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Platon, Le Politique.

PLATON
(v. 427- v. 348/347. av. J.-C.)

LE POLITIQUE
ou de la royaut
Traduction Dacier et Grou, 1885.

Un document produit en version numrique par Daniel Banda, bnvole, professeur de philosophie en Seine-Saint-Denis et charg de cours desthtique Paris-I Sorbonne et Paris-X Nanterre Courriel : mailto :banda@noos.fr Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http ://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Platon, Le Politique.

Un document produit en version numrique par M. Daniel Banda, bnvole, professeur de philosophie en Seine-Saint-Denis et charg de cours desthtique Paris-I Sorbonne et Paris-X Nanterre. Courriel : mailto :banda@noos.fr partir de :

Platon (v. 427- v. 348/347 av. J.-C.) Le Politique


Le Politique. Une dition lectronique ralise partir du texte de Platon, Le Politique, in uvres compltes, tome VI ( Dialogues dogmatiques , deuxime volume), publies sous la direction de M. mile Saisset. Traduction Dacier et Grou, avec notes et arguments par MM. Chauvet et Saisset. Paris, Librairie Charpentier et Cie, 1885, 332 pages, pages 9 144.

Pour faciliter la lecture lcran, nous sautons rgulirement une ligne dun paragraphe au suivant quand ldition originale va simplement la ligne. Polices de caractres utilises : Pour le texte : Times New Roman, 12. Pour les notes : Times New Roman, 10. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11. dition complte le 4 juin 2003 Chicoutimi, Qubec.

Platon, Le Politique.

LE POLITIQUE ou de la royaut

SOCRATE, THODORE, LTRANGER, SOCRATE LE JEUNE.

SOCRATE.

Non, je ne te dois pas peu de reconnaissance, Thodore 1, pour mavoir fait entrer en relation avec Thtte 2, ainsi quavec ltranger 3.
THODORE.

Et qui sait, Socrate, si tu ne men devras pas trois fois plus, lorsquils tauront expliqu et le politique et le philosophe ?
SOCRATE.

A merveille ! Ainsi, voil comment parle, mon cher Thodore, un homme qui excelle dans les calculs et la gomtrie 4 ?
1 2

3 4

Le mme que dans le Sophiste. Le mme que dans le Sophiste, o il donne la rplique ltranger : ici ce sera un personnage muet. La parole sera Socrate le jeune, qui ne lavait pas dans le Sophiste, o il figurait. Le mme que dans le Sophiste. Impossible de douter que Platon nait eu lintention dcrire un troisime dialogue intitul le Philosophe, et dans lequel le principal personnage et encore t ltranger.

Platon, Le Politique.

THODORE.

Que veux-tu dire, Socrate ?


SOCRATE.

Que tu mets sur la mme ligne des espces dhommes qui diffrent par leur mrite bien au del des proportions connues dans notre art.
THODORE.

Trs bien, Socrate, par notre Dieu, par Ammon1 ! On ne saurait avec plus de justice et d-propos me reprocher une faute de calcul. Sois tranquille, quelque jour je prendrai ma revanche. Pour toi, tranger, ne te fatigue pas de nous tre agrable, et tout de suite, soit que tu prfres continuer par le politique ou le philosophe, choisis, et poursuis ton discours.
LTRANGER.

Cest, en effet, Thodore, ce quil me faut faire. Puisque nous avons mis la main luvre, nous ne devons pas nous arrter que nous ne soyons arrivs au terme de nos recherches 2. Mais Thtte que voici, comment me conduirai-je avec lui ?
THODORE.

Quentends-tu par l ?
LTRANGER.

Le laisserons-nous reposer, en prenant sa place ce cher Socrate3, son compagnon dexercices ? ou serais-tu dun autre avis ?
THODORE.

Comme tu las dit, prenons-le sa place ; jeunes comme ils sont, ils peuvent facilement supporter toute espce de travail, avec des intervalles de repos.
SOCRATE.

2 3

Notre dieu Ammon, cest--dire Jupiter, que nous autres habitants du littoral de lAfrique adorons sous le nom dAmmon. Ammon signifie sable, arne. Il faut se souvenir que Thodore tait de Cyrne. Cest--dire, que nous nayons ajout la dfinition du sophiste celle du politique et du philosophe. Socrate le jeune, dont on ne sait rien.

Platon, Le Politique.

Aussi bien ces deux jeunes gens, tranger, ont tout lair davoir avec moi une sorte de parent. Lun, si je vous crois, me ressemble par les traits du visage, lautre porte mon nom, et cette communaut tablit entre nous comme un lien de famille. Or, si nous sommes parents, eux et moi, nous devons avoir cur de faire connaissance ensemble par un change de discours. Pour Thtte, jai eu moi-mme avec lui une longue conversation hier, et je viens linstant de lentendre te rpondre 1 ; mais Socrate ne nous a encore rien dit, ni lun ni lautre. Cependant, il faut que nous lexaminions aussi. Une autre fois, ce sera moi ; aujourdhui, cest toi quil va rpondre.
LTRANGER.

Cest cela. Socrate, entends-tu, Socrate ?


LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Souscris-tu ce quil vient de dire ?


LE JEUNE SOCRATE.

Parfaitement.
LTRANGER.

De ton ct, il ne parat donc pas quil y ait dobstacle, et il conviendrait moins encore quil y en et du mien. Or, aprs le sophiste, cest, ce quil me semble, le politique quil faut chercher. Dis-moi donc, le mettrons-nous, lui aussi, au nombre des savants, ou non ?
LE JEUNE SOCRATE.

Nous ly mettrons.
LTRANGER.

Il nous faut donc diviser les sciences, comme nous faisions en examinant le premier.

Ainsi, daprs le tmoignage de Platon lui-mme, le dialogue intitul Thtte a prcd le Sophiste, que suit le Politique, qui devait lui-mme tre suivi du Philosophe. Devant ces textes, que devient la conjecture de Ast ? Voyez le commencement du Sophiste.

Platon, Le Politique.

LE JEUNE SOCRATE.

Peut-tre bien.
LTRANGER.

Mais, Socrate, il ne faut pas suivre le mme mode de division.


LE JEUNE SOCRATE.

Non, certes.
LTRANGER.

Il en faut suivre un autre.


LE JEUNE SOCRATE.

Il me semble.
LTRANGER.

Comment donc trouverons-nous le chemin de la science politique ? Il nous faut, en effet, le trouver ; puis, aprs lavoir spar des autres, lui donner pour marque une seule ide, puis, dsignant les autres sentiers qui en loignent par une autre ide, unique aussi, amener notre esprit concevoir toutes les sciences comme formant deux espces.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest l, je pense, ton affaire, tranger, et non la mienne.


LTRANGER.

Il faudra bien que ce soit la tienne aussi, Socrate, quand nous y verrons clair.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien dit.
LTRANGER.

Eh bien donc, larithmtique et quelques autres sciences du mme genre ne sont-elles pas indpendantes de laction, et, ne se rapportent-elles pas uniquement la connaissance ?
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

En effet.
LTRANGER.

Larchitecture, au contraire, et tous les arts manuels impliquent une science qui a pour ainsi dire son origine dans laction, et ils produisent des choses qui. nexistent que par eux, et ntaient pas auparavant.
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Il faut donc, daprs cela, diviser toutes les sciences en deux catgories, et nommer les unes pratiques, les autres exclusivement spculatives.
LE JEUNE SOCRATE.

Soit ; distinguons dans la science en gnral ces deux espces.


LTRANGER.

Eh bien, le politique, et le roi, et le matre desclaves, et mme le chef de famille, les embrasserons-nous tous la fois dans une unit, ou compteronsnous autant darts diffrents que nous avons cit de noms ? mais plutt suismoi de ce ct.
LE JEUNE SOCRATE.

Par o ?
LTRANGER.

Par ici. Sil se trouvait un homme en tat de donner des conseils un mdecin exerant publiquement son art, quoique simple particulier lui-mme, ne faudrait-il pas le nommer, cet homme, du mme nom que celui quil conseille, en lempruntant au mme art ?
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Mais quoi ? celui qui est capable de diriger le roi dun pays, tout en ntant quun simple particulier, ne dirons-nous pas quil a lui-mme la science que devrait possder celui qui exerce le commandement ?

Platon, Le Politique.

LE JEUNE SOCRATE.

Nous le dirons.
LTRANGER.

Or la science dun vrai roi est une science royale ?


LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Celui donc qui la possde, chef ou particulier, devra cette science dtre appel avec raison vritablement royal.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest juste.
LTRANGER.

Et le chef de famille et le matre desclaves pareillement.


LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Mais quoi ? ltat dune grande maison et celui dune petite ville sont-ils diffrents au regard du gouvernement ?
LE JEUNE SOCRATE.

Pas du tout.
LTRANGER.

Par consquent, relativement lobjet de notre examen, il est vident quune seule science embrasse toutes ces choses : quon lappelle royale, ou politique, ou conomique, peu nous importe.
LE JEUNE SOCRATE.

En effet.

Platon, Le Politique.

LTRANGER.

Ce qui est encore vident, cest quun roi ne se sert gure des mains et du corps en gnral pour retenir le commandement : il en est tout autrement de lintelligence et de la forme de lme.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest clair.
LTRANGER.

Veux-tu donc que nous disions que le roi est bien plus voisin de la science spculative que des arts manuels, et gnralement de la pratique ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans difficult.
LTRANGER.

La science politique et le politique, la science royale et le roi, nous runirons donc tout cela en une seule et mme chose ?
LE JEUNE SOCRATE.

Assurment.
LTRANGER.

Ne procderions-nous pas avec ordre en divisant maintenant la science spculative ?


LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Examine attentivement si nous ny dcouvrirons pas quelque distinction naturelle.


LE JEUNE SOCRATE.

Quelle distinction ?

Platon, Le Politique.

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LTRANGER.

Celle-ci. Il y a une science du calcul.


LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Et, je pense, elle fait partie des sciences spculatives ?


LE JEUNE SOCRATE.

Le moyen de le nier ?
LTRANGER.

Le calcul ayant pour objet de connatre la diffrence dans les nombres, lui attribuerons-nous quelque autre objet que de juger ce quil connat ?
LE JEUNE SOCRATE.

Non, certes.
LTRANGER.

Mais un architecte ne travaille pas lui-mme ; il commande seulement aux travailleurs.


LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Ce quil prte, cest sa science, ce nest pas son bras.


LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Il est donc juste de dire quil participe de la science spculative.


LE JEUNE SOCRATE.

Assurment.

Platon, Le Politique.

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LTRANGER.

Mais il ne doit pas, je pense, quand il a port son jugement, considrer sa tche comme finie, et se retirer, lexemple du calculateur ; il faut encore quil ordonne chacun des ouvriers ce qui convient, jusqu ce quils aient excut ses ordres.
LE JEUNE SOCRATE.

A merveille.
LTRANGER.

Si donc toutes ces sciences sont spculatives, aussi bien que celles qui se rapportent au calcul, il ny en a pas moins l deux espces de sciences qui diffrent de la diffrence du jugement et du commandement ?
LE JEUNE SOCRATE.

Il parat.
LTRANGER.

Si donc nous divisons la science spculative en gnral en deux parties, nommant lune science de commandement, lautre science de jugement, nous pourrons nous flatter de lavoir parfaitement divise.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui, mon avis.


LTRANGER.

Mais il suffit ceux qui discutent ensemble de saccorder entre eux.


LE JEUNE SOCRATE.

Certainement.
LTRANGER.

Aussi longtemps donc que nous nous entendrons, ne nous mettons pas en peine des opinions des autres.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

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Volontiers.
LTRANGER.

Eh bien, voyons, dans laquelle de ces deux classes placerons-nous le roi ? Est-ce dans celle du jugement, comme un simple thoricien ? ou bien ne le placerons-nous pas plutt dans celle du commandement, puisquil domine ?
LE JEUNE SOCRATE.

Dans cette dernire, sans doute.


LTRANGER.

Examinons prsent si la science du commandement ne comporte pas quelque division. En voici une, ce me semble. Autant il y a de diffrence entre lart du revendeur et celui du marchand fabricant, autant il yen a entre lespce royale et lespce des hrauts.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Les revendeurs, aprs stre procur les produits des autres, qui leur ont dabord t vendus, les vendent leur tour une seconde fois.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest tout fait cela.


LTRANGER.

Et cest encore ainsi que les hrauts, prenant les ordres dun suprieur, et recevant la pense dautrui, donnent ensuite des ordres aux autres leur tour.
LE JEUNE SOCRATE.

Parfaitement vrai.
LTRANGER.

Quoi donc ? confondrons-nous la science royale avec celles de linterprte, de lordonnateur, du devin, du hraut, et beaucoup dautres de la mme famille, lesquelles ont toutes trait au commandement ? ou bien veux-tu que nous nommions dun nom nouveau le roi et tous ceux qui lui ressemblent, puisque lespce de ceux qui commandent deux-mmes est encore

Platon, Le Politique.

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innomme ; que, par une nouvelle division, nous mettions lespce royale dans la catgorie du commandement direct ; et que, sans nous soucier du reste 1, nous laissions au premier venu le soin de lui trouver une autre appellation ? car cest sur le chef que porte notre recherche, et non sur son contraire.
LE JEUNE SOCRATE.

Sans nul doute.


LTRANGER.

prsent donc que nous avons nettement distingu cette classe des autres, et que, la dgageant de ce qui lui est tranger, nous avons dtermin sa propre essence, ne faut-il pas encore la diviser son tour, si elle renferme elle-mme quelque complexit ?
LE JEUNE SOCRATE.

Assurment.
LTRANGER.

Or, il semble bien quelle en renferme. Suis-moi donc, et divisons ensemble.


LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Reprsentons-nous tous les chefs possibles dans lexercice du commandement, nest-il pas vrai que cest pour faire natre quelque chose quils commandent ?
LE JEUNE SOCRATE.

Impossible de le nier.
LTRANGER.

Or on peut, sans nulle difficult, partager en deux espces toutes les choses qui deviennent.
LE JEUNE SOCRATE.
1

Cest--dire des arts de ceux qui ne commandent pas par eux-mmes.

Platon, Le Politique.

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Comment ?
LTRANGER.

Les unes sont ncessairement inanimes, les autres animes.


LE JEUNE SOCRATE.

En effet.
LTRANGER.

Eh bien, la partie de la science spculative qui a trait au commandement, si nous voulons la diviser, nous la diviserons de cette manire.
LE JEUNE SOCRATE.

De quelle manire ?
LTRANGER.

Nous rapporterons lune de ces espces la production des tres inanims, et lautre celle des tres anims. Le tout se trouvera ainsi divis en deux.
LE JEUNE SOCRATE.

A merveille.
LTRANGER.

Laissons donc lune de ces espces, prenons lautre, et aprs lavoir prise, faisons deux parties de cet autre tout.
LE JEUNE SOCRATE.

Laquelle veux-tu que nous prenions ?


LTRANGER.

Srement celle qui commande aux tres anims. La science royale nexerce pas son empire sur la simple matire, comme larchitecture ; plus grande et plus noble, elle a pour objet les tres anims, et cest dans cette sphre que triomphe sa puissance.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

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Bien.
LTRANGER.

Mais pour la formation et lducation des tres anims, il y a lieu de distinguer lducation solitaire des soins donns en commun ceux qui vivent en troupeaux.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

Or, nous ne trouverons pas que le politique soccupe dducation individuelle, comme celui qui nlve quun seul buf ou un seul cheval ; il ressemble bien plutt un chef de haras et un bouvier.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest ce qui me semble, prsent que tu las dit.


LTRANGER.

Eh bien, donc, cette partie de lart dlever les tres anims qui consiste dans lducation commune dun grand nombre, lappellerons-nous ducation des troupeaux ou ducation en commun ?
LE JEUNE SOCRATE.

Lun ou lautre, au gr du discours.


LTRANGER.

merveille, mon cher Socrate. Si tu vites de prendre trop de souci des mots, tu en deviendras plus riche en sagesse dans tes vieux jours. Quant prsent, ce que tu conseilles, il faut le faire. Conois-tu comment, aprs avoir montr que lart dlever les troupeaux comprend deux parties, on pourrait arriver ne plus chercher que dans lune delles seulement ce que tout lheure on cherchait dans leur runion ?
LE JEUNE SOCRATE.

Jy aiderai de tous mes efforts. Pour moi, je mettrais dun ct lducation des hommes, et de lautre celle des btes.

Platon, Le Politique.

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LTRANGER.

On ne saurait diviser avec plus de zle et de courage. Cependant, ne retombons pas, sil est possible, une seconde fois dans la mme faute.
LE JEUNE SOCRATE.

Quelle faute ?
LTRANGER.

Ne sparons pas une petite partie pour lopposer seule au nombre et la multitude, sans quelle forme une espce ; mais que chaque partie soit en mme temps une espce. Rien de plus beau, en effet, que de distinguer dabord de tout le reste ce quon cherche, quand on le fait avec succs. Cest ainsi que toi, tout lheure, pensant tenir la vraie division, tu tes empress de saisir le terme du discours, quand tu as vu quil allait vers les hommes. Mais, mon cher, il nest pas sr de procder par de petites parties ; le mieux est de diviser par moitis : cest la vraie mthode pour trouver les espces. Or, cest l lessentiel dans nos recherches.
LE JEUNE SOCRATE.

Que veux-tu dire, tranger ?


LTRANGER.

Je vais essayer de mexpliquer plus clairement par amour pour toi, mon cher Socrate. Prsentement, il est impossible dclaircir ce sujet de manire ne rien laisser dsirer.Il nous faut faire quelques pas de plus pour trouver la lumire qui nous manque.
LE JEUNE SOCRATE.

En quoi donc prtends-tu que pche notre division ?


LTRANGER.

Voici. Nous avons fait comme un homme qui, se proposant de diviser en deux le genre humain, procderait la manire des gens de ce pays 1 ; ils distinguent les Grecs de tous les autres peuples, comme une race part, aprs quoi runissant toutes les autres nations, quoique en nombre infini, sans contact ni relations entre elles, ils les dsignent par le seul nom de barbares, simaginant, parce quils les dsignent par un terme unique, quelles forment une race unique. Ou comme un homme qui croirait diviser le nombre en deux
1

LAttique.

Platon, Le Politique.

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espces, en mettant part dix mille et le considrant comme une espce, et en donnant tout le reste un seul nom, persuad, cause de cette appellation unique, quil a bien une seconde espce, diffrente de la prcdente, unique aussi. Combien ne diviserait-on pas avec plus de sagesse, et plus vritablement par espces et par moitis, si lon partageait le nombre en pair et impair, la race humaine en mle et en femelle, attendant, pour distinguer les Lydiens, les Phrygiens, ou tel autre peuple, et les opposer tous les autres, de se trouver dans limpossibilit de diviser tout la fois par espces et par parties !
LE JEUNE SOCRATE.

Parfaitement. Mais cela mme, tranger ! que tu appelles la partie et lespce, comment reconnatre que ce nest pas une mme chose, mais deux choses diffrentes ?
LTRANGER.

Homme excellent ! Sais-tu bien que ce nest pas peu de chose ce que tu demandes l, Socrate ? Nous ne nous sommes dj que trop gars loin du but que nous poursuivons ; et tu veux que nous nous garions davantage encore. Non, revenons, comme il convient, sur nos pas. Une autre fois, quand nous en aurons le loisir, nous suivrons ces traces jusquau bout ; mais prends bien garde de croire, Socrate, que tu mas entendu mexpliquer clairement sur ce point.
LE JEUNE SOCRATE.

Lequel ?
LTRANGER.

Que lespce et la partie sont choses fort diffrentes.


LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Lespce est ncessairement aussi une partie de la chose dont on dit quelle est une espce ; mais il ny a aucune ncessit que la partie soit en mme temps une espce. Sache bien, Socrate, que je procde par la premire mthode plutt que par la seconde 1.
1

La premire mthode, cest--dire la division par espces, qui sont en mme temps des parties ; la seconde, cest--dire la division par parties, qui peuvent bien ne pas tre des espces.

Platon, Le Politique.

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LE JEUNE SOCRATE.

Je men souviendrai...
LTRANGER.

Dis-moi donc prsent.


LE JEUNE SOCRATE.

Quoi ?
LTRANGER.

De quel point nous sommes partis pour venir nous garer jusquici. Le voici, je pense. Je tavais demand comment il convenait de diviser lducation des troupeaux, et tu mas dit, dans ton ardeur prcipite, quil y a deux espces dtres anims, lune qui ne comprend que les hommes, lautre qui embrasse toutes les btes en gnral.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vrai.
LTRANGER.

Et tu mas paru croire quayant mis part une partie, tout le reste des animaux devait former une seule et mme espce, parce que tu avais un mme nom leur donner tous, les ayant appels des btes.
LE JEUNE SOCRATE.

Il en a bien t ainsi.
LTRANGER.

En quoi, le plus brave des hommes ! tu as agi comme agirait quelque autre animal dou de raison, la grue, par exemple, si, distribuant les noms suivant ton procd, elle opposait les grues comme une espce distincte la multitude des animaux, et se faisait ainsi honneur elle-mme, tandis que, enveloppant tous les autres tres, y compris les hommes, dans une mme catgorie, elle les confondrait tous sous le nom de btes. Tchons donc de nous tenir dsormais en garde contre ces sortes derreurs.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?

Platon, Le Politique.

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LTRANGER.

En ne divisant pas le genre animal tout entier, de peur de nous tromper.


LE JEUNE SOCRATE.

Ne le faisons donc pas.


LTRANGER.

Cest cependant la faute que nous avions commise.


LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Toute la partie de la science spculative qui se rapporte au commandement, nous avons dit quelle a pour objet lducation des animaux, des animaux qui vivent en troupeaux. Nest-il pas vrai ?
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Nous avons donc dj en ceci divis le genre animal tout entier, mettant dun ct les animaux sauvages, de lautre ceux qui sadoucissent. Car ceux qui sont susceptibles de sadoucir, on les nomme apprivoiss, et les autres sauvages.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

Or, la science que nous pourchassons, cest parmi les animaux apprivoiss quelle se trouvait et se trouve encore, et cest dans la catgorie de ceux qui vivent en troupes quil faut la chercher.
LE JEUNE SOCRATE.

En effet.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

20

Ne divisons donc pas comme tout lheure, en embrassant tout la fois, et en nous htant darriver la science politique. Car cette prcipitation nous a fait prouver ce que dit le proverbe.
LE JEUNE SOCRATE.

Quoi ?
LTRANGER.

Pour navoir pas divis avec une sage lenteur, nous arrivons plus tard au but.
LE JEUNE SOCRATE.

Et nous navons que ce que nous mritons, tranger.


LTRANGER.

Soit. Essayons donc de diviser lducation commune, en la reprenant ds le commencement. Peut-tre le discours, en se dveloppant, mettra-t-il de luimme dans un meilleur jour ce que tu as cur de savoir. Dis-moi
LE JEUNE SOCRATE.

Quoi ?
LTRANGER.

Ceci, que tu dois avoir souvent entendu dire. Car je ne sache pas que tu aies assist en personne aux oprations de ceux qui apprivoisent les poissons dans le Nil et dans les lacs royaux. Mais peut-tre as-tu vu quelque chose de semblable dans les fontaines ?
LE JEUNE SOCRATE.

Jai observ, en effet, ce qui se passe dans les fontaines, et le reste, je lai appris de plusieurs.
LTRANGER.

Et les troupes doies et les troupes de grues, bien que tu naies pas parcouru les plaines de la Thessalie, tu en as ou parler, et tu crois quelles existent.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

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Sans doute.
LTRANGER.

Si je tai fait ces questions, cest que parmi les animaux qui sassemblent en troupes, les uns vivent dans leau, les autres sur la terre ferme.
LE JEUNE SOCRATE.

Il en est ainsi.
LTRANGER.

Ne te semble-t-il donc pas quil faut partager en deux la science qui se rapporte lducation commune, et, assignant chacune de ces parties un objet particulier, nommer lune ducation des animaux aquatiques, lautre ducation des animaux terrestres ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Or, nous ne chercherons pas laquelle de ces deux sciences se rapporte la science royale ; cest chose trop claire pour tout le monde.
LE JEUNE SOCRATE.

Certainement.
LTRANGER.

Et tout le monde encore divisera la partie de lducation commune que nous avons appele ducation des animaux terrestres...
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

En distinguant ceux qui volent et ceux qui marchent.


LE JEUNE SOCRATE.

Rien de plus vrai.

Platon, Le Politique.

22

LTRANGER.

Mais quoi ? y aurait-il lieu dexaminer si la science politique se rapporte aux animaux qui marchent ? Ne te parat-il pas que le plus insens mme ne saurait tre dun autre avis ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Mais lducation des animaux qui marchent, il faut la diviser comme le nombre 1 et y signaler deux parties.
LE JEUNE SOCRATE.

videmment.
LTRANGER.

Je crois apercevoir deux chemins qui conduisent galement la partie o tend notre recherche : lun plus court, qui met en regard une grande partie et une petite ; lautre qui satisfait mieux la rgle que nous avons nonce, de diviser autant que possible par la moiti, mais qui est plus long. Nous pouvons, notre gr, prendre lun ou lautre.
LE JEUNE SOCRATE.

Eh quoi ? est-il donc impossible de les prendre tous les deux ?


LTRANGER.

la fois, oui, mon merveilleux ami ; mais tour tour, cela nest videmment pas impossible.
LE JEUNE SOCRATE.

Je les prends donc tour tour tous les deux.


LTRANGER.

Cela est facile, ce qui reste tant fort court. Au commencement, ou mme au milieu du voyage, ta demande et pu nous embarrasser ; mais prsent,
1

Comme le nombre, qui se partage en pair et impair.

Platon, Le Politique.

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puisque tel est ton dsir, engageons-nous dans la route la plus longue. Frais et dispos comme nous sommes, nous la parcourrons sans peine. Voici donc comment il faut procder.
LE JEUNE SOCRATE.

Jcoute.
LTRANGER.

Tous les animaux qui marchent, parmi ceux qui sont apprivoiss, et qui vivent en troupes, se divisent naturellement en deux espces.
LE JEUNE SOCRATE.

Lesquelles ?
LTRANGER.

Les uns nont pas de cornes, les autres en sont pourvus.


LE JEUNE SOCRATE.

En effet.
LTRANGER.

Dans ces divisions de lducation des animaux qui marchent, il faut avoir recours des priphrases pour dsigner les diverses parties ; car vouloir donner chacune un nom propre, ce serait prendre plus de peine quil nest ncessaire.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment donc faut-il dire ?


LTRANGER.

De cette faon. Lducation des animaux qui marchent tant divise en deux parties, lune se rapporte lespce des animaux vivant en troupes qui ont des cornes, lautre lespce de ceux qui en sont dpourvus.
LE JEUNE SOCRATE.

Quil soit dit ainsi ; cest un point sur lequel il ny a pas revenir.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

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Or, il est clair que le roi conduit un troupeau dpourvu de cornes.


LE JEUNE SOCRATE.

Comment ne serait-ce pas clair ?


LTRANGER.

Dcomposons donc cette espce, et faisons en sorte de lui rendre ce qui lui appartient.
LE JEUNE SOCRATE.

Daccord.
LTRANGER.

Veux-tu donc que nous la divisions selon que le pied est fendu, ou dune seule pice ; ou bien selon que la gnration a lieu entre espces diffrentes, ou seulement dans la mme espce ? Tu comprends.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Par exemple, les chevaux et les nes engendrent naturellement ensemble.


LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Au contraire, les autres animaux apprivoiss qui vivent en troupes engendrent chacun dans son espce et sans mlange.
LE JEUNE SOCRATE.

Il faut en convenir.
LTRANGER.

Mais quoi ? le politique te parat-il prendre soin dune espce qui engendre en commun avec dautres, ou dune espce qui ne se mle pas ?

Platon, Le Politique.

25

LE JEUNE SOCRATE.

videmment dune espce qui ne se mle pas.


LTRANGER.

Or, cette espce, il nous faut, comme prcdemment, ce me semble, la diviser en deux parties.
LE JEUNE SOCRATE.

Il le faut, en effet.
LTRANGER.

Voil donc tous les animaux apprivoiss et vivant en troupes, lexception de deux espces 1, compltement diviss. Car les chiens ne doivent pas tre mis au nombre des animaux qui vivent en troupes.
LE JEUNE SOCRATE.

Non, certes. Mais comment obtiendrons-nous nos deux espces ?


LTRANGER.

En procdant comme il convient que vous le fassiez, Thtte et toi, puis que vous vous occupiez de gomtrie.
LE JEUNE SOCRATE.

De quelle manire ?
LTRANGER.

Par la diagonale, et encore par la diagonale de la diagonale.


LE JEUNE SOCRATE.

Que veux-tu dire ?


LTRANGER.

La propre nature de lespce humaine, en ce qui concerne la marche, nestce pas dtre comme la diagonale sur laquelle peut se construire un carr de deux pieds ?
LE JEUNE SOCRATE.
1

Cest--dire des deux parties dans lesquelles il faut diviser lespce qui ne se mle pas.

Platon, Le Politique.

26

Cest vrai.
LTRANGER.

Et la nature de lautre espce, relativement au mme objet, nest-elle pas comme la diagonale du carr de notre carr, puisquelle a deux fois deux pieds ?
LE JEUNE SOCRATE.

Il le faut bien. Je comprends peu prs ce que tu veux dire.


LTRANGER.

Eh bien, oui ; mais ne nous apercevons-nous pas, Socrate, quil nous est encore arriv quelque chose de ridicule dans nos prcdentes divisions ?
LE JEUNE SOCRATE.

Quoi donc ?
LTRANGER.

Voil notre espce humaine runie et courant de concert avec lespce dtres la plus noble la fois et la plus agile 1.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest l, en effet, je le vois, une consquence absurde.


LTRANGER.

Mais, quoi ? celui-l ne doit-il pas arriver le dernier qui est le plus lent ?
LE JEUNE SOCRATE.

Oui, sans doute.


LTRANGER.

Cest le sens de la version latine de Ficin, cest le sens adopte par M. Cousin, cest, je crois, le vrai sens de ce passage, dont les critiques se sont vertus trouver la signification nigmatique. Noble et agile sont pris ironiquement. Et cet animal qui nest rien moins que noble et agile, cest sans doute, suivant la conjecture de Schleiermacher, le cochon.

Platon, Le Politique.

27

Et ne concevons-nous pas que cest une chose plus ridicule encore de se reprsenter le roi courant avec son troupeau, et luttant la course avec lhomme le mieux exerc au mtier de coureur ?
LE JEUNE SOCRATE.

On ne peut plus ridicule, en effet.


LTRANGER.

Cest prsent, Socrate, que parat dans toute son vidence ce que nous avons dit dans nos recherches sur le sophiste.
LE JEUNE SOCRATE.

Quoi donc ?
LTRANGER.

Que cette mthode ne fait pas plus de cas de ce qui est noble que de ce qui ne lest pas, et, sans sinquiter si le chemin est long ou court, marche de tout son pouvoir la vrit.
LE JEUNE SOCRATE.

Il parat.
LTRANGER.

Eh bien, aprs tout cela, afin que tu ne me prviennes pas en me demandant quelle est cette route plus courte dont je parlais pour arriver la dfinition du roi, si je me htais daller de moi-mme en avant ?
LE JEUNE SOCRATE.

Oui, va.
LTRANGER.

Je dis donc quil fallait commencer par diviser les animaux qui marchent en bipdes et quadrupdes ; puis, parce que la premire catgorie ne comprend que les oiseaux avec lhomme, partager lespce des bipdes en bipdes nus et bipdes emplums 1 ; enfin, cette opration faite, et lart dlever ou de conduire
1

Cest sans doute ce passage qui a donn lieu la fameuse plaisanterie de Diogne le Cynique. On lit dans la notice biographique que Diogne de Larte lui a consacre : Il avait entendu approuver la dfinition que Platon donnait de lhomme, quil appelait un animal deux pieds sans plumes ; il prit donc un coq, auquel il ta les plumes, le porta lcole de Platon, et, le montrant : Voil, dit-il, lhomme de Platon.

Platon, Le Politique.

28

les hommes mis en lumire, placer le politique et le roi, la tte de cet art, en lui confiant les rnes de ltat, comme au lgitime possesseur de cette science.
LE JEUNE SOCRATE.

Excellente discussion, tranger, dont tu tes acquitt envers moi comme dune dette, en ajoutant pour les intrts une digression accomplie !
LTRANGER.

Eh bien, donc, rsumons notre discours du commencement la fin, et donnons ainsi lexplication de ce mot, la science du politique.
LE JEUNE SOCRATE.

Daccord.
LTRANGER.

Dans la science spculative, nous avons tout dabord distingu la partie du commandement ; et nous avons appel une portion de celle-ci la science du commandement direct. Lart dlever les animaux nous a paru tre une espce importante de la science du commandement direct. Dans lart dlever les animaux, nous avons considr lart dlever les animaux qui vivent en troupes ; et dans celui-ci, lart dlever les animaux qui marchent ; et dans celui-ci, lart dlever les animaux dpourvus de cornes. Dans ce dernier art, il faut saisir dune seule prise une partie qui nest pas moins que triple 1, si lon veut la rsumer en un seul nom, en lappelant lart de conduire les races qui ne se mlent pas 2. Encore une division, et nous voici arrivs cette partie de lducation des bipdes, qui est lart de conduire lespce humaine. Or, cest prcisment l ce que nous cherchions, et que nous avons appel la fois la science royale et politique.
LE JEUNE SOCRATE.

merveille.
LTRANGER.

Mais es-tu bien sr, Socrate, que ce que tu viens de dire nous layons rellement fait ?
LE JEUNE SOCRATE.
1 2

Cest--dire dans la dtermination de laquelle il nentre pas moins de trois ides. Platon considre les trois mots genesis, amiktos, nomeutik comme ne formant quun seul mot compos.

Platon, Le Politique.

29

Quoi donc ?
LTRANGER.

Notre question, lavons-nous compltement rsolue ? ou bien notre recherche na-t-elle pas ce dfaut, que nous avons bien dfini le politique, mais non compltement et parfaitement.
LE JEUNE SOCRATE.

Que veux-tu dire ?


LTRANGER.

Voyons, je vais tcher de texpliquer plus clairement ce que jai dans lesprit.
LE JEUNE SOCRATE.

Parle.
LTRANGER.

Est-ce que la politique nest pas lun de ces arts dlever les troupeaux qui se sont prsents en foule notre pense ? est-ce quelle nest pas lart de prendre soin dune certaine espce de troupeaux ?
LE JEUNE SOCRATE.

Oui, certainement.
LTRANGER.

Cest pourquoi nous lavons dfinie lart dlever en commun, non des chevaux ou dautres btes, mais des hommes.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest cela.
LTRANGER.

Eh bien, examinons en quoi diffrent les rois et tous les autres pasteurs.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

30

En quoi donc ?
LTRANGER.

Dans la foule des autres hommes, ne sen rencontrerait-il pas quelquun, qui, tout en prenant son nom dun autre art, prtendrait concourir lentretien du troupeau, et se donnerait pour tel ?
LE JEUNE SOCRATE.

Comment dis-tu ?
LTRANGER.

Par exemple, les marchands, les laboureurs, ceux qui travaillent lalimentation publique, et encore les matres de gymnastique, lespce entire des mdecins, ne sais-tu pas que tous ces gens-l seraient capables de sarmer du raisonnement contre ces pasteurs dhommes que nous avons appels les politiques, et de dmontrer que ce sont eux qui prennent soin de la vie humaine, et qui veillent, non seulement sur la foule et le troupeau, mais sur les chefs eux-mmes ?
LE JEUNE SOCRATE.

Et nauraient-ils pas raison ?


LTRANGER.

Peut-tre. Nous examinerons cela ; mais nous savons du moins que personne nentre en contestation avec le bouvier, au sujet de ses fonctions. Cest lui qui pourvoit lentretien du troupeau et qui en est le nourricier, lui qui en est le mdecin, lui qui sentremet dans les unions, et qui, vers dans lart de laccoucheur, surveille les enfantements et les nouveau-ns. Et pour les jeux et la musique la porte des jeunes animaux quil lve, nul autre nest plus habile leur plaire, et les apprivoiser en les charmant, tant il a lart dexcuter, soit laide dinstruments, soit avec la bouche seule, la musique approprie son troupeau. Or, on en peut dire autant des autres pasteurs, nest-il pas vrai ?
LE JEUNE SOCRATE.

Parfaitement vrai.
LTRANGER.

Il ny avait donc ni justesse ni vrit dans ce que nous disions du roi, lorsque nous le proclamions pasteur et nourricier du troupeau des hommes, le mettant seul part, entre mille autres qui prtendent au mme titre.

Platon, Le Politique.

31

LE JEUNE SOCRATE.

Non, en aucune faon.


LTRANGER.

Navions-nous donc pas raison de concevoir des craintes, il ny a quun instant, et de souponner que nous pourrions bien rencontrer quelques traits du caractre royal, mais non pas exposer une dfinition exacte et complte du politique, si, cartant tous ceux qui lentourent et prtendent concourir avec lui lducation des hommes, nous ne len sparions, pour le montrer seul dans la puret de son essence ?
LE JEUNE SOCRATE.

Assurment.
LTRANGER.

Voil donc ce quil nous faut faire, Socrate, si nous ne voulons, arrivs la fin, rougir de notre discours.
LE JEUNE SOCRATE.

Eh ! prenons bien garde quil en soit ainsi.


LTRANGER.

Il nous faut donc prendre un autre point de dpart, et suivre une route diffrente.
LE JEUNE SOCRATE.

Laquelle ?
LTRANGER.

Introduisons ici une sorte de badinage. Empruntons une partie considrable dune longue fable, et, sparant toujours, comme prcdemment, de la partie qui nous reste une partie nouvelle, faisons en sorte de trouver au terme lobjet de notre recherche. Nest-ce pas ainsi que nous devons procder ?
LE JEUNE SOCRATE.

Trs certainement.

Platon, Le Politique.

32

LTRANGER.

Eh bien, donc, coute attentivement ma fable, comme les enfants. Tu nes pas dailleurs si loin des annes de lenfance.
LE JEUNE SOCRATE.

Parle.
LTRANGER.

Entre les antiques traditions dont on se souvient encore, et dont on se souviendra longtemps, est celle du prodige qui parut dans la querelle dAtre et de Thyeste. Tu as entendu raconter et tu te rappelles ce quon dit qui arriva alors.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest peut-tre de la merveille de la brebis dor 1 que tu veux parler ?


LTRANGER.

Pas du tout, mais du changement du coucher et du lever du soleil, et des autres astres, lesquels se couchaient alors lendroit mme o ils se lvent aujourdhui, et se levaient du ct oppos. Voulant tmoigner sa prsence Atre, le dieu, par un changement soudain, tablit lordre actuel.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest, en effet, ce quon rapporte galement.


LTRANGER.

Nous avons aussi entendu souvent raconter le rgne de Saturne2.


LE JEUNE SOCRATE.

Trs souvent.
LTRANGER.

