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Affaire Dreyfus
Laffaire Dreyfus est un conflit social et politique majeur de la Troisime Rpublique survenu la fin du XIXe sicle, autour de laccusation de trahison faite au capitaine Alfred Dreyfus, franais dorigine alsacienne et de confession juive, qui sera finalement innocent. Elle a boulevers la socit franaise pendant douze ans, de 1894 1906, la divisant profondment et durablement en deux camps opposs, les dreyfusards partisans de linnocence de Dreyfus, et les antidreyfusards partisans de sa culpabilit. La condamnation fin 1894 du capitaine Dreyfus pour avoir prtendument livr des documents secrets franais lEmpire allemand tait une erreur judiciaire2,3 sur fond despionnage et dantismitisme, dans un contexte social particulirement propice lantismitisme, et la haine de lEmpire allemand suite son annexion de lAlsace et dune partie de la Lorraine en 1871. La rvlation de ce scandale en 1898, par mile Zola dans larticle de presse intitul JAccuse! , provoqua une succession de crises politiques et sociales uniques en France. son paroxysme en 1899, laffaire rvla les clivages de la France de la Troisime Rpublique, o lopposition entre le camp des dreyfusards et celui des anti-dreyfusards suscita de trs violentes polmiques nationalistes et antismites, diffuses par une presse influente. Elle ne sacheva vritablement quen 1906, par un arrt de la Cour de cassation qui innocenta et rhabilita dfinitivement Dreyfus. Cette affaire est le symbole moderne et universel de liniquit4 au nom de la raison dtat, et reste lun des exemples les plus marquants dune erreur judiciaire difficilement rpare, avec un rle majeur jou par la presse et lopinion publique.

Rsum de l'affaire Dreyfus[modifier]


la fin de l'anne 1894, le capitaine de l'arme franaise Alfred Dreyfus, polytechnicien, juif d'origine alsacienne, accus d'avoir livr aux Allemands des documents secrets, est condamn au bagne perptuit pour trahison et dport sur l'le du Diable. cette date, l'opinion comme la classe politique franaise sont unanimement dfavorables Dreyfus. Certaine de l'incohrence de cette condamnation, la famille du capitaine, derrire son frre Mathieu, tente de prouver son innocence, engageant cette fin le journaliste Bernard Lazare. Paralllement, le colonel Georges Picquart, chef du contre-espionnage, constate en mars 1896 que le vrai tratre avait t le commandant Ferdinand Walsin Esterhzy. L'tat-Major refuse pourtant de revenir sur son jugement et affecte Picquart en Afrique du Nord. Afin d'attirer l'attention sur la fragilit des preuves contre Dreyfus, sa famille contacte en juillet 1897 le respect prsident du Snat Auguste Scheurer-Kestner qui fait savoir, trois mois plus tard, qu'il a acquis la conviction de l'innocence de Dreyfus, et qui en persuade galement Georges Clemenceau, ancien dput et alors simple journaliste. Le mme mois, Mathieu Dreyfus porte plainte auprs du ministre de la Guerre contre Walsin-Esterhzy. Alors que le cercle des dreyfusards s'largit, deux vnements quasi simultans donnent en janvier 1898 une dimension nationale l'affaire : Esterhzy est acquitt, sous les acclamations des conservateurs et des nationalistes ; mile Zola publie J'Accuse! , plaidoyer dreyfusard qui entrane le ralliement de nombreux intellectuels. Un processus de scission de la France est entam, qui se prolonge jusqu la fin du sicle. Des meutes antismites clatent dans plus de vingt villes franaises. On dnombre plusieurs morts Alger. La Rpublique est branle, certains la voient mme en pril, ce qui incite en finir avec laffaire Dreyfus pour ramener le calme. Malgr les menes de l'arme pour touffer cette affaire, le premier jugement condamnant Dreyfus est cass par la Cour de cassation au terme d'une enqute minutieuse, et un nouveau conseil de guerre a lieu Rennes en 1899. Contre toute attente, Dreyfus est condamn une nouvelle fois, dix ans de travaux forcs, avec, toutefois, circonstances attnuantes. puis par sa dportation de quatre longues annes, Dreyfus accepte la grce prsidentielle, accorde par le prsident mile Loubet. Ce n'est qu'en 1906 que son innocence est officiellement reconnue au travers d'un arrt sans renvoi de la Cour de cassation5. Rhabilit, le capitaine Dreyfus est rintgr dans l'arme au grade de commandant et participe la Premire Guerre mondiale. Il meurt en 1935. Les consquences de cette affaire sont innombrables et touchent tous les aspects de la vie publique franaise : politique (elle consacre le triomphe de la IIIe Rpublique, dont elle devient un mythe fondateur6 tout en renouvelant le nationalisme), militaire, religieux (elle ralentit la rforme ducatholicisme franais, ainsi que l'intgration rpublicaine des catholiques), social, juridique, mdiatique, diplomatique et culturel (c'est l'occasion de l'affaire que le terme d'intellectuel est forg). L'affaire a galement un impact international sur le mouvement sioniste au travers d'un de ses pres fondateurs : Thodore Herzl et de par l'moi que ses manifestations antismites vont provoquer au sein des communauts juives d'Europe centrale et occidentale.

Confusions possibles[modifier]
Il ne faut pas confondre dreyfusards, dreyfusiens et dreyfusistes. Les dreyfusards sont les premiers dfenseurs de Dreyfus, ceux qui le soutiennent ds le dbut.

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Le terme dreyfusiste dsigne ceux qui rflchissent au-del de l'affaire et voient en celle-ci une ncessit de remettre en cause la socit et la politique et, par extension, le fonctionnement de la Rpublique (certains dreyfusards furent parfois aussi dreyfusistes par la suite). Quant aux dreyfusiens, ils n'apparaissent qu'en dcembre 1898, lorsque l'affrontement entre dreyfusards et antidreyfusards devient vraiment aigu et que l'affaire compromet la stabilit de la Rpublique. Les dreyfusiens, mme si certains ont des sympathies pour Alfred Dreyfus, veulent liquider l'affaire en calmant le jeu, dans le but de sauver le rgime rpublicain parlementaire alors en place. Ils sont l'origine d'une certaine conciliation entre les deux camps, grce un effort de mdiation, en prnant l'apaisement. Leur texte fondateur est L'Appel l'union , paru le 23 janvier 1899dans le journal Le Temps. Ils soutiennent gnralement la politique de Waldeck-Rousseau et prnent une lacisation de la socit.

Contextes de l'affaire Dreyfus[modifier]


Contexte politique[modifier]
Article connexe : Antismitisme pendant la Troisime Rpublique.

En 1894, la IIIe Rpublique est vieille de vingt-quatre ans. Le rgime politique de la France vient d'affronter trois crises (le boulangisme en 1889, le scandale de Panam en 1892, et la menace anarchiste, rduite par les lois sclrates de juillet 1894) qui n'ont fait que l'affermir. Les lections de 1893, centres sur la question sociale , ont consacr la victoire des rpublicains de gouvernements (un peu moins de la moiti des siges) face la droite conservatrice, ainsi que la force des radicaux (environ 150 siges) et des socialistes (environ 50 siges). L'opposition des radicaux et des socialistes pousse gouverner au centre d'o des choix politiques orients vers le protectionnisme conomique, une certaine indiffrence la question sociale, une volont de briser l'isolement international, avec l'alliance russe et le dveloppement de l'Empire. Cette politique de centre provoque l'instabilit ministrielle, certains rpublicains de gouvernement rejoignant parfois les radicaux, ou certains orlanistes rejoignant les lgitimistes, et cinq gouvernements se succdent de 1893 1896. Cette instabilit gouvernementale se double d'une instabilit prsidentielle : au prsident Sadi Carnot, assassin le 24 juin 1894, succde le modr Jean Casimir-Perier qui dmissionne le 15 janvier 1895 et est remplac par Flix Faure. Suite l'chec du gouvernement radical de Lon Bourgeois en 1896, le prsident nomme Jules Mline, homme du protectionnisme sous Ferry. Son gouvernement prend acte de l'opposition de la gauche et de certains rpublicains (l'Union progressiste notamment) et fait en sorte de toujours obtenir le soutien de la droite. Trs stable, il cherche apaiser les tensions religieuses (ralentissement de la lutte anticlricale), sociales (vote de la loi sur la responsabilit des accidents du travail) et conomiques (maintien du protectionnisme) en conduisant une politique assez conservatrice. C'est sous ce gouvernement stable qu'clate rellement l'Affaire Dreyfus7.

Contexte militaire[modifier]
L'affaire Dreyfus se place dans le cadre de l'annexion de l'Alsace et de la Moselle, dchirure qui alimente tous les nationalismes les plus extrmes. La dfaite traumatisante de 1870 semble loin, mais l'esprit revanchard est toujours prsent. De nombreux acteurs de l'affaire Dreyfus sont d'ailleurs alsaciens 8. Les militaires exigent des moyens considrables pour prparer le prochain conflit, et c'est dans cet esprit que l'alliance franco-russe, que certains considrent comme contre nature 9 du27 aot 1892 est signe, sur la base d'une convention militaire. L'arme s'est releve de la dfaite, mais elle est encore en partie constitue d'anciens cadres socialement aristocrates et politiquement monarchistes. Le culte du drapeau et le mpris de la Rpublique parlementaire sont deux principes essentiels l'arme de l'poque10. La Rpublique a beau clbrer son arme avec rgularit, l'arme ignore la Rpublique. Mais depuis une dizaine d'annes, l'arme connat une mutation importante, dans le double but de la dmocratiser et de la moderniser. Des polytechniciens concurrencent efficacement les officiers issus de la voie royale de Saint-Cyr, ce qui amne des dissensions, amertumes et jalousies parmi ceux des sousofficiers qui s'attendaient des promotions au choix. La priode est aussi marque par une course aux armements qui touche principalement l'artillerie, avec des perfectionnements concernant l'artillerie lourde (canon de 120 court et de 155 court, Modles 1890 Baquet, nouveaux freins hydropneumatiques), mais aussi et surtout, la mise au point de l'ultra secret canon de 7511. Signalons ici le fonctionnement du contre-espionnage militaire, alias Section de statistiques . Le Renseignement, activit organise et outil de guerre secrte, est une nouveaut de la fin du XIXe sicle. La Section de statistiques est cre en 1871 mais ne compte alors qu'une poigne d'officiers et de civils. Son chef en 1894 est le lieutenant-colonel Jean Sandherr, saint-cyrien, alsacien de Mulhouse, antismite convaincu. Sa mission militaire est claire : rcuprer des renseignements sur l'ennemi potentiel de la France, et l'intoxiquer avec de fausses informations. La Section de statistiques est paule par les Affaires rserves du quai d'Orsay, le ministre des Affaires trangres, anime par un jeune diplomate, Maurice Palologue. La course aux armements amne une ambiance d'espionnite aigu dans le contre-espionnage franais partir de 1890. Aussi, l'une des missions de la section consiste espionner l'ambassade d'Allemagne, rue de Lille, Paris, afin de djouer toute tentative de transmission d'informations importantes cet adversaire. D'autant que plusieurs affaires d'espionnage avaient dj

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dfray la chronique d'une presse friande de ces histoires mlant le mystre au sordide. Ainsi en 1890, l'archiviste Boutonnet est condamn pour avoir vendu les plans de l'obus la mlinite. L'attach militaire allemand Paris est en 1894 le comte Maximilien von Schwartzkoppen, qui dveloppe une politique d'infiltration qui semble avoir t efficace. Depuis le dbut 1894, la Section de statistiques enqute sur un trafic de plans directeurs concernant Nice et la Meuse, men par un agent que les Allemands et les Italiens surnomment Dubois 12. C'est ce qui l'amne aux origines de l'affaire Dreyfus.

