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Les Echinodermes

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Regat Denis avril 2004

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Sommaire
Un peu d'histoire.. page 3 Les Echinodermes dans l'embranchement du rgne animal.page 4 Les Echinodermes : cinq sous-embranchements..page 5 Les crinodes (comatules).page 10 Les astrides (toiles de mer) page 12 Les ophiurides (ophiures). page 15 Les chinids (oursins) page 17 Les holothurides (concombres de mer). page 21

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Un peu d'histoire
Ds la fin du Prcambrien (-570 millions d'annes) dbute une diversification de la faune, ce qui semble correspondre l'apparition des structures squelettiques et la conqute de divers biotopes du milieu aquatique. Aprs une phase de stabilisation au milieu du Cambrien, la diversification reprend la fin de cette priode grce au dveloppement des formations des algues, des ponges et des rcifs de coraux. Aprs plusieurs tapes de dveloppement et de rgression, on remarque la fin du Crtac (-65 millions d'annes) une diversification qui atteint un niveau quatre fois suprieur au niveau de base du Cambrien. Cette phase, associe la prolifration du plancton et l'apparition des angiospermes (semences enfermes dans une enveloppe), est galement caractrise par la conqute du milieu terrestre par les vertbrs et les invertbrs. La diversification l'intrieur des embranchements est alors spectaculaire chez un grand nombre d'espces dont les Echinodermes. A l'Ouest du Canada, les schistes offrent un riche chantillonnage d'une communaut animale datant du Cambrien moyen (-530 millions d'annes). Ces animaux ont t ensevelis dans des limons fins, anoxiques (sans air), propices une fossilisation rapide et fidle. Parmi les 120 espces dcrites, on peut y trouver, entre autres, les Echinodermes.

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Les Echinodermes dans lembranchement du rgne animal sous-marin

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Les Echinodermes : 5 sous-embranchements


Dfinition : Echinoderme vient du grec "ekhinos" pines et "derme" : peau. Ce sont des animaux peau pineuse. Gnralits : Les Echinodermes sont strictement marins. Ils sont rpandus dans toutes les mers du globe. Ils comprennent environ 6000 espces. Ils n'ont pas de cerveau, ni de cur. Le systme nerveux est extrmement simplifi, et se rduit quelques rseaux de nerfs rpartis la priphrie interne du corps. Reproduction : les sexes sont gnralement spars ( l'exception de certaines holothuries et quelques ophiures qui sont hermaphrodites), et l'mission des cellules reproductrices (gamtes mles et femelles) a lieu de faon synchronise un certain moment de l'anne. La fcondation est externe et a lieu dans la mer. Les larves qui en sont issues sont plagiques et font parti du plancton. Elles passent par plusieurs stades avant de se fixer pour se mtamorphoser en jeunes Echinodermes. Tous ces animaux ont en commun trois caractristiques qui sont : 1. une symtrie d'ordre cinq 2. un squelette constitu d'lments calcifis 3. un systme aquifre 1. Une symtrie d'ordre cinq : A l'ge adulte, les Echinodermes prsentent une symtrie rayonne d'ordre cinq (ou symtrie pentaradie), c'est--dire qu'on pourrait les diviser en cinq parties identiques.

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2. Un squelette constitu d'lments calcifis : Les Echinodermes ont un squelette compos : de plaques calcaires soudes pour le test d'oursin. de plaques calcaires articules entre elles pour les toiles de mer, les ophiures, et les comatules, donnant ainsi une certaine souplesse l'ensemble. de spicules pars, petits lments squelettiques calcaires en forme de plaque, croix, ancre, dissmins dans le derme pais de l'holothurie. 3. Un systme aquifre : Ils ont un systme aquifre ou appareil ambulacraire, exclusivit des Echinodermes qui sert : - la locomotion, - la prhension, - la respiration, - la perception sensorielle. Le schma de la page suivante montre le systme aquifre d'une toile de mer. Ce systme est en contact permanent avec l'eau de mer qui rentre par une plaque madrporique [1] (plaque calcaire perce de petits trous qui sert de filtre aux fines particules de sable). Le canal madrporique [2] part depuis cette plaque madrporique et arrive sur un canal circulaire [3] d'o partent les canaux radiaires [4]. Ceux-ci alimentent plusieurs ampoules ambulacraires [5] (ou vsicules ambulacraires appeles vsicules de Poli). Chaque ampoule est munie d'un petit tube qui traverse le squelette. Ce tube forme le pied ambulacraire ou podia [6]. Cet appareil ambulacraire est identique, dans son principe, chez la plupart des Echinodermes. Lorsque l'ampoule ambulacraire [5] (ou vsicule ambulacraire) est comprime, la pression du liquide contenu l'intrieur de celle-ci augmente, allongeant ainsi le pied [6]. Lorsque l'ampoule se relche, l'lasticit du pied ambulacraire fait refluer le liquide vers l'ampoule et le podia se rtracte. Chez certaines espces, le pied possde une ventouse [7] son extrmit.

