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OE : La question de lhomme dans les genres de largumentation

Squence 1 : La Fontaine critique de ses contemporains : une tude des Fables

1re ES Squence 1 / Sance 1 : Histoire littraire

I : Le contexte 1) Le contexte littraire Le classicisme est un courant esthtique du 17me sicle dont lapoge se situe dans les annes 1660-1680. Il se caractrise par un got pour la clart et la sobrit, mais aussi par limportance du rapport lantiquit. La Fontaine (1621-1695) lui-mme reprend une forme antique, la fable (grec : Esope, IVme av. JC / latin : Phdre Ier sicle ap. JC). Sa dmarche est cependant trs ancre dans son temps : il fait en effet partie des crivains du XVIIme sicle qui proposent une rflexion critique sur la nature humaine ainsi que sur la socit de son temps. Ce nest pas l un projet particulirement original pour son temps : on retrouve la mme dmarche dans les grandes comdies de Molire (Tartuffe et les faux dvots, Les Prcieuses ridicules, lAvare) et dans Les Caractres de La Bruyre. 2) Le contexte historique La Fontaine crit sous Louis XIV, lpoque o labsolutisme est son apoge. La mainmise du roi sur le pouvoir est complte. De nombreux artistes, et notamment crivains, sont protgs par le pouvoir royal (Molire, Racine, Lully), mais La Fontaine reste relativement indpendant. Il restera fidle son protecteur des premiers temps, Foucquet, mme aprs son arrestation alors quil tait surintendant des finances (1661)

II : La publication des Fables 1) Le premier recueil Le premier recueil des Fables (livre I VI) parat en 1668, sous Louis XIV. Il est ddi au Dauphin. La Fontaine choisit un genre assez dvalu au 17me sicle : la fable. Le modle antique principal est celui dEsope (VIme sicle avant JC). Dans sa prface de 1668, La Fontaine va insister sur la modestie de son projet quil prsente comme une rcriture dun fond ancien. Il se place, par cet hommage aux auteurs antiques, il se place du ct des anciens dans la Querelle des Anciens et des Modernes (opposition virulente entre les auteurs du 17me sicle qui veulent se placer dans la suite des auteurs antiques, les imiter car ils les considrent comme un idal atteindre et ceux qui veulent sen loigner et les dpasser Charles Perrault).

2) Le deuxime recueil et le livre XII Le second recueil (livre VII XI) parat en 1678 et il est ddi Mme de Montespan. La Fontaine choisit dlibrment un adulte qui ddier son livre. Cela marque un tournant : La Fontaine crit des fables plus complexes la fois dans leur structure et dans leur fond. Le douzime livre est publi en 1694, il est plus mlancolique que les autres. III : La singularit de la fable 1) La structure de la fable La Fontaine garde la structure traditionnelle de la fable en deux temps : le corps cest-dire le rcit, lanecdote, et l me de la fable, sa morale. La plupart du temps, le rcit est au pass, la morale au prsent. La morale peut tre au dbut ou la fin de la fable, elle peut aussi tre implicite. 2) Lallgorie animale La Fontaine utilise le principe des animaux qui parlent. Cest une source de pittoresque, mais cest aussi une forme de prudence : il sagit de ne pas critiquer de manire directe. Ainsi La Fontaine peut critiquer sans choquer et sans tre censur. Cependant, sous couvert dhumour, des choses srieuses sont nonces. 3) Le renouvellement par rapport au modle antique Si la fable sopique repose essentiellement sur un rcit simple et bref ayant une vise nettement didactique, La Fontaine lui va plus loin. Il joue sur la diversit des tons et des registres dans le but de plaire autant quil instruit. Enfin, il sinscrit lui-mme dans la fable, nhsitant pas, frquemment, faire entendre sa propre voix.

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