Eh quoi ? ne dit-on pas encore que les hommes dautrefois taient fils de la terre et ne naissaient pas les uns des autres ?
1

De la brebis dor, cest--dire de la brebis la toison dor. Voyez dans lOreste dEuripide, vers 809, une allusion la querelle occasionne par une toison dor entre les descendants de Tantale. Les traductions plus rcentes ne donnent plus les noms romains, mais les noms grecs des dieux : Cronos pour Saturne, Zeus pour Jupiter, Hphastos pour Vulcain (note de ld. lectronique).

Platon, Le Politique.

33

LE JEUNE SOCRATE.

Oui, cest aussi un de nos vieux rcits.


LTRANGER.

Tous ces prodiges se rapportent un mme tat de choses, et avec ceux-l mille autres plus merveilleux encore ; mais la longueur du temps qui sest coul a fait oublier les uns, et a dtach de lensemble les autres, qui donnent lieu dsormais autant de rcits spars. Quant ltat de choses qui est la cause commune de tous ces phnomnes, personne nen a parl, et il faut maintenant lexposer. Cela nous sera dun grand secours pour faire connatre quel est le roi.
LE JEUNE SOCRATE.

On ne saurait mieux dire ; parle donc sans rien omettre.


LTRANGER.

coute. Cet univers, tantt Dieu lui-mme le dirige dans sa marche, et lui imprime un mouvement circulaire ; tantt il labandonne, lorsque ses rvolutions ont rempli la mesure du temps marqu ; le monde alors, matre de son mouvement, dcrit un cercle contraire au premier, car il est vivant, et il a reu lintelligence de celui qui, ds le commencement, lordonna avec harmonie. Quant la cause de cette marche rtrograde, elle est ncessaire, inne en lui, et la voici.
LE JEUNE SOCRATE.

Voyons.
LTRANGER.

tre toujours de la mme manire, galement, et le mme tre, cest le privilge des dieux par excellence. La nature du corps nest pas de cet ordre. Or, ltre que nous nommons le ciel et le monde a reu de son principe une foule de qualits admirables, mais il participe en mme temps de la nature du corps. De l vient quil lui est absolument impossible dchapper toute espce de changement, mais quil se meut autant que possible dans le mme lieu, dans la mme direction, et dun seul mouvement. Voil comment le mouvement circulaire se trouve tre le sien, tant celui qui sloigne le moins du mouvement de ce qui se meut soi-mme. Se donner le mouvement de toute ternit, cest ce qui ne peut gure appartenir qu celui qui mne tout ce qui se meut ; et cet tre-l ne saurait mouvoir tantt dune faon, tantt dune faon contraire. Tout cela prouve quil nest permis de dire ni que le monde se

Platon, Le Politique.

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donne lui-mme le mouvement de toute ternit, ni quil reoit de la divinit deux impulsions et deux impulsions contraires, ni quil est mis tour tour en mouvement par deux divinits de sentiments opposs. Mais, comme nous disions tout lheure, et cest la seule hypothse qui nous reste, tantt il est dirig par une puissance divine, suprieure sa nature, et il recouvre une vie nouvelle, et il reoit du suprme artisan une nouvelle immortalit ; tantt, cessant dtre conduit, il se meut de lui-mme, et il est ainsi abandonn pendant tout le temps ncessaire pour accomplir des milliers de rvolutions rtrogrades, car son immense tendue, dans un quilibre parfait, tourne sur un point dappui trs troit.
LE JEUNE SOCRATE.

Tout ce que tu viens de dire l parat fort vraisemblable.


LTRANGER.

Poursuivons donc, en considrant, parmi les faits qui viennent dtre cits, lvnement que nous avons dit tre la cause de tous les prodiges. Cest bien celui-ci.
LE JEUNE SOCRATE.

Lequel ?
LTRANGER.

Le mouvement du monde qui tantt dcrit un cercle dans le sens actuel, et tantt dans le sens contraire.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment cela ?
LTRANGER.

Il faut croire que ce changement est de toutes les rvolutions clestes la plus grande et la plus complte.
LE JEUNE SOCRATE.

Il semble bien.
LTRANGER.

Il faut donc penser que cest alors aussi quarrivent les plus grands changements pour nous qui habitons au milieu de ce monde.

Platon, Le Politique.

35

LE JEUNE SOCRATE.

Cela est encore vraisemblable.


LTRANGER.

Mais ne savons-nous pas que la nature des animaux supporte difficilement le concours de changements nombreux, considrables et de diverses sortes ?
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ne pas le savoir ?


LTRANGER.

Alors il y a ncessairement de grandes mortalits parmi les autres animaux, et dans la race humaine elle-mme, un petit nombre dindividus subsistent. Ces derniers prouvent mille choses tonnantes et nouvelles ; mais la plus extraordinaire est celle qui rsulte du mouvement rtrograde du monde, lorsque, au cours actuel des astres, succde le cours contraire.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Dans cette circonstance, on vit dabord lge des divers tres vivants sarrter soudain : tout ce qui tait mortel cessa de savancer vers la vieillesse, et par une marche contraire devint en quelque manire plus dlicat et plus jeune. Les cheveux blancs des vieillards noircissaient ; les joues de ceux qui avaient de la barbe, recouvrant leur poli, rendaient chacun sa jeunesse passe ; les membres des jeunes gens devenant plus tendres et plus petits de jour en jour et de nuit en nuit, reprenaient la forme dun nouveau-n, et le corps et lme se mtamorphosaient ensemble. Au terme de ce progrs, tout svanouissait, et rentrait dans le nant. Quant ceux qui avaient pri violemment dans le cataclysme, leurs corps passaient par les mmes transformations avec une rapidit qui ne permettait de rien distinguer, et disparaissaient compltement en peu de jours.
LE JEUNE SOCRATE.

Mais comment avait lieu alors, tranger, la gnration, et comment les tres anims se reproduisaient-ils ?
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

36

Il est vident, Socrate, que la reproduction des uns par les autres ntait pas dans la nature dalors ; mais suivant ce quon dit quil y eut autrefois une race de fils de la terre, les hommes revenaient du sein de la terre qui les avait reus ; et le souvenir de ces choses nous a t transmis par nos premiers anctres, voisins de la rvolution prcdente, et ns au commencement de celle-ci. Tels sont les auteurs de ces rcits, que beaucoup de gens refusent tort de croire aujourdhui. Car il faut considrer, selon moi, combien cela est rationnel et consquent. Si les vieillards, en effet, revenaient aux formes de lenfance, il tait naturel que ceux qui taient morts et couchs dans la terre se relevassent et vcussent de nouveau, pour suivre le mouvement qui ramenait la gnration en sens contraire ; de sorte quils taient ncessairement fils de la terre, conformment leur nom et la tradition, ceux-l du moins que les dieux ne rservrent pas une destine plus haute.
LE JEUNE SOCRATE.

Cela, en effet, saccorde parfaitement avec ce qui prcde. Mais ce genre de vie que tu rapportes du rgne de Saturne appartient-il aux autres rvolutions du ciel, ou aux rvolutions actuelles ? Car pour le changement des astres et du soleil, il est vident quil a d saccomplir lune et lautre poque.
LTRANGER.

Tu as bien suivi mon raisonnement. Quant au temps dont tu parles, o toutes choses naissaient delles-mmes pour les hommes, il nappartient pas ltat actuel de lunivers ; il appartient, lui aussi, ltat qui a prcd. Alors, Dieu, veillant sur lunivers entier, prsidait son premier mouvement. Comme, aujourdhui, les diffrentes parties du monde taient divises par rgions entre les dieux qui y prsidaient. Les animaux, partags en genres et en troupeaux, taient sous la conduite de dmons, qui, comme des pasteurs divins, savaient pourvoir tous les besoins du troupeau confi leur garde ; de sorte quon ne voyait pas de btes froces, que les animaux ne sentredvoraient pas, et quil ny avait ni guerre ni rixe daucune sorte. Tous les autres biens rsultant de cet ordre de choses seraient infinis raconter. Quant ce quon rapporte de la facilit que les hommes avaient se procurer la nourriture, en voici lorigine. Dieu lui-mme conduisait et surveillait les hommes, tout comme ceux-ci aujourdhui, titre danimaux dune nature plus divine, conduisent les espces infrieures. Sous ce gouvernement divin, il ny avait ni cits, ni mariage, ni famille. Les hommes ressuscitaient tous du sein de la terre, sans aucun souvenir du pass. trangers nos institutions, ils recueillaient sur les arbres et dans les forts des fruits abondants, que navait pas fait natre la culture, et que la terre produisait par sa propre fcondit. Nus et sans abri, ils passaient presque toute leur vie en plein air : les saisons, tempres alors, leur taient clmentes, et lpais gazon dont la terre se couvrait leur offrait des lits moelleux. Voil, Socrate, tu viens de lentendre, la vie que menaient les hommes sous Saturne. Celle laquelle on dit que Jupiter

Platon, Le Politique.

37

prside, celle daujourdhui, tu la connais par toi-mme. Pourrais-tu dcider quelle est la plus heureuse, et le voudrais-tu ?
LE JEUNE SOCRATE.

Non, vraiment.
LTRANGER.

Veux-tu donc que je prenne ta place, et que je dcide en quelque manire ?


LE JEUNE SOCRATE.

Je ne demande pas mieux.


LTRANGER.

Si donc les nourrissons de Saturne, dans un si grand loisir, avec la facult de communiquer par le langage, non seulement entre eux, mais avec les animaux, usaient de tous ces avantages pour ltude de la philosophie, vivant dans le commerce des animaux et de leurs semblables, sinformant auprs de tous les tres si quelquun dentre eux naurait pas, par quelque facult particulire, fait quelque dcouverte qui pt contribuer lavancement de la science, il est facile de juger que les hommes dalors jouissaient durne flicit mille fois plus grande que la ntre. Que si, au contraire, ils attendaient dtre gorgs de nourriture et de boisson pour converser entre eux et avec les animaux, selon les fables quon en raconte encore lheure quil est, la question est encore, mon avis, trs simple rsoudre. Mais laissons cela, jusqu ce quun messager se prsente nous, qui soit en tat de nous apprendre de laquelle de ces deux manires les hommes de ce temps-l manifestaient leur got pour la science et la discussion. Pour quelle raison nous avons remis cette fable au jour, voil ce quil nous faut dire, afin daller ensuite en avant. Lorsque lpoque qui comprend toutes ces choses fut accomplie, quune rvolution dut avoir lieu, que la race issue de la terre eut pri tout entire, que chaque me eut pass par toutes ses gnrations, et livr la terre les semences quelle lui devait, il arriva que le matre de cet univers tel quun pilote qui abandonne le gouvernail, se retira lcart, comme en un lieu dobservation, et que la fatalit, aussi bien que son propre penchant, emporta encore une fois le monde dans un mouvement contraire. Tous les dieux qui gouvernaient, de concert avec la divinit suprme, les diverses rgions, tmoins de ces faits, abandonnrent leur tour les parties de lunivers confies leurs soins. Celui-ci, revenant sur lui-mme dans un mouvement rtrograde, pouss dans les deux directions opposes de lordre de choses qui commence et de celui qui finit, et sagitant plusieurs reprises sur lui-mme avec violence, causa une destruction nouvelle des animaux de toute espce. Ensuite, aprs un intervalle de temps suffisant, le trouble, le tumulte, lagitation cessrent, la

Platon, Le Politique.

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paix se rtablit, et le monde recommena avec ordre sa marche accoutume, attentif lui-mme et tout ce quil renferme, se rappelant autant quil pouvait les leons de son auteur et de son pre. Au commencement il sy conformait avec exactitude, et la fin avec plus de ngligence. La cause de cela, ctait llment matriel de sa constitution, lequel a son origine dans lantique nature, livre longtemps la confusion, avant de parvenir lordre actuel. Cest, en effet, de celui qui la compos que le monde tient tout ce quil a de beau ; et cest de son tat antrieur quil reoit, pour le transmettre aux animaux, tout ce qui arrive de mauvais et dinjuste dans ltendue du ciel. Tandis quil dirige de concert avec son guide les animaux quil renferme, il produit peu de mal et beaucoup de bien. Mais quand il vient sen sparer, dans le premier instant de son isolement, il gouverne encore avec sagesse ; mais mesure que le temps scoule, et que loubli survient, lancien tat de dsordre reparat et domine, et la fin le bien quil produit est de si peu de prix, et la quantit de mal quil y mle est si grande, que lui-mme, avec tout ce quil renferme, est en danger de prir. Cest alors que le dieu qui a ordonn le monde, le voyant dans ce pril, et ne voulant pas quil succombe la confusion, et aille se perdre et se dissoudre dans labme de la dissemblance, cest alors que le dieu sassied de nouveau au gouvernail, rpare ce qui a souffert et sest altr dans lunivers, en rtablissant lancien mouvement auquel il prside, le protge contre la vieillesse et le rend immortel. Voil tout ce quon raconte. Mais cela suffit pour la dfinition du roi, si lon se reporte ce qui prcde. Car le monde tant rentr dans le chemin de la gnration actuelle, lge sarrta de nouveau, et lon vit reparatre la marche contraire. Ceux des animaux qui, par leur petitesse, taient presque rduits rien, se mirent crotre ; ceux qui venaient de sortir de terre blanchirent tout coup, moururent et revinrent la terre. Tout le reste changea de mme, imitant et suivant toutes les modifications de lunivers. La conception, la gnration, la nutrition saccommodrent ncessairement la rvolution gnrale. Il ntait plus possible quun animal se formt dans la terre par la combinaison dlments divers : comme il avait t ordonn au monde de modrer luimme son mouvement, ainsi il fut ordonn ses parties de se reproduire ellesmmes autant quelles le pourraient, de senfanter et de se nourrir, par un procd semblable. Mais nous voici enfin arrivs au point o tend tout ce discours. Car, en ce qui concerne les autres animaux, il y aurait beaucoup de choses dire, et il faudrait beaucoup de temps pour expliquer le point de dpart et les causes de leurs changements : ce qui regarde les hommes est plus court, et dans un rapport plus direct notre sujet. Privs de la protection du dmon, leur matre et leur pasteur, parmi des animaux naturellement sauvages, et devenus froces, les hommes faibles et sans dfense taient dchirs par eux. Ils taient de plus dpourvus darts et dindustrie dans ces premiers temps, car la terre avait cess de leur fournir delle-mme la nourriture, sans quils eussent les moyens de se la procurer, parce quauparavant ils navaient jamais senti la ncessit de les chercher. Cest pourquoi ils taient dans une grande dtresse. De l vient que les dieux nous apportrent, avec linstruction

Platon, Le Politique.

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et les enseignements ncessaires, ces prsents dont parlent les anciennes traditions, Promthe le feu, Vulcain et la desse qui prside aux mmes travaux 1 les arts, dautres divinits les semences et les plantes. Voil comment parurent toutes les choses qui aident les hommes vivre, lorsque les dieux, comme il a t dit, cessrent de les gouverner et de les protger directement, lorsquil leur fallut se conduire et se protger eux-mmes, comme fait cet univers, que nous imitons et que nous suivons, naissant et vivant tantt dune manire, tantt de lautre. Mettons donc fin notre rcit, et quil nous serve reconnatre quel point nous nous sommes prcdemment tromps en dfinissant le roi et le politique.
LE JEUNE SOCRATE.

Tromps, comment ? et quelle est cette grande erreur dont tu parles ?


LTRANGER.

En un sens elle est plus lgre, en un autre beaucoup plus grave et de plus grande consquence que celle de tantt.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

On nous demandait le roi et le politique de la rvolution et de la gnration actuelle, et, cherchant dans lpoque contraire, nous avons expos le pasteur de la race humaine dalors, cest--dire un dieu, au lieu dun mortel ; en quoi nous ne nous sommes pas peu gars. De plus, en lui attribuant le gouvernement de ltat entier, sans expliquer quel gouvernement, nous avons bien dit la vrit, mais pas compltement ni clairement ; cest encore une faute, quoique plus lgre que la prcdente.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vrai.
LTRANGER.

Cest donc seulement, ce semble, aprs avoir dtermin la nature du gouvernement de ltat, que nous pourrons croire avoir compltement dfini le politique.
LE JEUNE SOCRATE.

Fort bien.
1

Minerve.

Platon, Le Politique.

40

LTRANGER.

En introduisant cette fable nous navons pas eu pour but unique de montrer que tout le monde dispute lducation des troupeaux celui qui est lobjet de notre prsente recherche ; nous avons voulu aussi nous reprsenter plus clairement celui qui, lexemple des bergers et des bouviers, veillant seul au salut de lespce humaine, est seul digne du titre de politique.
LE JEUNE SOCRATE.

merveille.
LTRANGER.

Mais je crois, Socrate, quelle est trop grande pour un roi cette image du divin pasteur, et que les politiques de nos jours ressemblent bien plus ceux quils gouvernent par leur nature, comme ils sen rapprochent bien davantage par leur instruction et leur ducation.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest fort juste.


LTRANGER.

Mais il ne nous faut ni plus ni moins rechercher leur vrai caractre, quels quils soient.
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Reprenons donc. Lart que nous avons dit tre lart de commander de soimme aux animaux, et qui prend soin, non des individus, mais de la communaut, nous lavons appel sans hsiter lart de nourrir les troupeaux. Car tu ne las pas oubli ?
LE JEUNE SOCRATE.

Non, certes.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

41

Mais nous avons fait l quelque erreur. Nous navons, en effet, ni saisi, ni nomm le politique, et, notre insu, il sest drob nos recherches, grce la dnomination dont nous nous sommes servis.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Nourrir son troupeau est le devoir de tous les pasteurs, sauf le politique, auquel nous avons ainsi attribu un nom qui ne lui convient pas : il fallait lui en donner un qui ft commun tous les pasteurs la fois.
LE JEUNE SOCRATE.

Tu dis vrai, sil en existe de tel.


LTRANGER.

Donner des soins, sans spcifier ni la nourriture, ni aucune autre action particulire, nest-ce donc pas une chose commune tous les pasteurs ? Et en disant lart de conduire les troupeaux, ou de les servir, ou den prendre soin, expressions qui conviennent tous, ntions-nous pas certains dembrasser le politique avec les autres, comme la discussion a prouv quil faut faire ?
LE JEUNE SOCRATE.

Bien. Mais ensuite comment fallait-il procder pour diviser ?


LTRANGER.

De mme que tout lheure nous avons distingu, dans lart de nourrir les troupeaux, celui de nourrir les animaux terrestres, les animaux sans plumes, les animaux sans cornes, les animaux qui ne se mlent pas dautres espces ; ainsi, en divisant semblablement lart de conduire les troupeaux, nous eussions galement compris dans notre discours et la royaut actuelle et celle du temps de Saturne.
LE JEUNE SOCRATE.

Je le crois ; mais aprs ?


LTRANGER.

Il est vident que la royaut tant nomme lart de conduire les troupeaux, personne net t reu contester que la royaut prenne soin de quelque

Platon, Le Politique.

42

chose, comme tout lheure on nous objectait avec raison quil nest pas dart parmi les hommes qui mrite dtre appel nourricier, et que sil en tait, il appartiendrait beaucoup dautres, bien plus juste titre quau roi.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

Relativement au soin prendre de la socit humaine, il nest pas dart qui puisse rivaliser avec la royaut, soit pour la douceur, soit pour la puissance.
LE JEUNE SOCRATE.

On ne saurait mieux dire.


LTRANGER.

A prsent, Socrate, ne voyons-nous pas combien nous nous sommes tromps dans nos dernires divisions ?
LE JEUNE SOCRATE.

En quoi ?
LTRANGER.

