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A bela e a fera ou a ferida grande demais.

Carla uma milionria, totalmente vaidosa, era cinqenta milhes de unidades de gente linda (LISPECTOR, 1999, p. 95), mas que se depara com um mendigo de perna amputada que lhe faz pensar mais em seu interior do que na mscara que constri para a sociedade. A frase urgente do homem desperta em Carla o espanto por se ver diante de uma situao a qual ela no est acostumada, pois a rua um espao estranho para a milionria, que vivia de carro de porta a porta. A vontade inicial de Carla gritar por socorro, pois, sem saber como agir, ela chega a pensar que o homem pode mat-la. Todas as situaes que passam pela mente da personagem so irnicas e o conto tem um tom divertido em muitos momentos, o oposto do anteriormente analisado. Porm, ambos falam de circunstncias srias, pois, o mendigo inicialmente repulsivo para Carla se tornara em um igual, sendo a ponte tambm para os questionamentos interiores e a fonte liberadora de angstias. A fome do mendigo desperta em Carla o apetite pela reflexo, uma voracidade pelas tentativas de compreender sua situao como mulher, sem deixar de nause-la com a descoberta de que uma excluda tambm. Inicialmente, a personagem tenta se agarrar crena de que distinta do mendigo, que pertence as manadas de mulheres e homens que, sim, que simplesmente podiam (LISPECTOR, 1999, p. 96). Aos poucos vai compreendendo que no pode nada, que ocuparam sua posio de sujeito. At mesmo os sobrenomes ao quais tenta se agregar no passam dos indicadores de posse e no lhe pertencem: Viu que no sabia gerir o mundo. Era uma incapaz, com os cabelos negros e unhas compridas e vermelhas. Ela era isso: como numa fotografia colorida fora de foco. [...] Simplesmente ela no tinha o que fazer. Faziam tudo por ela. At mesmo os dois filhos pois bem, fora o marido que determinara que teriam dois...(LISPECTOR, 1999, p.99) Nessa narrativa, importante tambm o papel que a imagem ocupa. Beverly Brown e Parveen Adams (1979) destacam que o corpo feminino vem sendo representado ao longo dos tempos como uma instncia que se ope racionalidade, sendo manipulado pela autoridade patriarcal para que assim permanea. Esse uma outra forma de moldar e controlar o sujeito feminino, se em Laura vamos a conteno, a figura do anjo do lar, aqui vemos uma mulher-objeto. Afinal, Carla confessa que seu casamento no passa de um contrato para subir na vida, pois ela no se via como capaz de conquistar o seu prprio lugar como indivduo. O casamento com o mendigo simboliza a nova situao dramtica presente no texto: a da identificao total com o mendigo. Ela j sentira o quanto ambos eram parecidos, pois para ela, o mendigo vende o prprio corpo, recebendo dinheiro ao mostrar a ferida. Por sua vez, ele tambm acredita que ela vende o corpo, imaginando que seja uma prostituta de luxo. Ambos se vem, portanto, atravs de esteretipos. Mas, ao fazer Carla se identificar com o mendigo, a voz narrativa subverte as imagens estereotipadas e fixas, nos possibilita pensar em outras formas de posicionar os sujeitos e, de certo modo, de discutir as situaes de excluso. A personagem Carla parece mudada aps esse encontro com o mendigo, apesar de marcado pela impossibilidade de dilogo, devido ao enorme abismo social entre eles. Mesmo assim, a identificao de Carla como

