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En finir avec la sino-batitude

Le feu sous la braise


FranoIs lenglet 1
Journaliste

La Chine sest invent une nouvelle doctrine, dveloppe dans une srie de discours par Hu Jintao, lactuel chef de ltat : il sagit de l mergence pacifique , ou heping jueqi . Traduit en langage courant, ce mystrieux oxymore signifie rendormezvous, braves gens, ne vous mettez pas en travers de la route qui conduit la Chine au statut de grande puissance ; car il ny a aucun danger pour la stabilit du monde ce quelle redevienne ce quelle naurait jamais d cesser dtre, la premire . Ce concept dmergence pacifique correspond-il une rminiscence de Lao Tseu ou au simple dsir de tromper la vigilance des Occidentaux ?

aisant flche de tout bois, la propagande chinoise a rcemment exhum un personnage aujourdhui bien oubli, lamiral Zheng He, qui fut le premier explorateur maritime au monde. Vivant sous la dynastie Ming, ce Zheng He a accompli ses priples quelques annes avant Christophe Colomb. Il a dcouvert lAustralie et lAfrique laide dune flotte de navires gants, merveilles technologiques pour lpoque. Selon certains historiens, il aurait mme dcouvert lAmrique, dans les annes 1420-1430. Sil retrouve une certaine vogue de nos jours, cest que les Chinois aiment prsenter ses expditions comme une prfiguration de la notion d mergence pacifique qui lgitime leurs discours.
1. Auteur de La Guerre des empires. Chine contre tats-Unis, Fayard, octobre2010.

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Car, contrairement aux explorateurs occidentaux, lamiral et ses compagnons nont ni pill, ni tu, ni rduit en esclavage les populations indignes des rivages o ils ont accost. Aprs avoir tmoign de la supriorit chinoise auprs des barbares, ils sen sont tranquillement retourns chez eux Pacifiques ! leur retour, lEmpereur, constern par la mdiocrit de leurs dcouvertes, mit un terme ces voyages inutiles et fit interdire la construction de vaisseaux afin de ne pas gcher les ressources du pays.

Un pays paisible
Nombre de sinologues patents et de spcialistes des relations internationales corroborent la morale de cette fable : les entendre, la Chine serait un pays paisible, qui ne sest jamais lanc dans des guerres de conqutes. Sun Tzu lui-mme, le clbre stratge de la Priode des Printemps et des Automnes, ne pensait qu viter le combat pour matriser son adversaire. Quant la Grande Muraille, elle avait trs clairement une finalit dfensive, destine prvenir linvasion des barbares . Comme la ligne Maginot, mais en plus grand et en plus efficace ! Et mme quand les Chinois se dcident Parce quelle ne entrer en conflit arm, poursuivent ces mmes spsest jamais lance cialistes, comme ce fut le cas diverses reprises de dans des guerres lpoque moderne, ils se prennent une srie ininterde conqutes, la rompue de racles. Contre les Britanniques, au milieu Chine serait un e pays paisible. du XIX sicle, o ils se font imposer une paix humiliante, au travers du trait de Nankin. Contre les Japonais, dans les annes 1930, qui envahirent lempire du Milieu. Et mme plus rcemment, contre le Vietnam, en 1979, lors de la guerre pdagogique. Ils ne parvinrent alors qu grand-peine administrer une leon ce pays beaucoup plus petit que le leur, et aprs des pertes en vies humaines considrables. Do la conclusion qui simpose : la Chine est un grand pays, peupl de gentils Chinois. Et cette paisible contre est dautant plus encline suivre son penchant naturel quelle sest engage sans retenue dans le doux commerce , entretenant des flux dchanges substantiels et vitaux pour sa croissance le pays est dsormais le deuxime exportateur mondial, derrire lAllemagne qui lui ont fait apprivoiser et mieux comprendre les diables trangers.
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Soif de revanche
Cette ide est fausse, pour au moins trois raisons. Dabord, parce quil existe en Chine un ressentiment profond lencontre des Occidentaux. Pour les Chinois, le succs conomique daujourdhui nest pas seulement une russite, cest une revanche. Une revanche contre les usurpateurs, qui leur ont ravi la premire place mondiale durant un sicle et demi. Pour eux, cette victoire des barbares que nous sommes a toujours t incomprhensible et scandaleuse. Comme une injustice de lhistoire. Jamais un peuple na cultiv autant le ressentiment que les Chinois durant le sicle de lhumiliation . Cette sombre poque dbute avec le trait de Nankin, par lequel lempire du Milieu se soumet en 1842 aux conditions lonines du vainqueur britannique, aprs la guerre de lOpium. Ce trait est suivi dun sicle doccupation trangre, de guerres, de famines, de massacres atroces comme celui quont perptr les Japonais dans les annes 1930, de drliction politique, de dcadence. Tout ceci ne se termine quavec la victoire des communistes, lorsque Mao Zedong proclame la cration de la Rpublique populaire, en 1949. Tout comme la dfaite de la Premire Guerre mondiale a stimul le dsir de puissance de lAllemagne, le souvenir du sicle de lhumiliation alimente en Chine une nergie de revanche sans limites. Comme lAllemagne en 1919, la Chine a connu son traitde Versailles, mais il a dur cent ans ! Et il a t dautant plus durement ressenti que le pays avait t des sicles durant au fate de la puissance. Jusqu la fin du XVIIIesicle, lempire du Milieu est la fois la plus grande conomie mondiale et la civilisation la Si le Parti plus avance. Si le Parti communiste chinois dsorcommuniste mais aussi marxiste quun archevque de Bretagne a chinois a trouv trouv une lgitimit aux yeux de son peuple, cest parce une lgitimit quil a reconnect le pays avec son pass prestigieux. Il aux yeux de son peuple, cest parce a donn un nouvel objectif au nationalisme vigoureux quil a reconnect de la Chine : lconomie et ses succs, conquis au dtrile pays avec son ment des Occidentaux, comme en tmoignent les milpass prestigieux. liers de milliards de dollars qui samoncellent dans les caisses de la banque centrale. Paradoxalement, ces succs, loin dapaiser la blessure nationaliste, lavivent. En effet, ils rendent aux yeux des Chinois lclipse de prosprit que le pays a connue au

