu no


menester. El hombre es
gil,

lo

ms seductor en Vitambin,

en Amzaga, en Maritegui:

en

Gonzlez Prada. El hombre no


ca,

se inclina

nun-

y Riva Agero, juzgando errados y

desas-

no puede menos que escribir: "Admiro a Gonzlez Prada como artista lo respeto personalmente porque es ntegro porque procede de buena f porque no se ha doblegado ante nadie; porque en medio del servilismo que reina, del general encorvamiento, ha sabido mantenerse erguido y digno porque ante una sociedad gazmoa y fantica, imbuida en preocupaciones de aldehuela, ha desplegado bizarramente a todos los vientos, el estandarte del pensamiento
trosos los proyectos polticos del maeestro,
;
; ; ;

libre" (1).

El anticlerical no era completamente ateo,

como se ha su amor a

dicho.
las

En

cambio,

era filsofo por

ideas generales

anota
del

Fombo-

(1). Carcter de
dieute. p. 202

la

literatura

Per iudepen-

/;.

MANUEL GONZLEZ
el

l'KADA
al

67
la es-

na

por

papel que asigna

Arte en

cala de valores

humanas.
el as-

Mariano Ibrico Rodrguez, glosando

pecto filosfico de Prada, observaba su parentesco con Jean Marie Guyau (1). Cierto. Prada y Guyau son pensadores y poetas; ambos alternan la meditacin atormentada con el verso

dulce y reflexivo.
el

Prada y Guyau piensan en


para
los dos, el arte los

ms

all con tenacidad;

es
la

gua y cumbre de la filosofa; para moral ha de ser irreligiosa.


Si abrimos el magnfico

dos

"Esquise d'une mo-

sancMon" frecuentemente recordamos a Gonzlez Prada. En L' irreligin de V avenir, pginas hay llenas de esa generosa visin de Prada, de ese sobrehumano amor a la humanidad. Por sobre todas las actividades Prada, como Guyau, como Bergson, coralf saris ohligation ni

mo

Schelling, coloca el Arte. iMs arriba que la

por encima de las religiones, el Arte impone su suave tirana. "Filosofas! Religiones Sondas arrojadas a profundizar lo insonfilosofa,
!

dable

Torres de Babel levantadas para ascenlo

der a

inaccesible!" suspirar

Prada ante
le l

la

tumba

abierta de Luis Mrquez. Lucrecio


repite
:

ha

enseado una frase amarga que

si los

(1)

"Mercurio Peruano",

N<?

2,

ajosto

1918.

Lima.

6S

LUIS

A.

SANCHEZ.-ELOGIO OE
s,

dioses existen, se bastan a

gozan

tranqnila-

ments de su inmortalidad
sotros.

sin acordarse de no-

Crea en Dios, Gonzlez Prada? Los


cpulos rotundamente contestan
:

dis-

n.

Pero, era

demasiado poeta
las

3^

la

duda harto

terrible atena-

ceaba su cerebro. Educado en un colegio de frai-

de Valparaso, no podr olvidar nunca

las en-

seanzas de entonces. Siendo

muy

joven, a los

veinte aos, escriba lleno da uncin

En

el

Altivo a Dios

blando reposo de la noche el pensamiento vuela


:

Dice la noche contemplad el cielo, Tatria es del hombre la eternal esfera

Vendr
el

la

duda, luego, a refugiarse bajo


iluso,

crneo de este poeta


inenarrables.

producindole con-

gojas

Qu desgarramientos tan

terribles!

tanto como

Pascal mordido por la Duda sufri este poeta. Para su esperanza ya no hav oriente. La nada es su nico puerto. Reunidos por la casualidad, y por ella dispersos,

nuestros huesos sern absorbidos por

la

nalas

da. Y, sin

embargo, nunca

oiris

an su boca,

maldiciones pavorosas de Maldoror. Recordis


al

montevideano misterioso que escribi Les Maldoror? Jams pronunciar Gonzlez Prada sus blasfemias terribles. Su gesto
chaitts de

ser orgulloso, tal vez algo dolido, pero sabr

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

69

afrontar, sin tamor, las interrogaciones tremendas.

Vigil

tampoco fu

ateo.

Verdad
el

es,

que
la

siendo fraile Vigil estaba


tianismo.

ms

ligado al crisodio

En Gonzlez

Prada,

"a

noche del horror cristiano" proviene de su sentido esttico, herido con la desaparicin de los

dioses griegos. Mas,

Anciano
cia

ya,

no muere del todo su f. un ao antes de morir, en 1917,


el

interrogado por Flix del Valle sobre su creen-

en Dios,

maestro no tuvo reparos para

contestar as

"
rioso.

Conmigo
Yo
fui

ha ocurrido un fenmeno cuen mi juventud un ateo convenci-

Tan arraigadas estaban en m las que ni un aleteo de duda sombre, en aquella poca, la marcha
do, resuelto.

convicciones que profesaba,

rectilnea

de mi pensar en

materia

religiosa.

Despus de mi viaje a Europa, no se si por reflejo de la reciedumbre de las convicciones de la masa o por causas inexplicables, empec a dudar

"F.
"M.

del V.

G. P.

Y esa duda persiste? La verdad que hay das


es
el

en

que dudo y das creo...."'(l).

pero generalmente no

Con

esta duda,

problema del ms

all
la

arrncale pginas magnficas.

"La
N"
3,

vida y

(1).

Revista

de Actualidades,

juuio 14 de

1917. Lima.

70

LUIS

A.

SANCHEZ.-ELOGIO DE
en 1890,
sintetiza

muerte",
miento:

escrito

su pansa-

Hay

algo

ms

all?

No

lo

hay? "Na-

da sabemos, cntuple muralla de granito separa la vida de la muerte, y hace siglos de siglos que los hombres queremos perforar el muro con

punta de un alfiler". Su moralidad se indigna ante las recompensas ultraterrenas. El Bien ha de practicarse por s mismo eso es ser moral. Lo dems es una letra de cambio girada contra el ms all. "Toda doctrina de penas y
la
:

recompensas

se

funda en
la

la

aplicacin

de

la

Tenedura de Libros a

Moral".

No miremos
mos
la

arriba sino adelante. Acepte-

responsabilidad de nuestras acciones

lancmonos a lo Desconocido, "como sin papeles ni bandera el pirata se arroja a las inmensidades del mar". Destruyamos los prejuicios,

aadir en su conferencia sobre El Librepen-

samiento en accin; vivamos honradamente, y as, cuando suene la hora del gran viaje, cruza-

remos
la

el

prtico sombro de la muerte,


el

"no con
pretorio,
al

timidez del reo que avanza en

sino con la arrogancia del vencedor

romano

atravesar

un arco de triunfo".
le

Ningn temor
Miento:
s

asalta

ante

la

muerte.
Julieta

teme.

Teme

a la

fealdad.

muerta pierda toda su belleza. El dolor afea y el cadver inspira repugnancia. Refiere Hidalgo que un da Gonzlez Prada le contaba

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

71

que
se

rostro

griegos para morir, se echaban con el mirando a la pared para que nadie viesus muecas de agona; y agreg: "tenan ralos
el

zn,

dolor afea". ...


las doctrinas ni la

Para no desmentir
de este hombre,
se a lo
el

vida

dolor no alter su ros-

tro en la hora ltima,

pudo

lanzar-

desconocido, sin bandera ni

papeles,
la

como

el

pirata se arroja a

inmensidad del mar.

EL

ARTISTA

LA PROSA
T^
E QUE rara contextura es

el

luchador que
este sose-

"^

j[

alterna la diatriba violenta con la rima


feble
? i

D'3

qu parte ha venido
la

ador, para quien


cretos

prosa no oculta

el

verso es reino conquistado? Miste-

que presenta Gonzlez PraDA: en medio del fragor de su prosa tempestuosa, el gerifalte siente veleidades de confunrioso consorcio el

dirse

con

la

Naturaleza y ser una

partcula

del Todo.

Pero, odlo bien


se

no
el

le

creis siempre

que

ponga

terrible.

En

fondo, este viejo Cin-

76

LUIS

A.

SASCHBZ. ELOGIO DE
velln, este

cinato, de

alma ms blanca que un

viejo recto,

tierno
o.

y el cuando cae

puritano y duro, tiene el espritu corazn ms blando que el de un nide hinojos ante
Afrodita,
::en-

soberbiamente desnuda, su rezo es casto y


eillo.

Olvidemos, ahora,
en
el

al

artista.

Qu importan su
la

idelogo y pensemos anticlericalismo

y su furia combativa ante

maravilla de

su

prosa estupendamente orquestada y su cincelado pacientemente

verso

Orador?
toria a lo

S.

Las mejores pginas de Gon-

zlez Prada, son trozos de oratoria.

Uaa

ora-

Hugo,

antittica,

cuajada de figuras,

de palabras cabrioleantes y de adjetivos nicos; una oratoria robusta, sin ser obesa;
repleta

sonora sin ensordecer; animada y


sin llegar al histerismo.

palpitante
solo jadeo

No hay un

en toda esa prosa polcroma, multispida y multisonora.

clopes
cora,

Son perodos majados como los cmajaban el hierro. S, a veces, se endulculpad al alma del artista, duea de una
los dirige

sensibilidad hiperestsica.

Sus primeros pasos


potica.

por la senda

Gonzlez Prada a los veinte aos, ya sabe que es tremenda la jornada y que debe
olvidar las ilusiones en los umbrales de la existencia. Ello ocurre por el

picios

las

desesperaciones

ao 70, en das proprematuras, por-

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

77

el dolor de la "fuedad de amargos desengaos"; porque Becquer ha importado a la poesa castellana un dolor lacnico porque detonan las blasfemias del Manfredo byroniano, y destila Leopardi su pesimismo incurable. .El dolor est de moda, pero, en Gonzlez Prada, el dolor no revienta en rias plaideras. A'lgo hay de pattico en sus lamentaciones. Siente como suyo el dolor universal, y, aunque pida prestada la lira

que EsPRONCEDA ha cantado


nesta

de fray Luis, la soledad que

canta sstar

preada de amargura.

Recordad
ro.

los versos

juveniles de

Prada y
since-

hallaris balbuceantes ayes de

un dolor

Clamores de un desesperado, de una juventud que se deshace en (juejas musitadas a la sordina. Es pulcro este poeta mozo, y sabe cuan ridculo parece el frenes de los romnti-

como cirios, con melenas troglodNo y ojeras de Margarita Gauthier se parece a ninguno de sus contemporneos. Salaverry no tiene parentesco alguno con escos,

plidos

ticas

te

lrico,

cantor

de angustias hondas.

Palma

podr parangonarse con este descantado capidor de estrellas? Mucho menos tendr semejanzas con Althaus, Cisneros y Garca.

Cuando Palma

recuerda que

estos

portaliras

seguan fielmente a sendos poetas predilectos,


establece mejor la distancia que

hay entre

ellos

78

LUIS

A.

SNCHEZ ELOGIO DE

y Gonzlez Prada. (1). De otras regiones viene el mozo de ojos glaucos, color rseo, como estatua de mrmol que repentinamente cobrase vida. Pero, en cambio, con Jos Arnaldo Mrquez observamos ms de una analoga. Alguna vez el maestro deca: "expatriado Arnaldo Mrquez, tal vez por carecer aqu de
,

(2). Y as fu. Mrquez, y espacio" como Prada, am la ciencia: invent la linotipo. Mrquez como Prada, fu perseguido y hostigado en Arequipa lo quemaron en efigie porque el padre Masi lo acus de hereje. Mrquez, como el maestro, huy del modelo espaaire
:

detest el conservadorismo y tuvo ante muerte la misma actitud de reto que Prada. "El pobre" lo llama Ventura; digmosle, parodiando un ttulo de Galds: "el de los tristes destinos". Hasta en la discrecin para re-

ol;
la

tirarse del teatro,

Mrquez
pero tuvo

se parece al

maes-

tro

ste,

lo

confesaba en
sin

su
el

vejez,

escribi

romper Gonzlez Prada reconoca el valor de Mrquez. Al leer "Del Romantic'smo al Modernismo" de Venteatral,

una obra

tino de

los

originales,

llevarla a escena.

tura Garca Caldern, comentaba: "Me extraa qu me consideren tan ligeramente como

Lima.