Voici. Eussions-nous tabli quil existe un art de nourrir les troupeaux danimaux deux pieds, ce ne serait pas une raison de dclarer que cest l vritablement lart royal et politique.
LE JEUNE SOCRATE.

Pourquoi donc ?
LTRANGER.

Parce quil fallait dabord, ainsi que nous lavons dit, changer le nom, et parler de soin au lieu de nourriture ; parce quil fallait ensuite diviser lart de prendre soin, car il ne comprend pas un petit nombre de divisions.
LE JEUNE SOCRATE.

Lesquelles ?
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

43

Il faut mettre dun ct le pasteur divin, et de lautre celui qui, ntant quun homme, prend soin dun troupeau.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

Ensuite, cet art humain de prendre soin, il est ncessaire de le partager en deux.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Selon quil simpose avec violence, ou quil est librement accept.


LE JEUNE SOCRATE.

Tu dis ?
LTRANGER.

Que nous avons encore eu la simplicit de tomber dans lerreur de confondre le roi et le tyran, si diffrents par eux-mmes et par leur manire dexercer le pouvoir.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vrai.
LTRANGER.

Prenons donc la peine de nous corriger encore, ainsi que je viens de le dire, et partageons en deux lart humain de prendre soin, selon quil y a violence ou accord mutuel.
LE JEUNE SOCRATE.

A la bonne heure !
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

44

Appelons donc lart de gouverner par la violence tyrannie, lart de gouverner volontairement des animaux bipdes qui sy prtent volontiers, politique ; et proclamons que celui qui possde cet art est le vrai roi et le vrai politique.
LE JEUNE SOCRATE.

Il semble bien, tranger, que nous avons maintenant compltement expos le caractre du politique.
LTRANGER.

Il serait fort dsirer quil en ft ainsi, Socrate. Mais il ne suffit pas que tu sois satisfait, il faut que je le sois moi-mme aussi bien que toi. Or, je ne crois pas que la figure du roi soit encore compltement dessine. Comme il arrive que les statuaires, par une prcipitation intempestive, font certaines parties trop grandes, certaines autres trop petites, et se retardent en se htant, ainsi nous-mmes, voulant montrer promptement et dune manire magnifique lerreur de notre prcdente discussion, jugeant quil convenait de comparer le roi aux plus grands modles, nous avons soulev la masse extraordinaire de cette fable, et nous nous sommes mis dans la ncessit den employer une partie plus grande quil ntait besoin. De la sorte, notre exposition sest trouve trop longue, et nous navons pu mener fin notre fable. Notre discours ressemble vritablement limage dun animal dont les contours paratraient suffisamment marqus, mais qui manquerait du relief et de la distinction que donne le mlange des nuances et des couleurs. Notez que le dessin et les procds manuels, quand il sagit de reprsenter un animal, sont loin de valoir la parole et le discours, pour ceux du moins qui savent en faire usage ; car pour les autres, les procds manuels sont prfrables.
LE JEUNE SOCRATE.

A merveille ! Mais, dis-nous donc ce qui na pas t suffisamment clairci.


LTRANGER.

Il est difficile, mon cher, dexpliquer suffisamment les grandes choses, sans recourir aux exemples. Il semble, en effet, que nous connaissions tout comme en un rve et rien la faon de gens veills.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment dis-tu cela ?


LTRANGER.

Mais, en vrit, cest moi une trange sottise de remuer maintenant la question de la manire dont la science se forme en nous.

Platon, Le Politique.

45

LE JEUNE SOCRATE.

Pourquoi donc ?
LTRANGER.

Mon exemple, mon excellent ami, a lui-mme besoin dun exemple.


LE JEUNE SOCRATE.

Comment donc ? parle, je te prie, sans rien retrancher cause de moi.


LTRANGER.

Je vais parler, puisque te voil tout dispos me suivre. Nous savons que les enfants, lorsquils commencent seulement dapprendre lire...
LE JEUNE SOCRATE.

Eh bien ?
LTRANGER.

Savent assez bien reconnatre chacune des lettres dans les syllabes les plus courtes et les plus faciles, et sont capables de les noncer comme elles doivent ltre.
LE JEUNE SOCRATE.

En effet.
LTRANGER.

Mais, au contraire, ils hsitent sur ces mmes lettres, quand ils les voient dans dautres syllabes, se trompent et disent mal.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest fort juste.


LTRANGER.

Ne serait-il donc pas trs facile et trs beau de les conduire de cette manire ce quils ignorent encore ?
LE JEUNE SOCRATE

De quelle manire ?

Platon, Le Politique.

46

LTRANGER.

En les ramenant dabord aux syllabes o ils ont su reconnatre ces mmes lettres, en plaant ct dans le mme instant les syllabes quils ne savent pas encore, en leur montrant, par la comparaison, que les lettres ont mme forme et mme nature dans les deux composs : de la sorte, les mots connus, placs auprs des inconnus, apparatraient clairement, et, en apparaissant clairement, seraient comme autant dexemples qui leur apprendraient pour chacune des lettres, dans toute espce de syllabes, noncer comme diffrentes celles qui sont diffrentes, et comme identiques celles qui sont identiques.
LE JEUNE SOCRATE.

merveille !
LTRANGER.

Nous le savons donc prsent, il y a exemple, lorsque le mme se trouvant dans deux choses spares, nous le reconnaissons pour le mme, et, concevant son unit au sein mme de la diversit, nous nous en formons une seule opinion et une opinion vraie.
LE JEUNE SOCRATE.

Il parat.
LTRANGER.

Nous tonnerons-nous donc si notre me, qui est naturellement dans le mme tat par rapport aux lments 1 de toutes choses, tantt rencontre la vrit sur chacun deux dans certains composs, et tantt se fourvoie en les mconnaissant en dautres sujets, les prenant pour ce quils sont quand ils se montrent dans telles combinaisons, et ne sachant plus les reconnatre dans les longues et difficiles syllabes que forment les choses ?
LE JEUNE SOCRATE.

Il ny a pas lieu de stonner.


LTRANGER.

Le moyen, en effet, mon cher, quand on part dune opinion fausse, datteindre la moindre parcelle de vrit et dacqurir la sagesse ?

Le grec a lavantage demployer deux fois le mme mot stoicheion que je suis oblig de traduire tour tour par les deux mots lettres et lment.

Platon, Le Politique.

47

LE JEUNE SOCRATE.

Cest peu prs impossible.


LTRANGER.

Or, sil en est ainsi, nous ne ferions pas mal, toi et moi, de procder de la sorte : tudier dabord la nature du type royal en gnral dans quelque petit exemple particulier, puis nous lever de l lide du roi, qui, toute grande quelle est, ne diffre cependant pas de celle que nous aurons examine sous de plus faibles proportions ; arriver ainsi reconnatre rgulirement en quoi consiste le soin des choses de ltat, et passer du rve la veille.
LE JEUNE SOCRATE.

Ou ne saurait mieux dire.


LTRANGER.

Il faut donc revenir ce que nous avons dit ci-devant, que mille autres disputant la race des rois le soin des villes, il est ncessaire de les carter tous, et de mettre le roi seul part. Et pour cela faire, nous avons reconnu que nous avons besoin dun exemple.
LE JEUNE SOCRATE.

Fort bien.
LTRANGER.

Quel exemple pourrions-nous introduire qui, renfermant sous de trs troites proportions les mmes lments que lart politique, nous ferait clairement connatre lobjet de notre recherche ? Veux-tu, par Jupiter, Socrate, si nous navons rien de mieux sous la main, que nous prenions lart du tisserand ? et pas mme, si bon te semble, cet art tout entier ? Je crois bien que lart de tisser la laine nous suffira ; et sans doute cette partie prfre aux autres nous apprendra ce que nous voulons savoir.
LE JEUNE SOCRATE.

Pourquoi pas ?
LTRANGER.

Pourquoi donc, ayant prcdemment divis notre sujet et distingu les parties, et les parties des parties, pourquoi nagirions-nous pas de mme encore lgard de lart de tisser ? Pourquoi ne parcourrions-nous pas toute

Platon, Le Politique.

48

ltendue de cet art le plus rapidement possible, pour revenir ensuite ce qui peut nous aider dcouvrir la vrit ?
LE JEUNE SOCRATE.

Comment dis-tu ?
LTRANGER.

Cest en me mettant luvre que je vais te rpondre.


LE JEUNE SOCRATE.

Fort bien.
LTRANGER.

Toutes les choses que nous faisons ou que nous possdons sont ou des instruments pour agir, ou des prservatifs pour ne pas souffrir. Les prservatifs sont ou des remdes divins et humains, ou des moyens de dfense. Les moyens de dfense sont ou des armes pour la guerre, ou des remparts. Les remparts sont ou des voiles contre la lumire, ou des abris contre le froid et la chaleur. Les abris sont ou des toits ou des toffes. Les toiles sont les unes des tapis, les autres des vtements. Les vtements sont ou dune seule pice ou composs de plusieurs parties. Ceux qui sont composs de plusieurs parties sont ou ouverts ou ajusts sans ouverture. Ceux qui sont sans ouverture sont faits ou de nerfs des plantes de la terre ou de poils. Ceux qui sont faits de poils sont ou colls avec de leau et de la terre, ou enchans fil fil. Or, ces prservatifs et ces toffes qui sont ainsi formes par le simple entrelacement des fils, nous avons donn le nom dhabits ; et quant lart qui se rapporte la confection des habits, comme tout lheure nous avons appel celui qui se rapporte au gouvernement des villes, politique 1, appelons-le, du nom de la chose mme, art de lhabillement 2. Disons enfin que lart du tisserand, tant de beaucoup la portion la plus considrable de lart de confectionner les habits, ne diffre que par le nom de cet art de lhabillement, absolument comme nous avons dit que lart du roi diffre de celui du politique.
LE JEUNE SOCRATE.

merveille.
LTRANGER.

1 2

Polis, politik. Himatia, himatiourgik.

Platon, Le Politique.

49

Maintenant, comprenons bien une chose, cest que lart de tisser les habits, ainsi dfini, ne paratrait ltre avec une clart suffisante qu celui qui ne serait pas capable de concevoir quil nest pas encore distingu des arts les plus voisins qui lui prtent leur concours, tout en tant spar de beaucoup dautres arts de la mme famille.
LE JEUNE SOCRATE.

De quels arts ? dis-moi.


LTRANGER.

Tu nas pas suivi mon discours, parat-il. Il faut donc encore, si je ne me trompe, revenir sur nos pas, en commenant par la fin. Car si tu rflchis la parent des espces, en voici une que nous venons de sparer de lart de tisser les habits, savoir, la fabrication des tapis, en distinguant ce quon met autour de soi de ce quon met dessous.
LE JEUNE SOCRATE.

Jentends.
LTRANGER.

Nous avons galement cart les arts qui emploient le lin, la sparte et gnralement tout ce que nous avons appel avec raison les nerfs des plantes. Lart de fouler a t limin son tour, ainsi que lart de fabriquer en perant et cousant, et dont la partie la plus considrable est lart du cordonnier.
LE JEUNE SOCRATE.

Fort bien.
LTRANGER.

La pelleterie, qui apprte des couvertures dune seule pice, la construction des abris, tous les arts qui, dans larchitecture et dans lart de btir en gnral, ont pour objet de nous prserver de leau et de lhumidit, nous les avons carts tous ensemble ; et de mme, les arts qui nous dfendent par des cltures contre le vol et la violence, ceux qui nous apprennent faonner des couvercles, ceux qui assemblent solidement les diffrentes pices des portes, et qui sont des parties de lart de clouer ; nous avons mis de ct la fabrication des armes, qui est une division de lart si vaste et si divers de prparer des moyens de dfense ; nous avons sans hsiter et tout dabord limin la magie, qui a pour objet la confection des remdes ; de sorte que nous navons conserv, du moins ce quil semble, que lart cherch par nous de nous garantir des intempries de lair par un rempart de laine, et qui se nomme lart du tisserand.

Platon, Le Politique.

50

LE JEUNE SOCRATE.

Il semble, en effet.
LTRANGER.

Et cependant, mon enfant, ce nest pas complet, ce que nous venons de dire. Car tout au commencement, celui qui met la main la confection des vtements parat faire tout le contraire de ce quon appelle tisser.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Tisser, cest entrelacer.


LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Or, lautre opration consiste sparer ce qui est runi et entrelac.


LE JEUNE SOCRATE.

Quelle opration ?
LTRANGER.

Celle du cardeur. Ou bien oserions-nous appeler lart de carder art de tisser, et le cardeur un tisserand ?
LE JEUNE SOCRATE.

Non, certes.
LTRANGER.

Et la confection de la chane et de la trame, peut-on lappeler art de tisser, sans se servir dune dnomination fausse et impropre ?
LE JEUNE SOCRATE.

Non, sans doute.

Platon, Le Politique.

51

LTRANGER.

Mais quoi ? lart du foulon en gnral et lart de coudre, nierons-nous quils soccupent et sinquitent des vtements, ou bien dirons-nous quils sont tous des arts de tisser ?
LE JEUNE SOCRATE.

Pas le moins du monde.


LTRANGER.

Il nen est pas moins vrai quils disputeront tous le soin et la confection des vtements lart du tisserand, et que, tout en accordant la part principale celui-ci, ils sen attribueront encore une trs grande eux-mmes.
LE JEUNE SOCRATE.

En effet.
LTRANGER.

Outre tous ces arts, quon le sache bien, ceux qui fabriquent les instruments quemploie lart de tisser ne manqueront pas de prtendre quils concourent la formation des tissus.
LE JEUNE SOCRATE.

Cette remarque est fort juste.


LTRANGER.

Eh bien donc, la dfinition de lart du tisserand, ou de la partie que nous avons choisie, sera-t-elle suffisamment prcise, si nous le dclarons le plus beau et le plus grand de tous les arts relatifs aux vtements de laine ? ou plutt, nos paroles, tout en tant vraies, ne seront-elles pas obscures et imparfaites, jusqu ce que nous ayons distingu les autres arts de celuil ?
LE JEUNE SOCRATE.

Trs bien.
LTRANGER.

Nest-ce donc pas l justement ce quil nous faut faire prsent, si nous voulons que notre discussion procde avec ordre ?

Platon, Le Politique.

52

LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Donc, distinguons tout dabord en tout ce que nous faisons deux arts diffrents.
LE JEUNE SOCRATE.

Lesquels ?
LTRANGER.

Celui qui aide produire et celui qui produit.


LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Les arts qui ne fabriquent pas la chose elle-mme, mais qui prparent pour ceux qui la fabriquent les instruments sans le secours desquels aucun art nexcuterait ce quil doit faire, ceux-l sont seulement des arts auxiliaires ; mais ceux qui excutent la chose elle-mme sont des arts producteurs.
LE JEUNE SOCRATE.

Voil qui est fort raisonnable.


LTRANGER.

Les arts donc qui faonnent les fuseaux, les navettes, et tous les instruments qui se rapportent la fabrication des vtements, nommons-les arts auxiliaires, et ceux qui ont pour objet la confection des vtements, arts producteurs.
LE JEUNE SOCRATE.

merveille.
LTRANGER.

Parmi les arts producteurs, il convient de runir les arts de laver, de raccommoder, tous ceux qui soccupent doprations analogues, et qui font

Platon, Le Politique.

53

partie de lart si vaste de lornement, et de les appeler tous dun nom commun, art du foulon.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

Et les arts de carder, de filer, tous ceux qui ont trait cette confection des vtements dont il sagit, ils forment par leur runion un art unique, celui que tout le monde appelle lart de travailler la laine.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment le nier ?
LTRANGER.

Or, lart de travailler la laine a deux divisions, dont chacune fait ellemme partie de deux arts diffrents.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Dun ct, lart de carder, la moiti de lart de tisser, ceux qui sparent ce qui tait assembl, tout cela, pour le dsigner par un seul mot, fait partie de lart de travailler la laine ; et il y a pour nous en toutes choses deux vastes arts, celui qui divise et celui qui runit.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Or, cest celui qui divise quappartiennent lart de carder et tous ceux qui viennent dtre nomms ; car, lorsquil sexerce sur la laine et les fils, soit avec le battant, soit avec la main seule, lart qui divise reoit tous les diffrents noms que nous noncions tout lheure.
LE JEUNE SOCRATE.

Parfaitement.

Platon, Le Politique.

54

LTRANGER.

Dun autre ct, prenons prsent une partie de lart de runir qui soit en mme temps comprise dans lart de travailler la laine. Ainsi ngligeons toutes les autres parties de lart qui divise, et distinguons dans lart de travailler la laine celui qui divise et celui qui runit.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui, faisons cette distinction.


LTRANGER.

Eh bien, Socrate, cest, dans lart de travailler la laine, lart qui runit quil te faut maintenant diviser, si nous devons arriver concevoir clairement cet art du tisserand que nous nous sommes propos comme exemple.
LE JEUNE SOCRATE.

Il le faut.
LTRANGER.

Sans doute, il le faut. Disons donc que lart qui runit comprend lart de tordre et lart dentrelacer,
LE JEUNE SOCRATE.

Tai-je compris ? tu mas lair de rapporter la confection du fil de la chane lart de tordre ?
LTRANGER.

La confection non seulement du fil de la chane, mais de la trame aussi. Saurions-nous un moyen de former la trame sans la tordre ?
LE JEUNE SOCRATE.

Non, certes.
LTRANGER.

Divise encore ces deux parties 1, car peut-tre cette division te sera-t-elle bonne quelque chose.

Cest--dire la trame et la chane.

Platon, Le Politique.

55

LE JEUNE SOCRATE.

Comment cela ?
LTRANGER.

Voici. Ce que produit lart de carder, et qui a longueur et largeur, nous lappellerons filasse ?
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Eh bien, cette filasse tourne au fuseau et devenue un fil solide, nomme-la fil de la chane, et lart qui prside cette opration, nomme-le lart de former le fil de la chane.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

Dautre part, tous les fils qui reoivent une faible torsion, et qui, entrelacs dans la chane, deviennent, par lopration du foulon, mous et lisses dans une juste mesure, appelons-les trame lorsquils sont juxtaposs, et lart prpos ce travail, appelons-le lart de former la trame.
LE JEUNE SOCRATE.

Trs bien.
LTRANGER.

Mais prsent la partie de lart du tisserand que nous nous tions donne examiner est dans un jour parfait. Lorsque, en effet, la portion de lart de runir qui se rapporte lart de travailler la laine, par lentrelacement perpendiculaire de la trame et de la chane, forme un tissu, nous nommons ce tissu un vtement de laine, et lart de le fabriquer lart du tisserand.
LE JEUNE SOCRATE.

Trs bien.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

56

Soit. Mais pourquoi, au lieu de rpondre dabord que lart du tisserand est celui dentrelacer la trame et la chane, avons-nous tourn en cercle et fait mille divisions inutiles ?
LE JEUNE SOCRATE.

Il me semble, moi, tranger, que rien de ce qui a t dit na t dit inutilement.


LTRANGER.

Je ne men tonne pas. Mais peut-tre une autre fois, mon cher, cela ne te semblera-t-il plus. coute donc contre cette maladie qui pourrait te prendre dans la suite plus dune fois, je ne men tonnerais pas non plus, coute un raisonnement qui sapplique tous les cas de cette sorte.
LE JEUNE SOCRATE.

Voyons, dis.
LTRANGER.

Commenons par considrer dune manire gnrale lexcs et le dfaut, afin dapprendre louer et blmer avec raison ce qui est trop long ou trop court dans les discussions comme celle-ci.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest ce quil faut faire.


LTRANGER.

Un raisonnement qui roulerait sur ce sujet ne serait pas, que je sache, un raisonnement superflu.
LE JEUNE SOCRATE.

Sur quel sujet ?


LTRANGER.

