Vous êtes sur la page 1sur 10

S OCIEDAD

R. Buckminster Fuller. Un innovador del diseo del siglo xx*

s difcil situar a Richard Buckminster Fuller en una categora profesional tradicional, sin duda, fue uno de los innovadores de la arquitectura del siglo XX, por lo cual se le podra calificar como arquitecto; pero su contribucin fue igualmente significativa en el campo de la ingeniera estructural, por lo que nos podramos referir a l como ingeniero. Tambin ha sido llamado filsofo, visionario y futurista, ya que era un buen matemtico, gran orador y tena algo de poeta. Adicionalmente anticip el movimiento ambientalista con su preocupacin por el uso de recursos. Para sus estudiantes, quienes lo apodaban afectuosamente Bucky, Fuller fue el Gran Maestro (con maysculas). l se autodenominaba un "cientfico del diseo" (design scientist), puesto que vea el diseo como una ciencia.

LA FORMACIN DE UN INNOVADOR

IGNACIO ARMILLAS E-mail: ignacioarmillas@aol.com

Palabras clave: domos geodsicos Torre 4D Dimaxion Casa 4D

Key words: geodesic domes 4D tower Dymaxion 4D house

Buckminster Fuller naci en 18951 en el estado de Massachusetts en el seno de una familia acomodada. Sus aos formativos coincidieron con una poca de gran innovacin tecnolgica y de expansin industrial. Su regin natal era uno de los principales centros de esta transformacin. En esos tiempos trabajaban en esa regin grandes inventores como Edison y Bell, entre muchos otros. Innovadores de esta talla debieron ser de gran inspiracin para el joven Fuller. Sin embargo, su familia esperaba que siguiera la tradicin familiar de servicio pblico o comercio. De acuerdo con estas expectativas Bucky ingres a la Universidad de Harvard en 1913, pero en corto plazo fue expulsado de esa sobria institucin y se fue a trabajar como mecnico en un telar. Su creatividad y habilidad mecnica lo hicieron sobresalir en ese trabajo. Este esfuerzo fue recompensado con su reingreso a Harvard, de donde fue expulsado por segunda vez debido a "irresponsabilidad general". Harvard, con todos sus recursos y medios para transformar a jvenes en dciles miembros de la elite, no poda con la mente independiente y el espritu creativo de Bucky. Convencido de que una formacin acadmica tradicional no era para l, encontr empleo en una compaa empacadora de productos de carne. Su vocacin por las matemticas lo llev a estudiar sistemas de distribucin y contabilidad y otra vez pros* El contenido general de esta resea biogrfica est basado en conocimientos personales de Armillas, quien estudi durante los aos sesenta en la Facultad de Diseo de la Universidad del Sur de Illinois (Southern Illinois University), donde Fuller era profesor e investigador, y con el cual tuvo la oportunidad de estudiar y trabajar brevemente en su oficina de investigacin. Datos especficos, como fechas y caractersticas de las estructuras diseadas por este diseador, han sido verificados con los que aparecen en R. Buckminster Fuller por John McHale, 1962, George Braziller, Inc. Nueva York, excepto cuando otra referencia es citada.
1

Resumen
Los domos geodsicos son la parte ms conocida de la extensa obra de R. Buckminster Fuller, pero en la opinin del autor, Ignacio Armillas, sus contribuciones ms importantes fueron su filosofa y su metodologa del diseo: principios que formaron su obra y los cuales comparti con varias generaciones de estudiantes en numerosos pases. Quiz la mejor manera de comprender su filosofa es conocer la evolucin de su obra a travs de ms de medio siglo, pues fue producto directo de su ideologa.

Abstract
The vast work of R. Buckminster Fuller is better known by his geodesic domes but, in Ignacio Armillas' opinion, his design philosophy and methodology are more important contributions. Those principles, shared with several generations of students in many countries, shaped his work. Perhaps the best way to understand his philosophy is to follow the evolution of his works along more than half a century, because they stem directly from his ideas.

32

Diseo y Sociedad

Otoo 2004

per en el trabajo. Esta etapa de su vida fue interrumpida por la Primera Guerra Mundial. Bucky se enlist en la Armada en 1917, donde permaneci hasta el fin de la guerra. Esa experiencia contribuy de una manera positiva a su formacin, pues fortaleci sus conocimientos martimos y matemticos; tambin lo ayud a desarrollar sus habilidades en logstica y, en particular, a pensar de manera anticipada. No es extrao que Fuller escogiera servir en la Armada, pues desde su niez le fascinaban los barcos veleros. Viviendo cerca de la costa, su familia pasaba los meses de calor navegando. Fue durante esos veranos juveniles que Bucky se instruy sobre el diseo, la construccin y la navegacin de estas naves. Aprendi que, en su diseo, un barco velero tiene poco que no sea funcional. Desde la estructura y perfil del casco hasta el mstil y el despliegue de velas, el diseador busca obtener la mxima utilidad con un mnimo de materiales. En trminos de diseo, el barco velero es un buen ejemplo de eficiencia, de diseo ptimo, de lograr lo mximo con lo mnimo. Esta fue la esencia de la filosofa de diseo que guiara a Fuller durante toda su vida. Sin una educacin formal en diseo, su acercamiento a este campo vino por medio del matrimonio. En 1917 contrajo nupcias con una estudiante de arte e hija del arquitecto, muralista y escengrafo James Monroe Hewlett. La transformacin de contador a diseador no fue inmediata, ya que al terminar la Primera Guerra Mundial Bucky vuelve a su empleo en la compaa empacadora de carne. Tres aos ms tarde, establece una compaa productora de materiales de construccin con su suegro. Ese mismo ao muere su primera hija, hecho que Fuller atribuye, en parte, a las condiciones poco salubres que caracterizaban la vivienda de esa poca. A consecuencia de este infortunio, empieza a trabajar con energa en el campo de la construccin con la ambicin de mejorar la calidad de la vivienda en general. Si en la Universidad de Harvard se haba sentido agobiado por la rigidez de la institucin, ahora se encontraba frustrado por la ineficiencia e ignorancia que prevaleca en la industria de la construccin. As pasaron cinco aos, un periodo durante el cual Fuller experimenta una creciente preocupacin por la incapacidad de la sociedad para proveer un mejor nivel de vida a todos sus integrantes. El detonador que finalmente lo llevara al campo del diseo ocurre en 1927, cuando pierde el control financiero de la compaa de materiales de construccin. Decide dedicarse por completo al diseo como resultado de esta contrariedad. Diseo como l lo defina: "Desarrollar soluciones para satisfacer necesidades reales de la humanidad".