K. Palma "La (2). Pginas Libros,


(1).

Bohemia

de

mi

tiempo".

"Propaganda y Ataque".

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA


;

79

po.3ta,

que es como valgo ms


la

pero ms

me

exes-

traa que

obra potica de Mrquez sea

tudiada ms rpidamente que la ma, cuando l era superior poeta que yo!". Generosa declaracin del maestro, que

honra

al

desve^itura-

do MRQUEZ, muerto
cribi

el

ao de 1903.

Innmeras son las composiciones que esGonzlez Prada en su mocedad. Ya en 1871, cuando no contaba sino veintitrs aos, arrancaba a Jos Domingo Cortez este comentario: "Poeta por sentimiento, ha escrito cuanto

ha sentido

sin lanzar sus obras a la pu-

blicidad" (1).
doroso,

as

fu siempre

el

poeta pu-

tmido para exhibir sus quebrantos y sus sueos. Ventura Garca Caldern ve huellas

de lgrimas en muchos de sus versos. Tal

vez .... Y aunque More se indigne y vocifere "Lucidos estaramos viendo a Gonzlez Prada

haciendo pueheritos.

Tamaa hombra, tamal-

a severidad, tamao orgullo acabando en

grimas"
jor,

(2)

que este varn extrao en el Per, tena un blando corazn de nio. Yo creo firmemente que el poeta era innato en

aunque tal diga, pensemos, mehombre de temple extraordinario,

Prada;

al

combatiente

lo for-

J. D. Cortez. (1). 1871, pg. 323 y sgts.

More, La hora undcima de V. Garca Caldern, en "Colnida", N" 3, pg. 23, Lima, 191G.

(2). F.

Parnaso Peruano, Valparaso,


SNCHEZ ELOGIO DE
guerra
del

80

LUIS

A.

j la vida. Sin la

79

recordadlo
poeta.

bien

Prada no hubiera

sido

ms que

Poco es, sin embargo, lo que publica en comparacin con lo que Buea. La frase de Cortez es cierta. Ms tarde, entrado en aos el recio combatiente, volveremos a asistir al espectculo que ofrece este pgil musculoso y fornido, ocultando tmidamente sus pginas mejores.

No

olvidis que, en
slo

setenta aos de vi-

da,

Prada

public seisciantas pginas de

prosa y coscientas en verso.

Sus pfimoras composiciones son serenas. Denuncian el asiduo lector de Espronceda y de fray Luis de Len. Sonetos al modo de los
Argenzola, odas clsicas
piladas por Cortez, una,
:

de las estrofas
dicha",
la

compodra

"La

publicar Luis
tos

"A

Ponce de Len; otras, " y "Al Amor", son


la

los sone-

sencilla-

mente acabados. De
el

soledad vive prendado


al

ingenuo rimador. Su pensamiento vuela


"eternal

cielo,

pgina mstica.
pantesta.

morada", como en cualquiera Mstico, s, y adems pagano


Naturaleza
le

La

tentar

ella

aprehender sus elogios mejores. Pero no creis en la resignacin de Gonzlez Prada. Se ha


nutrido con mdula de leones

amor

se

trueca

en

el poeta, y su furibundo alarido cuando

tropieza con la perfidia

humana.

D MANUEL GONZLEZ PRADA


.'.
. .

81

.el

dolor,

como una

ola inmensa, inun-

da

el

Per. Prada se retira a su morada, mienazote ominoso dura. Cuando el poeta nuevamente su Arca, no es paloma de

tras el
abre,

paz

la

que tiende

el

vuelo desde su ventana,

ni cuervo trgico cantor de la

podre

guila es

la que surge, len enfurecido que pega zarpazos certeros y se deleita desgarrando carnes putrefactas de muertos ambulantes ...." Para

verme con los muertos dir ms tarde Gonzlez Prada yo no voy al Campo Santo!"

Algn
vez,
al

da,

leyendo

los

deliciosos

Idilios

de Tecrito, pens en Gonzlez


rspasar
tan
los

Prada.
del

Otra
maes-

Epigramas de Anaereonte,
recuerdo

surgi
tro,

avasallador el

que hube de abrir Exticas y releer lo ya aprendido de memoria. Pero, al mismo tiempo,

horadaban mis odos las frases atronadoras de "Pginas Lilires" y las frases envenenadas de "Horas de Lucha". Y pens en el dualismo extrao de este poeta sumo. un prosador o Qu fu Gonzlez Prada un poeta? Juan Francisco Elguara insina: poeta. Ventura Garca Caldern recuerda, a propsito de Prada, la definicin de Goethe: "la poesa es el arte de pensar por imgenes!".
:

82
(1).

LUIS

A.

SNCHEZELOGIO DE

la

prosa? Prada piensa en imgenes;

su prosa es una sucesin deslumbradora de metforas luminosas y adjetivos precisos. "Alegato de

odio" llam 'alguno a esa prosa explosi-

va; pero, tras de ese odio hay un amor enorme.


es un poeta sino un gran amoroso? Por amor a su tierra anatematiza a Chile; por amor a la humanidad excecra las banderas y las patrias; por amor al pobre, detesta al poderoso; por amor al humilde exhibe la podre de las aristocracias por amor a la ciencia, combata el Dogma; por amor al sabio y al artista, odiar al fraile. Mirad, pues, si en ese formidable "alegato de odio" no hay un tesoro de amor: amor tmido y nio, que se disfraza con dicterios amor profundo a la Belleza, que lo
;

Y qu

impulsa a rendirse ante todo

lo

harmonioso

y,

como Heine en
hinojos ante la

las galeras

de Louvre, caer de

Venus de Milo.

qu es

un Hu-

poeta sino un gran amoroso?

Por amor a la tierra manidad tuviera un solo


sus

quisiera que la
rostro

para enjugar

lgrimas.

amor desesperado
viejo
terrible,

Dnde, semejante grito de un e insaciable? El luchador, el


dedicaba sus ocios de Bibliotel

cario a regar las flores del jardn que

plan-

(1). J. F. Elfuora, "Mercurio Peruano", N? 1918.V. Garca Caldern, "Del Komautieismo al ", 1910. Moderuismo
2,

/;.

MANUEL GONZLEZ PRADA

83

en

la

Biblioteca Nacional, y su mano, acosla

tumbrada a blandir
se

pluma como una

tizona,

extenda misericordiosa, llena de trigo, para


los

que

pjaros fueran a picotear en ella su


el

ali-

hombre impasible? N: este era el apasionado amante de todo lo que exisun gran amote. Y qu es un poeta sino
mento. Este era
roso
?

La prosa
frailes,

es

una procesin de

imgenes.
los

Piensa en metforas como Chocano. Ve a

y qu simil se le ocurre? Oid: "vestidos siempre de negro desde los pies a la cabeza, arropados en la sotana, los clrigos no parecen hombres que se mueven, sino atades que

marchan

solos". El ntegro Vigil

le

sugiere la

marmol a un ro cenagoso"; Renn "fu un poeta emparedado en la erudicin o un Ariel que llev en -sus alas el polvo de una biblioteca". La disertacin de Juan Valera sobre el
idea de una "solitaria columna de
las orillas de

plagio,

"un

derecho martimo redactado por


del

la

tripulacin

La elocuencia de Castelar se parece a la de Mirabeau "como la espuma del champagne al hervidero de un mar
Draque".
en tempestad". El verso es a la prosa lo que Nuestro periodismo resulta el alcohol al vino. "literatura de cachalotes buena para leda por
elefantes". Los buenos creyentes, los catlicos

rancios "son como esas botellas de vidrio que

84

LUIS

A.

SNCHEZ -ELOGIO DE

en su vientre guardan una bola ms grande que el gollete: hay que romper la botella para sacar la bola". Las obras de los griegos semejan "un ordenado parque ingls". Piensa que "cuando los pensamientos andan confundidos en el cerebro como serpientes enroscadas en el interior de un frasco, las palabras chocan con las palabras como lima contra lima". Al leer a Juan Valera, dice, "nos acordamos de los viejos verdes que tienen unas cuantas mechas de pelo, las dejan crecer, las dan mil vueltas, las pegan con goma y piensan haber ocultado la calva". La prosa de Voltaire es "natural como un movimiento respiratorio, clara como un alcohol rectificado". El estilo de Saavedra Fade el epteto de "asmtico"; el Mateo Alencn "inacabable y lnguido"; Vctor Hugo y Quevedo son antitticos; Goethe y Dante, secos y oscuros; Lamartine pampanoso Caldern Lope de Vega, incorrecto gongrico; Quintana, hinchado; Campoamor
jardo, recibe
;

prosaico".

El adjetivo

es

preciso,

la

comparacin

exacta siempre. Esto es lo

ms temible de Pra-

DA: sepulta un prestigio con una metfora o con un epteto. Tan magnfica furia combativa arranca a

Pombona un

calificativo entusiasta:

gallardo animal de presa. Las garras de

Prada

son certeras porque atacan de frente y con de-

D.

MANUEL GONZLEZ FRADA


ensayista,

85

nnedo.
tura,

Ms que

como
el

lo

llama Venpanfleto
es

es

panfletario.
festivos
o

En

nuestra literatura de

escritores

libelistas,

una osada inaudita.


Panfletario fu Montalvo.

la

guerra a muerts entre


Garca Moreno,
el

falte de

Cuando se tray esotro geriverbo de Montalvo


l

silba

como un

ltigo en el aire

y cae sobre

las

espaldas de los cmplices rajando la carne, hacindolas

sangrar.

Dignos

adversarios:

para

Garca Moreno, nadie, sino Montalvo. Se rebaj, por eso, el

padre de

las Catilinarias, coel

mo
no

algunos creen de Puada en


se

Per? Que
se repi-

repita

tamao

desatino.

Que no

ta ni en las conversaciones
fleto

privadas. El pan-

no daa a quien

lo

escribe sino a quie-

nes lo ocasionan.

En
raria,

el

Per, casi no ha habido stira


lo

lite-

y alguna vez

probar con toda amsi-

plitud.

Nuestros llamados ''satricos" han

do escritores festivos. Descontando a Caviedes

y una parte de la obra de Pardo, ni Segura, ni Palma, ni Fuentes, ni Paz Soldn, ni Yerovi son satricos. El componer una que otra composicin satrica, no da derecho para usar el calificativo: el refrn castellano reza que "una golondrina no hace el verano", y dice bien. Jtian de Arona se volvi libelista, como

86

LUIS

A.

SNCHEZ ELOGIO DE
desventurado Florentino
.

aos despus,
corta;
DA.

el

Al-

pero panfleto.

.panfleto.

.,

slo

Prastira;

El panfleto

es

una
:

forma

de

la

Tratar de definirlo
vulsa,

es la stira

en

serio.

Mepor-

jor aun: es la crtica apasionada, la crtica conla

crtica unilateral.
;

No

es stira,

que

le

falta la risa

no

es crtica,

porque

le

so-

bra la pasin.

fleto?

Qu iba a daar a Gonzlez Prada el panDa a quienes lo sufrieron; a aquellos

que fueron calcinados por su prosa candente. Nuevo Jpiter Tonante, Prada tena el privilegio de desatar rayos

y despertar al trueno. El panfleto construye. La obra de Prada no es estril. El panfletario es un constructor al revs. Como ya no cabe la stira en el sentido clsico, el panfleto triunfa. Acaso el mises

mo Juvenal no
a

un panfletario que avienta


es

ra-

yos sobre la sociedad romana?