Contexte social[modifier]
Le contexte social est marqu par la monte du nationalisme et de l'antismitisme. Cette croissance de l'antismitisme, trs virulente depuis la publication de La France juive d'douard Drumont en 1886 (150 000 exemplaires la premire anne), va de pair avec une monte du clricalisme. Les tensions sont fortes dans toutes les couches de la socit, attises par une presse influente et pratiquement libre d'crire et de diffuser n'importe quelle information, ft-elle injurieuse ou diffamatoire. Les risques juridiques sont limits si la cible est une personne prive. L'antismitisme n'pargne pas l'institution militaire qui pratique des discriminations occultes. Jusque dans les concours, avec la fameuse cote d'amour , notation irrationnelle, dont Dreyfus a fait les frais l'cole d'application de Bourges 13. Tmoin des fortes tensions de cette poque, la vogue du duel, l'pe ou au pistolet, provoquant parfois la mort d'un des deux duellistes. De brillants officiers juifs, atteints par une srie d'articles de presse de La Libre Parole14, accuss de trahir par naissance , dfient leurs rdacteurs. Ainsi en est-il du capitaine CremieuFoa, Juif alsacien et polytechnicien qui se bat sans rsultat. Mais le capitaine Mayer, autre officier juif, est tu par le marquis de Mors, ami de Drumont, dans un autre duel ; dcs qui dclenche une motion considrable, trs au-del des milieux isralites. La haine des juifs est dsormais publique, violente, alimente par un brlot diabolisant la prsence juive en France qui ne reprsente alors que 80 000 personnes au plus en 1895 (dont 40 000 Paris), trs intgrs, plus 45 000 en Algrie. Le lancement de La Libre Parole, dont la diffusion estime est de 200 000 exemplaires15 en 1892 permet Drumont d'largir encore son audience vers un lectorat plus populaire, dj tent par l'aventure boulangiste dans le pass. L'antismitisme diffus par La Libre Parole, mais aussi par L'clair, Le Petit Journal,La Patrie, L'Intransigeant, La Croix, en puisant dans les racines antismites des milieux catholiques, atteint des sommets16.
Article dtaill : Presse et dition dans l'affaire Dreyfus.

Origines de l'affaire et le procs de 1894[modifier]


l'origine : les faits d'espionnage[modifier]
L'origine de l'affaire Dreyfus, bien que totalement claircie depuis les annes 1960 17, a suscit de nombreuses controverses pendant prs d'un sicle. Il s'agit d'une affaire d'espionnage dont les intentions sont restes obscures jusqu nos jours18. De nombreux historiens parmi les plus minents expriment plusieurs hypothses distinctes sur l'affaire19, mais tous arrivent une conclusion unique : Dreyfus tait innocent de tout crime ou dlit.
Article dtaill : Hypothses lies l'affaire Dreyfus.

Dcouverte du bordereau[modifier]
Les personnels du Service de Renseignements militaire (SR) ont affirm de manire constante20 qu'en septembre 1894, la voie ordinaire 21, avait apport22 au contre-espionnage franais une lettre, surnomme par la suite le bordereau . Cette lettre-missive, partiellement dchire en six grands morceaux23, crite sur du papier pelure, non signe et non date, tait adresse l'attach militaire allemand en poste lambassade dAllemagne, Max von Schwartzkoppen. Elle tablissait que des documents militaires confidentiels, mais d'importance relative24, taient sur le point d'tre transmis une puissance trangre.

Recherche de l'auteur du bordereau[modifier]


Cette prise semble suffisamment importante pour que le chef de la Section de statistiques 25, le mulhousien26 Jean Sandherr, en informe le ministre de la Guerre, le gnral Auguste Mercier. Le SR souponne en effet des fuites depuis le dbut de l'anne 1894, et recherche leur auteur. Le ministre, violemment attaqu dans la presse pour son action juge incomptente 27, semble vouloir tirer parti de cette affaire pour rehausser son image28,29. Il diligente immdiatement deux enqutes secrtes, lune administrative et lautre judiciaire. Pour trouver le coupable, le raisonnement est simple sinon grossier 30 : le cercle de recherche est arbitrairement restreint un suspect en poste ou un ancien collaborateur ltatMajor, ncessairement artilleur31, et officier stagiaire32,33. Le coupable idal est identifi : le capitaine Alfred Dreyfus, polytechnicien et artilleur, de confession isralite et alsacien dorigine, issu de la mritocratie rpublicaine 34. Au tout dbut de laffaire, on insiste plutt sur les origines alsaciennes de Dreyfus que sur son appartenance religieuse. Celles-ci n'taient pourtant pas exceptionnelles, puisquon privilgiait les officiers de lest de la France pour leur double connaissance de la langue allemande et de la culture germanique35,36. Mais lantismitisme, qui npargne pas les bureaux dtat-Major37, devient rapidement le centre de laffaire dinstruction, remplissant les vides

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dune enqute prliminaire incroyablement sommaire30. D'autant que Dreyfus tait ce moment-l le seul officier juif tant pass rcemment par l'tat-Major gnral. De fait, la lgende38 du caractre froid et renferm, voire hautain de lhomme, et de sa curiosit , jouent fortement contre lui. Ces traits de caractre, les uns faux, les autres naturels, rendent plausibles toutes les accusations en transformant les actes les plus ordinaires de la vie courante dans un ministre, en faits avrs despionnage. Ce dbut dinstruction partial et partiel amne une multiplication d'erreurs qui conduisent au mensonge dtat. Ceci au travers dune affaire o lirrationnel lemporte sur le positivisme pourtant en vogue cette poque39 : Ds cette premire heure sopre le phnomne qui va dominer toute laffaire. Ce ne sont plus les faits contrls, les choses examines avec soin qui forment la conviction ; cest la conviction souveraine, irrsistible, qui dforme les faits et les choses. Joseph Reinach

Expertises en criture[modifier]
Pour confondre Dreyfus, les critures du bordereau et du capitaine sont compares. Personne nest comptent en matire d'analyse d'critures ltat-Major40. Entre alors en scne le commandant du Paty de Clam41,42, homme original qui se pique dexpertise graphologique. Mis en prsence de lettres de Dreyfus et du bordereau le 5 octobre, du Paty conclut demble l'identit des deux critures. Aprs une journe de travail complmentaire, il assure dans un rapport que, malgr quelques dissemblances, les ressemblances sont suffisantes pour justifier une enqute. Dreyfus est donc l'auteur probable du bordereau pour l'tatMajor43. Le gnral Mercier tenant un coupable, il met exagrment en valeur l'affaire, qui prend le statut d'affaire d'tat pendant la semaine prcdant l'arrestation de Dreyfus. En effet, le ministre consulte et informe toutes les autorits de l'tat44. Malgr les conseils de prudence45 et les objections courageusement exprims par Gabriel Hanotaux lors d'un petit conseil des ministres46, il dcide de poursuivre47. Du Paty de Clam est nomm officier de police judiciaire charg d'une enqute officielle. Pendant ce temps plusieurs informations sont ouvertes paralllement, les unes sur la personnalit de Dreyfus, les autres consistant s'assurer de la ralit des identits d'criture. L'expert 48 Gobert n'est pas convaincu, trouve de nombreuses diffrences et crit mme que la nature de l'criture du bordereau exclut le dguisement graphique49 . Du, Mercier fait alors appel Alphonse Bertillon, l'inventeur de l'anthropomtrie judiciaire, mais nullement expert en critures. Il n'est d'abord pas plus affirmatif que Gobert, en n'excluant pas une copie de l'criture de Dreyfus 50. Mais par la suite, sous la pression des militaires51, il affirme que Dreyfus s'est autocopi et dveloppe sa thorie de l' autoforgerie .

L'arrestation[modifier]
Le 13 octobre, sans aucune preuve tangible et avec un dossier vide, le gnral Mercier fait convoquer le capitaine Dreyfus pour une inspection gnrale, en tenue bourgeoise , c'est--dire en civil. L'objectif de l'tat-Major est de gagner la preuve parfaite en droit franais : l'aveu. Cet aveu serait obtenu par effet de surprise, en faisant crire une lettre inspire du bordereau52 au coupable53 sous la dicte. Le 15 octobre 1894 au matin, le capitaine Dreyfus subit cette preuve, mais n'avoue rien. Du Paty tente mme de lui suggrer le suicide en plaant un revolver devant Dreyfus, mais l'accus refuse d'attenter ses jours, affirmant qu'il veut vivre afin d'tablir son innocence . L'espoir des militaires est du. Du Paty de Clam fait tout de mme arrter le capitaine54 et l'inculpe d'intelligence avec l'ennemi afin qu'il soit traduit devant un Conseil de guerre. Dreyfus est incarcr la prison du Cherche-midi Paris55.

L'instruction et le premier Conseil de guerre[modifier]


Mme Dreyfus est informe de l'arrestation le jour mme, par une perquisition de l'appartement du jeune couple. Elle est terrorise par du Paty qui lui ordonne de garder le secret sur l'arrestation de son mari, et lui affirme mme : Un mot, un seul mot et c'est la guerre europenne ! 56. En toute illgalit57, Dreyfus est mis au secret dans sa prison, o Du Paty l'interroge jour et nuit afin d'obtenir des aveux, ce qui choue. Le capitaine est soutenu moralement par le premier dreyfusard : le commandant Forzinetti, commandant les prisons militaires de Paris55. Le 29 octobre, l'affaire est rvle par le journal antismite d'douard Drumont, La Libre Parole , dans un article qui marque le dbut d'une trs violente campagne de presse jusqu'au procs. Cet vnement place l'Affaire sur le terrain de l'antismitisme, qu'elle ne quitte plus jusqu sa conclusion dfinitive58. Le 1er novembre, Mathieu Dreyfus, le frre d'Alfred, appel d'urgence Paris, est mis au courant de l'arrestation. Il devient l'artisan du combat difficile pour la libration de son frre59. Sans attendre, il se met la recherche d'un avocat, et retient l'minent60 pnaliste Edgar Demange.

L'instruction[modifier]
Le 3 novembre, contre-cur61, le gnral Saussier donne l'ordre d'informer. Il a tous les pouvoirs pour arrter la machinerie, mais il ne le fait pas, peut-tre par confiance exagre en la justice militaire62. Le commandant Besson d'Ormescheville, rapporteur auprs du Conseil de guerre, rdige unrapport charge dans lequel les lments moraux de l'accusation (qui vont de ragots concernant les murs de Dreyfus et sa prtendue frquentation de cercles-tripots sa connaissance de l'allemand63 et sa mmoire remarquable ) sont dvelopps bien plus longuement que les lments matriels 64, dont la

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raret mme sert la charge : c'est une preuve de culpabilit, car Dreyfus a tout fait disparatre . Le manque complet de neutralit de l'acte d'accusation conduit mile Zola le qualifier de monument de partialit65 . Le 4 dcembre, avec ce dossier vide, Dreyfus est renvoy devant le premier Conseil de guerre. Le secret est lev et Me Demange peut pour la premire fois accder au dossier. Aprs sa lecture, la confiance de l'avocat, qui a pu constater le nant du dossier d'instruction, est absolue66. L'accusation ne repose en effet que sur l'criture d'une pice unique, le bordereau, propos de laquelle les experts se contredisent, et sur de vagues tmoignages indirects.

Le procs : Le huis clos ou la guerre ! 67[modifier]


Pendant les deux mois prcdant le procs, la presse se dchane. La Libre Parole, L'Autorit, Le Journal, Le Temps racontent toute la vie suppose de Dreyfus au travers de mensonges et de mauvais romans68. C'est aussi l'occasion pour les titres extrmistes comme La Libre Parole ou La Croix, de justifier leurs campagnes pralables contre la prsence de Juifs dans l'arme, sur le thme On vous l'avait bien dit ! 69. Cette priode longue est surtout le moyen pour l'tat-Major de prparer l'opinion et de faire pression indirectement sur les juges70. Ainsi le 8 novembre, le gnral Mercier va jusqu dclarer Dreyfus coupable dans une interview au Figaro71. Lui rplique le 29 novembre un article d'Arthur Meyer dans Le Gaulois, dans lequel est condamn le rquisitoire fait contre Dreyfus et demand : Quelle libert restera-til au Conseil de Guerre appel juger ce prvenu72 ? . Des joutes d'ditorialistes ont lieu au sein d'un large dbat propos de la question du huis clos. Pour Ranc et Cassagnac qui reprsentent la majorit de la presse, le huis clos est une manuvre basse dans le but de permettre l'acquittement de Dreyfus, car le ministre est un lche . La preuve c'est qu'il rampe devant les Prussiens en acceptant de publier des dmentis de l'Ambassadeur d'Allemagne Paris73. Mais pour d'autres journaux, comme L'clair du 13 dcembre, le huis clos est ncessaire pour viter un casus belli , alors que pour Judet dans Le Petit Journal du 18, le huis clos est notre refuge inexpugnable contre l'Allemagne ou le Chanoine de La Croix du mme jour, il faut le huis clos le plus absolu 74. Le procs s'ouvre le 19 dcembre treize heures75, le huis clos76 tant presque immdiatement prononc. Ce huis clos n'est d'ailleurs pas conforme juridiquement puisque le commandant Picquart et le prfet Louis Lpine sont prsents certaines audiences en violation du droit, mesure qui permet nanmoins aux militaires de ne pas divulguer le nant du dossier au grand public 77 et d'touffer les dbats78. Conformment aux prvisions, le vide du dossier apparat nettement pendant les audiences. Les discussions de fond sur le bordereau montrent que le capitaine Dreyfus ne pouvait pas en tre l'auteur 79,80. D'autre part, l'accus lui-mme clame son innocence, et se dfend point par point avec nergie et logique 81. Au surplus, ses dclarations sont appuyes par une dizaine de tmoignages dcharge. Enfin l'absence de mobile pour le crime est une srieuse pine dans le dossier d'accusation. Dreyfus tait en effet un officier trs patriote et trs bien not par ses chefs, et surtout trs riche 82, il n'avait donc aucune raison tangible de trahir. La justification par la judit de Dreyfus, seule retenue par la presse de droite, ne saurait pourtant l'tre par un tribunal. Alphonse Bertillon, qui n'est pas expert en critures, est prsent comme un savant de premire importance. Il avance la thorie de l'autoforgerie l'occasion de ce procs et accuse Dreyfus d'avoir imit sa propre criture, expliquant les diffrences graphiques par l'emploi d'extraits de l'criture de son frre Mathieu et de son pouse Lucie. Cette thorie, bien que considre plus tard comme farfelue et sidrante83 semble avoir un certain effet sur les juges. De plus, le commandant Hubert-Joseph Henry84 fait une dclaration thtrale85 en pleine audience. Il affirme qu'une suspicion de fuites existait depuis le mois de fvrier 1894 propos d'une trahison l'tat-Major et qu'une personne honorable accusait le capitaine Dreyfus. Il jure sur l'honneur que le tratre est Dreyfus, en dsignant le crucifix accroch au mur du tribunal86. Dreyfus sort de ses gonds et exige d'tre confront son accusateur anonyme, ce qui est refus par l'tat-Major. L'incident a un effet incontestable sur la Cour, compose de sept officiers qui sont la fois juges et jurs. Toutefois, l'issue du procs est incertaine. La conviction des juges a t branle par l'attitude ferme et les rponses logiques de l'accus87. Les juges partent dlibrer. Mais l'tat-Major a encore une carte en main pour faire pencher la balance dfinitivement contre Dreyfus.