uma excluda se efetiva e ao voltar para casa, ela percebe que sua vida de festas e de luxos no passa de uma nova mentira (LISPECTOR, 1999, p.105). Parece ser uma nova percepo da realidade, que passa a se distanciar da futilidade, to marcante na caracterizao da personagem e que fomentado pela sociedade patriarcal, que ainda deseja ver as mulheres envoltas em cosmticos, apenas, e longe das instncias de deciso. Mas, no podemos garantir que atravs desses momentos de reflexo Carla de Sousa e Santos despertou para a realidade. Ciente de que a transformao um processo em desenvolvimento, a autora no nos deixa com um final pronto e acabado, nos abandona ao pensamento que embala a mulher: De repente pensou: nem me lembrei de perguntar o nome dele (LISPECTOR, 1999, p.105). A frase mostra que o mendigo no se individualizou para Carla, continua sendo um tipo, um esteretipo. Mas, j existe um incomodo de que as coisas sejam assim, primeiro indcio do desejo de mudar a prpria compreenso sobre o mundo, de se libertar dos esteretipos. Acreditamos que a prpria narrativa literria tem esse poder e o que pretendemos destacar nessa anlise que Clarice Lispector foi uma autora capaz de expressar uma determinada situao social das mulheres brasileiras que, vista com o distanciamento histrico, demonstra que ela interferia no modo de representao hegemnica da literatura brasileira, j que traava preocupaes em relao condio feminina. Pavor, didentificao, medo, nojo, justia social, perversidade, estranhamento, familiaridade. Aos poucos a mascara de Carla vai caindo e ela se revela um personagem extremamente triste. Ela se v incomodamente semelhante ao mendigo, pois ambos, de maneira diferente, mendigam. Carla no se considera uma self made woman porque ele se fez a custa dos seus dois casamentos.

A bela e a fera (Clarice Lispector) Bem, ento saiu do salo de beleza pelo elevador do Copacabana Palace Hotel. O chofer no estava l. Olhou o relgio: eram quatro horas da tarde. E de repente lembrou-se: tinha dito a "seu" Jos para vir busc-la s cinco, no calculando que no faria as unhas dos ps e das mos, s a massagem. Que devia fazer? Tomar um txi? Mas tinha consigo uma nota de quinhentos cruzeiros e o homem do txi no teria troco. Trouxera dinheiro porque o marido lhe dissera que nunca se deve andar sem nenhum dinheiro. Ocorreu-lhe voltar ao salo de beleza e pedir dinheiro. Mas - mas era uma tarde de maio e o ar fresco era uma flor aberta com o seu perfume. Assim achou que era maravilhoso e inusitado ficar de p na rua - ao vento que mexia com os seus cabelos. No se lembrava quando fora a ltima vez que estava sozinha consigo mesma. Talvez nunca. Sempre era ela - com outros, e nesses outros ela se refletia e os outros refletiam-se nela. Nada era era puro, pensou sem se entender. Quando se viu no espelho a pele trigueira pelos banhos de sol faziam ressaltar as flores douradas perto do rosto nos cabelos negros conteve-se para no exclamar um ah! pois ela era cinqenta milhes de unidades de gente linda. Nunca houve em todo o passado do mundo algum que fosse como ela. E, depois, em trs trilhes de trilhes de ano no haveria uma moa exatamente como ela. Eu sou uma chama acesa! E rebrilho e rebrilho toda essa escurido! Este momento era nico e ela teria durante a vida milhares de momentos nicos. At suou frio na testa, por tanto lhe ser dado e por ela avidamente tomado. A beleza pode levar espcie de loucura que a paixo. Pensou: estou casada, tenho trs filhos, estou segura. Ela tinha um nome a preservar: era Carla de Sousa e Santos. Eram importantes o de e o e: marcavam classe e quatrocentos anos de carioca. Vivia nas manadas de mulheres e homens que, sim, que simplesmente podiam. Podiam o qu? Ora, simplesmente podiam. E ainda por cima, viscosos pois que o podia deles era bem oleado nas mquinas que corriam sem barulho de metal ferrugento. Ela, que era uma potncia. Uma gerao de energia eltrica. Ela, que para descansar usava os vinhedos do seu stio. Possua tradies podres mas de p. E como no havia nenhum novo critrio para sustentar as vagas e grandes esperanas, a pesada tradio ainda vigorava. Tradio de qu? De nada, se se quisesse apurar. Tinha a seu favor apenas o fato de que os habitantes tinham uma longa linhagem atrs de si, o que, apesar de linhagem plebia,

bastava

para

lhes

dar

uma

certa

pose

de

dignidade.