La longueur et la brivet, et en gnral lexcs et le dfaut. Car toutes ces choses appartiennent lart de mesurer.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.

Platon, Le Politique.

57

LTRANGER.

Divisons-le donc en deux parties ; cela est ncessaire au but que nous poursuivons.
LE JEUNE SOCRATE.

Mais comment faire cette division, dis ?


LTRANGER.

Voici. Lune considrera la grandeur et la petitesse dans leurs rapports rciproques, lautre dans leur ncessaire essence, qui les fait tre ce quelles sont.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment dis-tu ?
LTRANGER.

Est-ce quil ne te parat pas naturel que le plus grand ne soit dit plus grand que relativement ce qui est plus petit, que le plus petit ne soit dit plus petit que relativement ce qui est plus grand ?
LE JEUNE SOCRATE.

Il me le parat.
LTRANGER.

Mais quoi ? ce qui va au del ou reste en de de la juste mesure dans les discours et dans les actions, est-ce que nous ne dirons pas que cela existe. vritablement, et que cest en cela que diffrent surtout parmi nous les bons et les mchants ?
LE JEUNE SOCRATE.

En effet.
LTRANGER.

Il nous faut donc poser cette double nature et ce double jugement du grand et du petit, et, au lieu de nous borner, comme nous lavons dit tout lheure, les observer dans leurs rapports, les comparer tour tour, comme nous le disons actuellement, lun lautre et la juste mesure. Pourquoi ? veux-tu le savoir ?

Platon, Le Politique.

58

LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Sil ntait permis de considrer la nature du plus grand que par rapport au plus petit, on ne tiendrait aucun compte de la juste mesure, nest-il pas vrai ?
LE JEUNE SOCRATE.

Il est vrai.
LTRANGER.

Or, ne supprimerions-nous pas, en procdant de la sorte, les arts euxmmes et tous leurs ouvrages, et ne retrancherions-nous pas et la politique, objet de nos prsentes recherches, et cet art du tisserand dont il vient dtre parl ? Car tous ces arts ne supposent pas du tout quil nexiste rien ni en de ni au del de la juste mesure ; ils sen dfendent au contraire comme dune faute difficile viter dans leurs oprations ; et cest par ce moyen, en conservant la juste mesure, quils produisent tous leurs chefsduvre.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vrai.
LTRANGER.

Or, si nous retranchons la politique, comment pourrons-nous, aprs cela, rechercher en quoi consiste la science royale ?
LE JEUNE SOCRATE.

Nous ne le pourrons.
LTRANGER.

Eh bien donc, comme dans le Sophiste nous avons dmontr lexistence du non-tre, parce que autrement le discours nous chappait, ainsi ne nous faut-il pas dmontrer prsent que le plus et le moins sont commensurables non seulement lun avec lautre, mais avec la juste mesure ? Car il est impossible dadmettre que ni le politique ni qui que ce soit se montrent savants et habiles dans leurs actions, si ce point nest dabord accord.

Platon, Le Politique.

59

LE JEUNE SOCRATE.

Il nous faut donc lexpliquer linstant mme.


LTRANGER.

Voil, Socrate, une nouvelle besogne plus grande que lautre, quoique nous nayons pas oubli combien lautre a t longue. Mais il est une chose quon peut supposer ici en toute justice.
LE JEUNE SOCRATE.

Laquelle ?
LTRANGER.

Que nous pourrons avoir besoin quelque jour de ce dont il vient dtre parl pour exposer en quoi consiste lexactitude. Mais en attendant, dans la dmonstration claire et complte de la vrit que nous cherchons, ce nous sera un merveilleux secours denvisager que les arts ne pourraient exister si le plus grand et le plus petit ntaient commensurables non seulement lun avec lautre, mais avec la juste mesure. Car si cette juste mesure existe, le plus et le moins existent ; et si ceux-ci existent, celui-l existe galement ; mais que lun ou lautre de ces termes prisse, ils prissent tous deux la fois.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien ceci ; mais aprs ?


LTRANGER.

Il est vident que nous aurons divis lart de mesurer conformment ce qui a t dit, si nous le sparons en deux parties, mettant dans lune tous les arts qui mesurent par leur contraire le nombre, la longueur, la largeur, la profondeur et lpaisseur ; et dans lautre, ceux qui prennent pour rgle la juste mesure, la convenance, lopportunit, lutilit, et gnralement le milieu plac gale distance des extrmes.
LE JEUNE SOCRATE.

Tu cites l deux vastes divisions, et profondment diffrentes.


LTRANGER.

Cest que, Socrate, ce que beaucoup dhabiles hommes dclarent, avec la persuasion dnoncer une sage maxime, savoir, que lart de mesurer stend

Platon, Le Politique.

60

tout ce qui devient dans lunivers 1, oui, cela est prcisment ce que nous disons maintenant. Tous les ouvrages de lart en effet participent en quelque manire de la mesure. Mais parce que ceux qui divisent nont pas lhabitude de procder par la considration des espces, ils se htent de runir ensemble les choses les plus diverses, les jugeant semblables, et, par une erreur contraire, ils distinguent en plusieurs parties des choses qui ne diffrent pas. Pour bien faire, il faudrait, quand on a reconnu dans une multitude dobjets des caractres communs, sy arrter jusqu ce quon ait aperu sous cette ressemblance toutes les diffrences qui se rencontrent dans les espces ; et il faudrait, quand on a constat des dissemblances de toute sorte dans une multitude, nen pouvoir pas dtourner les regards avant davoir rassembl tous les objets de mme famille sous une ressemblance unique, et de les avoir enferms dans lessence dun genre. Mais en voil assez sur ces choses, comme aussi sur le dfaut et lexcs. Prenons garde seulement que nous avons trouv deux espces de lart de mesurer, et souvenons-nous de ce que nous en avons dit.
LE JEUNE SOCRATE.

Nous nous en souviendrons.


LTRANGER.

A ces rflexions, ajoutons-en une dernire sur lobjet de nos recherches, et gnralement sur ce qui a lieu dans toutes les discussions analogues.
LE JEUNE SOCRATE.

Quoi donc ?
LTRANGER.

Si quelquun, au sujet des enfants qui se runissent pour apprendre leurs lettres, nous demandait : lorsquon interroge lun deux sur les lettres dont se compose un mot, na-t-il eu dautre but en tudiant que de pouvoir satisfaire cette question, ou a-t-il voulu se rendre capable de rsoudre toutes les questions analogues ? que rpondrions-nous ?
LE JEUNE SOCRATE.

Quil a videmment voulu se rendre capable de rsoudre toutes les questions analogues.
LTRANGER.
1

vidente allusion aux pythagoriciens.

Platon, Le Politique.

61

Mai quoi ? cette recherche sur le politique, nous y livrons-nous seulement pour apprendre quel est le politique, ou pour devenir plus habiles dialecticiens sur toutes choses ?
LE JEUNE SOCRATE.

Cest encore videmment pour devenir plus habiles dialecticiens sur toutes choses.
LTRANGER.

Assurment, il nest pas un homme sens qui voult rechercher la dfinition de lart du tisserand pour elle-mme. Mais ce qui, selon moi, chappe la multitude, cest que pour certaines choses facilement accessibles, il existe des images sensibles quil est commode de prsenter celui qui demande compte dune chose, lorsquon veut la lui faire connatre sans travail ni recherche, comme aussi sans le secours du raisonnement ; tandis que, au contraire, pour les choses trs grandes et trs releves, il nest pas de simulacre qui porte lvidence dans lesprit des hommes, et quil suffise de montrer celui qui interroge et auquel on veut rpondre, pour le satisfaire, en parlant tel ou tel de ses sens. Cest pourquoi il nous faut travailler nous rendre capables dexpliquer et de comprendre chaque chose par le seul raisonnement. Car les choses incorporelles, les plus belles et les plus grandes quil y ait, cest par le seul raisonnement, et par nul autre procd, quon les peut clairement concevoir, et cest elles que se rapporte tout ce que nous disons ici. Mais en tout, il est plus ais de sexercer sur de petites choses que sur de grandes.
LE JEUNE SOCRATE.

Trs bien parl.


LTRANGER.

Pourquoi avons-nous dit tout ceci ? Rappelons-nous-le.


LE JEUNE SOCRATE.

Pourquoi ?
LTRANGER.

Cest bel et bien cause de lennui que nous a fait prouver la longueur de nos discours sur lart du tisserand et sur la rvolution de lunivers, et dans le Sophiste, sur lexistence du non-tre. Nous avons pens que nous nous tions oublis, et nous nous sommes fait des reproches, dans la crainte davoir perdu

Platon, Le Politique.

62

le temps en paroles superflues. Cest pour ne pas retomber dans la mme erreur que nous avons dit tout ce qui prcde, sache-le bien.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest entendu. Continue seulement.


LTRANGER.

Je continue, et je dis que nous devons, toi et moi, nous souvenir de ce qui vient dtre dit, et avoir soin dsormais de donner lloge ou le blme la brivet ou la longueur de nos discours, en prenant pour rgle de nos jugements, non pas la longueur relative, mais cette partie de lart de mesurer que nous avons dit quil faut toujours avoir prsente lesprit, et qui repose sur la considration de la convenance.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

Cependant nous ne rapporterons pas tout cette rgle. Nous ne nous interdirons pas une longueur agrable, moins quelle ne soit un horsduvre. Et pour ce qui est de trouver le plus facilement et le plus promptement possible la solution du problme agit, cest une considration que la raison nous recommande de mettre en seconde ligne, et non en premire. Lhonneur du premier rang appartient incontestablement la mthode qui nous met en tat de diviser par espces, et nous apprend, si une discussion dveloppe doit rendre lauditeur plus inventif, nous y livrer sans nous impatienter de cette longueur ; et sil vaut mieux tre court, prfrer de mme la brivet. Ajoutons que sil se rencontre un homme qui, dans ces sortes de conversations, blme les longs discours, et napprouve pas ces perptuels circuits et ces cercles, il ne faut pas permettre quil parte immdiatement aprs avoir blm la longueur de ce qui a t dit ; il faut exiger quil montre clairement comment une discussion plus courte et rendu ceux qui discutent meilleurs dialecticiens et plus habiles trouver la dmonstration des choses par le raisonnement. Quant aux autres reproches ou loges, il nen faut prendre nul souci, et ne pas mme paratre les entendre. Mais en voil assez sur ce sujet, sil te semble comme moi. Revenons au politique, pour lui rapporter lexemple de lart du tisserand dont il vient dtre question.
LE JEUNE SOCRATE.

Trs bien ! Faisons ce que tu dis.

Platon, Le Politique.

63

LTRANGER.

Nest-il pas vrai que le roi a t prcdemment spar des arts nombreux qui ont pour objet lducation et la nourriture, ou plutt de tous les arts qui soccupent des troupeaux ? Restent donc, disons-nous, dans ltat, les arts auxiliaires et les arts producteurs, quil nous faut premirement distinguer les uns des autres.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

Sais-tu quil est difficile de les diviser en deux ? Pourquoi ? Cest ce qui deviendra, je pense, plus clair lorsque nous serons plus avancs
LE JEUNE SOCRATE.

Avanons donc.
LTRANGER.

Divisons-les par membres, comme les victimes, puisque nous ne pouvons les partager en deux ; car il faut toujours prfrer le nombre le plus voisin de celui-l.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment donc allons-nous nous y prendre ?


LTRANGER.

Comme tout lheure, lorsque nous avons mis tous les arts qui fournissent des instruments au tisserand dans la classe des arts auxiliaires.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Ce que nous avons fait alors, il est encore plus ncessaire de le faire ici. Tous les arts qui fabriquent pour ltat quelque instrument, petit ou grand, il faut les considrer comme des arts auxiliaires. Sans eux, en effet, il ny aurait ni tat, ni politique ; et cependant aucun deux ne rentre dans la science royale.

Platon, Le Politique.

64

LE JEUNE SOCRATE.

Non, certes.
LTRANGER.

Nous allons tenter une difficile entreprise, en essayant de distinguer des autres espces celle-ci. Car celui qui dirait quil nest rien qui ne soit linstrument de quelque autre chose paratrait noncer une proposition fort probable ; et cependant, entre les possessions de ltat, il en est une qui na pas ce caractre.
LE JEUNE SOCRATE.

Laquelle ?
LTRANGER.

Une chose qui na pas cette vertu. En effet, elle nest pas forme, comme un instrument, pour produire et amener lexistence, mais pour conserver ce qui a t produit et faonn.
LE JEUNE SOCRATE.

Laquelle donc ?
LTRANGER.

Cette espce multiple et diverse, compose dlments secs et humides, chauds et froids, que nous appelons, dun seul mot, celle des vases ; espce trs tendue, et qui na, que je sache, aucun rapport avec la science que nous cherchons.
LE JEUNE SOCRATE.

Aucun, assurment.
LTRANGER.

Il faut aussi considrer une troisime espce dobjets, diffrente des prcdentes, trs varie, terrestre et aquatique, mobile et immobile, noble et vile, mais qui na quun nom, parce quelle na quune destination, qui est de nous fournir des siges pour nous asseoir.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

65

Laquelle ?
LTRANGER.

Cest ce que nous appelons vhicule ; et ce nest nullement louvrage de la politique, mais bien plutt de lart du charpentier, du potier et du forgeron.
LE JEUNE SOCRATE.

Jentends.
LTRANGER.

Ny a-t-il pas lieu de signaler une quatrime espce ? Ne faut-il pas dire quil y a une espce diffrente des prcdentes, laquelle comprend la plupart des choses dont il vient dtre parl, les vtements de toute sorte, un grand nombre darmes, les murs, les remparts en terre et en pierre, et mille autres objets analogues ? Toutes ces choses tant faites pour nous protger, il serait de toute justice de les dsigner gnralement sous le nom dabris, et il y aurait beaucoup plus dexactitude les rapporter pour la plupart lart de larchitecte et du tisserand qu la science politique.
LE JEUNE SOCRATE.

Voil qui est certain.


LTRANGER.

Ne rangerons-nous pas dans une cinquime espce lart de lornementation, la peinture, la musique, toutes les imitations qui saccomplissent avec le concours de ces arts, qui visent uniquement au plaisir, et quon pourrait justement runir sous une seule dnomination.
LE JEUNE SOCRATE.

Laquelle ?
LTRANGER.

Celle du divertissement.
LE JEUNE SOCRATE.

A merveille.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

66

Voil donc le nom qui convient toutes ces choses, et par lequel il faut les dsigner ; car pas une na un objet srieux, et le divertissement est le seul but quelles se proposent.
LE JEUNE SOCRATE.

Jentends peu prs cela.


LTRANGER.

Mais ce qui fournit la matire sur laquelle sexercent tous les arts susnomms pour la faonner, cette espce multiple, originaire dautres arts diffrents de ceux-l et en grand nombre, nen ferons-nous pas une sixime espce ?
LE JEUNE SOCRATE.

Que veux-tu dire ?


LTRANGER.

Lor, largent et tous les mtaux que lon extrait des mines, tout ce que lart de couper et de tailler les arbres fournit la charpenterie et la vannerie, lart qui enlve aux plantes leur corce, celui du corroyeur qui dpouille les animaux de leur peau, tous les arts analogues qui nous prparent du lige, du papyrus, des liens, tout cela nous met en mesure de former des espces composes avec des genres qui ne le sont pas. Appelons tout cela ensemble proprit primitive de lhomme, de nature simple, et parfaitement trangre la science royale.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

La possession des aliments, et tout ce qui en se mlant notre corps a le pouvoir dentretenir par ses parties les parties de ce corps, faisons-en une septime espce, et dsignons-la dans toute son tendue par le nom de nourriture, si nous nen trouvons pas de plus beau lui donner. Or, cest lagriculture, la chasse, la gymnastique, la mdecine et la cuisine, que nous la rapporterons avec bien plus de raison qu la politique.
LE JEUNE SOCRATE.

Impossible de le nier.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

67

Tout ce quon peut possder, sauf les animaux apprivoiss, me parat tre compris dans ces sept espces. Examine, en effet. Cest dabord ce quil et t juste de placer tout au commencement, lespce des matires premires ; et, aprs cela, les instruments, les vases, les vhicules, les abris, les ornements, la nourriture. Nous omettons ce qui a pu nous chapper, qui est de peu de consquence, et rentre dans les prcdentes divisions, par exemple, les monnaies, les cachets et en gnral les empreintes. Car toutes ces choses ne sunissent pas entre elles de manire former un nouveau genre ; les unes se rapportent aux ornements, les autres aux instruments, non sans rsistance peut-tre, mais en les tirant nergiquement vers lune ou lautre espce, elles finissent par sy accommoder. Quant la possession des animaux apprivoiss, les esclaves mis part, lart dlever les troupeaux que nous avons prcdemment distingu les embrasse videmment tous.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest incontestable.
LTRANGER.

Il ne nous reste donc plus que lespce des esclaves, et, en gnral, des serviteurs, parmi lesquels vont se montrer, je le devine, ceux qui le disputent au roi sur la confection du tissu mme quil est appel former, comme tout lheure les tisserands avaient affaire ceux qui filent, qui cardent ou qui font quelquune des choses que nous avons dit. Quant tous les autres, que nous avons appels des auxiliaires, nous les avons carts avec tous les ouvrages dont il vient dtre parl, et nous leur avons positivement refus la fonction royale et politique.
LE JEUNE SOCRATE.

Il me le semble, du moins.
LTRANGER.

Eh bien, examinons ceux qui restent, en nous approchant deux davantage, afin de les voir plus srement.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui, faisons cela.


LTRANGER.

Platon, Le Politique.

68

Nous trouvons, autant quon en peut juger dici, que les serviteurs par excellence ont des occupations et une condition toutes contraires ce que nous avions souponn.
LE JEUNE SOCRATE.

Quels serviteurs ?
LTRANGER.

Ceux quon achte prix dargent, et quon acquiert de cette manire. Nous pouvons sans difficult les nommer esclaves, et ils ne participent pas le moins du monde la science royale.
LE JEUNE SOCRATE.

Il est incontestable.
LTRANGER.

Mais quoi ? Tous ceux des hommes libres qui se rangent volontairement avec ceux dont il vient dtre parl dans la classe des serviteurs, transportant et se partageant entre eux les produits de lagriculture et des autres arts ; ceuxci stablissant sur les places publiques, ceux-l achetant et vendant de ville en ville, par terre et par mer ; les uns changeant la monnaie contre les objets, et les autres contre elle-mme ; les changeurs, les commerants, les patrons de navires, les trafiquants, comme nous les nommons, tous ces gens-l ont-ils des prtentions la science politique ?
LE JEUNE SOCRATE.

A la science des marchands, oui, peut-tre.


LTRANGER.

Mais ceux que nous voyons qui reoivent des gages, et se tiennent la disposition du premier venu qui rclame leurs services, nous ne trouverons pas quils participent en quoi que ce soit la science royale.
LE JEUNE SOCRATE.

Il ny a pas moyen.
LTRANGER.

Et ceux qui ne cessent de remplir pour nous certaines fonctions ?


LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

69

Quelles fonctions, et quels hommes ?


LTRANGER.

La classe des hrauts, les hommes habiles rdiger des actes et qui nous prtent frquemment leur ministre, et tant dautres fort verss dans lart de sacquitter de certaines fonctions auprs des magistrats ; que dirons-nous de tous ces gens-l ?
LE JEUNE SOCRATE.

Ce que tu as dit tout lheure, que ce sont des serviteurs, et non les chefs de ltat.
LTRANGER.

Cependant je ntais pas, que je sache, le jouet dun songe, lorsque jai dit que ctait dans cette catgorie que nous verrions paratre ceux qui ont les plus grandes prtentions la science politique, quoiquil puisse sembler trange, en vrit, de les chercher dans la classe des serviteurs.
LE JEUNE SOCRATE.