Transmission d'un dossier secret aux magistrats[modifier]


Les tmoins militaires du procs alertent le commandement sur les risques d'acquittement. Dans cette ventualit, la Section de statistiques avait prpar un dossier, contenant, en principe, quatre preuves absolues de la culpabilit du capitaine Dreyfus, accompagnes d'une note explicative. Le contenu de ce dossier secret est incertain encore de nos jours, car aucune archive dressant la liste des pices ne nous est parvenue. Des recherches rcentes88 indiquent l'existence d'une numrotation induisant la prsence d'une dizaine de documents. Parmi ceux-ci, des lettres caractre rotico-homosexuel (Lettre Davignon entre autres) posent la question des mthodes d'intoxication du Service de statistiques et de l'objet de ce choix documentaire. Le dossier secret est remis au dbut du dlibr, en toute illgalit, au prsident du Conseil de guerre le colonel milien Maurel, sur ordre du ministre de la Guerre, le gnral Mercier89. Plus tard, au procs de Rennes de 1899, le gnral Mercier a expliqu que la nature mme des pices soumises

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interdisait leur divulgation dans l'enceinte du tribunal90. Ce dossier contenait, outre des lettres sans grand intrt, dont certaines taient truques91, une pice reste clbre sous le nom de Canaille de D . C'tait une lettre de l'attach militaire allemand, Max von Schwartzkoppen l'attach militaire italien Alessandro Panizzardi intercepte par le SR. La missive tait cense accuser dfinitivement Dreyfus, puisque d'aprs ses accusateurs, il tait dsign par l'initiale de son nom92. En ralit, la Section de statistiques savait que la lettre ne pouvait pas tre attribue Dreyfus, et si elle le fut, ce fut par intention criminelle93. Le colonel Maurel a affirm au second procs Dreyfus 94 que les pices secrtes n'avaient pas servi emporter l'adhsion des juges du Conseil de guerre. Mais il se contredit en affirmant qu'il a lu un seul document, ce qui fut suffisant .

Condamnation, dgradation et dportation[modifier]


Le 22 dcembre, aprs plusieurs heures de dlibration, le verdict tombe. l'unanimit des sept juges, Alfred Dreyfus est condamn pour trahison la destitution de son grade, la dgradation militaire, et ladportation perptuelle dans une enceinte fortifie , c'est--dire au bagne en Guyane. Dreyfus n'est pas condamn mort, celle-ci ayant t abolie pour les crimes politiques depuis 1848. Pour les autorits, la presse et le public, les quelques doutes d'avant procs sont dissips. La culpabilit est certaine ; droite comme gauche, on regrette l'abolition de la peine de mort pour crime de trahison, et on rappelle qu'il aurait pu tre condamn celle-ci en vertu de l'art. 76 du Code de justice militaire, qui tait alors frquemment appliqu. L'antismitisme atteint des sommets dans la presse et se manifeste dans des populations jusqu prsent pargnes95. Jean Jaurs regrette la douceur de la peine dans une adresse la Chambre, et crit : un troupier vient d'tre condamn mort et excut pour avoir lanc un bouton au visage de son caporal. Alors pourquoi laisser ce misrable tratre en vie ? Clemenceau, dans La Justice, fait une remarque similaire96. Le 5 janvier 1895, la crmonie de la dgradation se droule dans la Cour Morlan de l'cole militaire Paris : alors que les tambours roulent, Dreyfus est accompagn par quatre artilleurs qui l'amnent devant un huissier qui lui lit le jugement. Un adjudant de la Garde rpublicaine lui arrache les insignes, les fines lanires d'or de ses galons, les parements des manches et de la veste. Les tmoins signalent la dignit de Dreyfus, qui continue de clamer son innocence tout en levant les bras : Innocent, Innocent ! Vive la France ! Vive l'Arme . L'adjudant brise le sabre du condamn sur son genou puis Dreyfus dfile au ralenti devant ses anciens compagnons 97. Un vnement, que l'on surnomme la lgende des aveux 98, s'est droul avant la dgradation. Dans le fourgon qui l'amenait l'cole militaire, Dreyfus aurait confi sa tratrise au capitaine Lebrun-Renault99. Il apparat qu'en ralit, le capitaine de la Garde rpublicaine s'tait vant et que Dreyfus n'avait fait aucun aveu100. Du fait de la nature de l'affaire, touchant la scurit nationale, le prisonnier est mis au secret dans une cellule en attendant son transfert. Le 17 janvier, il est transfr au bagne de l'le de R, o il est maintenu plus d'un mois. Il a le droit de voir sa femme deux fois par semaine, dans une salle allonge, chacun un bout, le directeur de la prison au milieu101. Le 21 fvrier, il embarque sur le vaisseau Ville-de-Saint-Nazaire. Le lendemain, le navire fait cap vers la Guyane. Le 12 mars, aprs une traverse pnible de quinze jours, le navire mouille au large des les du Salut. Dreyfus reste un mois au bagne de l'le Royale, puis il est transfr l'le du Diable le 14 avril. Avec ses gardiens, il est le seul habitant de l'le, logeant dans une case de pierre de quatre mtres sur quatre 102. Hant par le risque de l'vasion, le commandant du bagne fait vivre un enfer au condamn alors que les conditions de vie sont dj trs pnibles103. Dreyfus tombe malade, secou par les fivres qui s'aggraveront d'anne en anne104. Dreyfus est autoris crire sur un papier numrot et paraph. Il subit la censure du commandement de mme que lorsqu'il reoit du courrier de sa femme Lucie, par lequel ils s'encouragent mutuellement. Le6 septembre 1896, les conditions de vie d'Alfred Dreyfus s'aggravent encore : il est mis la double boucle, supplice obligeant le forat rester sur son lit, immobile, les chevilles entraves. Cette mesure est la consquence de la fausse information de son vasion, rvle par un journal anglais. Pendant deux longs mois, elle plonge Dreyfus dans un profond dsespoir. ce moment, il est persuad que sa vie s'achvera sur cette le lointaine105.

La Vrit en marche (1895-1897)[modifier]


La famille Dreyfus dcouvre l'affaire et agit[modifier]
Mathieu Dreyfus, le frre an d'Alfred Dreyfus, est convaincu de l'innocence du condamn. Il est le premier artisan de la rhabilitation de son frre, et passe tout son temps, toute son nergie et sa fortune rassembler autour de lui un mouvement de plus en plus puissant en vue de la rvision du procs de dcembre 1894, malgr les difficults de la tche106 : Aprs la dgradation, le vide se fit autour de nous. Il nous semblait que nous n'tions plus des tres comme les autres, que nous tions comme retranchs du monde des vivants107. Mathieu essaie toutes les pistes, y compris les plus tonnantes. Ainsi, grce au docteur Gibert, ami du prsident Flix Faure, il rencontre au Havre une femme qui, sous hypnose, lui parle pour la premire fois d'un dossier secret 108,109. Le fait est confirm par le prsident de la Rpublique au docteur Gibert dans une conversation prive.

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Petit petit, malgr les menaces d'arrestation pour complicit, les filatures, les piges tendus par les militaires110, il russit convaincre divers modrs. Ainsi, le journaliste libertaire Bernard Lazare se penche sur les zones d'ombre de la procdure. En1896, Lazare publie Bruxelles le premier opuscule dreyfusard111. Cette publication n'a que peu d'influence sur le monde politique et intellectuel, mais elle contient tant de dtails que l'tat-Major suspecte le nouveau chef du SR, Picquart, d'en tre responsable. La campagne en faveur de la rvision, relaye petit petit dans la presse de gauche antimilitariste 112, dclenche en retour une vague d'antismitisme trs violente dans l'opinion. La France reste alors trs majoritairement antidreyfusarde. Le commandant Henry, la Section de statistiques, est de son ct conscient de la fragilit du dossier d'accusation. la demande de sa hirarchie, le gnral de Boisdeffre, chef d'tat-Major gnral, et le gnral Gonse, il est charg de faire grossir le dossier afin d'viter toute tentative de rvision. Incapable de trouver la moindre preuve, il dcide d'en fabriquer une a posteriori.

La dcouverte l'ennemi [modifier]

du

vrai

coupable :

Picquart

passe

Le vrai coupable de la trahison est dcouvert par hasard de deux manires distinctes ; par Mathieu Dreyfus d'une part, en recueillant la dnonciation du banquier Castro, et par le SR d'autre part, la suite d'une enqute. Le colonel Sandherr tant tomb malade, le lieutenant-colonel Georges Picquart est affect la tte du SR en juillet 1895. En mars 1896, Picquart, qui avait suivi laffaire Dreyfus ds son origine 113, exige dsormais de recevoir directement les documents vols l'ambassade d'Allemagne, sans intermdiaire114. Il y dcouvre un document surnomm le petit bleu : une carte tlgramme, jamais envoye, crite par von Schwartzkoppen et intercepte lambassade dAllemagne dbut mars 1896 115. Celle-ci est adresse un officier franais, au commandant Walsin-Esterhzy, 27 rue de la Bienfaisance Paris116. Par ailleurs, une autre lettre au crayon noir de von Schwartzkoppen dmontre les mmes relations d'espionnage avec Esterhazy117. Mis en prsence de lettres de cet officier, Picquart s'aperoit avec stupfaction que son criture est exactement la mme que celle du bordereau qui a servi incriminer Dreyfus. Il se procure le dossier secret remis aux juges en 1894, et devant sa vacuit, acquiert la certitude de linnocence de Dreyfus. Trs mu par sa dcouverte, Picquart diligente une enqute en secret, sans l'accord de ses suprieurs118. Elle dmontre qu'Esterhzy avait connaissance des lments dcrits par le bordereau et qu'il tait bien en contact avec l'ambassade d'Allemagne 119. Il est tabli que l'officier vendait aux Prussiens de nombreux documents secrets dont la valeur tait cependant assez faible120. Ferdinand Walsin Esterhazy est un ancien membre du contre-espionnage franais121 o il avait servi aprs la Guerre de 1870. Il avait travaill dans le mme bureau que le commandant Henry de 1877 1880122. Homme la personnalit trouble, la rputation sulfureuse 123, cribl de dettes, il est pour Picquart, un tratre probable anim par un mobile certain : l'argent. Picquart communique alors les rsultats de son enqute l'tat-Major, qui lui oppose l'autorit de la chose juge . Dsormais, tout est fait pour l'vincer de son poste, avec l'aide de son propre adjoint le commandant Henry. Il s'agit avant tout, dans les hautes sphres de l'Arme, de ne pas admettre que la condamnation de Dreyfus puisse tre une grave erreur judiciaire. Pour Mercier, puis Zurlinden, et l'tat-Major, ce qui est fait est fait, on ne revient jamais en arrire124. Il convenait alors de sparer les affaires Dreyfus et Esterhzy.