Pensou assim, toda enovelada: Ela que, sendo mulher, o que lhe parecia engraado ser ou no ser, sabia que se fosse homem, naturalmente seria banqueiro, coisa normal que acontece entre os dela, isto , de sua classe social, qual o marido, porm, alcanara com muito trabalho e que o classificava de self made man enquanto ela no era uma self made woman. No fim do longo pensamento, pareceu-lhe que que no pensara em Moa, me d um dinheiro disse para eu nada. comer? baixinho. Um homem sem uma perna, agarrando-se numa muleta, parou diante dela e disse: Socorro!!! gritou-se para si mesma ao ver a enorme ferida na perna do homem. Socorre-me, Deus, Estava exposta quele homem. Estava completamente exposta. Se tivesse marcado com seu Jos na sada da Avenida Atlntica, o hotel que ficava o cabeleireiro no permitiria que essa gente se aproximasse. Mas na Avenida Copacabana tudo era possvel: pessoas de toda a espcie. Pelo menos de espcie diferente da dela. Da dela? Que espcie de ela era para ser da dela? Ela os outros. Mas, mas a morte no nos separa, pensou de repente e seu rosto tomou ar de uma mscara de beleza e no beleza de gente: sua cara por um momento se endureceu. Pensamento do mendigo: essa dona de cara pintada com estrelinhas douradas na testa, ou no me d ou me d muito pouco. O correu-lhe ento, um pouco cansado: ou d quase chegou a pensar: ele vai me matar? que Estava se atarantada e nada. perguntou: dar? Ela espantada: como praticamente no andava na rua era de carro de porta porta Quanto costuma

- O que a pessoa pode dar e quer dar - respondeu o mendigo espantadssimo. Ela, que no pagava o salo de beleza, o gerente deste mandava cada ms sua conta para a secretria do marido. Marido. Ela pensou: o marido o que faria com o mendigo? Sabia que: nada. Eles no fazem nada. E ela ela era eles tambm. Tudo o que pode dar? Podia dar o banco do marido, poderia lhe dar seu apartamento, sua casa de campo, suas O Est Quinhentos cruzeiros mendigo rindo basta? de s olhou-a mim, o que eu jias... tenho. espantado. moa? Mas alguma coisa que era uma avareza de todo o mundo, perguntou:

Eu??

No

estou

no,

eu

tenho

mesmo

os

quinhentos

na

bolsa...

Abriu-a, tirou-lhe a nota e estendeu-a humildemente ao homem, quase lhe pedindo desculpas. O E depois rindo, homem mostrando as gengivas quase perplexo. vazias:

- Olhe disse ele -, ou a senhora muito boa ou no est bem da cabea... Mas, aceito, no v dizer depois que roubei, ningum vai me acreditar. Era melhor me dar trocado. m Eu no tenho dico trocado, s de tenho essa nota de quinhentos. dentes. O homem pareceu assustar-se, disse qualquer coisa quase incompreensvel por causa da poucos Enquanto isso a cabea dele pensava: comida, comida, comida boa, dinheiro, dinheiro. A cabea dela era cheia de festas, festas, festas. Festejando o qu? Festejando a ferida alheia? Uma coisa os unia: ambos tinham uma vocao por dinheiro. O mendigo gastava tudo o que tinha, enquanto o marido de Carla, banqueiro, colecionava dinheiro. O ganha-po era a Bolsa de Valores, e inflao, e lucro. O ganha-po do mendigo era a redonda ferida aberta. E ainda por cima, devia ter medo de ficar curado, adivinhou ela, porque, se ficasse bom, no teria o que comer, isso Carla sabia: quem no tem bom emprego depois de certa idade... Se fosse moo, poderia ser pintor de paredes. Como no era, investia na ferida grande em carne viva e purulenta. No, a vida no era bonita. Ela se encostou na parede e resolveu deliberadamente pensar. Era diferente porque no tinha o hbito e ela no sabia que pensamento era viso e compreenso e que ningum podia se intimar assim: pense! Bem. Mas acontece que resolver era um obstculo. Ps-se ento a olhar para dentro de si e realmente comearam a acontecer. S que tinha os pensamentos mais tolos. Assim: esse mendigo sabe ingls? Esse mendigo j comeu caviar, bebendo champanhe? Eram pensamentos tolos porque claramente sabia que o mendigo no sabia ingls, nem experimentara caviar e champanhe. Mas no pde se impedir de ver nascer em si mais um pensamento absurdo: ele j fez esportes de inverno na Sua? Social. pobres? Desesperou-se ento. Desesperou-se tanto que lhe veio o pensamento feito de duas palavras aos apenas Justia Que morram todos os ricos! Seria a soluo, pensou alegre. Mas quem daria dinheiro De repente de repente tudo parou. Os nibus pararam, os carros pararam, os relgios pararam, as pessoas na rua imobilizaram-se s seu corao batia, e para qu?