R. Buckminster Fuller en su estudio.

LAS EXPLORACIONES DE UN INNOVADOR Su primer paso en esa direccin fue publicar por cuenta propia dos ensayos: 4D y 4D Timelock. En estos ensayos present su filosofa de diseo e incluy unos esquemas para vivienda industrializada que denomin Casa 4D. Como ya se ha mencionado, Fuller senta un gran compromiso personal por mejorar la calidad de la vivienda, en la casa 4D busc darle solucin a esta problemtica. Al igual que Le Corbusier, Bucky concibe la vivienda como una "mquina para vivir"; pero Fuller va ms all y la define en trminos enteramente funcionales: un sistema para satisfacer las necesidades humanas de proteccin contra los elementos, privacidad e higiene. Con esta definicin busca liberarse de los conceptos tradicionales asociados con

El diseo y la construccin de barcos de vela fueron la inspiracin de Fuller.

el trmino vivienda. Sin embargo, se autolimita al buscar la solucin dentro de los confines de la tecnologa; ms exactamente, busca una solucin que se preste a la produccin en serie. Slo as, razonaba l, se podran reducir los costos para hacer el producto (la mquina para vivir) asequible a la mayor parte de la poblacin. Muy consciente deja a un lado los factores sociales, culturales y polticos. Para l, estos factores no eran relevantes y limitaban la libre exploracin de posibles soluciones tecnolgicas. Estaba convencido de que las necesidades habitacionales de la humanidad slo se podran resolver por medio de la industrializacin del proceso de produccin. En los mencionados ensayos 4D, Fuller propone un diseo especfico para vivienda industrializada: una torre con las reas habitacionales suspendidas de un mstil central. La razn por la cual propone suspender los pisos es para lograr una estructura ms ligera y fcilmente transportable de la fbrica al sitio de ereccin. En este diseo, Bucky estaba empleando los principios de tensin que haba observado en los barcos veleros durante su niez. La planta de los pisos en la Torre 4D era hexagonal y todos los servicios estaban incorporados al mstil que tambin tena un molino en la cpula para captar la energa del viento. En la seleccin de materiales Bucky demostr su gran capacidad para innovar: el mstil era de aluminio, mientras que las paredes, ventanas y techos eran de plstico (materiales relativamente nuevos en esa poca) y los pisos estaban conformados por losetas inflables de hule. Las unidades eran selladas, con las puertas tambin inflables, hechas de seda para globos, cerrando a prueba de polvo. Un sistema central de circulacin de aire surta la ventilacin y calefaccin de cada unidad; otro sistema central de aspiracin y de aire comprimido facilitaba la limpieza. De noche, la luz era proyectada dentro del mstil y la iluminacin llegaba a cada ambiente por medio de un sistema de espejos y prismas. Cada estructura tena tanques para agua, sistema sptico y fuente propia de energa. De esta manera cada estructura era autosuficiente y no requerira de conexiones a sistemas urbanos. Las estructuras seran ensambladas en fbricas y las unidades completas podran transportarse a cualquier parte del mundo por dirigible. El concepto de transportar las unidades por dirigible era una extensin de su inters en artefactos areos. En 1927 Fuller ya anticipaba cmo, en un futuro prximo, las aeronaves facilitaran el transporte a cualquier punto del planeta, sin necesidad de transbordos. Siendo autosuficientes, estas torres podran ser colocadas en cualquier lugar, y daran como resultado patrones de Diseo y Sociedad Otoo 2004 33