Nunca pidamos
demasiado ve-

Prada un sistema definido;

hemente y demasiado honrado. En esta tierra donde todos han elaborado sistemas donde todos han tenido programa; donde nadie se ha atrevido a llamar las cosas por su nombre, la primera ocupacin de un reformador haba de
;

encaminarse- a
los

destruir

los

sistemas

errados,

programas engaitadores. Gonizlez Prada realiz esa empresa. Desnud conciencias em-

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA


derrib
es

87
prejui-

bozaclas,
cios.

dolos

falsos,

arras

empresa inverosmil para un solo hombre? No constituye obra de la que puede enorgullecerse cualquier varji insigne?
El panfleto de Prada form un nuevo estado

Esta no

Equivale a abrir la que vienen caminando detrs; a encender la tea para que los dems aprovechen de su lumbre.
nacional.

de

conciencia

trocha para

los

El mayor defecto de

la

prosa de Gonzlez

Prada
Bien
se

es

el

exceso de

anttesis
la

sentencias.

echa de ver que cuida

prosa con un
obras de Roesla-

amor

exquisito. Igual qvie,

en

las

d, all se

escucha

el

ruido de la podadera
el estilo

grimida implacablemente. Slo que


pidario cansa,
dia,
el

el

exceso de sentencias fasti-

por ms que se tenga, para construirlas,

temperamento y el gusto de Gonzlez Prada. Riva Agero le mortifica este pensamiento que marcha a saltos y esta frase que se encrespa y jams espresa conceptos ordenadamente.

Cree que
sudoroso,

ello

es

fruto espontneo de Prada.

al artista, encorvado y para forjar esos perodos breves y luminosos como relmpagos. El estilo lapidario

Ventura, en cambio, ve

de Gonzlez Prada obedece a un plan.

No

lo

88
deca
l

LUIS

A.

SNCHEZ. ELOGIO DE
Libres, cuando ha-

mismo en Pginas

bla del lenguaje brillante, lleno de figuras

que

es necesario para seducir la imaginacin exal-

tada de

los

criollos?
s

Orador,
sas ignaras,

que

lo es.

Para academias

o pa-

ra multitudes, para gentes cultas o para maes


el

orador, porque su verbo eufodo antes de grabarse en


el co-

nico acaricia

razn. Rod, tambin, es orador.


nor,

En

tono me-

tono mayor, declama.


to
sa,

Rod encuentra un estilo apropiado. En Su Bolvar parece escripara ser ledo ante una asamblea fervorono paira la quieta (soledad de un gabi-

nete.

Un
ra,

egregio poeta trunco, Jos Lora

y Lo-

escriba

en su

postumo

libro

*'

Anuncia-

cin".

He
el

aqu

el

diseo

de un proyecto mo

plinto un verso de Rubn Daro, la estatuta un giro de Gonzlez Prada.

Y as es. Rubn Daro y Gonzlez Prada renuevan el verso y la prosa. Antes de ste, en el Per la prosa era brbara jeringoza, Balpicada por tal cual pgina harmoniosa: os lo dice quien ha pasado sus mejores horas sobre los insulsos mamotretos de nuestros escritores
coloniales

y de

los

primeros ochenta aos del

siglo ltimo.

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

89

cido

Trae Gonzlez Prada im fervor desconopor el decir elegante, reaccionando con-

tra los arcasmos

la

desmesurada influencia
el

hispana.

quin debe esta enseanza

an-

tiguo discpulo de Quevedo. Espronceda y fray

Luis! Riva Agero afirma que a Luis Menard; Ventura Garca Caldern lo repite en sus recientes *' Semblanzas de Amrica". Pero el maestro, por boca de uno de sus discpulos, lo
desminti parcialmente. S; es cierto que Luis

Menard ha influido mucho en l no lo cita el mismo Pbada en sus libros, con frecuencia inu; |,

sitada? Mas, cuando ley a Menard, ya haba


escrito

gran parte de Imaginas

libres,

estaba ini-

"su campaa", la campaa de su vida, tena cuarenta y un aos: conoci la obra de y Menard en 1889, y le dej huella indeleble en el espritu. Sin embargo, escriba More, "don Manuel no reconoce ms maestros que Quevedo, Gauthier y Espronceda" (1) Curiosa declaciada
racin en boca de Prada, que desde
el

dolor

de Elvira y am, ii cambio, la efmera belleza de la rosa de Meleagro y la incomparable alegra pnica, hecha msica en los versos de

Ana-

creonte de Teos!

En
po,

sus confesiones literarias, es decir

las conferencias del

en Ateneo y del Teatro Olimartstico.


cit.

enuncia Prada su credo


(1). "Colnida" Nq
3 art.

A.

90

LUIS

SNCHEZ-ELOGIO DE

Por encima de todas las cosas insisto Su actitud en este punto, eu verso o en prosa, no vara. La Belleza le concoloca la Belleza.

desencantos. Nada importa Moral al artista. Si Wilde afirma que una obra no es moral ni inmoral, sino que est bien o mal escrita si Richepin, despus del proceso que le siguieron por la publicacin de "La Chanson des Gueux", protestaba airado disuela de todos los
la
;

ciendo: "la vida real tiene por fin

el

bien, se-

gn

unos, lo til {alias la Verdad) segn otros,


el

mientras que
za

Bello", Gonzlez

Arte no tiene otro fin que lo Prada va ms all. Avan-

mucho ms. Identifiqa el bien y la belleza, mal y la fealdad. "No hay escribe ms que obras buenas o malas: obra buena quiere decir verdad en forma clara y concisa obra
el

mala, 'mentira en ideas y en


ticinco

forma"

(1) Veinla

aos ms tarde, siendo director de

Biblioteca de Lima, en

una rutinaria Memoria

dirigida a la Direccin de Instruccin, escriba


lo siguiente

"El
en
la

Director

(de la Biblioteca)

se

halla

obligacin

de reunir buenos libros,

no

libracos obscenos, eseatolgieos,


y,

mal redactados, por consiguiente inmorales, porque lo mal

Pginas (1). Olimpo, 1888.

Libres,

conferencia

en

el

Tcairo

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA


una inmoralidad

91

escrito encierra

artstica" (1),

La
co,

Belleza, pues, segn el credo gonzalezprades-

cosas.

ha de ser tenida por encima de todas las No os deca ya, en las primeras pgila

nas de este Elogio que en


clave de la obra de

Belleza estaba la

Prada?
el

Desde
(1901)

antes,

poeta

de

Minsculas

haba musitado su melodiosa estancia:

De cuantos

bienes atesora el

mundo

El Bien Supremo, el de mayor grandeza Emana de tus formas Oh Belleza!

y en Exticas (1911) haba dicho su evangelio en un solo verso


Rend mi corazn
a
la

Belleza.

Su vocacin
gano de
la

est

all.

En

el

concepto pael

vida que tiene Gonzlez Prada,


es

culto a la

forma
el

de importancia extrema. Rela filosofa, Aristteles rei;

cordad que hasta en


vindicaba

valor excelso de la forma

y en la

harmona de fondo y forma, en la perfecta adecuacin de la Belleza y la Bondad, en la supremaca de lo Bello sobte la Moral, encontrar Gonzlez Prada su verdadera y personalsima doctrina.
da na
'

'.

(1).

"La
pgs.

iu.

Bibllotea Nacional y Manuel G. Pra8o. Imp. C. Priuce. pg. 1, colum-

2'.

92

LUIS

A.

SANCHEZ.-ELOGIO DE

Por esta aguda percepcin de la harmona y su concepto cabal da la existencia, detesta todo lo arcaico. En su frase, moderna entre las modernas, hay como Fombona anota relieve y sonoridad, aunque el colorido no abunda. Sus imgenes todas sugieren orquestaciones maravi-

llosas,

o admirables esculturas,

sinfonas o es-

tatuas.

Hecho para forjar pueblos y

amasar
el

multitudes, este pgil incansable hiere

odo

con su verbo trepidante y en la imaginacin quedan grabadas indeleblemente sus comparaasirlo.

y rotundas como bajo relieve Parangonando a los autores de Pginas libres y los Siete Tratados, Vctor Andrs Belande tiene un hallazgo feliz: Montalvo dipinta, mientras que Gonzlez Prada esce culpe. Y as es. Por ser tan definitivo y rotunciones vigorosas

do, pocas veces encuentra los matices. Si algu-

na vez usa

el

colorido, en su paleta
:

no habr
la

sino colores violentos

rojos deslumbrantes, ne-

gros trgicos, serensimo azul.

Nunca

tona-

lidad intermedia; nunca el gris tan sugerente,


ni
el rojo desmayado. Porque ignor el matiz no hay colorido, sino relieve y sonoridad en su

prosa.

Por esa misma razn no fu nunca crtico. Mientras que Renn se desespera por hallar el
justo medio, se
parcial,

amputa sentimientos por ser imGonzlez Prada desconocedor de los

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

93

matices, plantea siempre dilemas inconciliables.

El medio tono es un mito para su afn novador y reaccionario.


lice

Ya

lo

oiremos, cuando ana-

a Castelar, a Valera, a

Hugo, cmo busca


diatriba total o el

los extremos,

cmo usa

o la

incondicional elogio.

Ante

todo,

proclamar, enardecido, la ne-

cesidad de ser sinceros. Slo as podr pensarse

en una reforma completa del Per.


dad, a

Como

se

trata de pas criollo acostumbrado a la vivacilo

exhuberante, precisa un

estilo cuaja-

do de metforas

para

herir

su

imaginacin.

"Rompamos

clama

entonces

rompamos

el

pacto infame y tcito de hablar a media voz. Dejemos 1 'encrucijada por el camino real. Al
error i acometer contra sus secuapropinemos cintarazos con 1 'espada metida en la funda; arrojemos estocadas a fon-

atacar
ces,

el

no

do con hoja
(1).

libre, limpia,

centelleando al Sol". evangelio

entonces qu? Escuchemos

el

literario de

Gonzlez Prada.

Apenas iniciada su campaa de


despus de
la

reaccin,
el ejr-

desocupacin de Lima por


Libres, Discursos en
el

(1).
po.

Pginas

Teatro Olim-


9+
cito

LUIS
chileno,

A.

SANCHEZ.-ELOOIO DE
trata

Prada
(1).

de

la

imitacin
la

en

nuestras letras.

Campean en

prosa,

Jos Selgas y Severo Catalina; en verso, Heiurich Heine y Gustavo Adolfo Bcquer.
Catalina

no

le

sugiere

Prada mayores
le

consideraciones;

en

cambio,

Selgas

parece

un prestidigitador japons, un torturador de vocablos. "Puede tijeretearse por acpites cualquier escrito de Selgas,
zos en una

introducirse los reta-

bola de lotera, sacarlos,

leerlos

con probabilidad de obtener un nuevo artculo".

A
v-ez

Heinrioh Heine

le

profesa admiracin.
se

Tal

porque
griego,

el lied

germano

parece
la

al epi-

grama

Prada hace gracia de


la poesa

mono-

tona que, a ratos, nubla las pginas del

Buch
el

der Heder, elogiando


lrico

heiniana, "vaso

de hil con bordes azucarados".

Y
la

porque

Gustavo Adolfo recuerda

Heine, Gonzlez Prada saborea las


fruicin.

manera de Rimas con


de

Sin embargo, a propsito de


Bcquer,
dice
el

los versos
la

maestro habla sobre


con pasos cortos en
el

moda de
infancia y
el

las estrofas cortas

anda
vejez:

y alambicadas. El hombre
la

en

la

estilo

tambin.
es

..

.Pero, no obs-

tante esta censura,

Prada

quien introduce

(1).

Pginas

Libros, Discurso on

el

Ateneo, 1886.

D.