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Dessin du systme aquifre d'une toile de mer.

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Bras d'une toile de mer rouge "Echinaster sepositus". On peut remarquer les tubes ventouses (pieds ambulacraires ou podias) qui sont l'une des caractristiques des Echinodermes.

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Les Echinodermes se divisent en cinq sous-embranchements qui sont : 1. Les Crinodes (encrines, comatules)

2.

Les Astrides (toiles de mer)

3.

Les Ophiurides (ophiures)

4.

Les Echinids (oursins, spatangues)

4. Les Holothurides (concombre de mer)

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Les Crinodes
Description : La comatule est constitue d'un disque d'o partent 5 x N bras penns. La bouche et l'anus s'ouvrent sur la face suprieure du corps. La face infrieure porte un certain nombre de petits appendices (cirres) servant la fixation et la locomotion. De jour, l'animal se cache souvent l'ombre (sous les pierres, dans des anfractuosits). C'est surtout la nuit qu'il sort de son refuge. Lorsqu'il se sent menac, il prend la fuite en nageant d'un lgant mouvement alternatif des bras, et ceci sur de courtes distances. Les bras s'enroulent lorsqu'ils sont inactifs. Biotope : Elle frquente gnralement des substrats durs, corallignes, exposs au courant ou sur d'autres organismes (gorgones). On la rencontre parfois dans les herbiers et sur des fonds meubles, entre 10 et 40 mtres de profondeur. Nutrition : Ce sont des animaux filtreurs qui se tiennent perpendiculaire au courant. Les bras, munis de tubes ambulacraires, servent filtrer la nourriture en suspension dans l'eau de mer. Les podias, contrairement aux autres classes des Echinodermes, ne servent pas la locomotion, mais uniquement la nutrition. Ils sont situs aux fond des sillons ambulacraires creuss le long de chaque bras et acheminent la nourriture vers la bouche. Reproduction : Leurs sexes sont distincts. Il n'y a pas de dimorphisme sexuel. La fcondation est externe. Les ufs fconds sont attachs aux pinnules (ramifications) jusqu' closion. Il se dveloppe alors une larve planctonique qui se fixera ensuite sur le fond l'aide d'un pdoncule. Elle se dveloppera pendant quelques mois. L'animal, grand de quelques millimtres seulement, ressemble au lis de mer. Puis la tte se dtache et devient une comatule libre qui vit sur le fond.

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Dessin d'une comatule.

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Les Astrides
Description : Les toiles de mer se caractrise normalement par leurs cinq bras rayonnants, bien que certaines espces en possdent davantage. Sur la face infrieure se trouvent la bouche et les pieds ambulacraires (ou podias). Ceux-ci sont aligns dans un sillon : la gouttire ambulacraire (voir schma "vue ventrale d'une toile de mer"). Sur la face suprieure prs du centre se trouvent l'anus et une petite plaque perfore : la plaque madrporique, qui alimente en eau le systme hydraulique ou systme ambulacraire (voir schma "vue dorsale d'une toile de mer"). Biotope : L'toile de mer se rencontre dans toutes les mers et sur tous les fonds : vaseux, sableux, rocheux, herbiers de posidonies, de quelques mtres plusieurs centaines de mtres de profondeur. Nutrition : L'toile de mer est carnivore. Elle se nourrit de mollusques, de bivalves (c'est le cauchemar des leveurs de moules et d'hutres) , mais elle peut aussi s'attaquer aux crustacs et d'autres Echinodermes (petites ophiures). Certaines espces sont dtritivores : elles se nourrissent de dtritus et de petits organismes morts. L'toile de mer utilise les ventouses de ses tubes ambulacraires pour prendre la nourriture et la transporter jusqu' sa bouche. Reproduction : Les sexes sont spars. Lors de la reproduction, l'toile de mer se dresse sur la pointe de ces bras afin de surlever les orifices sexuels situs l'aisselle des bras, pour librer les gamtes dans le courant. La fcondation est externe et les ufs donnent des larves planctoniques qui se dposeront ensuite sur le fond et donneront des petites toiles de mer. Il existe aussi une reproduction asexue par scissiparit : un bras sectionn peut redonner naissance une autre toile de mer condition que celui-ci comporte une partie minimale du disque central et du systme nerveux.
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Dessin de la "vue ventrale d'une toile de mer".

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Dessin de la "vue dorsale d'une toile de mer".

