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ETUDE

Avril 2005

COLLECTIVITES TERRITORIALES et HAUT DEBIT ETATS-UNIS Synthse Lintervention publique dans les rseaux haut dbit
Etude ralise par le Cabinet Le Channel pour le compte de lAutorit de rgulation des tlcommunications et la Caisse des Dpts et Consignations

AVERTISSEMENT

LAutorit de rgulation des tlcommunications et la Caisse des Dpts et Consignations ont confi au cabinet Le Channel une tude sur lintervention publique dans les rseaux haut dbit aux Etats-Unis . Dans un souci de transparence et dinformation, il a t dcid de rendre publique cette tude. Les conclusions de cette tude sont de la seule responsabilit du cabinet et nengagent ni lART ni la CDC.

Synthse Haut dbit et intervention publique aux Etats-Unis

On peut voir se dessiner lvolution du march haut dbit rsidentiel aux Etats-Unis Les cblo-oprateurs continuent de moderniser leur rseau (70 milliards de dollars dinvestissement cumul) et resteront les principaux fournisseurs daccs Internet rapide rsidentiel lhorizon de 5 ans. Les oprateurs dominants tlcoms dveloppent une offre haut dbit duale : Le DSL poursuit sa forte croissance et gagne de limportance en pourcentage des accs, mais sans rduire significativement lcart avec le cble en nombre de lignes. La fibre va tre dploye par les RBOC (des annonces dinvestissement cumul dune quinzaine de milliards de dollars sur 5 ans), dans les seuls espaces o elle est conomiquement viable, savoir aujourdhui dans les nouveaux dveloppements immobiliers et dans les travaux de remplacement de boucle cuivre usage. Les projets dinitiative publique locale, dont le nombre se multiplie, focaliss sur des zones mal desservies, ne reprsentent quun investissement global limit en comparaison avec les projets privs. Sur le plan technologique Plusieurs variantes de dploiement de fibre optique apparaissent, dans lesquelles la fibre va jusqu des points divers dans la boucle locale (FTTH, FTTC, FTTN, etc.) et est partage entre un plus ou moins grand nombre dusagers dans la boucle de distribution (jusqu 32 abonns dans lexemple du B-PON). Les problmes politico-juridiques du dgroupage de la boucle locale font que les oprateurs alternatifs du DSL resteront relativement marginaux : quelques pourcents tout au plus des accs haut dbit. Les technologies alternatives de la boucle locale restent ltape de projets pilotes, bien que beaucoup dattention soit porte aux technologies sans fil et, dans une moindre mesure au CPL. Des ingalits gographiques persistent Ces volutions reposent le problme de la fracture numrique. Les zones rurales ont ou auront une offre le plus souvent limite au centre des petites villes et aux quartiers les plus favoriss, l o le plan daffaires est viable. En labsence de concurrence, cette offre restera chre, dpassant le palier des $50 par mois.

Conscients de cette ralit, les pouvoirs publics ont lanc un certain nombre dinitiatives avec des succs varis Des programmes fdraux existent, tels le RUS Broadband . Ce dernier, le plus important, est bien dot mais connat un succs encore limit du fait de sa jeunesse. La mise en place de programmes de financement loin du terrain requiert des procdures dinstruction qui ncessitent une longue priode de rodage. Une demi-douzaine dEtats ont mis en place, avec succs, des plans de dveloppement des infrastructures de haut dbit. Parmi les ingrdients des plans qui font lobjet dun succs reconnu (Michigan, Ohio, etc.) : lagrgation de la demande publique ; le dveloppement dun rseau rgional de collecte de haut dbit ; Des actions de sensibilisation et une communication ouverte ; un centre dchanges et de concentration dexpertise (accs au rseau de transport et colocation, dveloppement dapplications haut dbit, formation des oprateurs, des usagers, etc.) ; des plans de financement au profit des collectivits locales et des oprateurs de services ; en contrepartie de ces facilits, la mise en place de contraintes de couverture locale pour assurer la disponibilit du haut dbit sur une plus grande partie du territoire. Des collectivits territoriales et des communauts, le plus souvent dcourages par une attitude ngative des oprateurs dominants cble et tlcoms, ont pris linitiative de dvelopper des projets locaux de desserte. Elles sont dautant plus susceptibles dtre motives par le projet lorsque : il ny a aucune offre haut dbit disponible, ou une offre unique juge chre, ou encore une offre disponible sur une partie limite du territoire ; les lois de lEtat permettent aux municipalits dtre oprateur, ne serait-ce quen mode de gros. De fait, les Etats qui imposent trop de contraintes leurs municipalits russissent les dcourager de toute intervention1 ; elles disposent dune structure ayant lexprience du service aux administrs, telle quune rgie dlectricit qui de plus bnficie de droits de passage. Plus prcisment, tous les projets de dploiement sur fibre optique linitiative dune collectivit locale et oprationnels ce jour ont impliqu un MEU ou un PUD ; elles ont accs un rseau rgional de transport haut dbit. Ces projets ayant t dploys dans des zones dlaisses par les oprateurs dominants, leur conomie est fragile et nest raliste que dans la perspective dun retour sur investissement de plus de 10 ans. Le modle de rseau ouvert dans lequel le gouvernement local est oprateur de gros, na pas la prfrence des porteurs de projet et suppose de pouvoir recruter des oprateurs de service. Les oprateurs tablis ne seront pas des prestataires de service, ce qui peut favoriser lclosion de jeunes pousses.
A cet gard, la dcision de la Cour Suprme des Etats-Unis, rendue en mars 2004 dans le dossier Nixon vs. Missouri Municipal League , qui tablit que la loi des tlcommunications de 1996 na pas prsance sur les lgislations des Etats restreignant les services que leurs municipalits peuvent offrir en matire de haut dbit, va grandement limiter les initiatives de celles-ci dans une douzaine dEtats.
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Le financement de ces projets, lorsquil automatise un recours limpt en cas dchec du projet, prte le flanc aux controverses, lesquelles ne manqueront pas dtre menes par les oprateurs dominants. Dans plusieurs cas, il sest avr plus efficace de renoncer aux facilits des emprunts municipaux et demprunter plus grand frais, afin dviter les polmiques qui peuvent tuer des projets sains, cest--dire des projets qui offrent des garanties raisonnables de rpondre aux objectifs qui leur ont t fixs, lesquels ne relvent pas toujours du seul registre conomique. Les projets que nous avons visits, lexception de la ville de Palo Alto, ont russi surmonter tous ces obstacles, soit quils aient bnfici de conditions financires trs favorables, soit quils aient t habilement mens par une quipe motive et persvrante. Les projets le plus anciens offrent un recul suffisant et montrent un impact positif indniable tant sur le plan conomique que sur le plan de la qualit de vie: les municipalits qui offrent des accs haut dbit sur leur territoire sont florissantes en comparaison de leurs voisines qui nen offrent pas. Larrive prochaine des RBOC dans le dploiement des projets FTTH, guide par une logique conomique qui relguera les petites villes et le milieu rural loin en liste dattente, laisse le champ libre au dynamisme de gouvernements locaux motivs, qui sauront mener les tudes de faisabilit avec le ralisme ncessaire et dfendre bec et ongles leur plan daffaires face aux attaques des oprateurs dominants.