MANUEL GONZLEZ

I'

RADA

95

delicado Triolet de ocho versos generalmente en

metro menor, y el complicado Uispetto de diez versos. Y no sera aventurado afirmar que, de no haber sucumbido, ahora cultivara el modernsimo y calumniado, Hai-Kai, flor de espiritualidad,

espuma de
estp.

sutileza

y germen de
contradicin-

extravagancias
el

Mas, no sabis, acaso, que

destino
s

de

hombre

es

ir

dose a

mismo?
sobre la prosa es

Su opinin
buena prosa
cin

breve:
a

"la
re-

escribe se
cultas".
literario

reduce

conversa-

de

gentes

El escritor debe

dactar conforme conversa.


erigir
si

No hay
en

razn para
especie

estilo

una
e

de

lenguaje
ble.

cabalstico,

sibilino

incomprensi-

En

verso ocurre lo propio.


el

El

poeta, di-

mejor

versificador, ha

de ser sencillo, pe-

ro inflexible:
cia

"toda

licencia en el verso

denun-

impotencia del versificador". Esto no im-

pedir que, en seguida, aconseje Prada liberarse del viejo carean de la

rima; pero esto dirlo

en versos forjados

al

yugo de rgido acento.

con

adems, estar ^.n consonancia El escritor debe tomar el pulse a la sociedad, en medio de la cual vive, sin pensar en viejos moldes olvidados. Si Quevedo se-

Menester

es,

la poca.

dujo a Prada
elctricas con

comparad

las anttesis

frases

que describe aquel la figura del licenciado Cabra, con la pintura de los con-

96

LUIS

A.

SANCHEZ.-ELOGIO DE

servadores peruanos que hace ste (1)

si

Es-

PRONCEDA fu su gua, si Gautier y Luis MeNARD lo deslumhraron, no pensis nunca encontrar frecuentes huellas de
tores de
ellos

en

la

obra

de Gonzlez Prada. Buscad mejor, en

los escri-

porvenir y veris cmo fulge su espritu, cmo vibra su verpolo.


el

hoy su

Otead

bo.

Kecordad, en

fin,

la frase

de Riva Agero

prosa es la ms clida, acerada y elocuente de la literatura peruana. Parece de metal:

"Su

dura y brillante (2). Fuera la Academia dir en seguida. En Minsculas escribir furioso Guerra al vetusto lenguaje del clsico". Y en Pginas Libres redondear su pensamiento de esta manera: "si un autor sale de su tiempo, ha de ser para adivinar las cosas futuras, no para desenterrar ideas y palabras muertas. Arcasmo implica retroceso a escritor arcaico, pensador retrgrado". Eu consecuencia, afanarse porque el hombre de hoy hable como el de ayer, vale tanto como trabajar porque el bronce de una corneta vibre como el parche de un tambor", (3).

'

'

Slo

el

capricho de acadmicos desconecta-

dos de la realidad, puede autorizar y defender

captulo III.

Quevedo, Historia de (2). Riva Agero, ob. (3). Pginas Libres, Notas
(1).
cit.

la
p.

Vida
192.

del

Buscn,

acerca del idioma.

/).

MANUEL nONZALEZ PRADA


del

97

Ja

inalterabilidad

lenguaje,

neologismos
sin

imprescindibles

combatiendo americanismos

reemplazo. El idioma castellano est, adeel

ms, despedazado por


relativos

abuso de pronombres
l,

artculos.

Tantos

la,

lo

cual,

quien, y, sobre todo, tantos que


table

oh

insopor-

que!-

rompen

toda harmona, destruyen

cualquier esfuerzo artstico.

Igual que Flaubert, Gonzlez Prada quiere

que del lenguaje desaparezcan tales nexos

gramaticales.
cia

cul, sino sta, es la tenden-

moderna? Leed pginas ltimas, la Elega sentimental de Ventura Garca Caldern; leed
prrafos vibrantes de Francisco, y

repujados

fragmentos de Rod, y veris cmo nuestro Gonzlez Prada con qu orgullo lo llamo nuestro se adelanta a su poca, con esa clari-

videncia nica sealada por Faguet en los ver-

daderos apstoles. (1).

Moderno, s, como nadie. La robusta lengua de Castilla, tan briosamente enaltecida por
acadmico Ricardo Len, necesitaba reformadores audaces. Antes que Valle Incln y Dael

ro resucitasen las contracciones del, della, dellas,

Gonzlez Prada

las

usaba y haba aadi-

Vase: "Cantilenas", de Ventura Garca (1). Caldern; Prlojo al "Dilema de la Guerra" de Fran"Motivos de Proteo" de J. E. cisco Garca Caldern; Eod.

98

LUIS

A.

SANCHEZ.-ELOGIO DE
:

do

las siguientes

deste, desta, destos y destasi,

dse, desa, desos y desas.

Antes que
acentuacin de
ciones

la
la

Academia

ordenara

la

no

preposicin a y las conjun-

e, o, u, ya Gonzlez Prada lo haba llevado a la prctica. Igualmente se adelant a la Academia, al transformar la x en s en la pre-

posicin latira ex antes de consonantes (espontneo, estranjero), salvo en ciertos casos

como

expresidente, exministro.

Suprimi
e.i7i.

la

n en
las

la

partcula trans: frnsln-

Siguiendo
la
i

reformas de Andrs Bello,


y,

adopt

en lugar de

ces de vocal o de conjuncin;

cuando hace las vey la j en los sonijeneral:


el

dos fuertes de

la

g: virrei

En

fin,

coincidiendo con

esotrico

don

Simn Rodrguez, el maestro del Libertador, Gonzlez Prada, introdujo el apstrofo en lugar de vocal, como en l'alma,. V amplificacin.
(1).

Curiosas coincidencias todas


Bello,

estas.

Rubn.

don Simn Rodrguez,

la

Academia
reformas;

y
en

Prada estn de acuerdo en


ciertas

las

reformas. Ms adelante, veremos cmo Ricardo Palma y Juan de Arona batallan por introducir nuevos vocablos.

rthsr.

LXXV

Loz.Tiio y Lozano, El maestro del Libertador, (1). 197. Fombona, "Manuel Gonzlez Prada", p.

y sgts. 1915.

D.

MANUEL GONZLEZ PKADA

99

a la de Prada.
discursos,

Sarmiento, tambin, intenta anloga tarea Lo que ste notaba en uno de sus
acerca de
letras,

la

pronunciacin
s,

ameri-

cana de ciertas
liz

como

c.

z;

II,

y, lo rea-

Sarmiento en sus ltimos das. Suprimi mudas, como h, u, y escriba, por ejemplo as: "El omhre qe ves no tiene koralas letras

sn".

Una

vez ms,

se agitados

por

el

Prada y Sarmiento mismo ideal.

sentan-

Wl original novador avanza sin cesar.


-eucha, percibe,

Js-

comprende
el

el

reclamo todopodelos

roso de

la

tierra,

clamor invencible de

muertos, la inaplazable solicitud del porvenir; y, profeta en 1889, anuncia la aparicin de una
literatura

amejicana.

He

aqu

sus

palabras:

"Aqu en Amrica, y en nuestro siglo, necesitamos una lengua condensada, jugosa y alimenticia como esti-acto de, carne; una lengua fecunda como riego en tierra de labor; una lengua
que desenvuelva perodos con
democrtica que no se
el

valenta de las olas en la playa;

estruendo y una lengua

arredre con

nombres

propios ni con frases crudas como juramentos

de soldado; una lengua, en

fin,
el

ba

el

golpe del martilL^o en

donde se perciyunque, el estri-


100

LUIS
la

A.

SANCHEZ.-ELOGIO DE
el

dor de de

locomotora en
eu
el el

riel,

la

fulgaraeiu
el

la luz

foco elctrico y hasta

olor dsl

cido fnico,

humo
en
el

de

la

chimenea

o el cliirri-

do de

la polea
as es.

eje". (Ij.
escriba
si

Lo que Walt Whitman


es

con respecto a Yanquilandia,


aplica a Hispanoamrica:

exacto

se

"Amrica no

renieel

ga del pasado", pero tiene que mirar


venir.

por-

Desde Chateubriand que en su Chactas Rene disfrazado de indio y su tala explot los tesoros poticos de nuestro Nuevo Mundo, hasta la melanclica Mara de Isaacs, la necesidad de crear un idioma nuestro es invenci-

blP.
el Arte es uno, y una es la Beamericanismo ha menestr de nuevo lenguaje, ya que la Academia le cierra sus puertas con una pertinacia que arrancaba

Aunque
el

lleza,

quejas

haca

treinta

aos,

Ricardo
se
la

Palma.
en
litera-

Gonzlez Prada quiere que no


Espaa, para renovar
tura se
trpoli
el

piense

idioma; que
la

aparte

totalmente de

antigua

me-

y que busquemos en otros pases el modelo apetecido a punto est el maestro de pro:

nunciar un nombre

Francia.

El americanismo tan en boga hoy necesita un idioma propio. Riva Agero, fundn(1).

es

grave error.

Pi'ifinas

Li])ros, .2*

edicin,

p.

271.

D.

MANUEL GONZLEZ PKADA

101

dse en (iu3 para crear una lengua es menester

una poca de barbarie, sostena que


pensar en
el

es im-

posible

idioma americano. Pero,

aada, que la lengua del futuro ser la mis-

ma

de

I103',

aunque modificada por innmeros

barbar ismos y neologismos;^ vale decir que la lengua americana ser aquella que nuestra
idiosincracia, nuestros caprichos

y nuestras

ne-

impongan. El idioma clsico es inaceptable. Se ha dicho que el nuestro es un siglo en el cual el pensamiento corre en automvil. Ser posible que quienes piensan en automvil, escriban en
cesidades
calesa o en silla de

manos? Tenemos mil


:

ansias,

mil pensamientos, mil objetos nuestros,


plicables en castellano puro

inex-

esto es el ameri-

canismo.

Ricardo Palma propuso dos millaxes de palabras nuevas, despus que Juan de Arana
haba reunido ms de mil. (1).
esos

Hoy muchos
pero,

de

vocablos

son

innecesarios,
diez

en cam-

bio

h^mos creado
la
si

piensa en

Cuando se lucha sostenida en la Academia


mil ms.

verbo presupuestar estaba o no en el mismo caso que dictaminar, no podemos contener una sonrisa. En vano se opuso la docta

por

el

corporacin. Varios millones


(1).

de hispanoameri-

Juan

re

Arona,
'

"Diccionario do Peruanislexico^n-ficas"

mos".

R.

Palma "Papeletas
'.

y "Neo-

logismos y Arcasmos

102

LUIS

A.

SNCHEZ. -ELOGIO DE
ellos,

canos usamos las palabras repudiadas por


siu

drsenos un ardite su opinin respetable.


son estos tiempos propicios para normas inpeligro de que nadie las ten-

No

mutables. Las leyes, o se reforman constante-

mente, o se corre

el

ga en cuenta.

Por

el

carcter transitorio de los modismos,

hay quienes se oponen a ellos. Vano empeo. Cierto es que ciertas espresiones absolutamente

circunstanciales

desaparecen

presto.

Pero,

hay giros que resisten al "macanear", "guata", "lisura", sobrevivirn


ab aerternum.

tiempo: "huachafa",

Fombona
ideal

tiene

razn.

Hemos

llevado

un

desconocido a las letras castellanas; he-

mos, en realidad, dado alas nuevas


jaro
ro,
lrico.

Nuestros poetas

al viejo p-

^Silva,

Casal,

Da-

sig.

Choeano, ervo, Lugones, Herrera y ReisValencia, Lpez han desandado el camina

de Coln y aportan a la Espaa fraterna los


.. .Hemos Fombona en otro libro, un fermento revolucionario. Hemos impuesto un vivo amor a la Naturaleza, el cul-

tesoros

lricos

del

nuevo continente.

introducido en la literatura, deca

to a la forma mrbida, una prosa dinmica y unos versos sin la elocuencia campanuda de

antao, descoyuntados, giles vibrantes.


despertado, en
fin,

Hemos

la sensibilidad.

as es c-

mo

en nuestras obras, apesar de cierta nbula

D.