La dnonciation de Walsin-Esterhzy et les progrs du dreyfusisme


La presse nationaliste lance une violente campagne contre le noyau dur naissant des dreyfusards. En contre-attaquant, l'tat-Major se dcouvre et rvle des informations, ignores jusque-l, sur le dossier secret 125. Le doute commence s'installer et des figures des milieux artistiques et politiques s'interrogent126. Picquart tente de convaincre ses chefs de ragir en faveur de Dreyfus, mais l'tat-Major semble sourd. Une enqute est instruite contre lui, il est surveill, loign dans l'Est, puis mut enTunisie dans l'intrt du service 127. C'est le moment que choisit le commandant Henry pour passer l'action. Le 1er novembre 1896, il fabrique un faux, le faux Henry 128, en conservant l'entte et la signature129 d'une lettre quelconque de Panizzardi, en rdigeant lui-mme le texte central : J'ai lu qu'un dput va interpeller sur Dreyfus. Si on demande Rome nouvelles explications, je dirai que jamais j'avais les relations avec ce Juif. C'est entendu. Si on vous demande, dites comme a, car il ne faut pas que on sache jamais personne ce qui est arriv avec lui. C'est un faux assez grossier. Les gnraux Gonse et Boisdeffre, sans se poser de questions, amnent cependant la lettre leur ministre le gnral Billot. Les doutes de l'tat-Major concernant l'innocence de Dreyfus s'envolent130. Fort de cette trouvaille, l'tat-Major dcide de protger Esterhzy et de perscuter131 le colonel Picquart, qui n'a rien compris . Picquart, qui ignore tout du faux Henry, se sent rapidement isol de ses collgues militaires. Littralement accus de malversations par le commandant Henry132, il proteste par crit et rentre Paris. Picquart se confie son ami, l'avocat Louis Leblois, qui il fait promettre le secret. Ce dernier en parle pourtant au vice-prsident du Snat, l'alsacien Auguste Scheurer-Kestner, lequel est son tour touch par le doute. Sans citer Picquart, le snateur rvle l'affaire aux plus hautes personnalits du pays. Mais l'tat-Major souponne quand mme Picquart d'tre l'origine des fuites. C'est le dbut de l'affaire Picquart133, une nouvelle conspiration de l'tat-Major contre l'officier.

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Le commandant Henry, pourtant adjoint de Picquart, mais jaloux 134, mne de son propre chef, une opration d'intoxication afin de compromettre son suprieur. Il se livre diverses malversations (fabrication d'une lettre le dsignant comme linstrument du syndicat juif voulant faire vader Dreyfus, truquage du petit bleu pour faire croire que Picquart a effac le nom du rel destinataire, rdaction d'un courrier nommant Dreyfus en toutes lettres). Paralllement aux investigations du colonel Picquart, les dfenseurs de Dreyfus sont informs de l'identit de l'criture du bordereau avec celle d'Esterhzy en novembre 1897. Mathieu Dreyfus avait fait afficher la reproduction du bordereau, publie par Le Figaro. Un banquier, Castro, identifie formellement cette criture comme celle du commandant Walsin-Esterhzy, son dbiteur, et prvient Mathieu. Le 11 novembre 1897, les deux pistes se rejoignent, l'occasion d'une rencontre entre Scheurer-Kestner et Mathieu Dreyfus. Ce dernier obtient enfin la confirmation du fait qu'Esterhzy est bien l'auteur du bordereau. Le 15 novembre, sur ces bases, Mathieu Dreyfus porte plainte auprs du ministre de la Guerre contre Walsin-Esterhzy135. La polmique tant publique, l'arme n'a plus d'autre choix que d'ouvrir une enqute. Fin 1897, Picquart, revenu Paris, fait connatre publiquement ses doutes sur la culpabilit de Dreyfus, du fait de ses dcouvertes. La collusion destine liminer Picquart semble avoir chou 136. La contestation est trs forte et vire l'affrontement. Afin de discrditer Picquart, Esterhzy envoie sans effet des lettres de plainte au Prsident de la Rpublique137. Le mouvement dit dreyfusard, anim par Bernard Lazare, Mathieu Dreyfus, Joseph Reinach et Auguste Scheurer-Kestner s'largit138. mile Zola, inform mi-novembre 1897 par Scheurer-Kestner du dossier, est convaincu de l'innocence de Dreyfus et s'engage officiellement 139. Le 25 novembre, le romancier publie M. Scheurer-Kestner dans Le Figaro, premier article d'une srie qui en compte trois 140. Devant les menaces de dsabonnements massifs de ses lecteurs, le directeur du journal cesse de soutenir Zola141. De proche en proche, fin novembre-dbut dcembre 1897, les crivains Octave Mirbeau, dont le premier article parat trois jours aprs celui de Zola142, et Anatole France, l'universitaire Lucien Lvy-Bruhl, le bibliothcaire de l'cole normale suprieure Lucien Herr, qui convainc Lon Blum et Jean Jaurs, les auteurs de La Revue blanche143, dont Lazare connat bien le directeur Thade Natanson, les frres Clemenceau Albert et Georges s'investissent dans le combat pour la rvision du procs. Blum tente fin novembre de faire signer son ami Maurice Barrs une ptition demandant la rvision du procs, mais ce dernier refuse, rompt avec Zola et Blum dbut dcembre, et commence populariser le terme d intellectuels 144. Cette premire rupture est le prlude une division des lites cultives, aprs le 13 janvier. Si l'Affaire Dreyfus occupe de plus en plus les discussions, le monde politique ne le reconnat toujours pas, et Jules Mline dclare en ouverture de sance de l'Assemble nationale, le 7 dcembre : il n'y a pas d'affaire Dreyfus. Il n'y a pas en ce moment et il ne peut pas y avoir d'affaire Dreyfus 145.

Procs et acquittement du tratre[modifier]


Le gnral de Pellieux est charg d'effectuer une enqute. Celle-ci tourne court, l'enquteur tant adroitement manipul par l'tat-Major. Le vrai coupable, lui dit-on, est le lieutenant-colonel Picquart146. L'enqute s'achemine vers un non-lieu, quand l'ex-matresse d'Esterhzy, Mme de Boulancy, fait publier dans Le Figaro des lettres dans lesquelles il exprimait violemment, une dizaine d'annes plus tt, toute sa haine de la France et son mpris de l'Arme franaise. La presse militariste vole au secours du tratre au travers d'une campagne antismite sans prcdent. La presse dreyfusarde rplique, forte des nouveaux lments en sa possession. Georges Clemenceau, dans le journal LAurore, se demande : Qui protge le commandant Esterhzy ? La loi s'arrte, impuissante devant cet aspirant prussien dguis en officier franais. Pourquoi ? Qui donc tremble devant Esterhzy ? Quel pouvoir occulte, quelles raisons inavouables s'opposent l'action de la justice ? Qui lui barre le chemin ? Pourquoi Esterhzy, personnage dprav la moralit plus que douteuse, est-il protg alors que tout laccuse ? Pourquoi un honnte soldat comme le lieutenant-colonel Picquart est-il discrdit, accabl, dshonor ? S'il le faut nous le dirons ! Bien que protg par l'tat-Major et donc par le gouvernement, Esterhzy est oblig davouer la paternit des lettres francophobes publies par Le Figaro. Ceci dcide le bureau de ltat-Major agir : une solution pour faire cesser les questions, les doutes et les dbuts de demande de justification doit tre trouve. L'ide est d'exiger d'Esterhzy qu'il demande lui-mme passer en jugement et tre acquitt afin de faire cesser les bruits et de permettre le retour de l'ordre. C'est donc pour le disculper dfinitivement, selon la vieille rgle Res judicata pro veritate habetur 147, qu'Esterhzy est prsent le 10 janvier 1898 devant un Conseil de guerre. Le huis clos retard 148 est prononc. Esterhzy est prvenu des sujets du lendemain avec des indications sur la ligne de dfense tenir. Le procs est peu rgulier : les constitutions de parties civiles demandes par Mathieu et Lucie Dreyfus 149 leur sont refuses, les trois experts en critures ne reconnaissent pas l'criture d'Esterhzy dans le bordereau et concluent la contrefaon150. L'accus lui-mme est applaudi, les tmoins charge, hus et conspus, Pellieux intervenant pour dfendre l'tat-Major sans qualit lgale151. Le vritable accus est le colonel Picquart, sali par tous les protagonistes militaires de l'Affaire152. Esterhzy, est acquitt l'unanimit ds le lendemain, aprs trois minutes de dlibr153. Sous les vivats, il a du mal se frayer un chemin vers la sortie o l'attendent 1 500 personnes.

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Par erreur, un innocent a t condamn, mais par ordre, le coupable est acquitt. Pour beaucoup de rpublicains modrs, c'est une atteinte insupportable aux valeurs fondamentales qu'ils dfendent. L'acquittement d'Esterhzy amne donc un changement de la stratgie dreyfusarde. Au libralisme respectueux de Scheurer-Kestner et Reinach, succde une action plus combative et contestataire154. En raction l'acquittement, d'importantes et violentes meutes antidreyfusardes et antismites ont lieu dans toute la France. On attente aux biens et aux personnes. Fort de sa victoire, ltat-Major arrte le lieutenant-colonel Picquart sous l'accusation de violation du secret professionnel, suite la divulgation de son enqute son avocat qui l'aurait rvle au snateur Scheurer-Kestner. Le colonel, bien qu'il soit mis aux arrts au fort du Mont-Valrien, n'abdique pas et s'engage de plus en plus dans l'Affaire. Mathieu qui le remercie, il rplique schement qu'il ne fait que son devoir 153. Le commandant Esterhzy, est mis rapidement la rforme, et devant les risques qui psent son gard, s'exile en Angleterre o il termine ses jours confortablement dans les annes 1920155. Esterhzy a bnfici, au moment de L'Affaire , d'un traitement de faveur de la part des hautes sphres de l'Arme qui s'explique assez mal, sinon par le dsir de l'tat-Major de vouloir touffer toute vellit de remise en cause du verdict du Conseil de guerre qui avait condamn le capitaine Dreyfus en 1894.

L'affaire explose en 1898[modifier]


J'accuse! : l'affaire Dreyfus devient l'Affaire[modifier]
Article dtaill : mile Zola dans laffaire Dreyfus. Article dtaill : J'accuse...!.

Zola donne le 13 janvier 1898 une nouvelle dimension l'affaire Dreyfus, qui devient l'Affaire. Premier grand intellectuel dreyfusard, il est alors au sommet de sa gloire : les vingt volumes des RougonMacquart ont t diffuss dans des dizaines de pays. C'est une sommit du monde littraire, et en a pleinement conscience. Au gnral de Pellieux, il affirme pendant son procs : Je demande au gnral de Pellieux s'il n'y a pas diffrentes faons de servir la France ? On peut la servir par l'pe ou par la plume. M. le gnral de Pellieux a sans doute gagn de grandes victoires ! J'ai gagn les miennes. Par mes uvres, la langue franaise a t porte dans le monde entier. J'ai mes victoires ! Je lgue la postrit le nom du gnral de Pellieux et celui d'mile Zola : elle choisira156 ! Scandalis par l'acquittement d'Esterhzy, Zola dcide de frapper un coup. Il publie en premire page de L'Aurore, un article de 4 500 mots sur six colonnes la une, en forme de lettre ouverte au prsident Flix Faure. Clemenceau trouve le titre : J'Accuse! . Vendu habituellement trente mille exemplaires, le journal diffuse ce jour l prs de trois cent mille copies. Cet article fait l'effet d'une bombe. Le papier est une attaque directe, explicite et nominale. Tout ceux qui ont complot contre Dreyfus sont dnoncs, y compris le ministre de la Guerre, l'tat-Major. L'article comporte de nombreuses erreurs, majorant ou minorant les rles de tel ou tel acteur157, mais Zola n'a pas prtendu faire uvre d'historien158. J'Accuse! apporte pour la premire fois la runion de toutes les donnes existantes sur l'Affaire159. Le but de Zola est de s'exposer volontairement afin de forcer les autorits le traduire en justice. Son procs servirait d'occasion pour un nouvel examen public des cas Dreyfus et Esterhzy. Il va ici l'encontre de la stratgie de Scheurer-Kestner et Lazare, qui prnaient la patience et la rflexion160. Devant le succs national et international de ce coup d'clat, le procs est invitable. partir de ce moment critique, l'Affaire suit deux voies parallles. D'une part, l'tat utilise son appareil pour imposer la limitation du procs une simple affaire de diffamation, afin de le dissocier des cas Dreyfus et Esterhzy, dj jugs. D'autre part, les conflits d'opinion tentent de peser sur les juges ou le gouvernement, pour obtenir les uns la rvision et les autres la condamnation de Zola. Mais l'objectif du romancier est atteint : l'ouverture d'un dbat public aux assises. Le 15 janvier, Le Temps publie une ptition rclamant la rvision du procs161. Y figurent les noms d'mile Zola, Anatole France, mile Duclaux, le directeur de l'Institut Pasteur, Daniel Halvy, Fernand Gregh, Flix Fnon, Marcel Proust, Lucien Herr,Charles Andler, Victor Brard, Franois Simiand, Georges Sorel, puis le peintre Claude Monet, l'crivain Jules Renard, le sociologue mile Durkheim, l'historien Gabriel Monod, etc. Le 20 janvier, suite une intervention la Chambre des dputs du catholique Albert de Mun contre Zola, celle-ci dcide les poursuites par 312 voix contre 122162. Dans L'Aurore du 23 janvier, Clemenceau, au nom d'une pacifique rvolte de l'esprit franais , reprend positivement le terme d' intellectuels . Le 1er fvrier, Barrs fustige ceux-ci dans le Journal. L'anti-intellectualisme devient un thme majeur des intellectuels de droite, qui reprochent aux dreyfusards de rflchir au-del des intrts de la nation, argument qui se retrouve tout au long des annes qui suivent, et qui constitue le fond du dbat public : la prfrence entre Justice et Vrit ou dfense de la nation, prservation sociale et raison suprieure de l'tat163. Cette mobilisation des intellectuels ne se double pas dans un premier temps de celle de la gauche politique : le 19 janvier, les dputs socialistes prennent leurs distances face aux deux factions bourgeoises rivales .