Trs trange, en effet.


LTRANGER.

Approchons-nous donc, et regardons de plus prs ceux que nous navons pas encore passs la pierre de touche. Il y a les devins, qui ont une partie de la science du serviteur ; car on les considre comme les interprtes des dieux auprs des hommes.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Il y a aussi la classe des prtres qui, selon lopinion reue, savent prsenter de notre part nos prsents aux dieux dans les sacrifices, et les leur rendre agrables, et qui savent demander pour nous ces mmes dieux, dans leurs prires, les biens que nous dsirons. Or, ce sont l deux parties de la science du serviteur.
LE JEUNE SOCRATE.

Cela parat clair.

Platon, Le Politique.

70

LTRANGER.

Si je ne me trompe, nous avons enfin mis le pied sur une trace que nous pouvons suivre. En effet, lordre des prtres et celui des devins ont deuxmmes une haute opinion, et inspirent un profond respect, cause de la grandeur de leurs fonctions. Cest ainsi quen gypte personne ne peut exercer la royaut sans appartenir la classe sacerdotale et si un homme dune classe infrieure sempare du trne par violence, il faut ncessairement quil finisse par entrer dans cet ordre. Chez les Grecs, en mille endroits, ce sont les principaux magistrats qui prsident aux principaux sacrifices. Et ce nest pas chez vous 1 quon voit le moins clairement ce que jaffirme. Car cest celui 2 qui est dsign roi par le sort quest confi, assure-t-on, le soin doffrir les sacrifices antiques les plus solennels, singulirement ceux qui remontent vos anctres.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vrai.
LTRANGER.

Ces rois tirs au sort, ces prtres et leurs serviteurs, voil donc ce quil nous faut considrer prsent, aussi bien quune autre foule trs nombreuse, qui nous apparat manifestement aprs les liminations prcdentes.
LE JEUNE SOCRATE.

De qui veux-tu parler ?


LTRANGER.

Dtres tout fait tranges.


LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Cest un genre trs multiple et vari, comme il me semble au premier examen. Beaucoup de ces hommes ressemblent des lions, des centaures et autres animaux semblables ; un plus grand nombre des satyres, des btes
1 2

Cest--dire les Athniens, puisque la scne est Athnes, et que les interlocuteurs de ltranger sont les Athniens. Lun des deux Archontes.

Platon, Le Politique.

71

sans force, mais pleines de ruses. En un clin dil, ils changent les uns les autres de formes et dattributs. Il me semble enfin, Socrate, que je viens dapercevoir nos gens.
LE JEUNE SOCRATE.

Parle ; car tu as lair de voir l quelque chose de fort trange.


LTRANGER.

En effet ; on trouve toujours trange ce quon ne connat pas. Cest ce qui vient de marriver moi-mme. Jai eu un moment de stupeur la premire vue du chur qui soccupe des affaires publiques.
LE JEUNE SOCRATE.

Quel chur ?
LTRANGER.

Entre tous les sophistes, le plus grand magicien et le plus vers dans cet art il nous faut le distinguer, si difficile que soit cette distinction, des vrais politiques et des vrais rois, si nous voulons y voir clair dans lobjet de notre recherche.
LE JEUNE SOCRATE.

Mettons-nous donc luvre.


LTRANGER.

Cest aussi mon avis. Dis-moi ?


LE JEUNE SOCRATE.

Quoi ?
LTRANGER.

La monarchie nest-elle pas lun des gouvernements politiques ?


LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

72

Et aprs la monarchie, on peut citer, je pense, la domination du petit nombre.


LE JEUNE SOCRATE.

Certainement.
LTRANGER.

Une troisime forme de gouvernement, nest-ce pas le commandement de la multitude, la dmocratie, comme on lappelle ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Mais ces trois formes nen font-elles pas cinq en quelque manire, deux dentre elles sengendrant elles-mmes dautres noms ?
LE JEUNE SOCRATE.

Quels noms ?
LTRANGER.

En considrant ces gouvernements par rapport la violence et au libre consentement, la pauvret et la richesse, aux lois et la licence, qui sy montrent, on les divise en deux, et comme on trouve deux formes dans la monarchie, on lappelle de deux noms : la tyrannie et la royaut.
LE JEUNE SOCRATE.

A merveille.
LTRANGER.

De mme tout tat gouvern par le petit nombre sappelle aristocratie et oligarchie.
LE JEUNE SOCRATE.

A la bonne heure.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

73

Quant la dmocratie, que la multitude gouverne par force, ou avec leur consentement, ceux qui possdent, quelle observe scrupuleusement les lois ou non, on na jamais eu coutume de lui donner des noms diffrents.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vrai.
LTRANGER.

Mais quoi ? devons-nous croire que le vrai gouvernement se trouve au nombre de ceux que nous venons de dterminer par ces termes : un seul, plusieurs, la multitude, et o se rencontrent la richesse et la pauvret, la force et le libre consentement, les lois crites et larbitraire, exclusif des lois ?
LE JEUNE SOCRATE.

Pourquoi pas ?
LTRANGER.

Examine encore, et, pour plus de clart, suis-moi par ici.


LE JEUNE SOCRATE.

Par o ?
LTRANGER.

Nous en tiendrons-nous ce que nous avons dit dabord, ou nous en carterons-nous ?


LE JEUNE SOCRATE.

De quoi sagit-il ?
LTRANGER.

Nous avons dit que le gouvernement royal est une science, je crois.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

74

Et non pas une science quelconque ; mais nous avons distingu entre toutes une science du jugement et une science du commandement.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Et, dans cette dernire, nous avons distingu une science qui commande des corps sans vie, une autre qui commande aux animaux ; et, procdant toujours suivant cette mthode de division, nous nous sommes avancs jusquici, sans jamais perdre de vue notre science, mais aussi sans tre en tat den dterminer suffisamment la nature.
LE JEUNE SOCRATE.

On ne saurait mieux dire.


LTRANGER.

Ne comprenons-nous donc pas que ce nest ni dans le petit nombre ou dans le grand nombre, ni dans le libre consentement ou dans la contrainte, ni dans la pauvret ou dans la richesse, que nous devons chercher notre dfinition, mais bien dans la science, si nous voulons tre consquents avec nous-mmes ?
LE JEUNE SOCRATE.

Nous ne pouvons certainement pas agir autrement.


LTRANGER.

Cest donc une ncessit dexaminer maintenant dans lequel de ces gouvernements se rencontre la science de commander aux hommes, la plus difficile peut-tre et la plus belle qui se puisse acqurir. Cest, en effet, cette science quil nous faut considrer, afin de reconnatre quels hommes il nous faut distinguer du sage roi, qui se donnent pour des politiques, et le persuadent la foule, sans ltre aucunement.
LE JEUNE SOCRATE.

Voil bien ce quil convient de faire, comme cela nous a dj t dmontr.


LTRANGER.

Platon, Le Politique.

75

Est-ce quil te semble que la multitude dans une ville est capable de possder cette science ?
LE JEUNE SOCRATE.

Et par quel moyen ?


LTRANGER.

Mais dans une ville de mille hommes se peut-il que cent, ou seulement cinquante, la possdent dune manire suffisante ?
LE JEUNE SOCRATE.

Ce serait ce compte de tous les arts le plus facile. Nous savons certainement que sur mille hommes, on ne trouverait pas cent joueurs dchecs suprieurs tous ceux de la Grce ; et on trouverait cent rois ! Car celui qui a la science royale, quil gouverne ou non, doit, daprs ce que nous avons dit, tre appel roi.
LTRANGER.

Voil un utile souvenir. Il suit de l, si je ne me trompe, que cest dans un seul homme, ou deux, ou tout au plus un petit nombre, quil faut chercher le vrai gouvernement, sil existe un vrai gouvernement.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vident.
LTRANGER.

Et ces chefs de ltat, quils commandent de gr on de force, avec ou sans lois crites, riches ou pauvres, il faut croire, comme nous le pensons maintenant, quils exercent le commandement selon un certain art. Tout de mme les mdecins quils gurissent leurs malades de gr ou de force, en tranchant, brlant ou infligeant quelque autre douleur, selon des rgles crites ou sans rgles, tant riches ou pauvres, nous ne les en nommons pas moins mdecins ; et cela tout le temps que, procdant avec art, purgeant, amaigrissant, augmentant lembonpoint, cherchant lintrt du corps et de pire le rendant meilleur, ils gurissent par leurs soins les maux dont ils entreprennent la gurison. Cest par ce chemin, et non par un autre, sauf erreur, que nous trouverons la vraie dfinition de la mdecine et de toute autre science de commandement.
LE JEUNE SOCRATE.

Cela est certain.

Platon, Le Politique.

76

LTRANGER.

Ncessairement donc, entre les gouvernements, celui-l seul est vrai et accompli o lon trouve des chefs qui savent vritablement, et non pas seulement en apparence, soit quils gouvernent avec ou sans lois, de gr ou de force, pauvres ou riches : pas une de ces circonstances, il faut quon le sache bien, ne fait rien la science et la perfection du gouvernement.
LE JEUNE SOCRATE.

merveille.
LTRANGER.

Et soit que, mettant mort ou bannissant quelques citoyens, les chefs purgent ltat pour un bien ; soit que, envoyant au dehors des colonies, comme des essaims dabeilles, ils lamoindrissent ; ou quappelant dans son sein des trangers, dont ils font des citoyens, ils laugmentent, du moment quils le conservent laide de leur science et de la justice, et de pire le rendent meilleur, autant quil est en eux, nous devons proclamer que cest l le seul vrai gouvernement, et que cest ainsi quil se dfinit. Quant aux autres formes que nous appelons du mme nom, elles ne sont ni lgitimes, ni vritables ; elles ne font quimiter le vrai gouvernement : celles auxquelles nous reconnaissons de bonnes lois imitent ce quil a de meilleur, et les autres ce quil a de pire.
LE JEUNE SOCRATE.

Sur tout le reste, tranger, ton langage me parat plein de justesse ; mais que lon doive gouverner sans lois, cest ce quon ne saurait entendre sans rclamer.
LTRANGER.

Tu mas prvenu par cette observation, Socrate ; jallais te demander si tu acceptes tout ce qui vient dtre dit, ou si quelque chose te blesse. Mais prsent, il est clair que nous voulons savoir quelle peut tre la valeur dun gouvernement sans lois.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest bien cela.


LTRANGER.

Platon, Le Politique.

77

En un certain sens, il est vident que la lgislation est une des attributions de la royaut. Lidal, toutefois, ce nest pas que lautorit rside dans les lois, mais dans un roi sage et habile. Sais-tu pourquoi ?
LE JEUNE SOCRATE.

Quentends-tu par l ?
LTRANGER.

Que la loi ne pouvant jamais embrasser ce quil y a de vritablement meilleur et de plus juste pour tous la fois, ne peut non plus ordonner ce quil y a de plus excellent. Car les diffrences qui distinguent tous les hommes et toutes les actions, et lincessante variabilit des choses humaines, toujours en mouvement, ne permettent pas un art quel quil soit dtablir une rgle simple et unique qui convienne tous les hommes et dans tous les temps. Accordons-nous cela ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Cest cependant l, nous le voyons, le caractre de la loi, pareille un homme obstin et sans ducation, qui ne souffre pas que personne fasse rien contre sa dcision, ni ne senquire de rien, pas mme sil survenait quelquun une ide nouvelle et prfrable ce quil a lui-mme tabli.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vrai ; la loi se comporte, en effet, comme tu viens de le dire, envers chacun de nous.
LTRANGER.

Nest-il donc pas impossible que ce qui est toujours le mme convienne ce qui nest jamais le mme ?
LE JEUNE SOCRATE.

Je le crains bien.
LTRANGER.

Comment donc peut-il tre jamais ncessaire de faire des lois, si les lois ne sont pas ce quil y a de meilleur ? Cherchons-en la cause.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

78

Cherchons-la.
LTRANGER.

Nexiste-t-il pas chez vous comme dans les autres villes, des concours dhommes qui sexercent, soit la course, soit quelque autre lutte, dans lespoir de remporter la victoire ?
LE JEUNE SOCRATE.

Oui, et mme beaucoup.


LTRANGER.

Eh bien donc, repassons dans notre mmoire les prescriptions de ceux qui dirigent ces exercices selon les principes de lart, et exercent ces sortes de gouvernements.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Ils ne croient pas possible de considrer chacun en particulier, et de prescrire chacun ce qui lui convient spcialement ; ils pensent quil faut prendre les gens en bloc, et ordonner ce qui est utile au corps dans la plupart des cas et pour la plupart des hommes.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

Cest pourquoi, imposant les mmes travaux la foule, ils veulent que tous les individus commencent ensemble, se reposent ensemble, la course, la lutte et dans tous les exercices corporels.
LE JEUNE SOCRATE.

Les choses se passent ainsi.


LTRANGER.

Croyons donc que le lgislateur aussi, qui doit obliger les troupeaux dhommes respecter la justice, et rgler leurs rapports rciproques, ne sera

Platon, Le Politique.

79

jamais capable, en commandant la foule entire, de prescrire prcisment chacun ce qui lui convient.
LE JEUNE SOCRATE.

Voil qui est fort vraisemblable.


LTRANGER.

Mais ce qui est applicable la plupart des individus, et la plupart du temps, il en fera la loi, et limposera toute la multitude, soit quil la formule par crit, ou quil la fasse consister dans les coutumes non crites des anctres.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

Bien, certainement. Comment, en effet, mon cher Socrate, le lgislateur pourrait-il passer sa vie aux cts de chacun, pour lui prescrire prcisment ce qui lui convient chaque instant ? Car si cela tait au pouvoir de quelquun de ceux qui ont reu en partage la vritable science royale, je ne pense pas quil se ft volontiers donn des entraves, en crivant ces lois dont il a t parl.
LE JEUNE SOCRATE.

Cela suit, tranger, de ce que nous venons de dire.


LTRANGER.

Et encore plus, mon excellent ami, de ce que nous allons dire.


LE JEUNE SOCRATE.

Et quoi donc ?
LTRANGER.

Ceci. Ne jugerons-nous pas quun mdecin ou un matre de gymnase sur le point de se mettre en voyage, et de quitter ceux auxquels il donne ses soins, pour un temps, pense-t-il, assez long, sil a quelques raisons de craindre que ses prescriptions ne soient oublies de ses malades ou de ses lves, voudra les leur laisser par crit ? Ou bien agira-t-il autrement ?
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

80

Non, pas autrement.


LTRANGER.

Mais quoi ? Sil revient plus tt quil ne lavait cru, est-ce quil nosera pas remplacer ces ordonnances crites par des prescriptions nouvelles, sil sen trouve de plus salutaires pour les malades, cause des vents ou de tout autre changement de temprature, arriv contre son attente dans lordre accoutum des saisons ? ou bien persistera-t-il, dans la persuasion quil ne faut rien changer ce quil a dabord ordonn, que lui ne doit pas prescrire dautres remdes, que le malade ne doit pas transgresser ce quil a crit, comme si ces prceptes taient seuls sains et conformes la mdecine, et tout le reste insalubre et contraire lart ? Si rien de semblable avait lieu dans une science ou dans un art vritable, nest-ce pas par des clats de rire quon accueillerait un tel procd ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans nul doute.


LTRANGER.

Et celui qui a crit ces prescriptions sur le juste et linjuste, le beau et le laid, le bien et le mal, ou qui, sans les crire, a impos des lois aux troupeaux des hommes qui sont gouverns dans chaque tat conformment aux lois crites, est-ce que celui-l, qui a formul des lois avec art, ou quelque autre semblable, aprs une absence, naura pas le droit de les changer et den faire dautres ? Est-ce quune telle interdiction ne serait pas vritablement aussi ridicule que celle de tout lheure ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Eh bien, sais-tu comment la plupart des hommes sexpriment sur ce sujet ?


LE JEUNE SOCRATE.

Non, pas pour le moment.


LTRANGER.

Platon, Le Politique.

81

Dune faon trs spcieuse. On dit que si quelquun connat de meilleures lois que les lois existantes, il doit les donner sa patrie, mais condition de persuader chacun de ses concitoyens ; sinon, non.
LE JEUNE SOCRATE.

Mais est-ce que ce nest pas bien dit ?


LTRANGER.

Peut-tre. Si quelquun, sans avoir persuad dabord, impose de force ce qui est mieux, rponds-moi, comment faudra-il nommer cette violence ? Mais non ; attends ; considrons auparavant ce qui prcde.
LE JEUNE SOCRATE.

Quoi donc ?
LTRANGER.

Si un mdecin, sans avoir us de persuasion, en vertu de son art quil connat fond, contraint le malade, enfant, homme ou femme, prendre un remde meilleur que celui qui avait t ordonn par crit, quel nom donnera-ton cette violence ? Tout autre, nest-ce pas, que celui de faute contre lart, datteinte la sant ? Et celui qui a subi cette violence pourra tout dire plutt que de se plaindre davoir endur un traitement nuisible sa sant et contraire lart ?
LE JEUNE SOCRATE.

On ne saurait dire plus vrai.


LTRANGER.

Mais comment appelons-nous ce qui est une faute contre lart de la politique ? Cest, nest-il pas vrai, ce qui est honteux, mauvais et injuste ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans nul doute.


LTRANGER.

Et quant ceux qui sont contraints, malgr les lois crites et les coutumes des anctres, de faire dautres choses plus justes, meilleures et plus belles, dismoi, ne serait-ce pas le comble du ridicule de blmer cette violence, et ne

Platon, Le Politique.

82

peut-on pas tout dire plutt que de prtendre quils ont t contraints dendurer des choses honteuses, injustes et mauvaises ?
LE JEUNE SOCRATE.

Parfaitement vrai.
LTRANGER.

Et la violence est-elle juste, si son auteur est riche, et injuste, sil est pauvre ? ou plutt, si un homme, usant ou non de persuasion, riche ou pauvre, avec ou contre les lois crites, fait ce qui est utile, ne faut-il pas dire que cest l la vraie dfinition du bon gouvernement, et que cest par elle que se dirigera lhomme sage et vertueux qui cherche lintrt des gouverns ? Comme le pilote, toujours proccup du salut de son navire et des passagers, sans crire des lois, mais en se faisant une loi de son art, conserve ses compagnons de voyage ; ainsi, et tout pareillement, ltat serait prospre, sil tait administr par des hommes qui sauraient gouverner de cette manire, en faisant prvaloir la puissance suprieure de lart sur les lois crites. Et quoi que fassent des chefs prudents, ils sont sans reproche tant quils observent la seule chose importante, qui est de faire avec intelligence et avec art rgner la justice dans les rapports des citoyens, et, tant quils sont capables de les sauver, et, de pires quils taient, de les rendre les meilleurs possibles.
LE JEUNE SOCRATE.

Je nai rien reprendre ces paroles.


LTRANGER.

Et nas-tu non plus rien redire ceci ?


LE JEUNE SOCRATE.

A quoi ?
LTRANGER.

Que ni la multitude ni le premier venu ne possderont jamais une telle science, et ne seront jamais capables de gouverner avec intelligence un tat ; que cest seulement dans le petit nombre, dans plusieurs, dans un seul, quil faut chercher cette science unique du vrai gouvernement ; que les autres gouvernements ne sont que des imitations de celui-l, comme il a dj t dit, imitations qui le reproduisent, les unes mieux, les autres moins bien.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

83

Comment lentends-tu ? car je nai pas bien compris tout lheure ce que tu as dit de ces imitations.
LTRANGER.