asentamiento disperso muy similar al propuesto por su amigo el arquitecto Frank Lloyd Wright, en su libro The Living City.2 En trminos de costos, Fuller calcul que el costo por libra3 (0.4536 kg) de la estructura 4D sera de 25 centavos de dlar (en 1928); comparativamente, la fabricacin de un automvil en esa poca costaba 22 centavos de dlar por libra. Desde su punto de vista, Bucky estaba logrando su propsito de hacer de la vivienda una mquina para vivir asequible a la poblacin de su pas. En los mismos ensayos, Fuller describe ideas para otras estructuras, por ejemplo, un edificio de oficinas de 100 pisos de altura suspendido entre dos mastiles, en esencia es el mismo principio que se utiliza en los puentes colgantes; tambin una estructura para estacionamiento de automviles suspendida de un mstil central. Todas estas ideas eran permutaciones del mismo concepto. El explorar todas las permutaciones posibles de un concepto fue una de las caractersticas del trabajo de el a lo largo de su vida. Los ensayos 4D y 4D Timelock llaman la atencin en crculos profesionales y Fuller es invitado a presentar sus ideas en la Universidad de Harvard, entre otros lugares. Sus conceptos son publicados y el trabajo se exhibe en varias ciudades, aunque no en todas la acogida es favorable. Bucky ofrece ceder las patentes que tiene sobre la vivienda 4D al Colegio de Arquitectos de Estados Unidos (American Institute of Architects) para su mayor difusin, pero la directiva del Colegio no slo rechaza el ofrecimiento, sino adems pasa una resolucin estipulando que est, en principio, en contra de cualquier diseo reproducible "como chcharos en vaina" (Fuller, 1969 a:1). As expresaron los profesionales su oposicin a la vivienda industrializada y a las ideas del joven innovador. Bucky no se desanima y desarrolla la versin de vivienda unifamiliar del edificio 4D, a la que denomina la casa Dymaxion.4 sta es bsicamente un piso de la estructura 4D, suspendido un par de metros sobre el nivel del terreno, de tal manera que permite estacionar automviles bajo el rea habitacional. El techo es utilizado como terraza y est parcialmente cubierto.

Ilustraciones de la Torre 4D 1927.


Proyecto de la Torre 4D que podra transportarse por dirigible a cualquer parte del mundo, 1927.

Aunque por el momento ninguno de estos diseos para vivienda pasa de la etapa de anteproyecto, el bao unitario de plstico moldeado, que era parte del concepto de las viviendas Dymaxion, provoca el inters de la industria de sanitarios. En 1931 Fuller desarrolla el primer prototipo completo de este bao. Cinco aos ms tarde produce otro prototipo ms elaborado, el cual incluye un sistema integrado de ventilacin, iluminacin y calefaccin; en 1940 desarrolla un tercer prototipo. Este ltimo incluye una regadera de agua atomizada e inodoro seco (Marks, 1960). A pesar de que varias compaas haban apoyado las investigaciones del bao integral en diferentes pocas, ninguna se aventur a lanzarlo al mercado. El concepto de limpiarse con agua atomizada tambin lo deriv de su experiencia martima. Bucky haba observado, cuando suba a cubierta, que la grasa de maquinara pegada a su piel desapareca despus de un

rato. Dedujo que la neblina actuaba como limpiador y confirm esta idea con trabajo experimental. La economa en consumo de agua que se poda lograr utilizando agua atomizada era considerable, pues Fuller estimaba que un bao de una hora consumira solamente dos tazas de agua. An ms, el inodoro seco prescinde del uso de agua por completo. En el mismo ao, Bucky expande el concepto del bao unitario al del mdulo mecnico para adecuar espacios como vivienda. Estas unidades operaban de una fuente central de apoyos mecnicos y de energa, e incorporaban el bao, la cocina y facilidades para lavado de ropa. Este concepto sera elaborado en 1949 en su proyecto acadmico con un grupo de estudiantes como el Paquete autnomo para vivir (Autonomous Living Package). El paquete (un remolque de aproximadamente 2.5 x 2.5 x 7.6 m) contena todo el mobiliario y los servicios mecnicos para una familia de seis miembros.

2 Fuller y Frank Lloyd Wright se conocieron personalmente hasta 1931, en adelante establecieron una buena amistad.

Cuando era vicepresidente del Colegio su propio suegro, el arquitecto James M. Hewlett.
3 4 Dymaxion es una contraccin de las palabras dinmica y mxima en ingls y en adelante Fuller utiliza este trmino para referirse a muchas de sus obras, pues refleja su filosofa de diseo.

Vivienda unifamiliar Casa Dymaxion, suspendida sobre el terreno, 1928.

Prototipo de bao unitario de plstico moldeado diseado para las viviendas Dymaxion , 1937.

34

Diseo y Sociedad

Otoo 2004

El Paquete autnomo para vivir era transportable y sencillamente se incorporaba a un espacio existente, convirtiendo ese espacio en vivienda. Aqu Fuller separaba claramente las funciones de vivienda, que requieren apoyo mecnico, de las funciones de proteccin contra los elementos que son tradicionalmente combinadas en toda estructura para habitacin. Veinte aos despus, diseadores italianos produjeron unidades similares basadas en el mismo concepto (Ambasz, 1972:137199). Otro proyecto que Bucky trabaj durante el periodo desde la publicacin de sus ensayos hasta la Segunda Guerra Mundial fue el coche Dymaxion. En concepto y diseo este automvil era muy diferente a otros de la poca. La primera versin del automvil fue construida en 1934: el vehculo era totalmente aerodinmico y pareca el fuselaje de un pequeo avin al cual le faltaban las alas. El sistema estructural, materiales y modo de fabricacin tambin simulaban los de un avin de la poca: el motor estaba montado en la parte posterior con traccin delantera. El coche tena solamente tres ruedas, dos delanteras y una trasera ms pequea que se utilizaba para la direccin. Esto le brindaba un alto grado de maniobrabilidad al vehculo. El espacio interior se asemejaba al de un coche tipo Van contemporneo. En 1948 Fuller retomara el tema del automvil y desarrolla un nuevo concepto con el auspicio de la compaa metalrgica Kaiser. Este coche mantiene la geometra de tres ruedas pero es ms pequeo, y esta vez cada rueda tiene un motor independiente. Una vez que el vehculo alcanza la velocidad deseada slo se requiere de uno de los motores para mantener la velocidad, proporcionando un mejor rendimiento de combustible. Aqu vale la pena sealar que este concepto es similar al de los automviles "hbridos" recientemente introducidos al mercado internacional: estos automviles tienen dos motores, uno de gasolina y otro elctrico. El primero ayuda a generar electricidad para el motor elctrico y cuando se requiere ms potencia, los dos motores actan en concierto para propulsar el vehculo. En 1940, despus de ms de una dcada de desarrollar conceptos para vivienda industrializada, la compaa Butler le dio la oportunidad de realizar este concepto. La compaa produca graneros de metal corrugado y Fuller adapt esta tecnologa para propsitos de vivienda. El diseo fue bautizado Dymaxion Deployment Unit (Unidad Dymaxion Desplegable), pues el concepto era producir albergues transportables de la fbrica al sitio de ereccin. En su diseo, mantuvo la planta circular de la estructura para graneros, solamente introdujo aperturas para las puertas y ventanas, y en la cpula del techo incorpor un ventilador.