MANUEL GONZLEZ ERADA

103

de tristeza que las envuelve, se siente retoar de un alma nueva, recia y {)u jante. (1). El consejo de Paul Vcrlaine escuchado en Amrica
:

fai

hemos matado
es

la elocuencia.

el

americanismo no
la

sino

eso.

No
la

es

ms que
sinceridad

renovacin,

la

originalidad,
el

Pujanza de selva virgen, ambicin de tierra moza Gonzlez Prada apuntaba como igualmente peligrosas la imitacin de Espaa y la autodidctica. No sigamos, deca, a ningn esque introducimos en
Arte.
critor

espaol ni nacional.
el

Intil

es

que nos
discpu-

trasfunda su sangre
lo

abuelo enfermo, como es

torpe que nos conduzca de la

mano

el

balbuceante. Y, sin embargo, juzga que Es-

paa tan ortodoja en Religin es heterodoja en Literatura. Pero no habis odo que todo asunto se

resuelve, en ltimo trmino, en cuestin

religiosa?

Su amor a Francia
es

le

engaa esta

vez.

No

imitando a Francia como nos independiza-

remos de ajenas influencias. Lo comprende l un momento, y entonces escribe que mientras en religin nos gobierne Roma, y en el lenguaje, Madrid, es sueo vano la emancipacin,
es

prolongar indefinidamente

la

niez.

R. Blanco (1). IIis]);nK)ainrica" y de Oliveira Lima,


rica

Fombona, "Letras y Letrados de "La lmpara de Aladino". M. "La evolucin histrica de la Am-

Latina

'

'.

104
I

LUIS

A.

SANCHEZ.-ELOGIO DE
!

Entonces, pues, a buscar otro sendero

por qu no hurgar en nuestro propio ser

escritor

americano

se le

conoce

al

Al puuto. Algo
?

inconfundible marca nuestro paso. Se nos adivina. Se nos imita.

Quin no ver aun en

la

prosa clsica de Montalvo, un hlito que no


el de Cervantes ni es el de Azorn? Quin nagar la influencia decisiva que iJa ro, Silva, y ahora, Ventura y Francisco Garca Caldern ejercen sobre todos los escritores

era

de la raza? Si hasta Larreta, tan clsico

dneme Aldao
confunda con

perlo

se delata al

punto

su sensi-

bilidad es nuestra,

an cuando su lenguaje

los clsicos.
el

idioma y espresar en l nuestros sentimientos, nuestras tradiciones, nuestras iuquietudes, nuestras esperanzas: en eso no nus
consiste el

Renovar

americanismo

literario.

En menos
medira,

palabras, consiste en ser originales sin la

nor afectacin, porque, como

Nietzsche

*'no es fcil comprender la sangre estraa".

Dueo de tan enorme

ansia novadora

Gon-

zlez Prada ataca a Castelar, a Valera, a Nez de Arce, por lo que tienen de conservadores. La misma razn ser, en poltica, la que jams podr reconciliarlo con Pirola, el que
hizo confesar a los soldados antes de la batalla

de Miraflores,

el

que reciba

asilo

en todos

los

conventos cuando era perseguido.

I).

MANUEL CONZALEZ

l'RADA

105
frial-

No

busquis en las palabras de Prada,


a

dades de crtico o impasibilidad -de espectador.

Mal hace Riva Agero en dafender


de
al

Castelar

los

zarpazos del panfletario, que no ve sino


al

conservador,

amigo de

los frailes.

Tal vez,

entre todas las pginas del maestro,

no haya

all,

una semejante a su "Castelar". Nunca, como se han unido, la ira, la irona y al arte,
la

observacin aguda, la diatriba injusta y las

metforas deslumbradoras. Castelar debi agradecer tan estupenda acometida.

Tomo

al

azar

un prrafo de esa pgina maestra y lo trascribo como comentario iico: Castelar "no aterra como enemigo acomete al adversario, Tenvuelve I estrecha, pero no le desarma ni
;

le

vence; abraza con descomunales brazos de


i

ji-

gante
(5

aprieta con fusrzas de pigmeo.

Cuando

'encoleriza

y cree pulverizar a su contendor,


(1).

no hace ms que ensordecerle con una sinfona o abofetearle con ptalos de rosa"

Juan Valera y Gaspar Nez da Arce 110 alen mejor librados. Al primero lo acusa de
plagiario

y de

escptico

en

apariencias.

En

cambio, toda su admiracin es para Hugo. Si

en -Renn tiene sus reservas, en

Hugo no ve uingn defecto. Bien hace Riva Agero en anotarlo pero, recordad que Gonzlez Prada es
;

la

Como curiosidad, (1). edicin de 1894.

conservo

la

ortografa

do

106

LUIS

A.

SNCHEZ

desmesurado en todo en sus afectos y en sus Juan Valera que tanto pontific sobre escritores de Amrica, tuvo su respuesta en el artculo de Prada.
:

odios.

Este

es

Gonzlez Prada como


el el

prosador.
;

An

tiene otro aspecto,


es

de periodista
violento

mas
de

siempre
combate.

suyo,

un

estilo

En

Germinal,

La Idea

Libre, El Radical,

La Lucha, y, sobre todo, en su libro Horas de Lucha aparece el polemista apasionado. Su prosa, ms vibrante, ms violenta, no tiene ya la perfeccin marmrea de Pginas libres. Se dedica desnudar las conciencias de nuestros polticos,

a defender la
los

libertad

de

escribir,

combatir a

conservadores.

Siempre

sern

Pirola y los civilistas sus vctimas predilectas; su voz ser acallada como ya he relatado, por
el

gobierno herido

pero

seguir pregonando
realidad nacional,

verdades apocalpticas.

Al volver
el

los

ojos a

la

apstol S3 ha sentido turbado.


las

Ya no
de

repetir

serenas

reflexiones
las

1890, sino que,

hundiendo

ma-

nos

en

-nuestra

desorganizada

constitucin poltica, las sacar

chorreando lodo ....

EL VERSO
Este gran poeta era un mal poeta, a pesar
de que dominaba absolutamente
es
el

verso.

Pa-

radoja? De ningn modo. Su frmula potica

complicada

dad,

amor a lo bello, a la humanitemperamento artstico !squisito, imge:

nes originales, total dominio de la versificacin;


pero, fri al espresarse en renglones cortos. El calor de su prosa est en^ relacin directa con
la

frialdad de sus estrofas.

"Cuando publiqu por primer


ba escrito bastante", confesaba
tro.

vez ya ha<
el

un da

maes-

Y,

en efecto,

el

mozalbete que, en 1870,

IOS

LUIS A. SANCHEZ.-EUH'.K) DE
t

loaba a Dios, admiraba la Naturaleza y gustaba d3 la soledad, escriba siempre r!mas, pero las

03ultaba con un pudor invencible. Estraa


aspecto del luchador terrible, balbuceando
trofas

el

es-

empapadas en
(1).

llanto,

un

llanto

varonil

de hombre que conoo3 secretas miserias irremediables.

Cuando quiere enjugar


el

el

llanto

de la Naturaleza, poeta es
dsf iente
el
lo

que habla. Cuando


la ciencia,

potico que

hay en

es

combatiente quien escribe?


le

cuando su anartimidez do este

quismo

arranca clamores de un desesperala infantil

do amor, pensad en

poeta, temeroso de descubrir sus versos.

Los descubre
comentaristas

al

fin.

Dicen que
l.

las

rimas
de sus
de

fueron un entretenimiento para

Uno

compara Gonzlez Prada con la Y, sin embargo ... Si es

la

tarea

potica

poltica de
cierto

Lamartine.
la

que en

prosa
el

de combate puso su arte solamente, que

lu-

chador esconda a un hombre bueno y sencillo, que sin la guerra del 79 jams hubiera sido
otra cosa que paeta, entonces no ser errneo

sos eran

afirmar que su alma era de posta y que los veralgo ms que un entretenimiento para su corazn herido.

Su obra potica est reunida cu "Minscu(1). las", 1 edicin 1901, y 2* edicin en 1909; "Exticas", 1911, y "Presbiterianas" 1909.

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

109

Pero, nunca hallaris pasin en sus estrofas.

Jams romanticismo convulso


loas,

}'

dsclamaslo al

dor.
si

Si expresa dolores, los dice con sencillez;


las

entona

modula suavemente
la

maldecir se conmueve un poco. Usa


corta,

estr.ofa

no,

como epigrama heleno, como lied germacomo rima becqueriana. Su inquietud no

admite cnones. Mientras que en prosa modifica la ortografa y su estilo relampagueante se aparta de los moldes corrientes, en verso tambin introduce renovaciones, muchas de las cuales

han perecido con

l.

Quiso demostrar que

el

versu castellano es susceptible de trasforma-

ciones radicales, y resucitar la metrificacin latina a base de la tonicidad de las slabas.


lrico

El
de

de Minsculas da vida

al

teorizante

Exticas.

En

la

primera pgina de su

libro

primi-

gen'.o, ratifica

su viejo culto a la Belleza. Mondar pacientemente los ritmos es tarea imprescindible en todo poeta, como ya lo deca l en

uno de sus discursos de Puinas Libres. Ahora lo repite en forma concluyente:


Tesignmoiios en rosa, en verso combatamos Por la azucena v la rosa.

Mas

lio

LUIS

A.

SNCHEZ. ELOGIO DE

ilusiones
el

aunque todo perezca y se desvanezcan y ale^Tas, su consuelo ser siempre arte y dir tan solo
lejos nos sigues,

Loca esperanza de cerca nos huyes, de


Eres mentira?

No

importa: belleza tienes.

El amor a
ser

la

paganidad

ecliarlo

en bra-

zos de la Naturaleza, lo confundir con el Todo,

yo de una

una brizna de yerba, alumbrar en el raestrella, perfumar en el polen de flor. ''Amor universal, amor inmenso", diuna r su grito, y ante ese amor sacrificar religiones, filosofas, la patria, ese feroz y sanguinario "mito" de la patria, antes duea de todos

sus amores.

el

pantesmo

le

inspirar pginas inola la era griega,

vidables.

Querr volver

que sus
la

funerales se ajusten ai ritual antiguo, que cese

"esta noche del horror cristiaao". y vuelva

incomparable alegra pnica.


en
es

No

olvidis

cine

el jardn potico de Grecia todo grande, todo perfumado, desde la encina patriarcal de Homero a la efmera rosa de Meleagro.

^oethe

anciano suspiral^a por

la

Hlade

inmortal. Helena se adue de sus pensamientos

el
el

espritu de ese viejo maravilloso con-

cibi

simblico

Euforin

Prada

va,

as,

: :

D.

MANUEL GONZLEZ PKADA

111

buscar luz y alegra eu Grecia. Con qu angustia, y al mismo tiempo, con qu majstad.
irn en sus versos los dioses griegos, desfilando,

yerta la pupila, arrojando nctar y ambrosa.

Mas, aunque alardee de un determinismo


go,

cie-

aunque piense que


podr

al final
lo

de

la

vida nos
la

espara la infecunda nada,


ja a veces y no

vencer

congo-

reprimir

un

suspiro.

"Felicidad, felicidad soada,

luminosas huella%
nos
el

mas

yo

persegu tus

detenerte dirig las mael

te

perdiste en

suspiro S3 trocar en
tres versos

la

azul lejano "....V amarga reexin de

estos

magnficos

Quien nos dio

la sed y el ansia de volar a las estrellas,

olvid ponei'uos alas

(Exticas,

p.

44.)

porque su esperanza "sobre el domiy al eontelado firmamento avanza"; alas, s, porque l ansia lo inaccesible en un clamor nico
A]as,
arj,

nio de la tierra sube

Hacia Hacia

la
lo

luz,

oh pensamiento grande, oh corazn

Arr:met?, luego, contra


culto al dolor,

el

dolor,

el

morboso
vida,

carcoma y lepra de

la

contra los que viven pendientes del pasado; pero,


l

mismo aorar un

da los tiempos idos.