Il pourrait bien tre sage, aprs avoir soulev cette question, de la laisser l, et de ne pas aller outre, avant davoir signal une erreur qui vient de se glisser dans notre discours.
LE JEUNE SOCRATE.

Laquelle donc ?
LTRANGER.

Ce quil nous faut chercher maintenant nest pas trop dans nos habitudes, ni facile voir. Faisons cependant en sorte de le saisir. Dis-moi : puisquil ny a nos yeux de bon gouvernement que celui que nous avons dit, ne comprends-tu pas que les autres ne se peuvent conserver qu la condition demprunter les lois de celui-l, en faisant ce quon approuve aujourdhui, bien quassez peu raisonnable ?
LE JEUNE SOCRATE.

Quoi ?
LTRANGER.

Quaucun membre de ltat nose rien faire contre les lois ; que celui qui loserait soit puni de la mort et des derniers supplices. Cette rgle est fort juste et fort belle, mise en seconde ligne, et quand on ne tient pas compte de la premire, dont nous avons parl dabord. Expliquons donc de quelle faon stablit cette rgle que nous disons ne devoir venir quen seconde ligne ; nest-ce pas ton avis ?
LE JEUNE SOCRATE.

Tout fait.
LTRANGER.

Revenons encore une fois ces images auxquelles il faut toujours comparer les chefs et les rois
LE JEUNE SOCRATE.

Quelles images ?

Platon, Le Politique.

84

LTRANGER.

Lhabile pilote, et le mdecin qui en vaut bien mille autres. Figurons-nousles dans un cas particulier, et observons-les.
LE JEUNE SOCRATE.

Dans quel cas ?


LTRANGER.

Voici. Nous croyons tous avoir souffrir de leur part les plus terribles traitements. Celui dentre nous quils veulent conserver, ils le conservent ; celui quils ont rsolu de tourmenter, ils le tourmentent, en coupant ou brlant ses membres, et se faisant remettre, comme une sorte dimpt, des sommes dargent, dont ils emploient une faible partie, ou mme rien, au profit du malade, et dtournent le reste leur propre profit, eux et leurs serviteurs. Enfin, ils reoivent des parents ou des ennemis du malade un salaire, et le font mourir. De leur ct, les pilotes font mille actions semblables ; abandonnent terre, de parti pris, les passagers, quand ils lvent lancre ; commettent toute sorte de fautes dans la navigation, jettent les hommes la mer, et leur font souffrir des maux de toute espce. Croyant tout cela, nous dcidons, aprs dlibration, que ces deux arts ne pourront plus commander en matres, ni aux esclaves, ni aux hommes libres ; quune assemble se formera ou de nous seuls, ou de tout le peuple, ou des riches exclusivement ; que les ignorants et les artisans auront droit dmettre leur avis sur la navigation et les maladies, sur lusage faire des remdes et des instruments de mdecine dans lintrt des malades, des navires et des instruments de marine pour la navigation, sur les dangers que nous font courir les vents, la mer, la rencontre des pirates, sur le point de savoir si, dans un combat naval, il faut des vaisseaux longs opposer dautres vaisseaux semblables. Aprs quoi, nous inscrirons sur des tables et sur des colonnes les jugements de la multitude, soit quils aient t dicts par les mdecins et les pilotes, ou par la foule des ignorants ; ou, sans les crire, nous proclamerons que ce sont l les coutumes de nos anctres ; et ces rgles prsideront lavenir la navigation et au traitement des malades.
LE JEUNE SOCRATE.

Voil une fiction parfaitement absurde.


LTRANGER.

Platon, Le Politique.

85

Chaque anne, nous tirerons au sort des chefs parmi les riches ou parmi le peuple entier, et les chefs ainsi tablis, rglant leur conduite sur les lois ainsi institues, dirigeront les navires et soigneront les malades.
LE JEUNE SOCRATE.

Cela est encore plus difficile admettre.


LTRANGER.

Considre la suite. Lorsque ces magistrats auront atteint le terme de lanne, il nous faudra tablir des tribunaux dont les juges seront choisis parmi les riches, ou tirs au sort parmi le peuple entier, et faire comparatre les magistrats leffet de rendre compte de leur conduite. Quiconque le voudra pourra les accuser de navoir pas pendant lanne dirig les navires suivant les lois crites ou suivant les antiques coutumes des anctres. De mme pour ceux qui traitent les malades. Et pour ceux qui seront condamns, les mmes juges dcideront quelle peine ils devront subir, ou quelle amende payer.
LE JEUNE SOCRATE.

Celui qui aurait de son plein gr exerc une telle magistrature serait trs justement puni, quelque peine et quelque amende quon lui infliget.
LTRANGER.

Il faudra, en outre, tablir une loi portant que, sil se trouve quelquun qui, indpendamment des lois crites, tudie lart du pilote et la navigation, lart de gurir et la mdecine, relativement aux vents, au chaud et au froid, et se livre des recherches approfondies, on commencera par le dclarer, non pas mdecin ni pilote, mais rveur extravagant et inutile sophiste. Ensuite, quiconque le voudra laccusera de corrompre les jeunes gens en leur persuadant de pratiquer lart du pilote et lart du mdecin sans se soucier des lois crites, et de diriger, comme il leur plat, vaisseaux et malades, et le citera devant qui de droit, cest--dire devant un tribunal. Et sil parat quil donne, soit aux jeunes gens, soit aux vieillards, des conseils opposs aux lois et aux rglements crits, il sera puni des derniers supplices. Car il ne doit rien y avoir de plus sage que les lois ; car personne ne doit ignorer ce qui concerne la mdecine et la sant, lart de conduire un vaisseau et de naviguer, attendu quil est loisible tout le monde dapprendre les lois crites et les coutumes des anctres. Si donc, Socrate, les choses se passaient comme nous venons de dire lgard de ces sciences, et de mme lgard de lart militaire et de lart de la chasse en gnral, de la peinture, ainsi que des diverses parties de lart de limitation, de lart du charpentier et gnralement de la fabrication des ustensiles, de lagriculture et de tous les arts qui se rapportent aux fruits de la terre ; si nous voyions pratiquer conformment des lois crites lart dlever les chevaux et

Platon, Le Politique.

86

les troupeaux de toute sorte, la divination, toutes les parties quembrasse lart des serviteurs, le jeu des checs, larithmtique tout entire, celle qui est pure, celle qui est applique aux plans, aux profondeurs et aux solides, quel jugement ferions-nous de toutes ces choses ainsi traites, daprs des lois crites, et nullement daprs lart ?
LE JEUNE SOCRATE.

Il est clair que cen serait fait de tous les arts, et quils disparatraient du milieu de nous, sans pouvoir jamais renatre, par le seul fait de cette loi qui interdirait toute recherche ; et la vie humaine, dj si pnible, deviendrait sous un tel rgime tout fait insupportable.
LTRANGER.

Mais que dis-tu de ceci ? Si nous exigions que toutes les choses que nous venons de dire eussent lieu conformment des rgles crites, si nous chargions de faire observer ces rgles un homme choisi par les suffrages ou dsign par le sort, et si cet homme, sans se soucier des rgles, par amour du gain ou par faveur, entreprenait dagir lencontre, tout en ny connaissant rien, nen rsulterait-il pas un mal plus grand encore que le mal prcdent ?
LE JEUNE SOCRATE.

Cest trs vrai.


LTRANGER.

Car, si je ne me trompe, lorsque des lois sont tablies daprs les suggestions dune longue exprience, ou les conseils dhabiles conseillers qui persuadent la foule ce quil convient de faire, celui qui ose y contrevenir commet cent fautes au lieu dune, et trouble et pervertit la pratique bien plus gravement que ne font les rgles crites.
LE JEUNE SOCRATE.

Cela va sans dire.


LTRANGER.

Cest pourquoi ceux qui font des lois et des rgles crites, quel quen soit le sujet, nont quun second moyen darriver au port, cest de ne permettre ni un seul homme, ni la multitude, ni personne de rien entreprendre contre elles.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

87

Bien.
LTRANGER.

Or, ne seraient-elles pas des imitations de la vraie nature des choses les rgles que des hommes instruits auraient rdiges de leur mieux ?
LE JEUNE SOCRATE.

Ncessairement.
LTRANGER.

Mais lhomme instruit, avons-nous dit (si nos souvenirs ne nous trompent pas), le vrai politique ne se fera pas faute dagir selon son art, et sans sinquiter des rglements, toutes les fois que quelque disposition lui paratra meilleure que ce quil avait lui-mme auparavant tabli et adress ses concitoyens loigns de lui.
LE JEUNE SOCRATE.

Nous avons dit cela.


LTRANGER.

Or, si un citoyen quelconque ou un peuple quelconque, ayant des lois tablies, entreprennent daccomplir, lencontre de ces lois, quelque chose qui vaille mieux quelles, est-ce quils nagiront pas autant quil est en eux la manire de ce vrai politique ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Sont-ce des ignorants qui se comportent ainsi ? ils essayent bien dimiter la vrit, mais ils limitent fort mal ; sont-ce des habiles ? alors ce nest plus une simple imitation, mais la vrit mme.
LE JEUNE SOCRATE.

A merveille.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

88

Mais cest depuis longtemps une chose convenue entre nous quaucune multitude ne saurait jamais possder aucun art.
LE JEUNE SOCRATE.

En effet, cest une chose convenue.


LTRANGER.

Si donc il existe quelque art royal, ni la foule des riches, ni le peuple entier ne sauraient jamais possder cette science politique.
LE JEUNE SOCRATE.

Impossible.
LTRANGER.

Il faut donc, ce quil semble, que ces gouvernements-l, sils doivent heureusement imiter, autant quil est en eux, le vritable gouvernement, celui dun seul ne sinspirant que de son art, sabstiennent avec soin, une fois des lois tablies, de rien faire contre les rgles crites et les coutumes des anctres.
LE JEUNE SOCRATE.

On ne saurait mieux dire.


LTRANGER.

Lorsque les riches imitent le vritable gouvernement, nous appelons leur gouvernement aristocratie ; et sils se jouent des lois, oligarchie.
LE JEUNE SOCRATE.

Daccord.
LTRANGER.

Lorsquun seul commande selon les lois, limitation de celui qui a la science, nous lappelons roi, sans distinguer par des noms diffrents le chef qui rgne par la science, et celui qui rgne par lopinion formule dans les lois.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vrai.

Platon, Le Politique.

89

LTRANGER.

Si donc il se trouve quun seul, possdant vritablement la science politique, gouverne, nous lui donnerons ce mme nom de roi, et nul autre ; les cinq noms des gouvernements prcits, relativement lui, nen feront plus quun.
LE JEUNE SOCRATE.

Approuv.
LTRANGER.

Mais si un chef unique nagit ni selon les lois, ni selon les coutumes des anctres, sil feint de prfrer aux lois crites, comme celui qui sait vritablement, ce qui lui parat meilleur, tandis que la seule passion et lignorance prsident cette imitation, est-ce quil ne mrite pas dtre appel du nom de tyran ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans nul doute.


LTRANGER.

Il y a donc, disons-nous, le tyran, le roi, loligarchie, laristocratie et la dmocratie ; car les hommes nacceptent pas volontiers dtre gouverns par un seul, par un monarque ; ils dsesprent de trouver jamais un homme digne dexercer cette puissance, ayant la fois la volont et le pouvoir de commander avec vertu, avec science, et de distribuer quitablement chacun ce qui est juste, ce qui est bien ; il semble quil soit plus port nous maltraiter, nous tuer, nous causer du dommage selon son bon plaisir. En effet, sil se rencontrait un monarque tel que nous lavons dcrit, on laimerait, et on serait heureux de vivre sous cette excellente forme de gouvernement, la seule quapprouve la raison.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vident.
LTRANGER.

Mais aujourdhui, puisquon ne voit pas paratre dans les villes, comme dans les essaims dabeilles, de roi tel que nous lavons dpeint, qui lemporte dabord sur tous les autres par le corps et par lme, il ne reste quune chose faire : se runir en conseil, pour crire des lois, en suivant les traces du vrai gouvernement.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

90

Daccord.
LTRANGER.

Nous tonnerons-nous, Socrate, des maux qui arrivent et ne cesseront darriver dans de pareils gouvernements, lorsquils ont pour principe et pour condition de suivre dans leurs dmarches, non la science, mais les lois crites et les coutumes des anctres, et lorsque, en toute autre chose, une semblable conduite serait videmment une cause de ruine ? Ce quil nous faut admirer, nest-ce pas bien plutt comme un tat est naturellement une chose solide et puissante ? Car il y a un temps infini que les tats sont en butte ces maux, et lon en voit cependant quelques-uns rester debout, stables et fermes. Beaucoup, il est vrai, submergs comme des navires que leau envahit, prissent, ont pri ou priront par la sottise des pilotes et des matelots, qui nont en partage sur les plus grandes choses que la plus grande ignorance, et qui, les plus trangers du monde la politique, se persuadent que cest de toutes les sciences celle quils possdent le mieux.
LE JEUNE SOCRATE.

Rien de plus vrai.


LTRANGER.

De ces gouvernements imparfaits, o la vie est toujours difficile, quel est celui o elle lest le moins ? Quel est, au contraire, le plus lourd supporter ? Faut-il discuter cette question, tout trangre quelle est notre objet ? Cependant, cest peut-tre l le but o tend vritablement tout notre discours.
LE JEUNE SOCRATE.

Pourquoi ne la discuterions-nous pas ?


LTRANGER.

Eh bien, reconnais que des trois formes de gouvernement, cest la mme qui est la plus difficile la fois et la plus facile.
LE JEUNE SOCRATE.

Que dis-tu ?
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

91

Seulement que la monarchie, le gouvernement du petit nombre et celui de la multitude sont les trois gouvernements dont il a t question entre nous au commencement de ce discours.
LE JEUNE SOCRATE.

En effet.
LTRANGER.

Divisons-les chacun en deux, de manire en faire six, et mettons part, comme le septime, le vrai gouvernement.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

De la monarchie, avons-nous dit, naissent la royaut et la tyrannie, du gouvernement de plusieurs, laristocratie, cest son nom de bon augure, et loligarchie ; quant au gouvernement de la multitude, nous lavons alors appel simplement dun seul nom, dmocratie, mais le moment est venu de le partager en deux son tour.
LE JEUNE SOCRATE.

Mais comment le diviserons-nous ?


LTRANGER.

Absolument comme les autres, encore que nous nayons pas un double nom lui donner. Car on peut commander selon les lois ou au mpris des lois dans ce gouvernement comme dans les autres.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vrai.
LTRANGER.

Lorsque nous recherchions le parfait gouvernement, cette division tait sans utilit, comme nous lavons fait voir ; mais ce gouvernement mis part, et les autres dmontrs ncessaires, il convient de les diviser suivant que les lois sont observes ou enfreintes.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

92

Cest bien ce qui semble suivre de notre prcdent entretien.


LTRANGER.

Or, enchane dans ces sages rglements que nous appelons des lois, la monarchie est le meilleur des six gouvernements ; sans lois, elle est le plus dur et le plus pesant.
LE JEUNE SOCRATE.

Il se pourrait bien.
LTRANGER.

Quant au gouvernement de plusieurs, comme plusieurs est intermdiaire entre un seul et la multitude, il faut croire que ce gouvernement est intermdiaire entre les deux autres. Et quant celui de la multitude, tout y est faible ; il nest capable daucun grand bien, daucun grand mal, comparativement aux autres, parce que le pouvoir y est divis en mille parcelles entre mille individus. Cest pourquoi il est le pire de ces gouvernements, quand ils obissent aux lois, et le meilleur, quand ils les violent. Sous le rgne de la licence, cest dans la dmocratie quil vaut le mieux vivre ; on ne saurait trop la craindre au contraire sous le rgne des lois ; le premier est alors de beaucoup le prfrable, lexception du septime ; car il faut distinguer ce dernier entre les autres gouvernements, comme un Dieu entre les hommes.
LE JEUNE SOCRATE.

Il semble bien que les choses sont et arrivent ainsi, et il faut faire comme tu le dis.
LTRANGER.

Il faut donc carter ceux qui prennent part tous ces gouvernements, hormis celui qui a la science, comme ntant pas de vritables politiques, mais des factieux, des chefs de vains simulacres, simulacres eux-mmes, les plus grands des imitateurs et des magiciens, et les sophistes des sophistes.
LE JEUNE SOCRATE.

Voil des noms qui ont bien lair de sappliquer parfaitement ceux quon appelle des politiques.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

93

Soit. Ceci est vritablement pour nous comme un drame, o lon voit, ainsi que nous lavons dit, comme un chur de centaures et de satyres, quil importait de distinguer davec la science politique ; et cest peine si nous avons pu faire cette distinction.
LE JEUNE SOCRATE.

Il parat.
LTRANGER.

Chose plus difficile encore, il nous reste carter une espce, dautant plus malaise sparer de lespce royale, quelle a avec elle une plus troite parent. Et il me semble quil nous arrive peu prs ce qui arrive ceux qui purent lor.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Ces ouvriers cartent dabord la terre, les pierres et mille choses semblables ; mais, aprs cette opration, il reste encore ml lor ce qui est de la mme famille, et qui nen peut tre spar que par le feu, les mtaux prcieux, le cuivre, largent, quelquefois lacier, lesquels mis part, non sans peine, grce laffinage et laction du feu, nous permettent de voir lor pur, tout seul, et rduit soi-mme.
LE JEUNE SOCRATE.

On dit, en effet, que les choses se passent de la sorte.


LTRANGER.

Suivant donc le mme raisonnement, il semble que nous avons spar de la science politique tout ce qui en diffre essentiellement et na avec elle aucune affinit, mais quil reste encore les choses prcieuses et de la mme famille. Telles sont la science militaire, la jurisprudence, et cet art de la parole qui fait cause commune avec la royaut, persuadant la justice, et concourant avec elle administrer les affaires dans les tats. Ce nest quaprs avoir, de faon ou dautre, mis part ces choses quil deviendra facile de voir celui que nous cherchons tel quil est en lui-mme et dans sa pure essence.
LE JEUNE SOCRATE.

Sans nul doute, voil bien ce quil nous faut essayer de faire.

Platon, Le Politique.

94

LTRANGER.

Cest en nous mettant luvre que nous russirons le concevoir clairement. Adressons-nous dans ce but la musique. Dis-moi...
LE JEUNE SOCRATE.

Quoi ?
LTRANGER.

La musique sapprend, nest-ce pas ; et, en gnral, toutes les sciences qui rclament lusage des mains ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Mais quoi ? ce qui nous apprend sil faut ou non tudier telle ou telle de ces sciences, dirons-nous que cest aussi une science, et qui sy rapporte, ou ne le dirons-nous pas ?
LE JEUNE SOCRATE.

Nous le dirons.
LTRANGER.

Ne reconnatrons-nous pas quelle en diffre cependant ?


LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Et dciderons-nous que nulle science ne doit commander nulle science, ou les premires celle-ci, ou celle-ci aux premires ?
LE JEUNE SOCRATE.

Celle-ci doit commander, qui enseigne sil faut ou non apprendre les autres.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

95

Tu soutiens quelle doit commander, soit quil sagisse dapprendre ou denseigner ?


LE JEUNE SOCRATE.

Parfaitement
LTRANGER.

Et la science qui juge sil faut ou non persuader doit commander celle qui a le pouvoir de persuader.
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Soit. quelle science rapporterons-nous la puissance de persuader la foule et le grand nombre par de beaux discours, mais non par lexposition de la vrit ?
LE JEUNE SOCRATE.

Il est clair, si je ne me trompe, que cest le privilge de la rhtorique.


LTRANGER.

Mais dcider sil faut recourir la persuasion ou la force, envers qui, dans quel cas, ou sabstenir entirement, de quelle science est-ce le propre ?
LE JEUNE SOCRATE.