Coche Dymaxion de tres ruedas diseado por Fuller hacia 1934.

La produccin pico lleg a ser de mil unidades por da, pero cuando Estados Unidos entr a la Segunda Guerra Mundial la produccin se limit por la escasez de materia prima; sin embargo, estas unidades encontraron mltiples usos durante la guerra como dormitorios, hospitales y eventualmente estaciones de radar. Fueron situadas en muchas partes del mundo, pues se adaptaban a diferentes condiciones climticas y eran de fcil ensamblado para los trabajadores no especializados. Durante este periodo, Bucky sigue elaborando la base filosfica de su trabajo. En 1938 publica el libro Nine Chains to the Moon (Nueve cadenas a la luna), en el que expone sus ideas de cmo la tecnologa debe ser puesta al servicio de la humanidad, pues para l es la funcin primaria del diseador. En este libro Fuller despliega su manera de pensar poco convencional con conceptos como el que las materias primas deberan ser alquiladas por los usuarios; este concepto es anlogo a lo que hoy en da se conoce como reciclaje. Fuller parte de una base filosfica mucho ms profunda: los recursos del planeta no le pertenecen a ningn individuo, corporacin, nacin o generacin, por lo tanto, estos recursos deben ser utilizados de tal manera que no sean consumidos. Entre 1938 y 1940 Fuller se desempe como consultor tcnico para la revista Fortune. Esta posicin le brind la oportunidad de continuar sus investigaciones sobre recursos naturales y complementarlos con pesquisas sobre el desarrollo tecnolgico de la humanidad, estudiando tendencias y proyectando necesidades futuras.

Una innovacin que introduce es el uso extensivo de grficos para analizar y presentar informacin de manera sucinta y clara, prctica poco comn en la poca (Fortune, 1940). El mapa que usa como base para presentar la distribucin de factores alrededor del mundo es otra innovacin de Fuller. Se trata de una proyeccin de la esfera terrestre sobre un icosaedro, lo cual minimiza la distorsin al aplanar el globo terrestre, por lo que la representacin de las masas terrestres es ms exacta. Adems forma los 20 tringulos del icosaedro de tal manera que la continuidad de la masa terrestre es evidente y, consistente con su ideologa, no pone ninguna frontera poltica: el mundo sin fronteras. Este mapa es conocido como el Dymaxion Air Ocean World Map (Mapa Mundial Aire Ocano Dymaxion) (ver la reproduccin del mapa en un modelo para recortar y armar en la pgina 37). Es evidente que en la inquieta mente del diseador fluan muchos cauces de forma simultnea. Mientras algunos cauces estaban activos, otros parecan desaparecer solamente para brotar de nuevo en otro lugar y en otro tiempo. Cada concepto, aun en "reposo", iba madurando. Lo que es ms, estos cauces parecan, en la superficie, ser bastante diferentes uno del otro; sin embargo, todos compartan la misma base filosfica y metodolgica de diseo. La entrada de los Estados Unidos de Amrica a la Segunda Guerra Mundial no sec los cauces que fluan en la mente de Bucky, pero s concentr las prioridades de este pas en el conflicto blico. Fuller trabaj para su gobierno y a fines de 1944 se anticip a la Diseo y Sociedad Otoo 2004 35

necesidad de convertir la enorme industria aeronutica militar en una con propsitos civiles; tambin previno la demanda de vivienda que se producira con el retorno de las tropas al concluir la guerra, y propuso desarrollar un proyecto para la produccin de vivienda en fbricas de aviones. De esa manera, las fbricas continuaran funcionando y crearan empleos, y la demanda para viviendas sera satisfecha al mismo tiempo. El gobierno acept la propuesta y Fuller se puso a trabajar con la compaa Beech Aircraft Corporation en Wichita, Kansas. Ah disea y construye un prototipo de vivienda que fue denominado la casa Wichita (Wichita House). Este prototipo representa la maduracin de los conceptos para vivienda industrializada que Fuller haba trabajado por casi dos dcadas. Al igual que los diseos de vivienda 4D y Dymaxion, la casa Wichita era de forma circular y la estructura ntegra estaba suspendida de un mstil central; pero esta vez la vivienda estaba prxima al terreno y anclada al mismo. La circunferencia de la planta era de aproximadamente 8.5 metros. El mstil tena una altura de casi 7 m y estaba compuesto por siete tubos de acero inoxidable de aproximadamente 7.5 cm de dimetro, los cuales soportan ms de tres toneladas. La cubierta utilizaba los mismos materiales que se empleaban en el fuselaje de un avin: aluminio y plstico. Los avances en metalurgia y plsticos permitieron que la estructura fuera ms fuerte y liviana que en los diseos anteriores. El techo era ms bajo, pero incorporaba el sistema de ventilacin y los cables de suspensin como en los diseos pasados. El rea habitacional estaba dividida en una sala/comedor, dos recmaras y dos baos, cocina y recepcin. Al igual que en los diseos anteriores, todos los servicios estaban dentro del mstil; los espacios para almacenaje se incorporaban a las divisiones entre ambientes, y la iluminacin era indirecta. Describiendo el concepto de la casa Wichita para la revista Fortune, en abril de 1946, Fuller reitera su conviccin de que si vamos a proveer vivienda digna para todos, "el albergue tendr que ser producido industrialmente en grandes cantidades" (1946). Fuller explica que la produccin en masa implica transporte, tanto de materia prima como del producto, y esto exige que se considere el peso como el parmetro primario de diseo. Para obtener reducciones considerables en peso, debemos tener la estructura en tensin en lugar de en compresin. Esta es la diferencia entre "un puente colgante y las pirmides", explicaba Fuller. Debido a que la casa Wichita fue diseada para ser producida en fbricas de aviones y que usaba las mismas tcnicas y materiales de produccin, no haba necesidad de capacitar a los trabajadores y las fbricas podan