112

LUIS

A.

SNCHEZ.- ELOn 10 DE
de
la

Lo

ms

interesante

obra

potica

de Gonzlez Prada es su renovacin

mtrica.

El mismo va a hablar
Son inviolables doncellas los lxicos? Son las i^alabras sagrados cadveres

Momias de
Fuera Fuera
i

reyes en ptreos sarcfagos^

el el

vetusto lenguaje del clsico!

morboso purismo acadmico Libre y osado remonte el espritu


Vista ropaje del siglo
la

idea

(Minsculas,

p.

01).

Sueo con ritmos domados


Libres del rudo carean de

al ;\aigo la

de rgido acento,

rima.

He

all

el

programa de

Gonzlez Prada.

Minsculas empiezan las innovaciones estrficas; en Ext cas culminan. Por eso escribe

En

More que ^'Exticas es a la literatura castellana lo que La clave bien afinada de Juan Sebastin Baeh a la msica: la muestra de una' alta inspiracin encauzada dentro de un rit-

mo
co.

perfecto,

y tersa
la

impasiblemente olmpi-

La

ser3

de reformadores se establece as

Pinciano,

Juan de

Enzina, Luzn,

Masdeu,
la

Sinibaldo de Ms, Gonzlez Prada. Esa es


alta composicin

El polirritmo g'onzalezpradesco es la ltima forma de la ciencia de hacer versos. .. .Son las alas de Pagaso su.ietas al inflexible vngo luminoso de los dictadel verso.

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

IIH

(1). Esto es, en verdad, la poesa de Prada: las alas de Pagase sujetas al yugo de Minerva. Por eso, siendo tan profunda,

dos de Minerva".

tan autnticamente poeta, es sin embargo, tan fro, tan poco comunicativo, tan poco potico!

El arte malogra

la

inspiracin de Prada.

la aparente paradoja con que empec este captulo?

Habr explicado ya

sus ltimos aos,

Durante toda su vida y especialmente en Gonzlez Prada se dedic a

estudiar
las

y traducir combinaciones
de restaurar.

estrficas de

literaturas francesa e

italiana,

y
este

el

ritmo

latino

imposible

intento

obedeci la publicacin de Exticas en cuyas

pginas finales resume


sobre la mtrica.

el

maestro su opinin

siguientes
petto,
las,

Introdujo y resucit en el castellano las composiciones: rondel, halata, risespenserina,

pntum,

estornelo,

vlane-

cuartetos persas, laude, triolets; remoz la

gacela, las coplas; modific los romances; cre


el

rondel

romance;
los

intant

una nueva forma


y emple con

de

acentuar

endecaslabos,

(1)."
23.

Colonia:!",

Lima,

1916,

No.

3,

paga.

20

114

LUIS
el

A.

SNCHEZ ELOGIO DE

frecuencia,

verso de nueve slabas, tan usa-

do por Jos Asuncin Silva.


I. El rondel, predilecto de Banville, lo import del francs: consta de quince versos, divididos en tres estancias generalmente, o, a

veces, en dos, repitindose en los versos noveno y. dcimo quinto la palabra o frase con que empieza la composicin

1.

2.

3. 4.
5. 6.
7. 8.

all, ms all de monte y nube, Por la regin azul de lontananza, Desencadena el vuelo mi esperanza,
el dominio de la tierra sube constelado firmamento avanza. Atrs los orbes planetarios deja, Por universos ignorados va, Y en desolada exhalacin se aleja

Ms

(1

Sobre

al

9.

Ms

all,

ms

all.

(1

10.

11.

12.

Cruzando yermos de extinguidos soles, Mundos nacientes y encendidas moles, Nunca reposo a su carrera da

13. 14. 15.

Que cede siempre

al insaciable anhelo l3e abrir las alas y extender el vuelo Ms all, ms all.

(1

(De

2Iin senlas)

gifo

^La halata, considerada ya por Renen su tratado, consiste en una composicin la de diez versos, divididos en tres estrofas primera y la tercera de tres versos, y la segunII.
:

da de cuatro, repitiendo

al final el

primer ver-

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

115

SO;

o,

'tambin, con la variacin que se advierte

en 4os siguientes octoslabos


1.

2.

Te amar cut alma y vida Aunque niegues ms dulzura


Al
sentirte
nu'is

(1
'

3.

querida.
(1

4. 5.
(i.

Te amar con alma y vida Aunque vea ya perdida


Esa frgil hermosura

7.

De que

vives engreda
(1

8.

9.

10.

Te amar con alma y vida Aunque seas podre hundida En la horrible sepultura.

("Buen

Amor",

de

Exticas).
difcil,
tal,

TIL
ta
el

El

pntum, sumamente

cons-

de cuartetas encadenadas de

modo

que

verso segundo de la primera cuarteta sea el


la

primero de

siguiente,

as

sucesivamente,
el

hasta terminar la ltima estancia con

pri-

mer verso de
IV.

la

composicin.

El

triolet,

hermossima

combinacin

estrfica de ocho versos, est hecho a base de


fitornellos, en esta
1. 2.

forma
(1 (2
(1

3.

4.
5.
6. 7.

Para verme con los muertos, a no voy al campo santo. Busco plazas, no desiertos, Para verme con los muertos.
Corazones hay tan yertos! Almas hay que hieden tanto! Para verme con los muertos Ya no voy al campo santo

8.

(1 C2

Don
triolets,

Alberto J. Ureta ha escrito, tambin,


pero modificndolo un poco
:

la repet-

116

LUIS

A.

SNCHEZ.- ELOGIO DE
le

cin del primer verso en el cuarto

ha

trasla-

dado

al

quinto, en esta Cancin ingenua:

Pobre amor! no lo despiertes que se ha quedado dormido.

(1

(2

Hay
la

en sus labios inertes


del
olvido.
lo

tristeza

Pobre amor! no

despiertes:

(1 (1

Dios sabe cunto ha sufrido. Pobre amor, no lo despiertes que se ha quedado dormido! (1)

(2

V.

El

rispetto tiene diez versos:

un

ser-

ventesio

y tres dsticos endecaslabos.

VI.

La

espenserina cuenta nueve versos,


el

de las cuales ocho son endecaslabos y


alejandrino.

ltimo

VII.

Los
el

estarnelos son

doce versos
quinto,
;

en-

decaslabos

segundo, tercero,

sexto,

undcimo y duodcimo y primero, cuarto, stimo y dcimo hepta o pentaoctavo, noveno,


slabos.

Van acosonantados los impares. VIH. En el cuarteto persa llevan

con-

sonancia
versos
;

igual
el

el

primero,
es

segundo y cuarto
di-

tercero

blanco.
es

IX.
cetos

La

villanela

una composieiji

vidida en tercetos, que se diferencia de los terclsicos

primeros

en que se encadenan todos los y terceros vereos con una conso-

(1). 1911.

A.

J.

I^reta,

"

Kuiiior

d<

-Mnias ",

Lima,


MANUEL GONZLEZ ERADA
y
los

D.

117

iiancia nica,

segundos

d's

cada estancia

con otra consonancia nica tambin. As:

No me

pidas una flor, el jardn y el vergel hrcs t la flor mejor.

(1 (3

Que en

m tu firme cantor Pdeme laude, rondel No me pidas una fhir.


Por tu aroma y tu color;' Venciendo a rosa y clavel Eres t la flor mejor.
Diosa, pdeme loor; Reina, pdeme el dosel; No me pidas una flor

(1

(3
'

(1

Para dar sabor y miel

los panales de miel Eres t la flor mejor.

(3

Pdeme siempre

el

amor
(1 f3

constancia ms fiel; No me pidas una flor: Eres t la flor mejor.


la

As con esta gracia esquisita van repitindose alternativamente


el

primero y
al

el

tercero

versos de la estrofa inicial concluyendo con

una
per-

cuarteta caprichosa,
sa.

parecida

cuarteto

X.

La

gacela, de diez a doce versos, conse-

serva igual consonancia en

el primero y el gundOj repitindose dicha consonancia en

los

versos pares.

118

LUIS

A.

SAXC HEZ ELOGIO DE

XI.
son
otros
los

Los

romances ms bellos de Prada combinados de duodeeaslabos con ocsiete,

toslabos; tiene otros de diez

de nueve, once y chosa, pero meldica. A

y doce slabas y en forma capriclase

la

primera

per-

tenecen la bellsima composicin ''Las


sas", ^que principia de esta manera:

Mimo-

En
Que

el

alma' estn enfermas


del jardn.

Las mimosas
las

Lloren cigarras, mirlos y abejas

mimosas van
es,

morir.

XII.
corta,

una composicin de diez versos distribuidos en un pareaen


fin,

El Laude

do y dos cuartetos con las siguientes consonanprimero con segundo, sexto y dcimo cias
:

tercero

con

cuarto,

quinto,

stimo,

octavo

noveno.

En
do en

lugar del endecaslabo clsico acentuala

sexta

y undcima

slabas,

en

la

cuarta y octava, Gonzlez Prada intenta en "El rincn florido" una tonicidad nueva en
la tercera

y en

la

stima slabas, para

lo

cual

se ve obligado a usar palabras esdrjulas en el

lugar en que debe recaer


srvese el ejemplo

el

primer acento. Ob-

Sol del trpico, mi sol adorado Qu del vivido raudal de tu fuego? Nubes lbregas te cian y ocultan?....
(Extic-as,
p.

97).

D.

MANUEL (iOXZALEZ FRADA


modo
el

119

De
la

este

verso queda dividido por


:

cesura en dos

hemistiquios

el

primero de

cinco slabas terminando en esdrjulo, y el se-

gundo en

seis slabas.
el

Introduce

verso que sus discpulos

llali-

man

"libre", pero que para m es el menos


los

bre de

Sus ritmos binarios, terciarios y cuaternarios son montonos. Adems, nunca se liberta Gonzlez Prada del ritmo.
versos.

Desecha el viejo carean de la rima, pero se somete al yugo de rgido acento. Es el poeta

ms enamorado
dor d3
los

del ritmo, el

ms

fiel

observa-

esquemas mtricos. Su vei-solibrismo en Exticas el es convencional. Al explicar plan de reformas mtricas, pretende revivir la
versificacin
latina,
las

slabas

largas

y bre-

ves que inmortalizaron a Publio Virgilio

Masig-

rn. Intil empeo. Faltan, ante todo, los


nos
conv3nciona.les

para
la

expresar

esas

variaser

ciones; y,

adems,

tonicidad no puede

base para la antigua versificacin fundada en


diferentes principios.

Gonzlez Prada emplea sus ltimos das


en esta tarea mproba. Quera someter de Pegaso
el

las alas

al

inflexible

campen

del

yugo de Minerva. Pero verso libre en el Per observ


preceptos

fielmente

los

dos

de

Boileau

que

rezan Le rime est une csclave, et ne doit qu'heir. Ayez pour la cadenee une oreille svre.

120

LUIS

A.

SNCHEZ. -ELOGIO DE
el

Consciente de su misin,
da

poeta dir un

Disfruta y guarda, oh Salomn, via de Bahal Hainhn. S que oro mucho te reporta; Mas cuando yo mi via veo, Ninguna envidio ni deseo y nada la tuva lue imcorta.

Tu

En
Ah,
s
:

quin habis visto orgullo semejante?

en Daro. Nuevamente Prada y Daro coinciden como en el verso de Lora.