Viu que no sabia gerir o mundo. Era uma incapaz, com cabelos negros e unhas compridas e vermelhas. Ela era isso: como uma fotografia colorida fora de foco. Fazia todos os dias a lista do que precisava ou queria fazer no dia seguinte era desse modo que se ligara ao tempo vazio. Simplesmente ela no tinha o que fazer. Faziam tudo por ela. At mesmo os dois filhos pois bem, fora o marido que determinara que teriam dois... Tem-se que fazer fora para vencer na vida, dissera-lhe o av morto. Seria ela, por acaso, vencedora? Se vencer fosse estar em plena tarde clara na rua, a cara lambuzada de maquilagem e lantejoulas douradas... Isso era vencer? Que pacincia tinha que ter consigo mesma. Que pacincia tinha que ter para salvar a sua prpria vida. Salvar de qu? Do julgamento? Mas quem julgava? Sentiu a boca inteiramente seca e a garganta em fogo exatamente como quando tinha que se submeter a exames escolares. E no havia gua! Sabe o que isso no haver gua? Quis pensar em outra coisa e esquecer o difcil momento presente. Ento lembrou-se de frases de um livro pstumo de Ea de Queirs que havia estudado no ginsio: O lago de Tiberade resplandeceu transparente, coberto de silncio, mais azul que o cu, todo orlado de prados floridos, de densos vergeis, de rochas de prfiro, e alvos terrenos por entre os palmares, sob o vo das rolas. Sabia de cor porque, quando adolescente, era muito sensvel a palavras e porque desejava para si mesma o destino de resplendor do lago de Tiberade. Teve uma vontade inesperadamente assassina: a de matar todos os mendigos do mundo! Somente para que ela, depois da matana, pudesse usufruir em paz seu extraordinrio bem-estar. No. O mundo O gri-ta-va!!! no mundo Pela boca rosto no desdentada to desse sussurrava. homem. maquilado.

A jovem senhora do banqueiro pensou que no ia suportar a falta de maciez que se lhe jogavam E A festa? Como diria na festa, quando danasse, como diria ao parceiro que a teria entre os braos... O seguinte: olhe, o mendigo tambm tem sexo, disse que tinha onze filhos. Ele no vai a reunies sociais, ele no sai nas colunas do Ibrahim, ou do Zzimo, ele tem fome de po e no de bolos, ele na verdade s quer comer mingau pois no tem dentes para mastigar carne... Carne? Lembrou-se vagamente que a cozinheira dissera que o filet mignon subira de preo. Sim. Como poderia ela danar? S se fosse uma dana doida e macabra de mendigos.