la cual los tomos de ste forman un icosaedro truncado. Esta molcula fue descubierta en 1985 por el ingls Harold W. Kroto, quien la bautiz Fulereno en honor de Bucky. De manera similar, la tensegridad, concepto estructural que aparece en la escultura de Kenneth Snelson en 1949, es desarrollado por Fuller posteriormente; sta se encuentra

Construccin de la Casa Wichita , en Wichita, Kansas, 1946.

mantenerse en plena produccin, sin interrupcin para cambiar de maquinaria. Fuller estim que las fbricas de aviones localizadas en el rea de Wichita podan producir un cuarto de milln de unidades habitacionales por ao, sin interferir con la demanda de la aviacin civil; y estim el costo por unidad, en condiciones de produccin limitada, en 6,500 dlares (de 1946), cantidad que podra reducirse a 3,500 dlares, si la produccin se elevara a medio milln de unidades por ao. Sin embargo, Bucky no logra encontrar inversionistas dispuestos a proveer el capital necesario para la produccin. Esto causa que se desilusione de una vez por todas del sector privado y en adelante se asocia casi exclusivamente con universidades. En el mbito universitario Bucky enfoca sus energas en la investigacin de la geometra estructural. El estudio de volmenes lo lleva al tetraedro, el cual es la estructura ms estable y ms resistente a la compresin. Tambin estudia la esfera, el volumen con la relacin ms alta entre volumen contenido y superficie, y con mayor resistencia a la presin interna. Combinando 20 tetraedros se forma un icosaedro, el cual se aproxima a la esfera. Para mayor aproximacin a la esfera se pueden truncar las puntas del icosaedro.5 Este tipo de estructuras presenta la mejor relacin entre volumen, contenido y resistencia, puesto que las fuerzas se reparten de manera pareja por toda la estructura. Fuller llam a este tipo de estructuras: estructuras geodsicas. Las estructuras geodsicas6 son un ejemplo por excelencia de la mxima eficiencia en uso de materiales: la esencia de la filosofa de diseo de Buckminster. Es interesante observar que en la naturaleza se encuentran estructuras geodsicas, un ejemplo es la molcula del Carbono 60, en
La pelota introducida para la Copa Mundial de Ftbol de 1970, en Mxico, es bsicamente un icosaedro truncado.
5

Geodsica regular, icosaedro frecuencia-dos.

Geodsica regular, icosaedro frecuencia-cuatro.

Puesto que, como nuestro planeta, no son esferas perfectas.


6

Geodsica regular, icosaedro frecuencia-nueve.

36

Diseo y Sociedad

Otoo 2004

El sistema de proyeccin del Mapa Mundial Aire Ocano Dymaxin divide la esfera en 20 tringulos equilteros de forma esfrica (a), los cuales son unidos para formar un icosaedro (b). Estos 20 tringulos son desdoblados para formar un plano (c). Este mtodo da como resultado un mapa que tiene una menor distorsin visible que cualquier otro sistema de proyeccin de mapas conocido con anterioridad.