Les procs Zola[modifier]


Le gnral Billot, ministre de la Guerre, porte plainte contre Zola et Alexandre Perrenx, le grant de L'Aurore, qui passent devant les Assises de la Seine du 7 au 23 fvrier 1898. La diffamation envers une autorit publique est alors passible des Assises, alors que l'injure publique profre par la presse

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nationaliste et antismite n'amne que trs peu de poursuites, et surtout quasiment aucune condamnation. Le ministre ne retient que trois passages de l'article164, soit dix-huit lignes sur plusieurs centaines. Il est reproch Zola d'avoir crit que le Conseil de guerre avait commis une illgalit [] par ordre 165. Le procs souvre dans une ambiance de grande violence : Zola fait l'objet des attaques les plus ignominieuses 166, tout comme d'importants soutiens et flicitations167. Fernand Labori, lavocat de Zola, fait citer environ deux cents tmoins. La ralit de l'Affaire Dreyfus, inconnue du grand public, est diffuse dans la presse. Plusieurs journaux 168 publient les notesstnographiques in extenso des dbats au jour le jour, ce qui difie la population. Celles-ci constituent pour les dreyfusards un outil primordial pour les dbats postrieurs. Cependant, les nationalistes, derrireHenri Rochefort, sont alors les plus visibles et organisent des meutes, forant le prfet de police intervenir afin de protger les sorties de Zola,169 chaque audience170. Ce procs est aussi le lieu d'une vritable bataille juridique, dans laquelle les droits de la dfense sont sans cesse bafous171. De nombreux observateurs prennent conscience de la collusion entre le monde politique et les militaires. l'vidence, la Cour a reu des instructions pour que la substance mme de l'erreur judiciaire ne soit pas voque. Le prsident Delegorgue prtextant l'allongement de dure des audiences, jongle sans cesse avec le droit pour que le procs ne traite que de la diffamation reproche Zola. Sa phrase la question ne sera pas pose , rpte des dizaines de fois172, devient clbre. Zola est condamn un an de prison et 3 000 francs d'amende174, la peine maximale. Cette duret est imputable l'atmosphre de violence entourant le procs : La surexcitation de l'auditoire, l'exaspration de la foule masse devant le palais de Justice taient si violentes qu'on pouvait redouter les excs les plus graves si le jury avait acquitt M. Zola 175. Cependant, le procs Zola est plutt une victoire pour les dreyfusards176. En effet, lAffaire et ses contradictions ont pu tre largement voques tout au long du procs, en particulier par des militaires. De plus, la violence des attaques contre Zola, et l'injustice de sa condamnation renforcent l'engagement des dreyfusards : Stphane Mallarm se dclare pntr par la sublimit de [l']Acte [de Zola]177 et Jules Renard crit dans son journal : partir de ce soir, je tiens la Rpublique, qui m'inspire un respect, une tendresse que je ne me connaissais pas. Je dclare que le mot Justice est le plus beau de la langue des hommes, et qu'il faut pleurer si les hommes ne le comprennent plus178. Le snateur Ludovic Trarieux et le juriste catholique Paul Viollet fondent la Ligue pour la dfense des droits de l'homme. Plus encore que l'affaire Dreyfus, l'affaire Zola opre un regroupement des forces intellectuelles en deux camps opposs. Le 2 avril, une demande de pourvoi en cassation reoit une rponse favorable. Il s'agit de la premire intervention de la Cour dans cette affaire judiciaire. La plainte aurait en effet d tre porte par le Conseil de guerre et non par le ministre. Le procureur gnral Manau est favorable la rvision du procs Dreyfus et soppose fermement aux antismites. Les juges du Conseil de guerre, mis en cause par Zola, portent plainte pour diffamation. Laffaire est dfre devant les assises de Seine-et-Oise Versailles o le public passe pour tre plus favorable lArme, plus nationaliste. Le23 mai 1898, ds la premire audience, Me Labori se pourvoit en cassation en raison du changement de juridiction. Le procs est ajourn et les dbats sont repousss au 18 juillet. Labori conseille Zola de quitter la France pour l'Angleterre avant la fin du procs, ce que fait l'crivain, accompagn de sa femme. Les accuss sont de nouveau condamns. Quant au colonel Picquart, il se retrouve nouveau en prison.

Henry dmasqu, l'Affaire rebondit[modifier]


L'acquittement d'Esterhzy, les condamnations d'mile Zola et de Georges Picquart, et la prsence continue d'un innocent au bagne, ont un retentissement national et international179 considrables. La France expose un arbitraire tatique contredisant les principes rpublicains fondateurs. L'antismitisme fait des progrs considrables, et les meutes sont courantes pendant toute l'anne 1898. Cependant, les hommes politiques en restent encore au dni de l'Affaire. En avril et mai 1898, ils sont surtout proccups par les lections lgislatives, aprs lesquelles Jaurs perd son sige de dput de Carmaux180. La majorit reste modre, et un groupe parlementaire antismite apparat la Chambre. Cependant, la cause dreyfusarde est relance. En effet, Godefroy Cavaignac, nouveau ministre de la Guerre et anti-rvisionniste farouche, veut dmontrer dfinitivement la culpabilit de Dreyfus, en tordant le cou au passage Esterhzy, qu'il tient pour un mythomane et un matre chanteur 181. Il est absolument convaincu de la culpabilit de Dreyfus, renforc dans cette ide par la lgende des aveux, aprs avoir rencontr le principal tmoin, le capitaine Lebrun-Renault182. Cavaignac a l'honntet d'un doctrinaire intransigeant183, mais ne connat absolument pas les dessous de l'Affaire, que l'tat-Major s'est gard de lui enseigner. Il avait eu la surprise d'apprendre que l'ensemble des pices sur lesquelles l'accusation se basait n'avaient pas t expertises, Boisdeffre ayant une confiance absolue en Henry. Il dcide d'enquter lui-mme, dans son bureau avec ses adjoints, et rapatrie le dossier secret qui compte alors 365 pices184. Le 7 juillet 1898, lors d'une interpellation la Chambre, Cavaignac fait tat de trois pices accablantes, entre mille , dont deux n'ont aucun rapport avec l'Affaire, et l'autre est le faux d'Henry185. Le discours de Cavaignac est efficace : les dputs l'ovationnent et votent l'affichage du discours avec la reproduction des trois preuves dans les 36 000 communes de France 572 voix186. Les antidreyfusards triomphent, mais Cavaignac a reconnu implicitement que la dfense de Dreyfus n'avait pas eu accs

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toutes les preuves : la demande en annulation formule par Lucie Dreyfus devient recevable. Le lendemain, le colonel Picquart dclare dans Le Temps au prsident du Conseil : Je suis en tat d'tablir devant toute juridiction comptente que les deux pices portant la date de 1894 ne sauraient s'appliquer Dreyfus et que celle qui portait la date de 1896 avait tous les caractres d'un faux. , ce qui lui vaut onze mois de prison. Le 13 aot au soir, le capitaine Cuignet, attach au cabinet de Cavaignac, qui travaille la lumire d'une lampe, observe que la couleur du lger quadrillage du papier de l'entte et du bas de page ne correspondent pas avec la partie centrale. Cavaignac tente encore de trouver des raisons logiques la culpabilit et la condamnation de Dreyfus187 mais ne tait pas sa dcouverte188. Un conseil d'enqute est form pour enquter sur Esterhzy, devant lequel celui-ci panique et avoue ses rapports secrets avec le commandant du Paty de Clam. La collusion entre l'tat-Major et le tratre est rvle. Le 30 aot, Cavaignac se rsigne demander des explications au colonel Henry, en prsence de Boisdeffre et Gonse. Aprs une heure d'interrogatoire men par le ministre lui-mme, Henry s'effondre et fait des aveux complets189. Il est plac aux arrts de forteresse au Mont-Valrien et se suicide190,191 le lendemain en se tranchant la gorge avec un rasoir. La demande de rvision dpose par Lucie Dreyfus ne peut plus tre repousse. Pourtant, Cavaignac affirme : moins que jamais ! 192, mais le prsident du Conseil, Henri Brisson, le force dmissionner. Malgr son rle, apparemment totalement involontaire, dans la rvision du procs de 1894, il reste un antidreyfusard convaincu et fait une intervention mprisante et blessante envers Dreyfus au procs de Rennes193. Les antirvisionnistes ne se considrent pas comme battus. Le 6 septembre, Charles Maurras publie un loge d'Henry dans La Gazette de France, qu'il qualifie de serviteur hroque des grands intrts de l'tat194 . La Libre Parole, journal antismite de Drumont, propage la notion de faux patriotique . Le mme journal lance en dcembre une souscription au profit de sa veuve, afin d'riger un monument la gloire d'Henry. Chaque donation est accompagne de remarques lapidaires sur Dreyfus et les dreyfusards, souvent injurieuses. 14 000 souscripteurs195, dont 53 dputs, envoient 131 000 francs196. Le3 septembre 1898, le prsident du Conseil, Brisson, incite Mathieu Dreyfus dposer une demande en rvision du Conseil de guerre de 1894. Le gouvernement transfre le dossier la Cour de cassation, pour avis sur les quatre annes de procdures passes. La France est rellement divise en deux, mais aucune gnralisation n'est possible : la communaut juive s'engage peu, les intellectuels ne sont pas tous dreyfusards197, les protestants sont partags, des marxistes refusent de soutenir Dreyfus198. Le clivage transcende les religions et milieux sociaux, comme l'illustre la clbre caricature de Caran d'Ache Un dner en famille .