^0 "Cantos

Daro en "Cantos de Vida y Esperanza" de Muerte y Desesperanza", como Y los |ll*m Vientura escribe tambin as. quin sino Daro y Gonzlez Prada podran

firmar esa delicada composicin de Minsculas,

que empieza: "Tiene

la

luna caprichos de nisa-

a"? Algo ms, tanto Daro como Prada


ben encauzar
prefijos.
la

inspiracin

dentro de moldes
nadie, la

Prada y Daro aman, como

antigedad pagana y sienten la tortura de no poder resucitar las preteridas fiestas a Baco, las
jadeantes correras de los faunos tras de las
es-

quivas ninfas, las serenas charlas en


de Academos,
tenn.

el

jardn

por
flor

el

la maravillosa harmona del ParAmbos, Daro y Prada, viven inquietos ms all. Gonzlez Prada dice a la Na'
:

turaleza

'

qu2Ss

,me
;

dices

todo icon

la

y con

la

hormiga "

3'

Daro llama hermalos

no

al lobo

y fraterniza hasta con

innimes.

MANUEL GONZLEZ FRADA


la

121
fatal ru:

Cotejad

misma acerba duda de Lo

beniano y esta exclamacin de Prada

A dnde vamos?

Tristes navegantes

Qu vemos al final de la jornada? La eterna vida o la infecunda nada?

Considerad,
son de
los

por fin, que Daro y Prada ms americanos de cuantos han es-

grimido

la

pola en tierras tropicales. El ame-

el Canto a la Zona Trrida de Bello y La 'Victoria de Junn de Olmedo. Un crtico certero lo apunta Daro es

ricanismo ha dejado de ser

americano por su esnobismo, su amor a Pars, su eterna inquietud que es la inquietud del continente.

No podra

decirse lo propio de

Gon-

zlez Prada?

Sin embargo, su olimpismo sufre quiebras


frecuentes.

Por

eso dir

un

da de angustia

No

envidiis mi frente serena Que en mi alma deliro y batallo.

y aoranzas de tierras Kipling y Omar Khayym le ofrecern temas novsimos. Gunnar, el nibelungo, le
exticas.
arrancai-i
las
le

Tiene amores hondos

meldicos elogios.
;

Se

apiadar

de

mimosas

alabar una orqudea.

De pronto

asaltar congoja terrible


de la luz temprana aduar la caravana; Ya solo rastros quedan en la tarde Qu de los rastros quedar maana?
las caricias
el

Cruz por


122

LUIS

A.

SANCHEZ.-ELGIO DE

soar en
poeta, suelos
;

Y, con esta dulce y penetrante angustia, crela melanclica sugerencia del

psculo, aparecer la muerte ante los ojos del

y ser como una larga ausencia


l

sin con-

pensar, entonces, lleno de nostalgia


la

Cuando
J

tumba mis
de
la

cenizas guarde

Quin, sino

t, visitar

mi
2

losa,

Estrella

tarde

yscula

El poeta novador usa, sin embargo, maal comenzar cada verso, desdeando la modificacin del desventurado Rocca de Verga-

lio, Peca de mal gusto La tour du Propetaire, El invierno^ Filosofa y Amor. Percibe, como

Rimbaud
luptad de

vea el

color

de las

vocales,

raras

sensaciones: sahorea luz, goza, "la esquisita volas

msicas azules y del olor musi-

cal" (1). Le tentar el simbolismo y escribir Los Calicillos Blancos y Los cuervos, dos joyas de antologa. Y hacia l irn los mozos.
Ir Jos Mara Eguren, ese poeta desconcertante

y original, para quien

la

figura

de

Prada era tutelar; ir Federico More, el prosador ms vigoroso de la actual literatura peruana, buen discpulo del maestro, aunque desgraciadamente empeado ho}' en una campaa
inexcusable; ir Percy Gibson, raro y complejo

(1).

''Exticas'', p.

5.

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

123

temperamento de poeta; ir Enrique Bustamante y Ballivin, el aristocrtico poeta de


Elogios y Arias de silencio; ir Abraham Valdelomar, el escritor de mayor temperamento

nn nuevo criollismo, esdueo de un estilo mrbido, sugerente y de una exacta y penetrante viir Augusto Aguirre Morales, sin del color
artstico,

iniciador de

pritu inquieto,

novelista

y cuentero

ir

Csar Vallejo, poeta


el

autntico; ir Alberto Hidalgo,


tor de

vigoroso au-

Panoplia Lrica,

Tu

libro

y Las voces de
de

colores; irn, en suma, todos los escritores


las

generaciones posteriores a la del desastre.


todos sentirn

hacia

Gonzlez Prada una


maestro
su

admiracin devota y un cario sin medida.


Mas, ni en verso olvidar
combatividad.
el

No

tarda en publicar Presbitel,

rianas que, aunque sin su nombre, son de

porque esa

es

"su manera"; porque aparecen


;

los caractersticos cuartetos persas porque es suya esa violencia combativa; porque incluye una composicin, "Panteras y cuervos", pu-

blicada con la firma de

Prada en

el

nmero 4 de

Germinal (1899), y porque nunca protest el maestro contra los que le atribuyeron pblicamente aquel folleto.
El poeta desciende, a menudo,
ros chistes indignos de
a

chocarre-

guramente, por

eso,

un Gonzlez Prada. Seregate su nombre en la

124-

LUIS A. SNCHEZ.
cl3l

portada

libraeo.

chistes de

un

zote que, de

Provoca ri?a, igual que los puro groseros, arran-

can carcajadas.
t

Su

soneto
los

"Hombre

feliz" esso-

mu}^ por abajo de

estupendos sonetos

bre

de Herrera y Reissig y Luis C. Lpez. Salvo la ltima composicin, qus es de


al

"El Cura"

buena factura. Presbiterianas desacreditan


artista.

Olvidar piadosamente este yerro, no sera justo al comentar la obra de Gonzlez

Prada. Por ser tan orgulloso, tan ave de presa, no hay que perdonarle nada. Pero, tened presente, que
hasta cuando vacila, su presencia causa terror.

Entre nuestodos
de-

tros

poetas,

casi

clamadores insustanciales,

GozLEZ Prada
excepcin.

es

una

EL BIBLIOTECARIO

CMO fu
la

el

antiburcrata a

la

Direccin de
sabis

Biblioteca

Nacional?

Ya

que
el

Morales Bermdez quiso tenerle en

Parlamento, pero
dencia de
la

no acpt. Su par-

tido lanz la candidatura de

Prada
l

a la Presi-

Repblica, ms

fu "el primer

El primer gobierno de Legua brindle la Direccin del Colegio de Guadalupe y, luego la da la Escuela de Artes y Oficios, pero tampoco quiso aceptar, Por qu? Por una sencillsima razn: careca de dotes pedaggicas. En cambio, cuando se le llafactor de su fracaso".

a la Biblioteca Nacional, acept al instan-

12S
te.

LUIS

A.

S A.\C HEZ. -ELOGIO

DE

mi vida entre
titudes
t".

El deca despus: "habiendo pasado toda los libros, me encontraba en apde


dirigir

una

Biblioteca

acep-

(1).

Despus de desempear durante

veintio-

cho aos la Direccin de este instituto, don Ri-

cardo Palma ranunci su cargo a causa de


nocidas desavenencias con
el

co-

gobierno. Gonz-

lez Prada fu nombrado


en abril. Al

el

6 de

marzo de 1912,
clebre

en reemplazo de Palma, asumiendo la direccin

momento publica su

Nota

informativa, (2) donde pone de manifiesto chos vacos de nuestra Librera pblica.

mu-

rencor

Entre Palma y Gonzlez Prada haba un al parecer antiguo. Palma en su folleto


la

de respuesta a
la

nota de Prada (3)

atribuye
el

furia

de ste a una crtica escrita por

tradicionista con motivo dal inolvidable discurso


crtica publicada, segn dePalma, en "El Comercio" o en "La Opi~ nin Nacional". Sera esa la causa? Tal vez.

del Politeama,

ca

Quiz, tambin, haya que buscarla en

el

pro-

fundo amor de Palma

al

idioma arcaico v a su

de Actualidades, art. cit. informativa acerca de la Biblioteca Nacional", folleto de 31 pginas impresas y 1 eu blanco. Imp. calle Arica, 358. Lima, 1912. R. Palma, Apuntes para la historia.de la Bi(3). folleto de 34 pginas, Lima, 1912 blioteca de Lima (apareci despus del 25 de octubre en que est fecha(1). (2).

Revista "Nota

do).

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA


lo pretrito.

129
cierto

continua convivencia con


es

Lo

"Discurso del Teatro Olimpo", Gonzlez Prada pronunciaba estas intencionadas: "en la frases evidentemente prosa reina siempre la mala tradicin, ese monstruo ^ngenda'ado por las falsificaciones
que,

en 1888, en

el

agriduleates de la historia y la caricatura

mi-

croscpica de la novela"; y aada en otro lu-

gar:

"hay

gala de arcasmos, luio de refranes

hasta choque de palabras grandilocuentes; pero

dnde brotan ideas?"

(1).

La

alusin es evidente. Desde entonces en-

Prada y el orgulloso Palma no habr concordia posible. En literatura son dos polos, opuestos radicalmente en poltica, Palma ser amigo de Pirola; y Prada no perdotre el soberbio
;

nar jams

al

Dictador....

Acusado vehementemente por las incorrecciones de la Biblioteca, Palma acudir al insulto para defenderse. "Catn de alquiler" ser el mote con que bautizar a Prada. Y los dos ancianos, gloriosos

ambos, recurrirn a

la diatriba, ceas.

gados por
tras

la pasin.

Y es
al

lstima verlos
casi

Mienapela
dos

Prada, seala defectillos

pueriles en
ste
as,

su afn de zaherir
a

tradicionista,
l.

murmuraciones indignas de

los

personajes

ms notables de nuestras

letras

en

(1). Pginas

Libres,

dise.

eit.

130

LUIS

A.

SNCHEZ -ELOGIO DE
el

el' siglo

pasado, se insultan, mientras

pbli-

no acierta a discernir. A Palma, sus amigos y admiradores le organizan una veco,

atnito,

lada

desagraviadora.

Gonzlez
rituales.

Prada
fiesta.
l

vive

frente al teatro en que se realiza la


l

no hay homenajes
l slo

Para

Para no hay

discursos convencionales ni versos laudatorios.

Para

hay

la fantica secuela de sus dis-

cpulos esparcidos por toda la repblica, la justa devocin de las generaciones ltimas, desde
la

de Valdelomar hasta

la

de hoy.

ma
aqu

Yo sostuve, un da, que don Ricardo Palno fu nunca un bibligrafo confundimos


;

al artista

con

el

hombre de

ciencia, quisi-

mos hacer
sible.

crtico al poeta, fillogo al

bohemio,

bibligrafo al tradicionista.

Y
:

ello

Los vacos bibliogrficos

no fu poanotados por

lo he comprobaLas acotaciones marginales de puo y letra de don Ricardo, existen an y existe la multiplicidad de sellos. Cierta es la barbarie de empastadores cafres, mutilando hermosos volme-

Gonzlez Prada son exactos

do.

nes,
ble.

elzevires

costosos con la
la

cuchilla implacaglo-

Exacta,

costumbre de encuadernar
sin

balments

folletos,

relacin

alguna.

Para
:

disculpar tales errores, slo hay un ttulo

el

de "bibliotecario mendigo".

Palma encontr
la

la

Biblioteca deshecha por


el

brutalidad chilena. Urgido por

Presiden-

D.

MANUEL GONZLEZ FRADA

131

te Iglesias

acept
teoario

el

y por don Jos Antonio de Lavalle, encargo de rehacerla. En esa tarea, en


que "el
biblio-

ese caos inicial, es comprensible

mendigo" cometiera

algunos errores.

Olvidmoslos, en gracia a su tesn.

Gonzlez Prada

inici la contabilidad
;

no exista; adquiri valiosas suscriciones


plet colecciones truncas; teca del

que com-

compr
la

la rica biblio-

Enciclopedia encuadern los may nuscritos, cartas y proclamas de la coleccin Paz Soldn, formando 35 volmenes; reform
Britnica, etc
;

Mercure de

Frunce,

catalog

el

sistema de entrega de libros; estableci

el

depsito de peridicos nacionales, persiguiendo


a los editores olvidadizos;

levant la prohibi-

cin que impeda a los menores de quince aos


leer
y,

en

la

Biblioteca; empez la

catalogacin,

en slo su primer ao de Director, ingresa-

ron tres mil veintitrs obras nuevas.