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Les Ophiurides
Description : Les ophiures se caractrisent par un disque central bien dlimit d'o partent cinq bras grles et sveltes au mouvements "serpentiformes". Elles n'ont pas de ventouses. La bouche est ventrale, il n'y a pas d'anus, les dchets alimentaires sont rejets par la bouche. La plaque madrporique est ventrale et ne possde qu'un seul trou. Elle peuvent se dplacer rapidement l'aide de ses longs bras, d'abord recourbs en forme de "S" puis tendus. C'est l'espce la plus rapide des Echinodermes. Elles sont trs sciaphiles et se dplacent rapidement pour se cacher de la lumire. Elles ont pour prdateurs principaux les toiles de mer et les poissons. Biotope : Les ophiures colonisent presque tous les milieux benthiques (fonds marins) et tous les types de fond, de la surface jusqu' 70 m de profondeur environ. Elles sont caches dans les fentes et sous les pierres. Elles sont trs rpandues en Mditerrane. Nutrition : Elles sont en gnral microphages (organismes trs petits), mais peuvent tre aussi dtritivores ou carnivores. Reproduction : Les sexes sont spars. Les mles et les femelles librent leurs gamtes dans l'eau. Leur rencontre donnera un uf qui se transformera en larve planctonique qui, son tour, donnera une jeune ophiure aprs s'tre pose au fond. Certaines espces sont hermaphrodites. Reproduction asexue (par scissiparit) chez la plupart des espces. Les bras se rgnrent aprs s'tre briss la suite d'une traction.

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Dessin de l'ophiure.

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Les Echinids
Description : Les oursins ont un corps globuleux. Il est constitu de plaques jointives, continues et rigides, en calcaire qui forment le test. Celui-ci est recouvert de piquants aux extrmits dnudes. La base d'un piquant est creuse et vient pivoter autour d'un tubercule. Il est anim par des muscles qui se trouvent tout autour de ce tubercule. La face infrieure est aplatie et possde au centre la bouche. L'armature buccale des oursins est constitue de 5 dents issues de 5 mchoires mobiles constituant la lanterne d'Aristote. La face suprieure est globuleuse. Elle comporte l'anus et la plaque madrporique du systme aquifre. Biotope : Les oursins se trouvent sur tous les types de fond (sableux, vaseux, herbiers de posidonies et roches), de la surface jusqu' une centaine de mtres de profondeur environ. Ils sont trs rpandus en Mditerrane. Nutrition : En gnral les oursins sont herbivores et broutent les algues. Certaines espces sont microphages. Reproduction : Les sexes sont spars. Les gamtes, lchs dans l'eau un moment prcis de l'anne, se rencontreront et donneront un uf qui se transformera en larve plagique. Celle-ci, son tour grandira et passera par plusieurs tapes. La larve alourdie par l'bauche chinidienne cesse d'tre planctonique et tombe au fond de l'eau o le nouvel individu (jeune oursin) prend forme (voir schma "volution d'une larve d'oursin").

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Dessin de l'oursin pierre comestible "Paracentrotus lividus"


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Evolution d'une larve d'oursin.

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Face orale (ventrale) d'un oursin. Derrire les cinq dents se cache un tonnant appareil masticatoire : la "lanterne d'Aristote". On peut remarquer les pines stries ainsi que les ventouses situes aux extrmits des tubes ambulacraires

Coupe d'un oursin. On peut remarquer l'intrieur de l'animal la "lanterne d'Aristote" (partie blanche en forme de tour).
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Les Holothurides
Description : Son corps est allong et mou. Il est constitu de 5 radius qui partent de la bouche pour arriver l'anus (2 radius pour la face ventrale et 3 radius pour la face dorsale). La bouche est encercle par des podias buccaux qui collectent les particules alimentaires. La madrporite est exceptionnellement interne. L'appareil respiratoire est constitu de poumons relis l'ampoule rectale (voir schma "anatomie gnrale d'une holothurie"). L'animal respire donc par l'anus. Certaines holothuries possdent un systme de dfense : les organes de Cuvier. Elles peuvent rejeter dans l'eau, par le cloaque, des faisceaux de tubules (appels tubes de Cuvier) qui forment des filaments visqueux blancs repoussant les prdateurs. Les holothuries peuvent ragir galement une agression en rejetant une partie du tube digestif (viscration) qui sera rgnr. Biotope : Elles se trouvent principalement sur des fonds vaseux et sableux, mais on les rencontre galement sur des roches et dans les herbiers de posidonies. Nutrition : Elles ingrent le sable qu'elles trient pour en retenir que la substance nutritive. Le sable rejet forme des petits chapelets. Reproduction : Les sexes sont spars. Les gamtes s'chappent par un seul pore : l'orifice gnital, situ l'arrire de la bouche. La fcondation externe donne une larve plagique et planctonique qui se dpose sur le fond pour voluer ensuite en jeune holothurie. Il existe aussi une reproduction asexue par scissiparit.

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Dessin de l'anatomie gnrale d'une holothurie.

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