Crise et recomposition du paysage politique[modifier]


Henry est mort, Boisdeffre a dmissionn, Gonse n'a plus aucune autorit et du Paty a t trs gravement compromis par Esterhzy : pour les conjurs, c'est la dbcle199. Le gouvernement est dsormais pris entre deux feux : la loi et le droit contre la pression nationaliste de la rue et du commandement suprieur qui se reprend. Cavaignac, dmissionn pour avoir continu rpandre sa vision antidreyfusarde de l'Affaire, se pose en chef de file antirvisionniste. Le gnral Zurlinden qui lui succde, influenc par l'tat-Major, rend un avis ngatif la rvision le 10 septembre, confort par la presse extrmiste pour laquelle, la rvision, c'est la guerre . L'obstination du gouvernement, qui vote le recours la Cour de cassation le 26 septembre, amne la dmission de Zurlinden, remplac aussitt par le gnral Chanoine200. Celui-ci, lors d'une interpellation la Chambre, donne sa dmission, la confiance tant refuse Brisson, contraint lui aussi la dmission. L'instabilit ministrielle entrane une certaine instabilit gouvernementale. Le 1er novembre, le progressiste Charles Dupuy est nomm la place de Brisson. En 1894, il avait couvert les agissements du gnral Mercier aux dbuts de l'affaire Dreyfus 201 ; quatre ans plus tard, il annonce qu'il suivra les arrts de la Cour de cassation, barrant la route ceux qui veulent touffer la rvision et dessaisir la Cour202. Le 5 dcembre, la faveur d'un dbat la Chambre sur la transmission du dossier secret la Cour de cassation, la tension monte encore d'un cran. Les injures, invectives et autres violences nationalistes font place aux menaces de soulvement. Paul Droulde dclare : S'il faut faire la guerre civile, nous la ferons. 203 Une nouvelle crise survient au sein mme de la Cour de cassation, ds lors que Quesnay de Beaurepaire, prsident de la chambre civile, accuse la chambre criminelle de dreyfusisme par voie de presse. Il dmissionne le 8 janvier 1899 en hros de la cause nationaliste. Cette crise aboutit au dessaisissement de la chambre criminelle au profit des chambres runies. C'est le blocage de la rvision 204. En 1899, l'Affaire occupe de plus en plus la scne politique. Le 16 fvrier 1899, le prsident de la Rpublique Flix Faure meurt205. mile Loubet est lu, une avance pour la cause de la rvision, le prcdent prsident en tant un farouche opposant. Le 23 fvrier, la faveur des funrailles de Flix Faure, Droulde tente un coup de force sur l'lyse. C'est un chec, les militaires ne se ralliant pas. Le 4 juin, Loubet est agress sur le champ de course de Longchamp. Ces provocations, auxquelles s'ajoutent les manifestations permanentes de l'extrme-droite, bien qu'elle ne mettent jamais rellement la Rpublique en danger, crent un sursaut rpublicain qui conduit la formation d'un gouvernement de dfense rpublicaine autour de Waldeck-Rousseau le 22 juin. Les rpublicains progressistes antidreyfusards, tel

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Mline, sont rejets droite. L'affaire Dreyfus a conduit une recomposition claire du paysage politique franais.

La cassation du jugement de 1894[modifier]


La Cour de cassation examine l'affaire, dans un contexte de campagnes de presse l'encontre de la chambre criminelle, les magistrats tant constamment trans dans la boue dans les journaux nationalistes depuis le scandale de Panam206. Le26 septembre 1898, aprs un vote du Cabinet, le garde des Sceaux saisit la Cour de cassation. Le 29 octobre, l'issue de la communication du rapport du rapporteur Alphonse Bard, la chambre criminelle de la Cour dclare la demande recevable et dit qu'il sera procd par elle une instruction supplmentaire207 . Le rapporteur Louis Loew prside. Il est l'objet d'une trs violente campagne d'injures antismites, alors qu'il est protestant alsacien, accus d'tre un dserteur, un vendu aux Prussiens. Malgr les silences complaisants de Mercier, Billot, Zurlinden et Roget qui se retranchent derrire l'autorit de la chose juge et le secret d'tat, la comprhension de l'Affaire augmente. Cavaignac fait une dposition de deux jours, mais ne parvient pas dmontrer la culpabilit de Dreyfus. Au contraire, il le disculpe involontairement par une dmonstration de la datation exacte du bordereau (aot 1894)131. Puis Picquart dmontre l'ensemble des rouages de lerreur puis de la conspiration 208. Dans une dcision du 8 dcembre 1898 en reprsailles au dessaisissement qui s'annonce, Picquart est cart du Conseil de guerre par la chambre criminelle209. C'est un nouvel obstacle aux volonts de ltat-Major. Une nouvelle campagne de presse furieusement antismite clate l'occasion de cet vnement, alors que L'Aurore du 29 octobre titre Victoire dans les mmes caractres que J'Accuse! 210. Le travail d'enqute est tout de mme repris par la chambre criminelle211. Le dossier secret est analys partir du 30 dcembre, et la chambre demande la communication du dossier diplomatique, ce qui est accord. Le 9 fvrier, la chambre criminelle rend son rapport en mettant en exergue deux faits majeurs : il est certain qu'Esterhzy a utilis le mme papier pelure que le bordereau212 et le dossier secret est totalement vide. Ces deux faits majeurs anantissent toutes les procdures l'encontre d'Alfred Dreyfus eux seuls. Mais paralllement, pour faire suite l'incident de Beaurepaire, le prsident Mazeau instruit une enqute sur la chambre criminelle, qui aboutit au dessaisissement de celle-ci afin de ne pas la laisser porter seule toute la responsabilit de la sentence dfinitive , ce qui prive la chambre criminelle de la poursuite des actions qui dcouleraient de son rapport. Le 28 fvrier, Waldeck-Rousseau s'exprime au Snat sur le fond et dnonce la conspiration morale au sein du gouvernement et dans la rue. La rvision n'est plus vitable. Le 1er mars 1899, le nouveau prsident de la chambre civile de la Cour de cassation, Alexis Ballot-Beaupr est nomm rapporteur pour l'examen de la demande de rvision. Il aborde le dossier en juriste et dcide d'un supplment d'enqute. Dix tmoins complmentaires sont interrogs, lesquels affaiblissent encore la version de l'tat-Major. Dans le dbat final et par un modle d'objectivit, le prsident Ballot-Beaupr dmontre l'inanit du bordereau, la seule charge contre Dreyfus. Le procureur Manau abonde dans le sens du prsident. Me Mornard qui reprsente Lucie Dreyfus plaide sans aucune difficult ni opposition du parquet213. Le 3 juin 1899, les chambres runies de la Cour de cassation cassent le jugement de 1894 en audience solennelle214. Laffaire est renvoye devant le Conseil de guerre de Rennes. Les consquences sont immdiates : Zola, exil en Angleterre, revient en France, Picquart est libr, Mercier est accus de communication illgale de pices. Par cet arrt, la Cour de cassation s'impose comme une vritable autorit, capable de tenir tte l'arme et au pouvoir politique 215. Pour de nombreux Dreyfusards, cette dcision de justice est l'antichambre de l'acquittement du capitaine ; ils oublient de considrer que c'est de nouveau l'arme qui le juge. La Cour, en cassant avec renvoi, a cru en l'autonomie juridique du Conseil de guerre sans prendre en compte les lois de l'esprit de corps216.

Le procs de Rennes 1899[modifier]


Droulement du procs[modifier]
Le prisonnier n'est en rien au courant des vnements qui se droulent des milliers de kilomtres de lui. Ni des complots ourdis pour que jamais il ne puisse revenir, ni de l'engagement d'innombrables honntes hommes et femmes sa cause. L'administration pnitentiaire filtre les informations qu'elle jugeait confidentielles. la fin de l'anne 1898, il apprend avec stupfaction la dimension relle de l'Affaire, dont il ne sait rien : l'accusation de son frre contre Esterhzy, l'acquittement du tratre, l'aveu et le suicide d'Henry, ceci la lecture du dossier d'enqutes de la Cour de cassation qu'il reoit deux mois aprs sa publication217. Le 5 juin 1899, Alfred Dreyfus est prvenu de la dcision de cassation du jugement de 1894. Le 9 juin, il quitte l'le du Diable, cap vers la France, enferm dans une cabine comme un coupable qu'il n'est pourtant plus. Il dbarque le 30 juin Port Haliguen, sur la presqu'le de Quiberon, dans le plus grand secret, par une rentre clandestine et nocturne 218. Aprs cinq annes de martyre, il retrouve le sol natal, mais il est immdiatement enferm ds le 1er juillet la prison militaire de Rennes. Il est dfr le 7 aot devant le Conseil de guerre de la capitale bretonne. Le gnral Mercier, champion des antidreyfusards, intervient constamment dans la presse, pour raffirmer l'exactitude du premier jugement : Dreyfus est bien le coupable. Mais immdiatement, des dissensions se font jour dans la dfense de Dreyfus. Ses deux avocats sont en effet sur des stratgies

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opposes. M Demange souhaite se tenir sur la dfensive et obtenir simplement l'acquittement de Dreyfus. Me Labori, brillant avocat de 35 ans, offensif, cherche frapper plus haut ; il veut la dfaite de l'tat-Major, son humiliation publique. Mathieu Dreyfus a imagin une complmentarit entre les deux avocats. Le droulement du procs montre l'erreur, dont va se servir l'accusation, devant une dfense si affaiblie. Le procs souvre le 7 aot 1899 dans un climat de tension extrme Rennes est en tat de sige219. Les juges du Conseil de guerre sont sous pression. Esterhzy, qui a avou la paternit du bordereau, en exil en Angleterre, et du Paty, se sont faits excuser. Dreyfus apparat, lmotion est forte. Son apparence physique bouleverse ses partisans et certains de ses adversaires 220. Malgr sa condition physique dgrade, il a une matrise complte du dossier, acquise en seulement quelques semaines221. Tout l'tatMajor tmoigne contre Dreyfus sans apporter aucune preuve. On ne fait que sentter et on considre comme nuls les aveux dHenry et dEsterhzy. Le procs tend mme draper, dans la mesure o les dcisions de la Cour de cassation ne sont pas prises en compte. On discute notamment du bordereau, alors que la preuve a t apporte de la culpabilit dEsterhzy. Pourtant, Mercier se fait huer la sortie de l'audience. La presse nationaliste et antidreyfusarde se perd en conjectures sur son silence propos de la preuve dcisive (le pseudo bordereau annot par le Kaiser, dont personne ne verra jamais aucune preuve), dont il n'avait cess de faire tat avant le procs. Le 14 aot, Me Labori est victime d'un attentat sur son parcours vers le tribunal. Il se fait tirer dans le dos par un extrmiste qui s'enfuit et ne sera jamais retrouv. L'avocat est cart des dbats pendant plus d'une semaine, au moment dcisif de l'interrogatoire des tmoins. Le 22 aot, son tat s'tant amlior, il est de retour. Les incidents entre les deux avocats de Dreyfus se multiplient, Labori reprochant Demange sa trop grande prudence. Le gouvernement, devant le raidissement militaire du procs, pouvait agir encore de deux manires pour inflchir les vnements ; en faisant appel un tmoignage de l'Allemagne ou par l'abandon de l'accusation222. Mais ces tractations en arrire-plan sont sans rsultats. L'ambassade d'Allemagne adresse un refus poli au gouvernement. Le ministre de la guerre, le gnral Gaston de Galliffet, fait envoyer un mot respectueux au commandant Louis Carrire, commissaire du gouvernement. Il lui demande de rester dans l'esprit de l'arrt de rvision de la Cour de cassation. L'officier feint de ne pas comprendre l'allusion et aid de l'avocat nationaliste Auffray, me vritable de l'accusation, il fait un rquisitoire contre Dreyfus. Du ct de la dfense, il faut prendre une dcision, car l'issue du procs s'annonce mal, malgr l'vidence de l'absence de charges contre l'accus. Au nom du prsident du Conseil, Waldeck-Rousseau, aid de Jaurs et Zola, Me Labori est convaincu de renoncer sa plaidoirie pour ne pas heurter l'arme. On dcide de jouer la conciliation en change de l'acquittement que semble promettre le gouvernement. Mais c'est un nouveau jeu de dupes223. Me Demange, seul et sans illusions, assure la dfense de Dreyfus, dans une atmosphre de guerre civile. Paris, les agitateurs antismites et nationalistes dAuteuil sont arrts. Jules Gurin et ceux qui se sont enfuis et retranchs dans le Fort Chabrol sont assaillis par la police.
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Nouvelle condamnation[modifier]
Le 9 septembre 1899, la Cour rend son verdict : Dreyfus est reconnu coupable de trahison mais avec circonstances attnuantes (par 5 voix contre 2), condamn dix ans de rclusion et une nouvelle dgradation. Contrairement aux apparences, ce verdict est au bord de l'acquittement une voix prs. Le code de justice militaire prvoyait en effet le principe de minorit de faveur trois voix contre quatre224. Ce verdict absurde225 a les apparences d'un aveu coupable des membres du Conseil de guerre. Ils semblent ne pas vouloir renier la dcision de 1894, et savent bien que le dossier ne repose que sur du vent. Mais on peut aussi interprter cette dcision comme un verdict habile, car les juges, tout en mnageant leurs pairs ainsi que les modrs angoisss par les risques de guerre civile, reconnaissent implicitement l'innocence de Dreyfus (peut-on trahir avec des circonstances attnuantes ?)226. Le lendemain du verdict, Alfred Dreyfus, aprs avoir beaucoup hsit, dpose un pourvoi en rvision. Waldeck-Rousseau, dans une position difficile, aborde pour la premire fois la grce. Pour Dreyfus, c'est accepter la culpabilit. Mais bout de force, loign des siens depuis trop longtemps, il accepte. Le dcret est sign le 19 septembre et il est libr le 21 septembre 1899. Nombreux sont les dreyfusards frustrs par cet acte final. L'opinion publique accueille cette conclusion de manire indiffrente. La France aspire la paix civile et la concorde la veille de l'exposition universelle de 1900 et avant le grand combat que la Rpublique s'apprte mener pour la libert des associations et la lacit. C'est dans cet esprit que le 17 novembre 1899, Waldeck-Rousseau dpose une loi damnistie couvrant tous les faits criminels ou dlictueux connexes lAffaire Dreyfus ou ayant t compris dans une poursuite relative lun de ces faits . Les dreyfusards sinsurgent, ils ne peuvent accepter que les vritables coupables soient absous de leurs crimes d'tat, alors mme que Zola et Picquart doivent toujours passer en jugement. Malgr d'immenses protestations, la loi est adopte. Il nexiste alors plus aucun recours possible pour obtenir que linnocence de Dreyfus soit reconnue ; il faut dsormais trouver un fait nouveau pouvant entraner la rvision.