'Sui

recuerdo

perdurar siempre en

ese
re-

instituto, por ms que no haya todava un

trato suyo en la galera de peruanps ilustres, en el Saln de lectura. Como su maestro Vigil.

don Manuel dedic sus

iiltimas

energas a la

Biblioteca. El mismo plant el jardn y pasaba las horas arreglando los libros en los anaqueles,

regando

las

flores

del jardn, llevando la

contabilidad del establecimiento.

empleado urgido de dinero,

le

.Un da, un pide un adelan..

132
to

LUIS
l

A.

SANCHEZ.-ELOCdO DE
;

que

no tena en caja

pero, por la noche,

por su esen su paseo cotidiano, acompaado para entregarle posa, va a casa del empleado los pedido. Otra vez, es uno de el adelanto la madrugapeones quien, por trabajar hasta un se queda dormido en da en una panadera, puntillas lo ve, eamina de rincn don Manuel a los empleados a su lado, y recomienda silencio .As es la fiera. Nunca, que pasaran por ah.
: . .

como entonces, tuvieron


dades para investigar en
soy

los

frailes

la Biblioteca:

aqu deca

el

maestro sino

ms facili"yo no un empleado

pblico".
congreEl 15 d3 mayo de 1914, uno de los los empleados sosel de Pando declara que servir al rgimen civiles no estn obligados a

Gonzlez militar entronizado ese da. al punto la siguiente nota: redacta,

Prada

"Lima, 18 de mayo de 1914. Seor Director

General de Instruccin :La presente, formulada por el Congreso el 15 del Bime obliga a renunciar la Direccin de la bajo Nacional. Como recib el puesto
declaracin
blioteca

pido entregarlo en la misma forma. Con toda consideracin a w^tz. Manuel


inventario,

G. Prada".

Este es

el

"Catn de alquiler"!

D MANUEL GONZLEZ PKADA

133
se

En "La Prensa"
refiere,

y en

"La Integridad"
de

lu3go.

que

el

Director

Instruccin

interroga a Prada las causas de su actitud.


l

responde: "Dadas mis ideas y mis doctrinas, que usted conoce, yo no puedo servir un
puesto pblico dentro de un rgimen de soldadesca,

que nos hace retrogradar


ministro
d^e

al

ao 30

40".
El
Instruccin, )doetor

Luis

Julio Menndez,

lo

llama para que retire su

renuncia.

Prada
:

se niega.

El ministro

le

objeta.
si

Y
de

responde

entre

los

dos congresos,

el
le-

Pando "ha funcionado por una argucia


los

gal; el otro solo ha podido reunirse a balazos".

Agotados
cia de

recursos,

se

desestima

la

renun-

Prada y se le destituye por decreto del 20 de mayo de 1914, nombrndose el 26 director honorario y consultor de la Biblioteca Nacional a don Ricardo Palma. (1). Siempre la criolla costumbre de enfrentar hombre contra
hombre, gallo contra gallo

El 6

de

junio

aparece

"La Lucha"
contra

que ya habl

con

de
go-

un

editorial

el

bierno y revelaciones tremendas sobre el asesinato del general Enrique Vrela. No sale sino

primer nmero. El gobierno impide ricin de los dems.


el

la

apa-

fl).
ed.
cit.

La

Biblioteca Nacional y

Manuel

G. Prada,

134.

LUIS

A.

SANCHEZ.-ELOGIO DE
don

Hasta 1916 no vuelve

Manuel

la

Biblioteca. Prosigue sus labores


calvario. Se le hostiliza de la

y contina su peor manera. La


cmara,
presi-

comisin de presupuesto de

la

dida por
(!),

el

seor Manuel B. Prez, se equivoca


el

disminuyndole
tarde,

sueldo

en

proporcin
maestro,
ennlien-

inconcebible.

Prada no

protesta. Pero, tres aos


el

ms
el

cuando ya haba muerto


reconoce su
error

gobierno

lo

da (1) El apstol empieza


va crucis.

la

ltima etapa de

su

Nada le asusta. El corazn le falla menudo, mas l lo oculta para no causar do-

lor a nadie.

veces, el

estmago

le

hostiga. Co-

mo
te,

Vigil, sus ltimos cuidados son para la Bi-

blioteca.

gallardo
el

Como Montalvo, sabe esperar la muer3' altanero. No se vislumbra, sin emfin.

bargo,
el

El corazn sigue fallando. Pero

apstol calla

El lunes 22 de julio de 1918, a las doce y media de la tarde, don Manuel se dispone a salir de su casa para ir a la Biblioteca. No saldr. Le derriba un sncope violentsimo. A las doce

tres

cuartos haba acabado, para

l,

la

lti-

ma

duda.

(1). Decreto de 18 de febrero de 1919. Boletn de la Biblioteca Nacional No. 1.

D.

MANUEL GONZLEZ

I'KADA

135
si

El dijo:
go
len,
al

"Y

si

algo en

m no muere,

al-

rojo fuego escapa, sea yo fragancia, po-

nube, ritmo, luz, idea".

Maestro

hecha est tu voluntad.

IF

TT

APNDICES
I. NOTA BIOGRFICA

Manuel Gonzlez
en Lima
co
el

de Prada TTlloa naei

don FrancisGonzlez de Prada y doa Josefina I'lloa. Estudi en nn cokgio de religiosos en Valpara6 de enero de 1848, de

Curs, despus, leyes en San Carlos de Lima, pero no quiso graduarse de abogado, yendo,
so.

terminados sus estudios, a pasar ocho aos al campo, entregado a faenas agrcolas. Public
versos a
los
la

veinte

aos,

en revistas
se enrol

locales.

Cuando
ti

guerra con Chile,

y comba-

con

cido
nes.

la reserva de Miraflores, donde tuvo lucomportamiento destruyendo unos caoEn 1885 empez su campaa, y con su

138

LUIS
.su

A.

SNCHEZ. -ELOGIO DE
Prssidi
el el

campaa,
cional.

calvario.

rario"; de ah naci
dencia de

partido

"Club LiteLa Unin Na-

Fu lanzada su candidatura a la Presila Repblica. ^Estuvo en Europa ocho

aos

escuch a Renn. Public su primer l;bro


gobierno
de
entonces.

en 1894. Regres a dirigir Germinal, diario que,

fu clausurado por
(1899).

el

Se alej de su propio partido en ese mis-

mo

ao y en 1902 se separ defitivamente. Colabor en peridicos y edit libros de prosa y


verso.

En

1912 acept

la

Direccin de

la

Bi-

blioteca Nacional en lugar de

don Ricardo Palgo-

ma. Renunci en mayo de 1914 por razones doctrinarias.

Public un

peridico contra el

bierno del general Benavides,


blioteca en 1916.
bre,

mas

se impidi la
la

aparicin del segundo nmero. Volvi a

Bi-

Al

dirigirse,

como de costum-

ella,

a las 12 y 45 de la tarde del lunes


le

22 de julio de 1918,
la muerte.

derrib sorpresivamente

Era casado con la seora Adriana Verdeja un hijo, el seor doctor Alfredo Gonzlez Prada y Verneuil.
neuil
;

II. OBRAS LITERARIAS

Pginas Libres, (prosa), Pars, 1894.


Minsculas
res,

(verso),

edicin

de

100

ejempla-

Lima, 1901.

D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

139

Horas de Lucha (prosa), Lima, 198.


Minsculas (verso)
Preshiterianas
2r

edicin, Lima,

1909.

(verso)

Apareci

sin

nombre

del autor, Lima, 1909.

Exticas (verso) Lima, 1911.

Pugnas

Libres (prosa)

2' edicin,

Madrid, 1916

in. INFORMES ADMINISTRATIVOS


Nota informativa sobre
de
la

Biblioteca Nacional

Lima

(folleto

de 32 pginas), Li-

ma, 1912.

La

Biblioteca Nacional y

Manuel G. Prada
:

(4

pginas

conteniendo

Una

Memoria,

destitucin, una renuncia, una nombramiento) Lima, 1914. (?).

un

Memoria

del Director de
(folleto)

Biblioteca Nacional,

Lima, 1917.

IV.PERIDICOS
Colabor en

"El Correo del Pr" (1872-75), "El Per Ilustrado", "La Revista", "El Radical", "La Idea Libre",
"Cultura" 1915,
etc.,

etc.

Dirigi

"Germinal"
(1914).

(1899),

"La

Lucha"


140

LUIS

A.

SANCHEZ.-ELOGIO DE

V. PUBLICACIONES VARIAS
Versos en "Parnaso Peruano" de
Valparaso, 1871.
J.

D. Cortez,

Prlogo a "Obras Poticas"

de

Jos

Santos

Chocano,

ed.

Maiieei, Barcelona.

Prlogo a "Poesas del doctor Miguel


raicochea", Lima, 1904.
Artculo "Junto a
la

W.

Gade

Renn" en

el

tomo

XXV

"Biblioteca Internacional de Obras


de

famosas".
Versos en "Parnaso Peruano"
Caldern, 1914
(?).

V.

Garca

VI. COMENTARISTAS PRINCIPALES


Jos de la Riva Agero.

Carcter de

la

lite-

ratura del Per Independiente, Lima,


1905, pg. 189216. Ventura Garca Caldern. Del Romanticismo al Modernismo, cap. "Un ensayista",

1910.

La

Literatura Peruana,

New

York.

Pars, 1914.

Semhlanza^ de America. Madrid 1920.


R. Blanco Fombona.

Manuel Gonzlez Prada,

prlogo a la 2* edicin de "Pginas


Libres".


D.

MANUEL GONZLEZ PRADA

141

Mercurio Peruano. N. 2 agosto 1918, Lima, Conteniendo apraciaeiones de G. Legua y Martnez, V. A. Belande, J. F. Elguera, A. J. Ureta, M. Ibrico,

M. R. Beltroy.
R. Prez Reinoso.

Manuel Gonzlez Prada.


pensadores

Los grandes Lima, 1920.


F. B.

americanos,

Gonzlez.
1895.

Pginas

razonables,

Lima,

Ricardo Palma.
1912.

Apuntes para

la historia

de

la Biblioteca

de Lima, (folleto), Lima,

Artculos y comentarios de: Francisco

Garca

Perou Contemporain Clemente Palma en Varieda(1907) des e Ilustracin Peruana; Federico


;

Caldern en Le

More en Colnida (1916)


Valle,

Flix

del

en
;

Revista

de

Actualidades
en

(1917)

Alberto Hidalgo

Panoplia

Lrica y

Hombres y
Blanco
de

Bestias;

Andrs
re-

Gonzlez

en

"Escritores

presentativos

Amrica",

Glieerio

Tassara en La Prensa y El Tiempo; y muchos otros en libros y revistas nacionales

y extranjeros.

142

LUIS

A.

SNCHEZ

VII. TRADUCCIN
Pietro F?rrari, en Polimetro, Lima,
1919,

ha

traducido
ciones de

al

italiano algunas composi-

Gonzlez Prada.

VIII.INDITO
Versos,

muchos
del

versos,

actualmente

en

poder

seor

doctor

Alfredo
el

Gonzlez

Prosa

Prada y Verneuil. un libro titulado Bajo


lo

oprobio, com-

batiendo los gobiernos militares, segn


declar
la
l

mismo en

el

reportaje

de

"Revista de Actualidades"

Y,

tal vez, algo

ms

ndice

Dedicatoria

5 7

La Aparicin

El

Poltico

31

El Idelogo El Artista
La Prosa
El Verso

49
73 75

107
137

El

Bibliotecario

Apndices

137

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