No, ela no era mulher de ter chiliques e fricotes e ir desmaiar ou se sentir mal. Como algumas de suas coleguinhas de sociedade. Sorriu um pouco ao pensar em termos de coleguinhas. Colegas em qu? Em se vestir bem? Em dar jantares para trinta, quarenta pessoas? Ela mesma aproveitando o jardim no vero que se extinguia dera uma recepo para quantos convidados? No, no queria pensar nisso, lembrou-se (por que sem o mesmo prazer?) das mesas espalhadas sobre a relva, a luz de vela... luz de vela? pensou, mas eu estou doida? Eu ca num esquema? Num esquema de gente rica? Antes de casar era de classe mdia, secretria do banqueiro com quem se casara agora e agora agora luz de velas. Estou brincando de viver, pensou, a vida no isso. A beleza pode ser de uma grande ameaa. A extrema graa se confundiu com uma perplexidade e uma funda melancolia. A beleza assusta. Se eu no fosse to bonita teria tido outro destino, pensou ajeitando as flores douradas sobre os negrssimos cabelos. Ela uma vez vira uma amiga inteiramente de corao torcido e dodo e doido de forte paixo. Ento no quisera nunca experimentar. Sempre tivera medo das coisas belas demais ou horrveis demais: que no sabia em si como responder-lhes e se responderia se se qu, fosse assustara com igualmente o homem saber da bela ferida dessa ou ou com misria igualmente a ferida de do horrvel. homem. alma. Estava assustada quando vira o sorriso de Mona Lisa, ali, sua mo no Louvre. Como Teve vontade de gritar para o mundo: Eu no sou ruim! Sou um produto nem sei de como Para mudar de sentimento pois que ela no os agentava e j tinha vontade de, por desespero, dar um pontap violento na ferida do mendigo -, para mudar de sentimentos pensou: este o meu segundo casamento, isto , o marido anterior estava vivo. Agora entendia por que se casara da primeira vez e estava em leilo: quem d mais? Quem d mais? Ento est vendida. Sim, casara-se pela primeira vez com o homem que dava mais, ela o aceitara porque ele era rico e era um pouco acima dela em nvel social. Vendera-se. E o segundo marido? Seu casamento estava findando, ele com duas amantes... e ela tudo suportando porque um rompimento seria escandaloso: seu nome era por demais citado nas colunas sociais. E voltaria ela a seu nome de solteira? At habituar-se ao seu nome de solteira, ia demorar muito. Alis, pensou rindo de si mesma, alis, ela aceitava este segundo porque ele lhe dava grande prestgio. Vendera-se s colunas sociais? Sim. Descobria isso agora. Se houvesse para ela um terceiro casamento

pois era bonita e rica -, se houvesse, com quem se casaria? Comeou a rir um pouco histericamente De mulher surda? j o porque repente O comprara-o Ento pensara: o terceiro marido ao fala tanto vou dinheiro, saiu pela era o mendigo. mendigo: ingls? evasiva. FALO. perguntou senhor com

O homem nem sequer sabia o que ela lhe perguntara. Mas, obrigado a responder pois a - Falo sim. Pois no estou falando agora mesmo com a senhora? Por qu? A senhora gritar: Espantada pelos enormes gritos do homem, comeou a suar frio. Tomava plena conscincia de que at agora fingira que no havia os que passam fome, no falam nenhuma lngua e que havia multides annimas mendigando para sobreviver. Ela soubera sim, mas desviara a cabea e tampara os olhos. Todos, mas todos sabem e fingem que no sabem. E mesmo que no fingissem iam ter um mal-estar. Como no teriam? Ela era... No, Afinal de nem contas isso quem era teriam. ela?

Sem comentrios, sobretudo porque a pergunta no durou um timo de segundo: pergunta e resposta no tinham sido pensamentos de cabea, eram de corpo. Eu sou o Diabo, pensou lembrando-se do que aprendera na infncia. E o mendigo Jesus. Mas o que ele quer no dinheiro, amor, esse homem se perdeu na humanidade como eu tambm me perdi. Quis forar-se a entender o mundo e s conseguiu lembrar-se de fragmentos de frases ditas pelos amigos do marido: essas usinas no sero suficientes. Que usinas, santo Deus? As do Ministro Galhardo? Teria ele usinas? A energia eltrica... hidreltrica? E a magia essencial de viver onde estava agora? Em que canto do mundo? No homem sentado Sentiu-se to, to rica na que teve um esquina? mal-estar. A mola do mundo dinheiro? Fez-se ela a pergunta. Mas quis fingir que no era. Pensamento do mendigo: Essa mulher doida ou roubou o dinheiro porque milionria ela no pode ser, milionria era para ele apenas uma palavra e mesmo se nessa mulher ele quisesse encarnar uma milionria no poderia porque: onde se viu milionria ficar parada de p na rua, gente? Ento pensou: ela daquelas vagabundas que cobram caro de cada fregus e com certeza est cumprindo alguma promessa? Depois. Depois.