Ractions[modifier]
Les ractions en France sont vives, faites de stupeur et de tristesse dans le camp rvisionniste227. Pourtant d'autres ractions tendent montrer que le verdict d'apaisement rendu par les juges est compris et accept par la population. Les Rpublicains cherchent avant tout la paix sociale, pour

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tourner la page de cette longue affaire extrmement polmique. Aussi, les manifestations sont trs peu nombreuses en province, alors que l'agitation persiste quelque peu Paris 228. Dans le monde militaire, l'apaisement est aussi de rigueur. Deux des sept juges ont vot l'acquittement 229. Ils ont refus de cder l'ordre militaire implicite. Ceci est aussi clairement peru. Dans une apostrophe l'arme, Galliffet annonce : l'incident est clos . Des manifestations anti-franaises ont lieu dans vingt capitales trangres ; la presse est scandalise230. Les ractions sont de deux ordres. Les Anglo-saxons, lgalistes, se focalisent sur l'affaire d'espionnage et contestent assez violemment ce verdict de culpabilit sans arguments positifs son dification. ce titre, le rapport du Lord Chief Justice d'Angleterre, Lord Russell of Killowen, la reine Victoria le 16 septembre 1899, est un symbole de la rpercussion mondiale de l'Affaire en GrandeBretagne. Le magistrat anglais, qui s'tait rendu en observateur Rennes, critique les faiblesses du Conseil de Guerre : Les juges militaires n'taient pas familiers de la loi []. Ils manquaient de l'exprience et de l'aptitude qui permettent de voir la preuve derrire le tmoignage. [] Ils agirent en fonction de ce qu'ils considraient comme l'honneur de l'arme. [] ils accordrent trop d'importance aux fragiles allgations qui furent seules prsentes contre l'accus. Ainsi conclut-il : il parait certain que si le procs de rvision avait eu lieu devant la Cour de cassation, Dreyfus serait maintenant un homme libre. En Allemagne et en Italie, les deux pays largement mis en cause par les procs contre Dreyfus, c'est le soulagement. Mme si l'Empereur d'Allemagne regrette que l'innocence de Dreyfus n'ait pas t reconnue, la normalisation des relations franco-prussiennes qui s'annonce est vue comme une dtente bienvenue. Aucune des nations n'a intrt une tension permanente. La diplomatie des trois puissances, avec l'aide de l'Angleterre, va s'employer dtendre une atmosphre qui ne se dgradera nouveau qu' la veille de la Premire Guerre mondiale. Cette conclusion judiciaire a aussi une consquence funeste sur les relations entre la famille Dreyfus et la branche ultra des dreyfusistes. Fernand Labori, Jaurs et Clemenceau, avec le consentement du gnral Picquart, reprochent ouvertement Alfred Dreyfus d'avoir accept la grce et d'avoir mollement protest la loi d'amnistie. En deux ans aprs cette conclusion, leur amiti se finissait ainsi, avec de sordides calculs231.

La longue marche vers la rhabilitation - 1900-1906[modifier]


Prfrant viter un troisime procs, le gouvernement dcide de gracier Dreyfus, dcret que signe le prsident Loubet le 19 septembre 1899, aprs de multiples tergiversations. Dreyfus n'est pas pour autant innocent. Le processus de rhabilitation ne sera achev que six annes plus tard, sans clat ni passion. De nombreux ouvrages paraissent pendant cette priode. Outre les mmoires d'Alfred Dreyfus 232, Reinach fait paratre son Histoire de l'Affaire Dreyfus, et Jaurs publie Les Preuves. Quant Zola, il crit le troisime de ses vangiles : Vrit. Mme Esterhzy en profite par des confidences et vend plusieurs versions diffrentes des textes de sa dposition au consul de France233.

Mort de Zola[modifier]
Le 29 septembre 1902, Zola, l'initiateur de l'Affaire, le premier des intellectuels dreyfusards, meurt asphyxi par la fume de sa chemine. Son pouse, Alexandrine, en rchappe de justesse 234. C'est le choc dans le clan des dreyfusards. Anatole France, qui a exig que Dreyfus soit prsent aux obsques, alors que le Prfet de police souhaitait son absence pour viter les troubles , lit sa clbre oraison funbre l'auteur de J'Accuse! : Devant rappeler la lutte entreprise par Zola pour la justice et la vrit, m'est-il possible de garder le silence sur ces hommes acharns la ruine d'un innocent et qui, se sentant perdus s'il tait sauv, l'accablaient avec l'audace dsespre de la peur ? Comment les carter de votre vue, alors que je dois vous montrer Zola se dressant, faible et dsarm devant eux ? Puis-je taire leurs mensonges ? Ce serait taire sa droiture hroque. Puis-je taire leurs crimes ? Ce serait taire sa vertu. Puis-je taire les outrages et les calomnies dont ils l'ont poursuivi ? Ce serait taire sa rcompense et ses honneurs. Puis-je taire leur honte ? Ce serait taire sa gloire. Non, je parlerai. Envions-le : il a honor sa patrie et le monde par une uvre immense et un grand acte. Envions-le, sa destine et son cur lui firent le sort le plus grand. Il fut un moment de la conscience humaine.

La semi-rhabilitation[modifier]
Rhabilitation juridique[modifier]
Les lections de 1902 avaient vu la victoire des gauches. C'est Jean Jaurs, rlu, qui relance l'Affaire le 7 avril 1903 alors que la France la pensait enterre jamais. Dans un discours, Jaurs voque la

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longue liste des faux qui parsment le dossier Dreyfus, et insiste particulirement sur deux pices saillantes : La lettre de dmission du gnral de Pellieux, rdige en termes trs durs. Juridiquement, elle a les formes d'un aveu de la collusion de l'tat-Major : Dupe de gens sans honneur, ne pouvant plus compter sur la confiance des subordonns sans laquelle le commandement est impossible, et de mon ct, ne pouvant avoir confiance en ceux de mes chefs qui m'ont fait travailler sur des faux, je demande ma mise la retraite. Le bordereau prtendument annot (par l'empereur Guillaume II) auquel le gnral Mercier avait fait allusion au procs de Rennes, et dont le fait rapport par la presse aurait influenc les juges du Conseil de guerre235,236,237. Devant ces faits nouveaux, le gnral Andr, nouveau ministre de la Guerre, mne une enqute l'instigation d'mile Combes, assist de magistrats. L'enqute est mene par le capitaine Targe, officier d'ordonnance du ministre. l'occasion de perquisitions la Section de statistiques, il dcouvre de trs nombreuses pices dont la majorit sont visiblement fabriques 238. En novembre 1903, un rapport est remis au garde des Sceaux par le ministre de la Guerre. C'tait le respect des rgles, ds lors que le ministre constate une erreur commise en Conseil de guerre. C'est le dbut d'une nouvelle rvision, avec une enqute minutieuse qui s'tend sur deux ans. Les annes 1904 et 1905 sont consacres aux diffrentes phases judiciaires devant la Cour de cassation. La cour emploie trois moyens (causes) la rvision : dmonstration de la falsification du tlgramme de Panizzardi. dmonstration du changement de date d'une pice du procs de 1894 (avril 1895 chang en avril 1894). dmonstration du fait que Dreyfus n'avait pas fait disparatre les minutes d'attribution de l'artillerie lourde aux armes. Concernant l'criture du bordereau, la cour est particulirement svre l'encontre de Bertillon qui a raisonn mal sur des documents faux . Le rapport239 dmontre que l'criture est bien d'Esterhzy, ce que ce dernier a d'ailleurs avou entre-temps. Enfin, la Cour dmontre par une analyse complte et subtile du bordereau l'inanit de cette construction purement intellectuelle, et une commission de quatre gnraux dirige par un spcialiste de l'artillerie, le gnral Sebert, affirme qu'il est fortement improbable qu'un officier d'artillerie ait pu crire cette missive 240. Le 9 mars 1905, le procureur gnral Baudouin rend un rapport de 800 pages dans lequel il rclame la cassation sans renvoi et fustige l'arme. Il amorce un dessaisissement de la justice militaire qui trouve sa conclusion seulement en 1982241. Il faut attendre le 12 juillet 1906 pour que la Cour de cassation, toutes chambres runies, annule sans renvoi le jugement rendu Rennes en 1899 et prononce l'arrt de rhabilitation du capitaine Dreyfus . Les antidreyfusards crient la rhabilitation la sauvette. Mais le but est videmment politique : il s'agit d'en finir et de tourner la page dfinitivement. Rien ne peut entamer la conviction des adversaires de Dreyfus. Cette forme est donc la plus directe et la plus dfinitive. Ce qui est annul est non seulement l'arrt de Rennes, mais toute la chane des actes antrieurs, commencer par l'ordre de mise en jugement donn par le gnral Saussier en 1894. La Cour s'est focalise sur les aspects juridiques uniquement et constate que Dreyfus ne doit pas tre renvoy devant un Conseil de guerre pour la simple raison qu'il n'aurait jamais d y passer, devant l'absence totale de charges. Attendu, en dernire analyse, que de l'accusation porte contre Dreyfus, rien ne reste debout ; et que l'annulation du jugement du Conseil de guerre ne laisse rien subsister qui puisse sa charge tre qualifi crime ou dlit ; ds lors, par application du paragraphe final de l'article 445 aucun renvoi ne doit tre prononc.

L'injustice militaire242[modifier]
Dreyfus est rintgr partiellement dans l'arme, au grade de chef d'escadron (commandant), par la loi du 13 juillet 1906. Ses cinq annes d'incarcration ne sont pas prises en compte pour la reconstitution de sa carrire, et il ne peut plus prtendre un grade d'officier gnral. Cette dcision brise tout espoir d'une carrire digne de ses russites antrieures son arrestation de 1894. Il est donc contraint une douloureuse dmission en juin 1907. Les magistrats ne pouvaient rien contre cette ultime injustice volontairement commise. Le droit et l'galit avaient t encore une fois bafous 243. Dreyfus n'a jamais demand aucun ddommagement l'tat, ni dommages-intrts qui que ce soit. La seule chose qui lui importait, c'tait la reconnaissance de son innocence244. Le 4 juin 1908, l'occasion du transfert des cendres d'mile Zola au Panthon, Alfred Dreyfus est la cible d'un attentat. Louis-Anthelme Grgori, journaliste d'extrme droite, adjoint de Drumont, tire deux coups de revolver et blesse Dreyfus lgrement au bras. Il s'agissait, pour l'Action franaise, de perturber au mieux cette crmonie en visant les deux tratres : Zola et Dreyfus245. Mais aussi de refaire le procs Dreyfus au travers d'un nouveau procs, une revanche en quelque sorte. Le procs aux Assises de la Seine, d'o Grgori sort acquitt, dernire d'une longue srie de fautes judiciaires, est l'occasion de nouvelles meutes antismites que le gouvernement rprime mollement. Officier de rserve, Dreyfus participe la guerre de 1914-1918 au camp retranch de Paris, comme chef d'un parc d'artillerie, puis affect au Chemin des Dames et Verdun. Il termine sa carrire militaire au grade de colonel246. Il meurt le 12 juillet 1935 l'ge de soixante-seize ans dans l'indiffrence gnrale. Le colonel Picquart est lui aussi rhabilit officiellement et rintgr dans l'arme au grade de gnral de

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brigade. Il est mme ministre de la Guerre de 1906 1909 dans le premier gouvernement Clemenceau. Il meurt en 1914 d'un accident de cheval247.