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XIXe sicle encore plus mystrieuse. Aberrant, cet effacement ne peut se com prendre que par la brutalit et la duplicit des autres pays. Do un sentiment de fragilit et de mfiance attach la russite. Comme toutes les puissances naissantes, la Chine est frappe du complexe obsidional, celui de lassig. Elle est convaincue que les autres grands pays sont toujours dans le mme tat desprit son gard et restent dsireux de la ramener la situation du sicle de lhumiliation. Pour les Chinois, il est vident que les Occidentaux et les tats-Unis en tout premier lieu complotent pour empcher leur pays daccder au statut quil mrite et font tout pour lui refuser le droit de sattabler avec les puissants. L encore simpose le parallle avec lAllemagne, non pas celle humilie de 1919 mais celle Pour les Chinois, il est vident que souponneuse de la fin du XIXe sicle cherchant les Occidentaux et saffirmer face la puissance britannique. les tats-Unis en tout premier lieu Deuxime lment qui devrait inciter la prudence, le complotent pour empcher leur rapport de la Chine au pouvoir a chang. Cest le polipays daccder au tologue Robert Kagan qui le note dans un livre rcent : statut quil mrite il ny a peut-tre pas une nation qui soit jamais et font tout pour lui refuser le passe aussi vite de la faiblesse la puissance 2. En droit de sattabler trente ans, depuis les rformes de 1979, la Chine a avec les puissants. gravi quatre quatre les marches du dveloppement. Le temps dune gnration, elle a accompli un gigantesque effort, mettant lusine des centaines de millions de paysans, et couvrant de gratte-ciel et dautoroutes la cte orientale du pays, o vivent les trois quarts de la population. Au taux de croissance moyen qui est le sien depuis quelque temps, le PIB double tous les sept ans ! Les multinationales du monde entier se pressent la porte du pays, dans limprobable espoir de conqurir une fraction du march du sicle . Les gouvernements du monde entier considrent dsormais Pkin comme un interlocuteur essentiel sur toute question conomique ou diplomatique dimportance, et viennent faire leurs gnuflexions Pkin. Or, tout comme le pouvoir change un homme, il transforme la psychologie dun peuple : lhistoire suggre que, mesure que la Chine gagnera en confiance, elle sera moins tolrante, et encore moins lorsquelle trouvera des obstacles sur son chemin, remarque encore Kagan.