Oc Mapa Mundial Aire Oc ano Dymaxion

TM

Mapa armado

Mapa desplegado para ser cortado y armado


Diseo y Sociedad Otoo 2004 37

38

Diseo y Sociedad

Otoo 2004

una amplia gama de estructuras naturales. (Ingber, 1998). Trabajando principalmente con grupos de estudiantes en diferentes universidades, Bucky gener un gran nmero de permutaciones del concepto de estructuras geodsicas. En algunas, cada miembro de la estructura puede funcionar en tensin o en compresin; en otras, unos miembros trabajan nada ms en tensin y otros nada ms en compresin. l tambin explor la construccin de estructuras geodsicas y utiliz una variedad de materiales: construy domos de metal, madera, bamb, plsticos y papel (cartn corrugado). Aunque los domos dominan entre las estructuras experimentales que produce durante estos aos, tambin disea otros tipos de estructuras basadas en dicha geometra. Sus estructuras geodsicas llaman la atencin en los mbitos de la arquitectura y la ingeniera. En 1953 Fuller es comisionado para disear un domo para cubrir un patio redondo al centro de un edificio que se estaba proyectando para la Compaa Ford. El rea por cubrir tena 30 m de dimetro. Un domo convencional de acero de esas dimensiones hubiera pesado 160 toneladas, mientras que el domo geodsico pes solamente ocho toneladas y media. Desafortunadamente la belleza del domo no se puede percibir desde el exterior, pues la estructura del edificio que lo rodea es ms alta. Sin embargo, esta primera aplicacin de los experimentos que vena haciendo, fue exitosa. Tambin las instituciones militares muestran inters en el trabajo de Fuller. En ese mismo ao lo comisionan para que disee albergues para zonas de avanzada militar. Esta vez Bucky dispona de un extenso catlogo de estructuras experimentales. Propuso una variedad de posibilidades, desde domos de cartn corrugado para remplazar tiendas de campaa7 hasta domos que podan servir de hangares. Entre otros, se estudiaron domos de madera y plstico que podan ser transportados, previamente armados, por helicpteros. Fue elegido un domo de 14 m de dimetro que poda armarse en dos configuraciones. Estos domos podan ser utilizados en cualquier clima y en condiciones muy adversas. Fuller tambin dise los llamados Radomes para albergar el sistema de radares a lo largo del rtico canadiense, construidos para monitorear el espacio areo entre la antigua Unin Sovitica y Norte Amrica. Estas estructuras de plstico son transparentes y pueden resistir temperaturas por

Fotografa de domo experimental construido con estudiantes de diseo en la Universidad del Sur de Illinois en 1962. Foto: Ignacio Armillas.

Estos domos podan producirse por una fraccin del costo de los de acero y pesaban menos que una tienda de campaa convencional; podan ser empacados en menor volumen. Fueron conocidos como los domos Kleenex.
7

debajo de 00 C y fuertes vientos de hasta 240 km por hora. Para la Trienal de Milano, en 1954, Fuller present un domo de 12 m de dimetro construido de cartn corrugado. Las instrucciones de ensamblaje estaban impresas sobre el mismo cartn. Una vez en el sitio, el cartn fue cortado, doblado y engrapado para ensamblar el domo. Casi todas sus facetas tenan ventanas triangulares, permitiendo que el interior estuviera bien iluminado y creando una vista muy interesante desde el exterior, particularmente de noche. Las caractersticas intrnsicas de las estructuras geodsicas (en especial su economa, ausencia de soportes internos, ereccin en corto plazo por mano de obra no especializada, ligereza y fcil transportacin, as como calidad esttica), empiezan a crear demanda para este tipo de estructuras en el mbito civil. En 1956 Fuller disea el Pabelln de los Estados Unidos para una exhibicin industrial en Kabul, Afganistn. La estructura era un domo de 30 m de dimetro, construido con tubos de metal y lona. El domo fue diseado y fabricado en un plazo de seis semanas, las partes transportadas en avin y erigido por trabajadores locales en 48 horas. El xito de este primer pabelln llev a la realizacin de un pabelln similar para una feria en Mosc, tres aos ms tarde. Esta vez el domo tena el doble de dimetro y era todo metlico. Hacia fines de la dcada de los aos cincuenta y en la dcada de los sesenta, empezaron a surgir domos por todo el mundo con dimensiones de 50, 100 y ms metros de dimetro. Ms de dos mil domos se construyeron en esos aos. Sus usos eran tan diversos

como sus caractersticas: domos para jardines botnicos, fbricas, centros de conferencias, hangares, teatros mviles, talleres de mantenimiento, estadios para deportes y otros propsitos. Paradjicamente, la esttica (cualidad menospreciada por Fuller en su filosofa de diseo) contribuy, en mi opinin, al xito de las estructuras geodsicas. La calidad esttica de las estructuras, es decir, sus proporciones, simetra, textura, ligereza y volumen no son el resultado del genio o capricho artstico del diseador; estas cualidades fluyen de la base matemtica que las conforma y los materiales utilizados. Son estructuras honestas y estables, muestran qu son y cmo funcionan; en esto se asemejan mucho al diseo de los barcos veleros tan apreciados por Bucky. De las muchas estructuras geodsicas que han sido construidas hasta la fecha, sin duda alguna la ms visitada es la que se encuentra

Domo de Nagoya, 1997, ilustrativo de los construidos recientemente.