Silncio. Mas de repente aquele pensamento gritado: - Como que eu nunca descobri que sou tambm uma mendiga? Nunca pedi esmola mas mendigo o amor de meu marido que tem duas amantes, mendigo pelo amor de Deus que me achem bonita, alegre, aceitvel, e minha roupa de alma est maltrapilha... H coisas que nos igualam, pensou procurando desesperadamente outro ponto de igualdade. Veio de repente a resposta: eram iguais porque haviam nascido e ambos morreriam. Eram, pois, irmos. Teve vontade de dizer: olhe, homem, eu tambm sou uma pobre coitada, a nica diferena que sou rica. Eu... pensou com ferocidade, eu estou perto de desmoralizar o dinheiro ameaando o crdito do meu marido na praa. Estou prestes a, de um momento para o outro, me sentar no fio da calada. Nascer foi a minha pior desgraa. Tendo j pagado esse maldito acontecimento, sinto-me com direito a tudo. Tinha medo. Mas de repente deu o grande pulo de sua vida: corajosamente sentou-se no cho. Vai ver que ela comunista! pensou meio a meio o mendigo. E como comunista teria direito s suas jias, seus apartamentos, sua riqueza e at os seus perfumes. Nunca mais seria a mesma pessoa. No que jamais tivesse visto um mendigo. Mas mesmo este era em hora errada, como levada de um empurro e derramar por isso vinho tinto em branco vestido de renda. De repente sabia: esse mendigo era feito da mesma matria que ela. Simplesmente isso. O porqu que era diferente. No plano fsico eles eram iguais. Quanto a ela, tinha uma cultura mediana, e ele no parecia saber de nada, nem quem era o Presidente do Brasil. Ela, porm, tinha uma capacidade aguda de compreender. Ser que estivera at agora com a Inteligncia embutida? Mas se ela j h pouco, que estivera em contato com uma ferida que pedia dinheiro para comer passou a s pensar em dinheiro? Dinheiro esse que sempre fora bvio para ela. E a ferida, ela nunca a No A estou a senhora mal... vira est mas si no to se estou de sentindo bem, no perto... mal? sei... mesmo.

Pensou: o corpo uma coisa que estando doente a gente carrega. O mendigo se carrega - Hoje no baile a senhora se recupera e tudo volta ao normal disse Jos. Realmente no baile ela reverdeceria seus elementos de atrao e tudo voltaria ao normal.

Sentou-se no banco do carro refrigerado lanando antes de partir o ltimo olhar quele companheiro de hora e meia. Parecia-lhe difcil despedir-se dele, ele era agora o eu alter-ego, ele fazia parte para sempre de sua vida. Adeus. Estava sonhadora, distrada, de lbios entreabertos com se houvesse beira deles uma palavra. Por um motivo que ela no saberia explicar ele era verdadeiramente ela mesma. E assim, quando o motorista ligou o rdio, ouviu que o bacalhau produzia nove mil vulos por ano. No soube deduzir nada com essa frase, ela que estava precisando de um destino. Lembrouse de que em adolescente procurara um destino e escolhera cantar. Como parte de sua educao, facilmente lhe arranjaram um bom professor. Mas cantava mal, ela mesma sabia e seu pai, amante das peras, fingira no notar que ela cantava mal. Mas houve um momento em que ela comeou a chorar. O professor perplexo perguntara-lhe o que tinha. Mas que voc eu tenho canta medo muito de, mal, de, de, de, cantar o bem... professor. dissera-lhe

- Tambm tenho medo, tenho medo tambm de cantar muito, muito mais mal ainda. Maaaaal mal demais! Chorava ela e nunca teve mais nenhuma aula de canto. Essa histria de procurar a arte para entender s lhe acontecera uma vez depois mergulhara num esquecimento que s agora, aos trinta e cinco anos de idade, atravs da ferida, precisava ou cantar muito mal ou cantar muito bem estava desnorteada. H quanto tempo no ouvia a chamada msica clssica porque esta poderia tir-la do sono automtico em que vivia. Eu estou brincando de viver. No ms que vem ia a New York e descobriu que essa ida era como uma nova mentira, como uma perplexidade. Ter uma ferida na perna uma realidade. E tudo na sua vida, desde quando havia nascido, tudo (No De 1977 In: Lispector, Clarice. A Bela e a Fera, Nova Fronteira, 1979, 131-146. repente pensou: nem na sua vida fora carro lembrei de perguntar o macio como pulo do nome gato. andando) dele.