De celle qui commande lart de persuader et de parler.


LTRANGER.

Et quelle science serait-ce, si ce ntait celle que possde le politique ?


LE JEUNE SOCRATE.

On ne saurait mieux dire.


LTRANGER.

Platon, Le Politique.

96

Et de cette manire la rhtorique parat dabord se distinguer de la politique, comme une espce diffrente, mais qui lui est subordonne.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Mais que faut-il penser de cette puissance-ci ?


LE JEUNE SOCRATE.

Laquelle ?
LTRANGER.

Celle qui enseigne comment il faut faire la guerre, ceux auxquels on veut faire la guerre : est-ce un art, nest-ce pas un art ?
LE JEUNE SOCRATE.

Le moyen de la concevoir comme ntant pas un art, lorsquelle comprend toute la tactique du gnral et toutes les ruses de la guerre ?
LTRANGER.

Et lart qui sait examiner et juger sil faut dclarer la guerre ou contracter une alliance, le regarderons-nous comme diffrent du prcdent, ou comme identique ?
LE JEUNE SOCRATE.

Comme diffrent, cela suit ncessairement de ce qui a t dit.


LTRANGER.

Ne devons-nous pas reconnatre quil lui commande, pour rester consquents avec nous-mmes ?
LE JEUNE SOCRATE.

Assurment.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

97

Mais quelle science entreprendrons-nous de donner pour matresse un art aussi grand, aussi puissant que lart de la guerre en gnral, si ce nest la vritable science royale ?
LE JEUNE SOCRATE.

Nulle autre, en effet.


LTRANGER.

Nous ne confondrons pas la science du gnral avec celle du politique, puisquelle nen est que lauxiliaire.
LE JEUNE SOCRATE.

Il ny a pas dapparence.
LTRANGER.

Eh bien donc, considrons la puissance des juges qui rendent quitablement la justice.
LE JEUNE SOCRATE.

Daccord.
LTRANGER.

Ont-ils dautre pouvoir que daccepter du roi lgislateur les lois tablies sur les relations sociales, et de juger conformment ce qui a t dclar juste ou injuste, en mettant toute leur vertu ne se laisser induire ni par prsents, ni par crainte, ni par piti, ni par aucun sentiment hostile ou bienveillant, dcider contrairement la volont du lgislateur sur les prtentions des parties.
LE JEUNE SOCRATE.

En effet, la fonction du juge se rduit peu prs ce que tu viens de dire.


LTRANGER.

Nous avons donc trouv que la puissance des juges ne se confond pas avec celle du roi, mais quelle nest que la gardienne des lois et sa servante.
LE JEUNE SOCRATE.

Il parat.

Platon, Le Politique.

98

LTRANGER.

Ce quil faut nous dire, en considrant toutes les sciences susnommes, cest que pas une delles ne nous est apparue comme tant la science politique. En effet, la vraie science royale ne doit pas agir elle-mme, mais commander celles qui ont le pouvoir dagir ; cest elle de discerner les occasions favorables et dfavorables pour commencer et poursuivre dans ltat les vastes entreprises, cest aux autres excuter ce quelle a dcid.
LE JEUNE SOCRATE.

Bien.
LTRANGER.

Par consquent, les sciences que nous venons de passer en revue ne commandent ni elles-mmes, ni les unes aux autres ; chacune se rapporte une fonction qui lui est propre, et de cette fonction particulire emprunte justement son nom particulier.
LE JEUNE SOCRATE.

Il semble.
LTRANGER.

Mais la science qui commande celles-ci, et aux lois et aux intrts de ltat, qui fait de toutes ces choses un merveilleux tissu, nembrasserons-nous pas toute sa puissance sous une dnomination commune, et ne lappelleronsnous pas juste titre, ce semble, science politique ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans le moindre doute.


LTRANGER.

Et ne voudrons-nous pas lexpliquer par lexemple de lart du tisserand, prsent que tous les genres compris dans ltat nous ont clairement apparu ?
LE JEUNE SOCRATE.

Certainement.
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

99

Il nous faut donc exposer lopration du roi, comment il travaille et quel tissu il forme.
LE JEUNE SOCRATE.

videmment.
LTRANGER.

Cest une chose difficile que nous sommes dans la ncessit de faire comprendre, ce quil parat.
LE JEUNE SOCRATE.

Il nen faut pas moins parler.


LTRANGER.

En effet, quune partie de la vertu diffre en quelque manire dune autre partie de la vertu, cest ce que les esprits enclins la dispute nauront pas de peine contester, forts de lopinion de la multitude.
LE JEUNE SOCRATE.

Je ne comprends pas.
LTRANGER.

Procdons autrement. Tu considres, je pense, le courage comme une partie de la vertu.


LE JEUNE SOCRATE.

Oui, certes.
LTRANGER.

Et la temprance comme diffrente du courage, mais comme tant, aussi bien que lui, une partie de la vertu.
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Eh bien, sur ces deux parties, il y a une chose fort trange quil faut oser dclarer.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

100

Laquelle ?
LTRANGER.

Cest que, dans beaucoup de circonstances, elles sont entre elles, si lon peut ainsi parler, dans une grande discorde et inimiti.
LE JEUNE SOCRATE.

Que dis-tu ?
LTRANGER.

La chose la plus extraordinaire du monde. On a coutume de dire que toutes les parties de la vertu saccordent entre elles.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Examinons donc avec tout le soin dont nous sommes capables si cela est absolument vrai, ou si plutt telle ou telle partie nest pas en guerre avec ses surs.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui, mais comment faire ?


LTRANGER.

Il faut chercher, en tout, ce que nous appelons beau, et que nous partageons nanmoins en deux espces contraires.
LE JEUNE SOCRATE.

Parle plus clairement encore.


LTRANGER.

La promptitude et la vivacit, soit dans le corps, soit dans lesprit, soit dans lmission de la voix, soit en elles-mmes ou dans les images quen prsentent la musique et la peinture dans leurs imitations, as-tu jamais fait lloge de ces qualits, ou entendu un autre les louer devant toi ?
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

101

Eh ! sans doute.
LTRANGER.

Et te souviens-tu comment on en agit avec chacune delles ?


LE JEUNE SOCRATE.

Pas le moins du monde.


LTRANGER.

Serais-je capable de te lexpliquer tel que je le conois par mes paroles ?


LE JEUNE SOCRATE.

Pourquoi pas ?
LTRANGER.

Tu mas lair de croire la chose facile. Considrons-la donc dans des genres peu prs contraires. Dans la plupart des circonstances, o nous admirons la vivacit et la promptitude de la pense ou du corps, et mme de la voix, nous employons pour les louer un seul terme, la force.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Nous disons vif et fort, prompt et fort, et de mme vhment. Et cest en donnant gnralement toutes ces qualits le nom commun que je viens dnoncer, que nous en faisons lloge.
LE JEUNE SOCRATE.

Oui.
LTRANGER.

Mais quoi ? navons-nous pas souvent, dans mille circonstances, vant tout ce qui se rapporte une nature paisible ?
LE JEUNE SOCRATE.

Assurment.

Platon, Le Politique.

102

LTRANGER.

Et nest-ce pas en nous servant dexpressions contraires aux prcdentes, que nous en parlons ?
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Nous appelons certaines choses calmes et modres, et nous les admirons dans leur rapport la pense ; nous admirons galement dans les actions ce qui est doux et lent, et dans la voix ce qui est coulant et grave, et tous les mouvements rythmiques, et dans les arts en gnral ce qui a lieu avec une lenteur opportune. Or, tout cela, nous ne lappelons pas fort, mais tempr.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest parfaitement vrai.


LTRANGER.

Mais si, au contraire, ces choses ont lieu hors de raison, alors nous les blmons, et changeant de langage, nous les appelons de noms opposs.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Ce qui est plus vif, plus rapide et plus rude que de raison, nous le dclarons violent et insens ; et ce qui est trop mou ou trop lent, lche et engourdi. Et, en gnral, la plupart du temps ces qualits, ainsi que la modration et la force, nous apparaissent comme des ides contraires, hostiles, qui se font la guerre, sans jamais pouvoir sassocier les unes aux autres ; et ceux qui portent ces qualits dans leur me, nous les verrons en lutte entre eux, pour peu que nous nous attachions leurs pas. . Pour les suivre o ?
LTRANGER.

Dans toutes les circonstances que nous venons de relater, et vraisemblablement dans beaucoup dautres. Il me parat, en effet, que, se laissant aller

Platon, Le Politique.

103

la pente de leur nature, ils louent les choses qui leur sont propres et personnelles, blment les autres parce quelles leur sont trangres, et quainsi, dans beaucoup de cas, beaucoup dinimitis stablissent entre les hommes.
LE JEUNE SOCRATE.

Je le crains.
LTRANGER.

On pourrait croire que lopposition de ces ides nest quun jeu : dans les choses importantes, cest la pire maladie qui puisse dsoler les tats.
LE JEUNE SOCRATE.

Dans quelles choses dis-tu ?


LTRANGER.

Dans toute lconomie de la vie humaine, ce quil me semble. Les uns sont dun naturel extrmement modr, enclins mener une vie tranquille, dirigeant seuls et par eux-mmes leurs affaires, agissant dans leurs relations intrieures et extrieures de manire demeurer en paix entre eux et avec les tats voisins. Tromps par cet amour excessif du repos et par la satisfaction de leurs dsirs, ils ne saperoivent pas quils deviennent incapables de faire la guerre, quils lvent les jeunes gens dans la mme mollesse, et quils sont la merci de lennemi ; en sorte que, aprs peu dannes, eux, leurs enfants et ltat entier, de libres quils taient, ils sont tombs sans le savoir dans lesclavage.
LE JEUNE SOCRATE.

Tu parles l dune fcheuse et terrible disposition.


LTRANGER.

Et que sera-ce des autres, qui inclinent davantage du ct de la force ? Ne poussent-ils pas sans cesse leur patrie dans des guerres nouvelles, cause de leur passion immodre pour ce genre de vie, et, force de lui susciter des ennemis, ne la conduisent-ils pas sa ruine totale ou la perte de sa libert ?
LE JEUNE SOCRATE.

Cela arrive aussi.


LTRANGER.

Platon, Le Politique.

104

Comment donc ne pas avouer quil y a entre ces deux espces, comme une profonde inimiti et une immense discorde ?
LE JEUNE SOCRATE.

Impossible de ne pas lavouer.


LTRANGER.

Ce que nous cherchions dabord, ne lavons-nous donc pas trouv, savoir que certaines parties de la vertu, et des plus importantes, sont naturellement opposes entre elles, et mettent la mme opposition chez ceux qui les possdent.
LE JEUNE SOCRATE.

Je le crois.
LTRANGER.

Examinons donc...
LE JEUNE SOCRATE.

Quoi ?
LTRANGER.

Si parmi les sciences qui assemblent il en est quelquune qui, de propos dlibr, compose son uvre, si humble quelle soit, dlments bons et mauvais ; ou si toute science ne sattache pas de tout son pouvoir carter le mal pour retenir ce qui est bon et convenable, et de ces parties semblables ou dissemblables, runies en un tout, former une seule chose et une seule ide.
LE JEUNE SOCRATE.

Eh ! sans doute.
LTRANGER.

Donc, la politique non plus, celle qui nous a paru conforme la nature et vraie, ne consentira pas composer un tat de citoyens bons et mauvais ; tout au contraire, elle les prouvera dabord par lducation, et, aprs cette preuve, elle les confiera des hommes capables de les instruire sous sa propre direction. Elle surveillera tout, prsidera tout, comme lart du tisserand

Platon, Le Politique.

105

surveille ceux qui cardent et prparent les objets ncessaires ces tissus, et prside leurs travaux, assignant chacun sa tche, et disposant tout pour le mieux en vue du rsultat dfinitif.
LE JEUNE SOCRATE.

Fort bien.
LTRANGER.

De mme, il me semble que la science royale, ayant la puissance de commander, ne permettra aucun de ceux qui donnent au nom de la loi linstruction et lducation, dtablir des exercices qui ne feraient pas natre des habitudes favorables au mlange quelle mdite, mais quelle autorisera ceuxl seulement. Quant ceux qui ne peuvent se former avec les autres au courage, la temprance et en gnral la vertu, mais quun naturel violent et pervers entrane limpit, linjustice et au dsordre, elle sen dbarrasse en leur infligeant la mort, lexil et les plus terribles chtiments.
LE JEUNE SOCRATE.

Voil bien ce quon dit.


LTRANGER.

Ceux qui croupissent dans lignorance et labjection, elle les met sous le joug de lesclavage.
LE JEUNE SOCRATE.

Parfaitement.
LTRANGER.

Quant aux autres, dont la nature est capable dactions gnreuses, pour peu que lducation leur vienne en aide, et qui peuvent avec le secours de lart se prter au mlange convenable, elle les conserve, elle se sert comme dune sorte de chane du caractre fortement tremp de ceux qui ont plus de penchant la force ; et ceux qui sont ports la modration, qui ont quelque chose de doux et de liant qui les fait ressembler au fil de la trame, mais qui sont en opposition avec les premiers, elle sefforce de les lier et de les entrelacer de la manire suivante.
LE JEUNE SOCRATE.

De quelle manire ?
LTRANGER.

Platon, Le Politique.

106

Dabord en unissant, suivant les rapports de parent, la partie immortelle de leurs mes par un lien divin, et au-dessous de celle-l la partie animale par des liens humains.
LE JEUNE SOCRATE.

Explique-moi encore ce que tu veux dire.


LTRANGER.

Lopinion vraie, sur le beau, le juste, le bien et leurs contraires, est-elle solidement assise dans les mes, je lappelle divine, si cest dans une espce de la nature des dmons quelle se trouve.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest merveille.
LTRANGER.

Or, nous savons que, seuls, le politique et le bon lgislateur sont capables, la muse de la science royale aidant, de produire cette disposition chez les citoyens qui ont reu une bonne ducation, ainsi que nous le disions linstant mme.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest vraisemblable.
LTRANGER.

Quant celui qui est incapable dobtenir ce rsultat, ne lui appliquons jamais les noms dont nous cherchons maintenant la dfinition.
LE JEUNE SOCRATE.

Parfaitement.
LTRANGER.

Quoi donc ? Lme forte ainsi pntre de la vrit ne sadoucira-t-elle pas, et ne voudra-t-elle pas par-dessus tout entrer en commerce avec la justice ; si elle ny participe pas, ninclinera-t-elle pas au contraire vers un naturel sauvage ?
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

107

Impossible quil en soit autrement.


LTRANGER.

Mais quoi ? le naturel modr, en participant de son ct lopinion vraie, ne deviendra-t-il pas sage et prudent, comme il convient dans un tat ; sil en est priv, naura-t-il pas, et ne mritera-il pas davoir la honteuse rputation dun homme simple et sans esprit ?
LE JEUNE SOCRATE.

Tout fait.
LTRANGER.

Ne dirons-nous pas quaucun tissu, aucun lien solide et durable ne saurait jamais unir les mchants aux mchants, ni les bons aux mchants ; et quaucune science ne tenterait jamais cette entreprise ?
LE JEUNE SOCRATE.

Sans doute.
LTRANGER.

Et quil ny a que les hommes qui apportent en naissant des instincts gnreux, et dont lducation est conforme la nature, qui peuvent tre ainsi forms par les lois ; et cest l le remde que produisent lart et la science, et cest l le lien divin qui, comme nous lavons dit, accorde entre elles les parties dissemblables et contraires de la vertu.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest on ne peut plus vrai.


LTRANGER.

Pour les autres liens, ceux qui sont humains, quand le lien divin est tabli, il nest gure difficile ni de les concevoir, ni, aprs les avoir conus, de les former.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment, et quels liens ?


LTRANGER.

Platon, Le Politique.

108

Lunion des sexes, la procration des enfants, les tablissements et les mariages. Car, hommes et femmes, la plupart ne sont pas convenablement allis au point de vue de la gnration des enfants.
LE JEUNE SOCRATE.

Que veux-tu dire ?


LTRANGER.

La poursuite de largent et du pouvoir en de pareilles affaires mrite-t-elle seulement quon prenne la peine de la blmer ?
LE JEUNE SOCRATE.

Non.
LTRANGER.

Il importe plus de parler de ceux qui prennent souci des caractres, et dexaminer sils ne se conduisent pas au rebours de la raison.
LE JEUNE SOCRATE.

Il y a apparence.
LTRANGER.

Or, ils se conduisent sans aucun bon sens, en poursuivant le plaisir prsent, en recherchant ceux qui leur ressemblent, en fuyant ceux qui diffrent, proccups sans mesure dchapper aux difficults.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

Les hommes modrs recherchent la mme modration, se marient autant que possible des femmes de ce caractre, et marient de mme leurs filles ; les hommes forts se comportent pareillement, ils sont en qute de leur propre naturel, au lieu quil faudrait que ces deux sortes dhommes fissent tout le contraire.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment, et pourquoi ?

Platon, Le Politique.

109

LTRANGER.

Parce que telle est la nature du caractre fort et nergique : clatant de vigueur au commencement, lorsquil sest reproduit sans mlange pendant plusieurs gnrations, il finit par semporter en de vritables accs de fureur.
LE JEUNE SOCRATE.

Cest assez vraisemblable.


LTRANGER.

Dautre part, lme que remplit une excessive pudeur, qui ne sassocie point la mle audace, et qui se reproduit de la sorte pendant plusieurs gnrations, devient plus faible que de raison, et finit par tomber dans une complte dfaillance.
LE JEUNE SOCRATE

Il est encore vraisemblable quil en arrive ainsi.


LTRANGER.

Voil par quels liens je dirais quil nest pas difficile denchaner ces deux espces dhommes, pour peu quils aient la mme opinion sur le beau et sur le bien. Car cest lunique tche et en mme temps toute la tche du tisserand royal, de ne jamais permettre que le caractre prudent rompe avec le caractre fort et nergique, de les mler par la similitude des sentiments, des honneurs, des peines, des opinions, comme par un change de gages dunion, den composer un tissu, comme nous avons dit, la fois doux et solide, et de leur confier en commun les diffrents pouvoirs dans les tats.
LE JEUNE SOCRATE.

Comment ?
LTRANGER.

L o il faut un seul chef, en choisissant un homme qui runisse dans sa personne ces deux caractres ; l o il en faut plusieurs, en les mlant par parties gales. Les chefs modrs ont, en effet, des murs prudentes, justes et conservatrices, mais ils manquent de dcision et de cette prompte audace que rclame laction.
LE JEUNE SOCRATE.

Platon, Le Politique.

110

Tout cela me parat fort juste.


LTRANGER.

Les chefs forts et nergiques, leur tour, laissent davantage dsirer du ct de la justice et de la prudence, mais dans laction ils excellent. Que tout aille bien dans les tats pour les particuliers et pour le public sans la combinaison de ces deux caractres, cest ce qui est impossible.
LE JEUNE SOCRATE.

Ncessairement.
LTRANGER.

Disons donc que laction politique est arrive sa lgitime fin, qui est dentrelacer un solide tissu, et de croiser les caractres forts avec les modrs, lorsque lart royal, en unissant ces hommes divers en une vie commune par les liens de la concorde et de lamiti, en accomplissant le plus magnifique et le meilleur des tissus, de manire former un tout, en embrassant la fois tout ce quil y a dans les tats desclaves et dhommes libres, enserre tout dans ses mailles, et sans rien ngliger de ce qui peut contribuer la prosprit de ltat, commande et gouverne.
LE JEUNE SOCRATE.

On ne pouvait mieux dfinir leur tour, tranger, le roi et le politique.

FIN DU POLITIQUE.

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