Consquences de l'affaire Dreyfus[modifier]


L'affaire Dreyfus a-t-elle laiss une trace ? Quel hritage la socit franaise peut-elle retirer de ces douze annes ? Pour certains, l'affaire Dreyfus a marqu la socit franaise au fer rouge 248. Tous les compartiments de la socit sont touchs, certains sont bouleverss.

Des consquences politiques[modifier]


L'affaire fait revivre l'affrontement des deux France249. Toutefois, cette opposition a servi l'ordre rpublicain, selon tous les historiens. On assiste en effet un renforcement de la dmocratie parlementaire et un chec des forces monarchistes et ractionnaires. L'excessive violence des partis nationalistes a rassembl les rpublicains en un front uni, qui met en chec les tentatives de retour l'ordre ancien250. court terme, les forces politiques progressistes, issues des lections de 1893, confirmes en 1898, en pleine affaire Dreyfus, disparaissent en 1899. Le choc des procs Esterhzy et Zola amne une politique dreyfusienne dont le but est de dvelopper une conscience rpublicaine et de lutter contre le nationalisme autoritaire qui s'exprime lors de l'Affaire. Car la progression dsinhibe d'un nationalisme de type populiste est une autre grande consquence de l'vnement dans le monde politique franais, et ce mme s'il n'est pas n avec l'affaire Dreyfus, puisque le nationalisme est thoris par Maurice Barrs ds 1892251. Le nationalisme connat des hauts et des bas, mais parvient se maintenir en tant que force politique, sous le nom d'Action franaise, jusqu la dfaite de 1940, lorsque aprs cinquante ans de combat, elle accde au pouvoir et peut, vieux rve de Drumont, purifier l'tat avec les consquences que chacun sait. On note cette occasion le ralliement de nombreux rpublicains Vichy, sans qui le fonctionnement de l'tat et t prcaire, montrant en cela la fragilit de l'institution rpublicaine dans des circonstances extrmes 252. la libration, Charles Maurras, condamn le 25 janvier 1945 pour faits de collaboration, s'crie au verdict : C'est la revanche de Dreyfus ! Elle amne par effet de raction, l'autre consquence, une mutation intellectuelle du socialisme. Jaurs est un dreyfusard tardif (janvier 1898), convaincu par les socialistes rvolutionnaires253. Mais son engagement devient rsolu, aux cts de Georges Clemenceau partir de 1899, sous l'influence de Lucien Herr. L'anne 1902 voit la naissance de deux partis : le Parti socialiste franais, qui rassemble les jaursiens, et le Parti socialiste de France, sous influence de Guesde et Vaillant. Les deux partis fusionnent en 1905 en une Section franaise de l'Internationale ouvrire (SFIO). Par ailleurs, 1901 voit la naissance du Parti rpublicain radical-socialiste, premier parti politique moderne254 conu comme une machine lectorale de rassemblement rpublicain. Il a une structure permanente et s'appuie sur les rseaux dreyfusards. La cration de la Ligue franaise pour la dfense des droits de l'homme et du citoyen est contemporaine de l'affaire. C'est le creuset d'une gauche intellectuelle extrmement active au dbut du sicle, conscience de la gauche humaniste. Consquence finale sur le plan politique, le tournant du sicle voit un renouvellement profond du personnel politique, avec la disparition de grandes figures rpublicaines, commencer par Auguste Scheurer-Kestner. Ceux qui la fin du sicle ont pu peser fortement sur les vnements de l'affaire ont dsormais disparu, laissant la place des hommes nouveaux dont l'ambition est de rformer et de corriger les erreurs et dfauts.

Des consquences sociales[modifier]


Socialement, l'antismitisme est au-devant de la scne. Prexistant l'affaire Dreyfus, il s'tait exprim lors des affaires du Boulangisme et du canal de Panam. Mais il tait restreint une lite intellectuelle. L'affaire Dreyfus rpand la haine raciale dans toutes les couches de la socit, mouvement certes initi par le succs de La France juive de Drumont en 1886, mais normment amplifi par les divers pisodes judiciaires et les campagnes de presse pendant prs de quinze ans. L'antismitisme est donc ds lors officiel et expos dans de nombreux milieux, y compris ouvriers 255. Des candidats l'lection lgislative se prvalent de l'antismitisme comme mot d'ordre aux lections lgislatives. Cet antismitisme est renforc par la crise de lasparation des glises et de l'tat partir de 1905, l'amenant probablement son paroxysme en France. Le passage l'acte est permis par l'avnement du rgime de Vichy, qui laisse libre cours l'expression dbride et complte de la haine raciale. Au sortir de la guerre, la monstruosit de la solution finale s'impose tous, muselant jusqu nos jours l'expression d'un antismitisme qui peut s'exprimer de temps autres au travers de dclarations des partis nationalistes, d'autant plus fracassantes qu'elles sont devenues rarissimes256. La persistance d'un sentiment antismite rsiduel en France, parat toujours d'actualit en juger par certains crimes et dlits qui, de temps autre, peuvent dfrayer la chronique257. Autre consquence sociale, le rle renforc de la presse. Pour la premire fois, elle a exerc une importante influence sur la vie politique franaise258. On peut parler d'un quatrime pouvoir, ds lors qu'elle se substitue tous les organes de l'tat259. Surtout que la haute tenue rdactionnelle de cette presse est principalement issue du travail d'crivains et de romanciers, qui utilisent les journaux comme un moyen rvolutionnaire d'expression. La puissance de cette presse a trs certainement port les hommes politiques l'action, l'exemple d'un Mercier qui parat avoir pouss au procs Dreyfus en 1894 pour plaire La Libre Parole qui l'attaquait frocement. Cela dit, le rle de la presse est limit par la diffusion des titres, la fois

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importante Paris et faible l'chelle nationale260. L'ensemble du tirage de la presse nationale parat tourner autour de quatre millions et demi d'exemplaires, ce qui relativise fortement son influence relle. On assiste par ailleurs en 1899 la parution d'une presse spcifique destine coordonner la lutte (dans le camp dreyfusiste), avec le Journal du Peuple de Sbastien Faure.

Des consquences internationales[modifier]


L'affaire Dreyfus cra des difficults sur le chemin de l'amlioration des rapports entre la France et l'Italie aprs la guerre douanire, comme l'Italie tait la nation d'Europe la plus dreyfusarde261. Le choc de l'affaire Dreyfus a un impact galement sur le mouvement sioniste qui y trouve un terrain propice son closion 262. Le journaliste austro-hongrois Thodore Herzl ressort profondment marqu de l'affaire Dreyfus dont il suit les dbuts comme correspondant de la Neue freie Presse de Vienne et assiste la dgradation d'Alfred Dreyfus en 1895. L'affaire [] agit comme un catalyseur dans la conversion de Herzl . Devant la vague d'antismitisme qui l'accompagne, Herzl se convainc de la ncessit de rsoudre la question juive , qui devient une obsession pour lui . Dans Der Judenstaat (l'tat des Juifs), il considre que si la France bastion de l'mancipation, du progrs et du socialisme universaliste [peut] se laisser emporter dans un maelstrm d'antismitisme et laisser la foule parisienne scander mort les Juifs ! , o ces derniers peuvent-ils encore tre en scurit si ce n'est dans leur propre pays ? L'assimilation ne rsoudra pas le problme parce que le monde des gentils ne le permettra pas, comme l'affaire Dreyfus l'a si clairement dmontr 262. Le choc est d'autant plus fort qu'ayant vcu toute sa jeunesse en Autriche, pays antismite, Herzl a choisi d'aller vivre en France pour l'image humaniste dont elle se prvaut l'abri des excs extrmistes. Il organise ds 1897, le 1er congrs sioniste Ble263 et est considr comme l' inventeur du sionisme en tant que vritable mouvement politique 262. L'affaire Dreyfus marque aussi un grand tournant dans la vie de nombreux Juifs d'Europe centrale et occidentale, tout comme les pogroms de 1881-1882 l'avaient fait pour les Juifs d'Europe orientale262.

Historiographie de l'affaire Dreyfus264[modifier]


L'affaire Dreyfus se distingue par le nombre important d'ouvrages publis son sujet265. Une partie importante de ces publications relve de la simple polmique et ne sont pas des livres historiques 264. Mais ces ouvrages sont consults dans le cadre d'tudes psycho-sociales de l'affaire266. Le grand intrt de l'tude de l'affaire Dreyfus rside dans le fait que toutes les archives sont aisment disponibles. Bien que les dbats du Conseil de guerre de 1894 n'aient pas t pris en stnographie, les comptes-rendus de toutes les audiences publiques des nombreux procs de l'affaire peuvent tre consults. Par ailleurs, un grand nombre d'archives sont facilement accessibles aux Archives nationales et aux Archives militaires du fort de Vincennes. Une littrature contemporaine de l'affaire a t publie entre 1894 et 1906. commencer par l'opuscule de Bernard Lazare, premier intellectuel dreyfusard : malgr des erreurs factuelles, il reste un tmoignage des tapes vers la rvision. L'ouvrage de Joseph Reinach, l'Histoire de l'affaire Dreyfus en sept volumes, qui commence paratre en 1901 et se termine avec l'index en 1911, a t la rfrence jusqu la publication des travaux d'histoire scientifique livrs partir des annes 1960. Il contient de trs nombreuses informations exactes, malgr quelques interprtations gnralement contestes sur le pourquoi de l'affaire264,267. D'autre part, il existe des mmoires instantans de tmoins directs, comme le livre antismite et mensonger d'Esterhzy, ou celles d'Alfred Dreyfus lui-mme dans Cinq annes de ma vie. Il s'agit de tmoignages de nature complter le panorama de l'affaire. Le prcis de l'affaire Dreyfus par Henri Dutrait-Crozon , pseudonyme du colonel Larpent268 est la base de toute la littrature antidreyfusarde postrieure l'affaire, jusqu nos jours. L'auteur y dveloppe la thorie du complot, aliment par la finance juive, pour pousser Esterhzy s'accuser du crime. Sous des dehors scientifiques, on y retrouve un chafaudage de thories qu'aucune preuve ne soutient. La publication des carnets de Schwartzkoppen, en 1930, amne un clairage sur le rle coupable d'Esterhzy dans l'affaire et disculpe du mme coup Alfred Dreyfus, s'il en tait besoin. L'extrme droite conteste la valeur de ce tmoignage, mais la plupart des historiens le retient comme source valide, malgr quelques ambigits et imprcisions264. La priode de l'Occupation jette un voile sur l'affaire. La Libration et la rvlation de la Shoah amnent une rflexion de fond sur l'ensemble de l'affaire Dreyfus. Jacques Kayser (1946), puis Maurice Palologue (1955) et Henri Giscard d'Estaing (1960) relancent l'affaire sans grandes rvlations, avec une dmarche gnralement juge insuffisante sur le plan historique264. C'est Marcel Thomas, archiviste palographe, conservateur en chef aux Archives nationales, qui en 1961, apporte, par son Affaire sans Dreyfus en deux volumes, un renouvellement complet de l'histoire de l'affaire, appuye sur toutes les archives publiques et prives disponibles. Son ouvrage est le socle de l'ensemble des tudes historiques ultrieures269. Henri Guillemin, la mme anne, avec son Enigme Esterhzy, semble trouver la clef de l'nigme dans l'existence d'un troisime homme (en plus de Dreyfus et Esterhzy), explication qu'il partage momentanment avec Michel de Lombars, puis l'abandonne quelques annes plus tard.

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Jean Doise, normalien et spcialiste des armes, malgr de solides rflexions et descriptions, tente d'expliquer l'affaire par la gense du canon de 75 mm dans Un secret bien gard, mais ses hypothses conclusives sont regardes de manire trs critique. Jean-Denis Bredin, avocat et historien, livre L'Affaire en 1983, reconnue comme la meilleure somme sur l'affaire Dreyfus. L'intrt de l'ouvrage porte sur une relation strictement factuelle et documente des faits et une rflexion polyforme sur les diffrents aspects de cet vnement. Il revient enfin Vincent Duclert d'avoir livr en 2005 la premire Biographie d'Alfred Dreyfus, en 1 300 pages, parmi une dizaine d'autres publications sur l'affaire Dreyfus, incluant la correspondance complte d'Alfred et Lucie Dreyfus de 1894 1899. Par ailleurs, l'affaire Dreyfus a fourni le prtexte de nombreux romans. La dernire uvre d'mile Zola (1902), Vrit, transpose l'affaire Dreyfus dans le monde de l'cole. Anatole France publie L'le des pingouins (1907) qui relate l'affaire au livre VI : LAffaire des quatre-vingt mille bottes de foin. 270 D'autres auteurs y contribueront, comme Roger Martin du Gard, Marcel Proust ou Maurice Barrs.