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Luis Miguel Blanco Panam, 27 feb (EFECOM).

- El crecimiento econmico de Panam en 2007 fue de 11,2 por ciento, el ms alto en Latinoamrica, pero la inflacin aument espectacularmente hasta el 6,4 por ciento, la mayor desde hace 28 aos, segn revelan cifras oficiales. Un informe del desempeo de la economa suministrado hoy por la Contralora General de la Repblica destaca que el Producto Interno Bruto (PIB) de Panam aument el ao pasado el 11,2 por ciento, respecto a 2006, ao en que ese indicador subi al 8,7 y a 7,2 en 2005. Resea tambin los ndices de 2004 (7,5) y de 2003 (4,2), ao en que se inicia este nuevo ciclo de crecimiento de la economa panamea. El ltimo indicador divulgado, sin embargo, no resta la inflacin anual de 2007, lo que dara un crecimiento real del PIB de 4,8 por ciento, de acuerdo con una explicacin del economista Alexis Soto a Efe. En trminos corrientes, el PIB estimado de 2007 fue de 19.739,8 dlares (15,2 por ciento ms que en 2006), pero en trminos constantes (tomando como referencia precios de 1996) fue de 16.966,1 millones de dlares, 11,2 por ciento ms que el ao anterior. Por habitante (PIB per cpita), este indicador seala un incremento sostenido "a precios de comprador de 1996" desde 2002 con 0,4 por ciento ese ao; 2,3 en 2003; 5,6 en 2004; 5,3 en 2005; 6,8 en 2006 y 9,3 por ciento estimado para 2007. El sector agricultura, ganadera, caza y silvicultura creci 4,4 por ciento, el de pesca cay 2,2; la explotacin de minas y canteras aument 19,6 y el de industrias manufactureras se increment 5,7 por ciento, asegura la Contralora.

La produccin de electricidad y agua se elev 5,1 por ciento, mientras que la construccin creci 19,6; el sector comercial aument 8,4; hoteles y restaurantes 14,6; transporte, almacenamiento y comunicaciones 17,6 y la intermediacin financiera se increment 18,7 por ciento, entre otros sectores. Pero, la inflacin, o ndice de precios al consumidor, ha variado constantemente desde 2002, ao que alcanz un 1 por ciento, pas a cero en 2003, a 0,4 en 2004, en 2005 fue de 2,9, de 2,5 en 2006, hasta el 6,4 por ciento registrado en 2007. Entre 1990 y 2001, el IPC oscil entre 0,3 y 1,8 por ciento y en 1980 fue el de ms alto ndice, de 10 por ciento, igual que en 1974, producto de las crisis del petrleo en esos aos. Por otro lado, el poder adquisitivo del balboa (moneda nacional equivalente al dlar estadounidense) entre 2004 y 2007 se deterior 9 centavos a nivel nacional urbano. El ndice de Precios al Por Mayor a nivel nacional se redujo 3 por ciento en 2002, aument 1,6 en 2003, creci 4,4 en 2004; escal a 5,7 en 2005; trep al 6,1 en 2006 y se redujo a 5,3 por ciento en 2007. Paralelamente, la canasta bsica mensual de alimentos, medida por el Ministerio panameo de Economa y Finanzas (MEF) ha variado al alza desde los 189,25 dlares de 2003, a 193,16 en 2004; 202,51 en 2005; 205,38 en 2006 y 237,55 dlares en 2007. Soto, asesor econmico independiente de asociaciones gremiales como la Organizacin Nacional de Productores Agropecuarios (ONAGRO) sostiene que el crecimiento econmico beneficia solo a unos pocos. La concentracin de la riqueza y el aumento de la demanda agregada sin incremento de la oferta de bienes y servicios, disparando los precios, explica que el crecimiento se quede en un puado de la poblacin y genere insatisfaccin en las mayoras, asegur.

Advirti que, si la estructura econmica sigue igual, el pas "va a seguir creciendo, la ampliacin del Canal va a traer una serie de ingresos adicionales al pas, la inversin directa extranjera va a aumentar, lo que har que el PIB crezca ms, pero al mismo tiempo, va a dejar una mayor cantidad de panameos fuera de ese crecimiento". En cuanto al desempleo, que segn cifras oficiales ha cado del 11 al 6,4 por ciento, Soto dijo que Panam "est cerca de encontrarse en pleno empleo, algunos salarios en algunos lugares han aumentado por la alta demanda que existe, pero sencillamente, frente al aumento de los precios, realmente podra ser insignificante". EFECOM lbb/aic/ao