Diseo y Sociedad

Otoo 2004

39

en el EPCOT Center de Disney World en Florida; pero la estructura geodsica que se convirti en un icono de su poca fue la utilizada para el pabelln de los Estados Unidos en la Feria Mundial de Montreal de 1967 (Expo 67). Esta fue la ms bella e inconfundible estructura construida para una feria mundial desde que la Torre Eiffel fuera realizada en 1889. Coincidentemente, en ambos casos el propsito de los diseadores fue demostrar el potencial de nuevos materiales y sistemas de construccin. En su Torre, el ingeniero Gustavo Eiffel demostr como lograr nuevas alturas con acero en compresin. En el caso del pabelln, Fuller demostr como cubrir econmicamente un gran volumen de espacio con estructuras en tensin. El colaborador principal para esta obra fue el arquitecto japons Shoji Sadao, quien trabajaba en la oficina de Fuller en esa poca. El domo para la Expo 67 en Montreal era a su vez muy ligero y fuerte. Los elementos estructurales eran de acero tubular y los casi dos mil hexgonos eran de plstico transparente. El domo tena un dimetro de 76 m y una altura de 61 m ( Jacobs, 1967) por lo cual encerraba un volumen de aproximadamente 190 mil metros cbicos. El domo era como una gran burbuja transparente reposando sobre los jardines de la feria. Desde afuera, se poda apreciar la estructura interna donde estaban las exhibiciones, mientras que de adentro se gozaba del paisaje de la feria. La gran burbuja estaba sellada, pero su "piel" respiraba manteniendo un ambiente ideal en el interior. La "respiracin" era por medio de un sistema programado para reaccionar con las condiciones climticas en el exterior. El sistema inclua ventosas distribuidas por toda la estructura. Adems cada hexgono tena viseras enrolladas dentro de sus elementos, las cuales podan ser desplegadas o retradas por motores elctricos. De esta manera, se bloqueaba la luz directa del sol y la apariencia del domo cambiaba de acuerdo con las condiciones externas. Al cerrarse la Feria Mundial en octubre de 1967, los pabellones fueron desmantelados, como es costumbre al trmino de estas actividades; pero, al igual que la Torre Eiffel, el domo de Bucky qued en pie, transformado en un jardn ecolgico. Aunque la exhibicin al interior del Pabelln estadounidense en Expo 67 tambin fue meritoria (sta no fue diseada por Fuller), el gran xito, sin duda, fue la estructura geodsica. Irnicamente en el concepto original que Bucky present a su gobierno en 1964, el domo era sencillamente el cascarn que contendra una idea mucho ms ambiciosa. Propona que el pabelln no fuera una exhibicin de productos nacionales, sino un ruedo para exponer y jugar el Juego del mundo (World Game).

Pabelln de Estados Unidos en la Feria Mundial de Montreal en 1967, Expo 67. Foto: Ignacio Armillas.

El Juego del mundo concebido por Fuller es un ejercicio de simulacin computarizado; durante el juego el pblico participa en la gestin de los recursos globales con el objetivo de lograr un mundo ms justo. Esta idea es una aplicacin de los juegos de simulacin de combate (War games) que los militares usan para desarrollar estrategias, pero en el caso del Juego del mundo, el objetivo es optimizar el uso de recursos para el bien de la humanidad.

Este juego era una extensin de investigaciones que Bucky vena haciendo por cuatro dcadas sobre recursos naturales y del proyecto Inventario de Recursos Globales (World Resource Inventory), que se llevaba a cabo en su oficina en esa poca. Frente a la Reunin Conjunta de la Sociedad Americana de Investigacin de Operaciones y la Sociedad Americana de Astronutica (Joint National Meeting of the Operations Research Society of Amrica and American Astronautical Society) (Fuller, 1969 b), Fuller dijo estar seguro que conforme el Juego del mundo se desarrollara, se descubrira una variedad de estrategias eficientes y sorprendentes para resolver problemas de la humanidad que parecan no tener arreglo y que las instituciones polticas no haban podido solucionar. El gobierno estadounidense acept la propuesta de la estructura geodsica, despus de todo estructuras similares haban sido exitosas en Kabul y Mosc. Sin embargo, no estaba tan convencido de la factibilidad (o deseabilidad) de que pblico de todo el mundo participara en experimentar alternativas de desarrollo para optimizar el uso de los recursos del planeta. El gobierno cit limitaciones presupuestarias y como Bucky no estaba dispuesto a transar, el contrato para el trabajo de la exhibicin al interior del domo se otorg a otra oficina de diseo. El proyecto Inventario de Recursos Globales continu con la direccin de John McHale. El trabajo evolucion del nfasis en recursos naturales y energa a abarcar un horizonte mucho ms amplio, cubriendo las consecuencias e implicaciones de las diver-

Vista interior del Pabelln de los Estados Unidos en la Feria Mundial de 1967. Foto: Ignacio Armillas.

40

Diseo y Sociedad

Otoo 2004

sas actividades humanas a escala global. Estas investigaciones dieron origen a una serie de publicaciones (McHale, 1970). Resultados parciales fueron presentados en varios foros, incluyendo el Congreso de la Unin Internacional de Arquitectos (UIA), llevado a cabo en Pars, en 1966. A fines de los aos sesenta y principios de los setenta Fuller desarroll conceptos para una ciudad flotante con el patrocinio del magnate japons Matsutaro Shoriki. La propuesta de Fuller era para una ciudad de 200 000 habitantes que podra albergar a un milln de habitantes. Esta ciudad sera totalmente autnoma e igual podra estar sobre la tierra o flotar sobre el agua. Fiel a sus estudios de geometra, la ciudad sera un tetraedro, inicialmente de 200 pisos y podra crecer hasta una altura de kilmetro y medio. Fuller eligi el tetraedro porque puede crecer en una direccin sin perder su simetra. Estudios preliminares de factibilidad se llevaron a cabo en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) y la Universidad de Harvard, pero el proyecto no pas de esa fase. Hasta sus ltimos das, Fuller sigui pregonando la necesidad de aprender a guiar lo que l llamaba la "Nave Espacial Tierra" (Spaceship Earth) para que el planeta no continuara a la deriva. Su fe en la tecnologa sigui incuestionable y su desdn por los polticos fue indomable. Como sola decir: "Podramos arrancar todo lo producido por la tecnologa y arrojarlo al mar; si as lo hiciramos, dos tercios de la humanidad morira en seis meses; pero si lanzramos a todos los polticos al espacio, todos seguiramos comiendo" (1969a: 115). Si bien la contribucin ms palpable de Fuller fue la estructura geodsica, su contribucin ms importante fue su teora de diseo. Para l, era muy claro que la funcin del diseador es encontrar soluciones a necesidades humanas, soluciones que puedan servir a la mayor parte de la humanidad posible. Como repeta frecuentemente: "El diseo debe resolver, no imponer" (Fuller, 1969a:1). Desde su punto de vista, cualquier esfuerzo que no llenara estos requisitos no era diseo, era sencillamente arte. Igualmente significativa fue su metodologa de diseo. Fuller empezaba concibiendo el problema a la escala ms general posible para abarcar toda la problemtica, y lo defina en trminos enteramente funcionales para no dejarse encasillar por la terminologa. Fuller entenda bien cmo el lenguaje utilizado para definir un problema se convierte en una limitante de la creatividad, pues la terminologa que utilizamos para definir un problema nos apunta por caminos ya establecidos a soluciones preconcebidas, vedando la exploracin de alternativas que puedan encontrarse fuera de los conceptos asociados con los tr-