2. The Return of History and the End of Dreams, First Vintage Books, New York, 2009.

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Des rivaux branls


Malgr les doutes quelle nourrit sur les intentions des autres pays et malgr sa mentalit de citadelle assige, la Chine commence prendre confiance en elle au point que certains parlent darrogance. Et cette confiance sest manifestement raffermie la faveur de ce quil est convenu dappeler la Grande Rcession, cest-dire la crise de 2008-2009. Celle-ci a fortement secou les fondations du monde unipolaire n de la chute de lempire sovitique et domin par les tats-Unis. Cette crise en effet, dans sa premire phase en tous cas, na pas t plantaire, mais a t celle du monde occidental, et plus encore peut-tre celle de la domination occidentale du monde. Elle a branl jusquici surtout le modle libral, sa croissance par lendettement et lextraordinaire boursouflure de la finance qui lui est attache. Jusquen 2008, les succs conomiques de la Chine ne faisaient que prolonger ceux de la plante librale. Et voil que la crise fait plonger lOccident, mais pas la Chine Plus marquant encore, Le reste du monde le gigantesque plan de relance adopt par Pkin la fin doit se faire 2008 a t prsent comme un lment-cl pour une raison : les empcher lconomie mondiale de sombrer. Pour les Chinois estiment dsormais que Chinois, il faudra donc maintenant que le reste du le pouvoir de monde se fasse une raison : le pouvoir de rgulation rgulation conomique de la plante leur appartient. Ds lors, on conomique de la plante leur comprend quils se modrent de moins en moins dans appartient. leur volont de revendiquer une place prpondrante dans la conduite des affaires mondiales.

Ne pas se tromper sur linterdpendance


Le dernier argument est le plus fondamental. La Chine et les principaux pays de la plante sont contraints de sentendre, nous dit-on, cause de leur interdpendance commerciale et financire. Pour la machine exporter quest la Chine, il ny a pas de croissance possible sans accs aux marchs-cls, qui sont en Occident, singulirement aux tats-Unis et en Europe. Et pour les tats-Unis surendetts, pas de salut sans les financements venus de Pkin, qui dtient des bons du Trsor amricains pour plusieurs centaines de milliards de dollars. Cest la version moderne de lquilibre de la terreur, qui avait garanti une paix relative entre les deux puissances de la guerre froide, tats-Unis et Union sovitique, cause de la crainte rciproque

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quinspirait la destruction nuclaire. Les amateurs de comptines y voient une nouvelle illustration du clbre je te tiens, tu me tiens par la barbichette. Pourquoi diable entrer en conflit avec la puissance dont on dpend ?

Le seul problme, cest que lhistoire tmoigne exactement du contraire : linterdpendance nest stable que si elle est construite sur une relation ingalitaire, o chacun occupe son rang sans contester celui de lautre. Mais ds que la puissance ascendante la Chine aujourdhui, lAllemagne il y a cent trente ans, le Japon au dbut du XXe sicle prend conscience de sa force, la dpendance mutuelle devient explosive. Car chaque mouvement de lun a des consquences sur lautre. Quoi que la Chinefasse avec sa devise considrablement sous-value, le rsultat influera sur lemploi aux tats-Unis, sur les taux dintrt, sur la dette fdrale et sur lvolution des prix la consommation dans lAmrique profonde. linverse, quoi que les tats-Unis entreprennent pour contenir le risque iranien, la Chine y verra une menace sur ses approvisionnements en ptrole. Cest linterdpendance qui met en rsonance les conflits conomiques et stratgiques et peut provoquer lescalade. Surtout lheure o la Chine est prte tout pour maintenir la croissance forcene qui est aujourdhui la source quasi exclusive de lgitimit du pouvoir en place Pkin. Sans cette croissance, les troubles sociaux y deviennent possibles et prsentent des risques politiques majeurs. Dune faon gnrale, linterdpendance que lon prsente comme un facteur de paix se rvle rapidement insupportable la puissance ascendante parce quelle ne tolre pas de devoir continuer en passer par les volonts dun autre pays et la puissance dclinante parce quelle a du mal accepter sa vulnrabilit nouvelle. Le niveau dintgration commerciale et financire qui associait lAllemagne et lAngleterre, au tournant des annes 1900, tait dailleurs tout fait comparable celui de Pkin et de Washington aujourdhui. Il y a un sicle, lantagonisme anglogermanique tait un phnomne relativement nouveau, explique Niall Ferguson, un historien de luniversit de Harvard3, une alliance entre les deux empires semblait plausible jusquen 1899. De la mme faon, les tats-Unis ont mis du temps identifier le Japon comme un srieux rival dans la zone du Pacifique. Les relations ne se sont dtriores que dans les annes 1930. Dans les deux cas, lidentification
3. Chimerica Is Headed for Divorce, Newsweek, 15aot 2009.

Linterdpendance nest stable que si elle est construite sur une relation ingalitaire.

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de la menace stratgique a t lente. Mais elle sest faite et elle a finalement conduit la guerre. Robert Kagan fait exactement le mme constat, dune faon lapidaire que les sino-bats gagneraient mditer : lhistoire nest pas clmente pour la thorie qui veut que les liens commerciaux interdisent la guerre 4.

4. Op. cit.

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