LAS ENSEANZAS DE UN INNOVADOR

minos utilizados: al expresar un problema en trminos de las funciones o necesidades a satisfacer, nos liberamos de las limitaciones lexicolgicas y abrimos nuestras mentes a la creatividad. Una vez definido el problema, lo desglosaba a sus elementos bsicos y proceda a analizar cada elemento, buscando soluciones alternativas para cada uno. Finalmente sintetizaba una solucin combinando las alternativas ms idneas de cada elemento. La trayectoria de Bucky como diseador se distingui adems por varias caractersticas que solamente pueden apreciarse cuando se percibe la totalidad de su obra. Quiz la ms notable fue que para l nunca se llegaba al trmino de un trabajo, no haba solucin que no pudiera mejorarse y, por lo tanto, volva a un tema una y otra vez. Cada vez elaboraba y refinaba soluciones anteriores. Otra caracterstica, que es evidente durante el transcurso de su vida, es que siempre trat varios temas simultneamente. Aunque la relacin entre temas no siempre era evidente, todos compartan la misma base filosfica. Tambin se caracteriz por explorar todas las permutaciones posibles de un concepto: su trabajo con estructuras geodsicas es el mejor ejemplo de esto. No se puede dudar del xito que Fuller logr trabajando con factores tecnolgicos, y aunque daba cabida a aspectos econmicos, no tomaba en cuenta aspectos culturales, polticos o de esttica. Sencillamente no haba cupo para estos factores en su esquema lgico o en su filosofa de diseo. Por lo cual, sus soluciones tendan a ser vistas como cienciaficcin, lo que les restaba aceptacin. Sin embargo, Bucky no buscaba aceptacin; buscaba soluciones tecnolgicas a necesidades humanas. Por esta razn, sus ideas fueron innovadoras y muchas han sido aceptadas posteriormente. A fin de cuentas, podemos considerar que, sobre todo, Bucky aspir a poner la tecnologa al servicio de la humanidad, y para esta ocupacin no existe una categora profesional reconocida. Adems fue un Gran Maestro que imparti su filosofa y metodologa de diseo a gran nmero de estudiantes a travs de varias generaciones. Para los que tuvimos la fortuna de ser sus alumnos, las enseanzas de Bucky influyeron sobre nuestras carreras de manera contundente. La nica cualidad que Bucky no poda impartir a sus estudiantes era su genio. Su genio era su visin, la inquieta mente que posea, y la facultad para relacionar lo que para otros no es evidente. En esto se asemejaba a los grandes inventores de su niez.

BIBLIOGRAFA
Ambasz, Emilio (ed), 1972, Italy: The New Domestic Landscape, The Museum of Modern Art, Nueva York. Fortune, 1940, febrero, reimpreso en Fuller, R. B. 1969a, pp. 45-59. _____ 1946, abril, "Fuller's House", reimpreso en Fuller, R. B. 1969 (a), pp. 65-75. Fuller R. Buckminster, 1938, Nine Chains to the Moon, J. B. Lippincott Co., Nueva York. _____ 1962a, Education Automation, Southern Illinois University Press, Carbondale. _____ 1962b, No More Second Hand God, Southern Illinois University Press, Carbondale. _____ 1969a, 50 Years of the Design Science Revolution, Coleccin de artculos publicados en varias revistas sobre el trabajo de Fuller. Impreso por la oficina de R. B. Fuller, Southern Illinois University, Carbondale. _____ 1969b, World Game, presentacin a la Joint National Meeting of the Operations Research Society of America and American Astronautical Society llevada a cabo en Denver, Colorado, reimpreso en Fuller, R. B. 1969a, pp. 111-118. Ingber, Donald E, 1998, "The Architecture of Life" en Scientific American, enero, volumen 278, nm. 1. Jacobs, David, 1967, "An Expo Named Buckminster Fuller", en New York Times, 23 de abril, reimpreso en Fuller, R. B. 1969a, pp. 80-88. Marks, Robert W., 1960, The Dymaxion World of Buckminster Fuller, Reinhold Publishing Corporation, Nueva York. McHale, John, 1962, R. Buckminster Fuller, George Braziller, Inc. Nueva York. _____ 1970, The Ecological Context, George Braziller, Inc. Nueva York. Portal Web del Buckminster Fuller Institute: http://www.bfi.org/ Portal Web del Buckminster Fuller Virtual Institute: www.buckminster.info

Nota 1: Las fotografas de las pginas 33-36 y 39 se reproducen por cortesa de los herederos de R. Buckminster Fuller. Nota 2: El diseo de la proyecin del mapa terrestre que aparece en la pgina 37 de sta revista es una marca registrada del Instituto Buckminster Fuller 1938, 1967 y 1992. Todos los derechos reservados.

Diseo y Sociedad

Otoo 2004

41